【加拿大溫哥華BMO馬拉松EXPO – 在地球另一邊的跑步文化( 下)】/ Edkin

Edkin - 人間定格

陽春Expo

看過另一位編輯HY 兩年前的報導,就知道溫哥華馬拉松的EXPO相當陽春。參加人數不多,又缺乏大型贊助商(主要服裝的品牌不過是Running Room),進去拿個號碼布以後就真是一眼望通。紀念跑衣更是貫徹加拿大的環保作風:索性即場才在衣服上印上比賽logo、距離和年份,這樣就不會有任何的衣服到最後要廉價賤賣、、、這真是小型比賽小型廠商才做得到。

DSCF8152DSCF8153

DSCF8162DSCF8157

EXPO裏面都有其他運動用品,但大都是以跑鞋為主。另外就是加拿大的名產:各式各類的fruit bar和energy bar(比香港便宜接近一半)。在展區的後尾,展出了自1972年起到現在的賽道地圖和冠軍名字,賽道由Stanley Park 跑五圈到二千年代的九曲十三彎,至現在終於比較直路,發展和改變可不少。令人驚訝的是由七十年代起有落相當多的日本人勝出冠軍,日本和溫哥華的聯系,比很多人想像都深。

DSCF8156 配速手帶,還有水印版,值得拿!

DSCF8164DSCF8165DSCF8166DSCF8167

DSCF8168 Crazy…. 個圈點兜呀?

到最後拿到t shirt就完成了整個EXPO,t shirt 前面只有小小的一個logo 真是不提也罷,背後印上的賽道地圖,裏面的每一個小區都幾乎是卑詩大學(UBC)學生的生活圈,學生時代的回憶,頓時回到心頭。至於跑手包、、、一個寄物膠袋,一本小冊子,再加一本介紹加拿大比賽的廣告書,一條贊助商送出的能量糖果,和臨出門口再派的手套、、、 就只有這麼多了,要什麼資訊就上網看,連簡介手冊都沒有,應該是說環保還是資源緊拙?

31906163_10156308665283685_6375316073973022720_n31895189_10156308665148685_6702358914232483840_n

自己看過好幾個一流的賽事,相比之下無法不覺得溫哥華太寒酸。所以,人生不要太早吃到黯然銷魂飯,不然以後要令到自己覺得開心興奮的事情就很難了。

Vancouver Expo 上篇連結:https://wp.me/p4UJer-Cu

#溫哥華BMO馬拉松, #Vancouver_BMO_Marathon, #Vancouver, 馬拉松 看世界 /Run the World

作者Facebook 專頁: https://www.facebook.com/edkinphoto/

View original post

Advertisements

【加拿大溫哥華BMO馬拉松EXPO – 在地球另一邊的跑步文化(上)】/ Edkin

Edkin - 人間定格

31944186_10156308665118685_6782058105493520384_n

OKOK… 其實溫哥華馬拉松呢,實在是地方小賽事,規模上實在沒有什麼好報導。不過小編既然已經長駐溫哥華,有著地利不報導也說不過去。如果大家看了覺得簡陋,就姑且容忍一下。😂

大牌子馬拉松之外的真實世界

在介紹之前不妨淺談一下北美洲的跑步文化。北美洲路跑,相比起全世界其他地方算是字號老人數多。隨便舉一些數字都嚇壞人:波士頓馬拉松辦了121屆,紐約馬拉松完賽人數達51’000人以上,甚至連這個小小的溫哥華馬拉松,也舉辦了四十六屆!

但是,平常在街上卻絕對感受不到跑步盛行的氣氛。純粹因為地方大,而且每一個人的時間更加有彈性,所以即使在熱門的跑步路線上跑十公里,能夠遇上的人也可能不超過十個。所以在北美洲,跑步是一種相當自主,甚至乎是孤獨的一種運動。雖然平常都會有跑會定期聚會,但其他大部分時間都是各自修行。

許多跑者,只視跑步為的生活習慣(看過小弟的部落格就知道加拿大的跑者跑步是風、雨、雪不改)。再加上北美洲穿州越省的交通費並不便宜,跑者對參與其他地方的比賽並沒有像亞洲地區一樣那麼熱衷。

png0121Nwindstorm-03DSC_1504

而且很多每個月都跑二三百公里的跑者,都不一定有興趣參加馬拉松。而他們一但參賽,就會像Runner’s World裏面那些hard core訓練一樣狠狠地訓練六個月,誓要拼老命破PB,也幾乎沒有所謂run for fun這回事。雖然天天跑步不偷懶,但他們可能只有參加過幾個馬拉松。每每當他們知道我們跑了十幾廿個馬拉松,都會露出難以置信的神色。所以除了六大和那幾個比較有名的比賽一票難求之外,其實一般的馬拉松參加人數和參與程度都偏低。

DSCF8147

溫哥華馬拉松綜合所有距離的參賽者有一萬六千人,就已經算是加拿大第二大馬拉松賽事了。它的全程馬拉松名額只有五千,在EXPO之中即場報名都還有剩餘名額;多人跑步但少人比賽,這才是北美洲現實的情況。

#溫哥華BMO馬拉松, #Vancouver_BMO_Marathon, #Vancouver, 馬拉松 看世界 /Run the World

作者Facebook 專頁: https://www.facebook.com/edkinphoto/

View original post

訪問日本跑者上田怜

(刊於SportSoho, 2018四月號)

去過日本跑馬拉松的朋友,不會對日本最大的跑步網站Runnet陌生。Runnet的旗下有一個美女跑團R2,若要一句解釋R2是甚麼跑團?就當它是跑界的AKB 48或Morning 娘(早安少女組)就好了。R2的團員都是經過嚴格的面試選拔,跑得快兼外表亮麗是最基本的要求了,成功入團的女生有機會得到各地比賽的邀請擔任宣傳大使、在《ランナーズ》跑步雜誌(每月發行27萬本)及跑步廣告擔任模特兒等。

R2目前有十位成員。我在二月初的福島縣的磐城陽光馬拉松前夜祭派對上,認識了擔任特邀比賽大使的上田怜。話說前夜祭有抽獎環節,我竟然幸運地抽中大獎,並有機會講講中獎感受,上田怜在活動結束後,特別前來跟我打招呼,並用簡單的中文恭喜我!

上田怜原來正在學中文,學了大約十一個月左右,每周上中文課一小時。我後來把合照發給她,並順便邀請她做訪問。她很爽快答應了。她說,中文的發音很難,但幸好日本人都懂得不少繁體漢字,現在都有能力讀懂一些句子。

來自神戶的上田怜目前在東京居住及工作,她的PB是3h19m (埼玉國際馬拉松, 2016)。

問:莊曉陽
答:上田怜

莊:可否簡單講講你如何開始跑馬拉松?

上田:我只是跑了四年馬拉松。緣起於2013年,我工作的上司和同事一同入簽抽2014年的東京馬拉松,很幸運我中簽了,可說是我的上司引領我踏上馬拉松之路。

既然中了簽,一定要全力以赴!於是我開始練習,並於我的第一次東京馬,也是我的初馬跑出Sub 4的成績!

————

莊:除了擔任R2成員或運動模特兒,你本身是甚麼專業?

上田:R2一眾成員都有本身的專業,我自已在東京債劵易所工作,也是認可的財經分析員。

————

莊:你跑過多少個日本的馬拉松及超馬比賽,可否逐一列出?

上田:Ummm….我跑過十四個全馬,一個超馬,包括:東京馬拉松(14,1 5),茨城霞ヶ浦馬拉松(14, 15),茨城筑波馬拉松(16),埼玉國際馬拉松(16, 17),福島磐城陽光馬拉松(16, 17 ),神戸馬拉松(17),鹿兒児指宿油菜花馬拉松(17),別府大分毎日馬拉松(18)

外國的比賽有:美國洛杉磯馬拉松(17),剛剛跑的台灣高雄國際馬拉松(17)

超馬是:四國四万十川一百公里超馬(17)

————

莊:嘩,你去年一年跑六個全馬,一個超馬!那一個日本比賽你的經驗是最好?你會推介甚麼日本比賽給外國跑友?

上田:首選當然是東京馬拉松啦!我覺得東京馬拉松是完美的比賽,與世界其他地方比較也是,無論賽道、義工和打氣觀眾方面。

我也會推介別府大分每日馬拉松及鹿兒児指宿油菜花馬拉松。

別府馬是超認真的比賽,只有跑三小時半以內的精英跑者可參與,,𦉫且氣氛相當好,很多巿民出來打氣。本屆賽事有3,600名男跑者,250名女跑者,由於女跑者的比例很少,每當看到女跑手出現,打氣聲都特別大!

別府料理也很棒,也是以溫泉鄉聞名!

至於指宿油菜花馬拉松,我會推薦給喜歡享受的跑友。比賽相當有趣,非常、非常多本地人提供很多、很多食物給跑友,有蔬果、零食、麵,甚至刺身與燒雞都有呢!

路上我甚麼都有試,跑完重了兩公斤!hahaha…

————

莊:外國比賽方面,那個賽事你的經驗最好?

上田:我喜歡洛杉磯馬拉松,比賽可以路過很多著名的景點,賽道有如一條觀光路線,由道奇棒球場(Dodger Stadium)、唐人街、日本城、連荷里活都經過!還有比華利山和Santa Monica的海灘。

————

莊:你平均一年參加多少個比賽?

上田:一般都會參加三至四個全馬;五至六個半馬。

————

莊:你平時是怎樣訓練的?平均每個月跑多少公里?

上田:我平均每個月跑150-200公里,我最喜歡𠈚東京皇居練跑,跑一圈大約五公里左右,中間也有些上落。

————

莊:你未來有甚麼比賽計劃?如果這些賽事都有香港跑友參與,他們可以跟你打招呼呢!

上田:五月我會參加Wings for Life台灣站,也是我第一次參與這個系列的比賽,相當期待呢!

我都有興趣參加香港的比賽,因為我有不少香港跑友關注我的消息和動向,我希望都有機會見他們。我最想參加HK100,如果你有好的建議,記得要通知我!

————

莊:最後想問問,你有無沒有去過香港旅遊?你對香港的印象如何?

上田:可惜仍未有機會去香港,希望今年有機會來。我的印象是香港有很多很美味的食物,我希望全部都可以試試!

後記:訪問刊出後的兩星期,我再赴日本參與茨城霞浦馬拉松,趁中間停東京的時間,約了上田怜等朋友在上野站吃午飯,並把雜誌送給她。

一切由磐城的偶遇開始,若不是我好運中獎,而上田怜又沒有走過來跟我談話,我是沒有可能有機會認識她了。巧合遇上了,就我們所說的緣份吧。

RTW馬拉松評分系列:16. 加拿大Banff馬拉松(65)

跑步,有一種異常的吸引力,為了參加一個比賽,哪怕是天涯海角,都可以吸引跑者去。由踏出香港家門一刻,坐了三程飛機(香港、首爾、溫哥華、Calgary),經過廿二小時的超長旅程,終於去到加拿大的Banff國家公園,預備參與Banff馬拉松。

Banff位於加拿大的Alberta省、洛磯山脈的深處,距離Calgary約兩小時的車程。由於風景優美,在保育人士努力爭取之下,加拿大政府早於1885年把這一帶劃作加國的第一個國家公園,連同後來成立的Yoho、 Jasper及Kootenay國家公園,四位一體組成了Canadian Rocky Mountain Park,更被聯合國教科文組織列作世界自然遺產。

2013年6月至今,Banff舉辦了五屆賽事,但這五年可謂一波三折。首屆比賽已因場暴雨引致河水泛濫而臨時取消,山長水遠來到的跑者相當倒霉了,既無比賽參與,也無法觀光。天氣以外,比賽另一大挑戰來自野生動物,因為Banff一帶有狼與熊聚居,2014和16年的兩屆賽事因狼與熊的活動異常活躍,賽會於賽前兩三天決定改道至公園外的公路,以保障參加者的安全。

五屆賽事之中,只有2015和17年在風和日麗下,按原定計劃順利舉行,參加者隨時要有改道的心理準備了。

比賽設全馬、半馬和十公里三個項目。三項的名額總共不過三千,但通常到賽前一個月才會爆滿(距離本屆賽事還有兩個月,目前還有大約兩成的餘額)。Banff國家公園的旅遊旺季在七、八月,日照長又未踏入旺季的六月,絕對是遊Banff的最佳季節。

Calgary機場有巴士直達Banff,車程大約兩個小時,車費要三百多元;若會先去Calgary巿觀光或探親,由巿內出發的巴士車費便宜得多,大約只是一百元。Banff的Expo於一間活動中心內舉行,有當地商戶的攤位、賣紀念品的檔、兒童遊樂場及比賽講座,以一個二千多人的比賽,算是相當不錯了。

Banff處於深山之中,雖然六月已是北半球的夏季,但若天陰下雨,當地早上的天氣只有幾度,溫度與二月的日本馬拉松差不多。比賽日的安排非常簡單,起點沒有佈置、沒有司令台、沒有司儀,連笛也沒有鳴、槍也沒有響,只有幾個工作人員在旁,起跑區不消兩分鐘已空空如也。

全馬的頭兩、三公里在Banff鎮內跑,離開巿鎮後,你會看到一塊大的告示牌,警告之後的路段可能有鹿、熊和狼出現。若果真的碰到具威脅的野生動物,大會的指引是請慢慢撤退至最近的水站,找工作人員求助,但千萬不要拔足而途,這會被狼或熊視為獵物。

雖然在洛磯山脈中舉行,但賽道並不算太斜。看看風景、拍拍照、慢慢跑、翻過一塊接一塊的公里牌到水站則停下吃大會無限量供應的Power Gel,伸伸筋骨,休息一會繼續跑。山脈之巨大,跑來跑去還是在看同一坐山,只是看的角度、光暗,隨著移動和時間而變得不一樣了。

跑到最後三公里,忽然間發現山坡上的樹林,有個黑影正急速移動,嘩,原來是一頭黑熊!我立刻嚇了一跳,即下來不敢繼續跑。黑熊停了不夠一秒,似乎怕了馬路上的汽車聲,旋即跑回入森林。

獎牌特色也值得一講。獎牌的設計每年一樣,不同的只是獎牌帶印的年份和顏色,對於獎牌控,的確大大減低每年參賽的意欲。作為一個小賽,這也不失為平衡成本與環保的方法吧?

短評:北美洲眾多馳名的國家公園之中,沒有多少個會辦全馬賽事。說Banff是北美洲風景最美的國家公園並沒有誇張,它有瑞士的山、意大利的湖和冰島的冰川。要去國家公園旅跑,非Banff莫屬。

RTW馬拉松評分系列:15. 溫哥華馬拉松(67)

溫哥華是第二個香港,去溫哥華的朋友大多是去探親,純旅行的極少,為了跑馬拉松而去溫哥華更是絕無謹有。要坐超過十小時飛機,不如去歐洲、去澳洲黃金海岸,甚至是紐西蘭好過了。亦因為很少人跑過、介紹的人更少,令大家錯失了這個風景優美,既可跑跑城巿街道,又可以欣賞壯麗的雪山與大海,相當值得去跑一趟。

五月初舉行的溫哥華馬拉松,其風景和賽道廣受英文傳媒稱頌,例如《福布斯》和《CNN》,分別推舉溫哥華馬為Top 10 Marathons Worth Traveling For、One of the world’s Most Exotic Marathons。但不要以為它是幾萬人參加、爭崩頭報名的比賽,其全馬的規模只有五千人,連同半馬、八公里、Kids Run及2.5公里步行等項目,總數只有17,000人。

英語國家、英語網站,報名相當方便。大國寡民,加上嚴寒的時間長,冬季運動較普及,加拿大跑步人口並不多,亦因為溫哥華只與美國西岸接近,五千個全馬名額不會爆滿,基本上到expo前夕還可以上網報名,若仍有剩還可以在expo上即場報名,只是即場報名需收多二十加幣而已。

Expo在溫哥華巿中心,當地著名地標五帆酒店旁的會展中心舉行。規模並不算大,不消一小時可逛完,倒有不少有趣的攤檔,連床褥都有賣,因為睡眠也是訓練的一部分,瞓得好,自然也跑得好。另外值得留意是加拿大其他賽事的攤檔,這些當地本土的比賽很少有人介紹,甚至也聞所未聞,至少得個知字,日後想再去加拿大跑也有概念。

溫哥華馬在巿郊的Queen Elizabeth Park出發,經過巿郊的民宅往Pacific Spirit Park及出產港姐、華裔小組的卑詩大學(UBC)的校園區的海邊,然後折返回溫哥華巿區。

我還以為,它是一個城巿的比賽,跑完之後我才發現,原來我在一個城巿,跑了一個風景絕佳的郊外賽。馬拉松絕大部分路段,都是在城巿外圍的住宅區、公園、森林、郊野公園、海邊、沙灘跑,還可以看到遠方的雪山,其千變萬化是始料不及美麗,怪不得溫哥華經常被形容為是全世界生活質素最好的城巿。

跑進民居處,又有可愛的小男孩、小女孩送上零食和水。

大會的補給有蕉,以及兩個點的Power Gel放題。

直至接近三十公里的海邊,終於看到一些高樓大厦了,但當你開始有跑城巿的感覺,旋即又進入另一個公園Stanley Park,在九曲十三彎又狹窄的Sea Wall步道繞來繞去,直至消耗剩最後一公里,才離開公園轉入城巿的馬路預備衝線。

半馬的賽道跟全馬不一樣,不需要經過Pacific Spirit Park及卑詩大學,而是穿過城巿及唐人街,若果要有城巿比賽的感覺,參加半馬比全馬更好。

短評:安排妥善、風景絕佳的比賽,若果有親朋戚友住溫哥華,實在沒有理由不去跑跑兼順道探親友,只是跑在城巿的路段太少,跑完對溫哥華的街道和城巿面貌還是毫無概念。

 

RTW馬拉松評分系列:14. 米蘭馬拉松(68)

米蘭和巴黎是歐洲兩大時尚之都,碰巧兩大城巿2018年的馬拉松都在四月八日舉行,而且兩個賽事仍然可以報名未滿額,不過無論在規模和規劃,米蘭馬遠遠不及巴黎馬了。巴黎馬的人數、氣氛和安排都不輸六大;米蘭馬只是一個中型賽事,落場人數只有五千多,若兩者要擇一跑,毫無懸念是取巴黎、捨米蘭。

但米蘭馬的跑Tee是無、得、輸!因為冠名贊助米蘭馬並不是銀行、體育品牌,而是名店Emporio Armani。環顧全球賽事,又有哪一個比賽會有送EA的跑Tee?不能想像,EA由2017年接手贊助米蘭馬後,參與人數較上一屆大幅增加四成,EA跑Tee功不可沒。

寫到這裡,大家是否心郁郁想報米蘭馬?不過亦提一提大家,特別是不喜歡大陸的香港和台灣跑友,因為陸資「華為」也是米蘭馬的主要贊助商,跑Tee也印上華為的Logo了。

馬拉松在意大利並不算流行的運動,全國只有羅馬馬有過萬人參加,米蘭馬則是意大利的第四大賽事,僅次於佛羅倫斯和威尼斯。比賽時限都有六小時,但意大利落場跑馬的都是強者,完賽成績的中位數大約是四小時,五小時以外是相當疏落了,慢腳要有孤軍作戰的準備了。

米蘭馬於每年四月初舉行,報名先到先得,報名費分階段加價,基本上不會爆滿,只要在截止日期前報名就可以,遲報名只需付多一點費用就是了。只是意大利比賽報名程序較複雜,意國需要外國參加者註冊一張Run Card(類似田總會員證,費用為15歐元),以及提交醫療證明。

米蘭馬並不太標榜賽道的風景,從比賽的口號Run Fast, Live Cool可以反映(意大利最快的馬拉松紀錄2h7m13s,,去年在米蘭錄得)。世上快的馬拉松何其多,外國人去米蘭馬也只有一個理由,用跑步的方式遊覽這個歷史時尚名城,去米蘭大教堂打卡的人很多,但講到型,怎及得上在米蘭大教堂前……跑馬、拉、松?

Expo在一個類似會展中心的戶外舉行,不到半小時就逛完,值得一提是Expo有設捐出選手包給慈善團體的角落,減少浪費。比賽是在Montanelli花園旁的大街出發,起步儀式有軍樂隊吹奏國家,震耳欲聾的巨炮一響(是鳴炮,不是鳴槍),比賽隨即開始。

有點可惜是,比賽只有頭十公里和尾三公里是在米蘭古城跑,其餘三分之二的路段都在沒有甚麼特色、風景乏善足陣的新區和郊外跑;賽事氣氛也相當一般,沿途並沒有多少觀眾打氣,只有巿郊的兩間餐廳的侍應,走出賽道提供食水;補給站也相當一般,只是賽道一半有個稍為豐富的站,有多些餅乾和糕點。

說來說去,好像也沒有怎麼特別。其實我跑得很快樂,由Cova Café的總店開始,經過一連串名店D&G, Miu Miu, Gucci, Bulgari…Armani酒店、Scala歌劇院,直至米蘭大教堂雕琢的雪白菱角,在建築的空隙中露出。

小時候米蘭大教堂的故事,已經很想去米蘭看看真的建築,今天不單止來到了,還可以在教堂前跑馬拉松。幸福,大概就是這一回事了。

短評:米蘭馬不過不失,若你順道去意大利旅遊、想跑跑米蘭大教堂、又或要一件Emporio Armani的跑Tee,就即管報名啦!

冷雨狂風波士頓― 禮服男波士頓馬拉松戰記/Dennis Lui

(編輯按:曾經擔任名古屋馬拉松禮服男的跑手Dennis Lui,以sub3佳績入圍波士頓馬拉松,卻遇上連非洲的高手都為之折服的惡劣天氣。這一場爆冷的馬拉松,對一般選手來說究竟又有多惡劣?連一向都少寫感想的Dennis,都特意來函分享。我們會一連兩日,分開上下兩集,刊登Dennis的波馬戰記。)

等待了一年多的波士頓馬拉松,最終在風雨飄搖下完成……

自到達波士頓後,天氣一天比一天更差,星期六的下午開始變差,星期日的氣溫急降,早上已不停落雨,甚至落雪。

比賽前的下午,天氣開始變得更壞,隊友們大家也在為穿甚麼,怎麼穿大傷腦筋。市中心大小商舖的手套也售罄了;可想而知各位跑手也為明天作更好的準備。跟隊友們閒聊起來,好奇非洲跑手們明天會穿甚麼出戰?

雖然大會一早已預告天氣非常不穩定,叫跑手們作好所準備,但說到底還是以當天的實際情況作最後決定。當天起床後,立即打開窗,隨即感受到陣陣寒風和大雨。最後,選擇了長袖衫、長褲、帽、手套和頸巾迎戰。和隊友集合後,便離開酒店寄。酒店與寄存行李的位置相距不到一分鐘,但短短的路程已令跑鞋濕透,可想而知雨勢有多大。

之後,便乘搭黃色校車前往位於Hopkinton的起點。一小時的車程,雨不停的下;沿途更看到一些地方有積雪,心理上已大打折扣。到達選手村後,車內的暖氣令人不願下車。雖已穿了雨衣和外套,雨水加上寒風吹來,身體還是騰–騰–震!選手村帳篷外的草地滿布水氹,旁邊還有積雪;進入帳棚前,跑鞋已佈滿泥濘。

還以為可以在帳篷避一避風雨,但風還是從四方八面吹進開放式的帳篷。在人山人海的帳篷內,很困難地才找到一個地方可以坐下休息。面對如此天氣,隊友們也不期然把目標降低,只希望可以安全完走回來。接近開跑的時間,我們無奈地在滂沱大雨下離開帳篷前往起步區。在帳篷內沒有機會熱身,手腳卻已凍僵,腳趾完全沒有感覺!所以只好把握這機會慢跑,作輕微的熱身。

早上十時正,終於在接近攝氏零度的低溫下開跑,在Wave 1 Corral 2 區的高手一開始已離我遠去,但我還是跟著自己的步速走,因為不知道天氣會有多大的影響!起初的五公里,感覺不錯 – 因為落斜的路段較多,而且雨勢不是太大。一直保持著自己的速度繼續跑,然後除掉雨褸,數公里後再把外套掉下。

到了十公里和十五公里的時候,時間還是在控制和預計之下,心裡一直想著要保持速度,那就不會消耗過多體力,便可以盡快完成,盡快返酒店休息。

接近二十公里時,遠遠傳來聲勢浩大的歡呼聲和尖叫聲,原來聞名已久的的Wellesley College就在前面。一眾女學生早已站在賽道旁打氣,我也得到了不少女學生的祝福,亦成為本人最有力量的一段!只可惜之後無而為繼…

半程的時間還是很不錯;但長時間在寒風冷雨之下,身體開始慢慢告訴我要慢下來。還以為已克服了時大時細的雨勢,但突然之間傾盆大雨,加上在空曠的四周吹來冷風,叫人最難受!真的要咬緊牙關、緊握拳頭才能撐下去,而且不時要把帽子調整,因害怕會吹走。每當雨勢變大時,旁邊的打氣市民隨即起哄。每望向他們時,真的不知如何回應。感謝他們冒雨下的鼓勵,繼續向跑手打氣: “You’re doing great! You can make it!”

大約在三十公里時,上了一趟洗手間,亦是第一次在比賽中途去洗手間,相信是身體未能順利排汗。之後,重新開始比賽,再次調整步速。冷雨天,加上強風,重新跑起來真的很困難,令人感到煎熬。身體亦開始告訴我有點不當, 每當望向其他地方的時候,總感到四周的事物在搖動,完全不能集中,在想到底能否完賽?會否暈倒掉?會否死掉?頭一次感到自己在玩命!只好一直向前望、一直走下去,跟著自己的感覺走,告訴自己完走便是勝利!

跑了這麼多場比賽,初次有親人在玩場打氣。在三十五公里左右,身居波士頓的表妹和表妹夫到了打氣!只可惜天氣太凍,未有停下來跟表妹合照留念,只可向她拋下了兩句:Thank you!好凍!賽後,她說當天真的很凍,天氣很差,亦相信這可能是我跑過最難跑的一場馬拉松。感謝他們倆的現身支持!

跑過三十六公里後,手錶竟然無電!相信是溫度太低,電池耗得特別快。這代表餘下的路段要靠心算,所以每一個mile牌和km牌也非常珍貴!心裡不停地轉換著mile和km,計算著尚餘多少,完全沒有步速可言!低處未算低,這一刻四頭肌竟然想抽筋,從未試過抽筋的我只好立即放慢腳步。因有更多的時間承受著大風吹著濕透的身軀,這更辛苦更難受!雖然只剩下數公里,但每每看到了Medical Tent和巴士時,總在想我應否進去……

衝線前的一段,特意走到賽道旁,好好感受賽道兩旁觀眾的支持。常言道,跑馬拉松,最緊要有相。但今次比賽真的提不起勁與攝影師交流,對鏡頭失去了笑容。踏過終點拱門的一刻,沒有振臂高呼,沒有一刻興奮,只感到安慰,因終於完成了這一場與風雨結伴的賽事!

過了終點後,雙腿終於站不穩,大會工作人員發現情況不對,便扶著我慢慢地步向醫療室,途中不斷問我問題,相相是希望知道我的神智如何。坐下來後,全身不停發抖,醫護人員馬上替我脫掉所有濕透衣服,披上保暖的錫箔和毛巾。雙手不能好好的拿著熱水,倒了半杯熱水在大腿也沒有感覺!眼見很多選手也在醫療室休息,醫護人員不斷照顧著我們。

休息了差不多一個小時後,在醫生批准下和證明可自行行一小段路後,便可離開醫療站。因衣服早已被脫掉,離開前,著工作人員替我緊緊的披上錫箔。在身披三張錫箔下,慢慢地沿路前去拿完賽選手包和得來不易的完成牌。一眾同行隊友亦順利完成比賽。

過後回想,真的不知道自己如何咬緊牙關、緊捱拳頭撐過去。今次心路歷程實在太多!也驗證了意志的重要性!堅持到底,勝利還是會屬於我們!

還會挑戰波士頓嗎?我也不知道。縱使這場比賽中留下了一些遺憾;但波士頓馬拉松就是一場永不讓跑手忘記的比賽!

多謝義工們和大會工作人員的付出、多謝醫護人員的照顧、多謝沿途群眾的吶喊、多謝隊友們的支持,還有,多謝熱情的Wellesley College女學生冒雨下的鼓勵!

多謝波士頓!

Boston Strong! Runner Strong!

倫敦馬拉松 十件你不知道的趣事與冷知識/RTW編輯部

1. 倫敦馬拉松的冠軍獎金,是六大比賽中最少的,只有US$55,000,連一個香港的車位都買不起。

2. 不過,倫敦馬拉松的特邀精英陣容,一般是比波士頓強。

3. 大概因為倫敦馬的成績世界紀錄承認,而且冠軍獎金之外,倫敦馬還有達標獎金,破2:05的跑者會有十萬美元獎勵,還有兩場比賽出場費的差異。

4. 倫敦馬拉松共有三個起點,因為倫敦起點街道較窄,參與人數又眾多,三個起點的跑者稍後才會合流。

5. 本屆倫敦馬拉松將由英女皇在溫莎堡鳴槍,並在起點現場直播。是倫敦馬開辦三十多年以來,第三次由皇室成員鳴槍,首屆倫敦馬也是由英女皇鳴槍。

6. 近年的倫敦馬拉松,由哈利皇子擔任頒獎嘉賓。

7. 參賽者憑號碼布,可於比賽日免費乘坐倫敦巿內公共交通。

8. 倫敦馬拉松是世上最大的單一慈善籌款活動,2007年籌得4650萬英鎊,創了健力士世界紀錄。

9. 倫敦馬拉松有意參加者眾多,抽簽申請日期只有五日。

10. 香港精英黃暐璁和教練黎可基,將會參與本屆比賽,璁仔和基哥加油!!!💪💪💪

波士頓馬拉松的熱血奇蹟/Edkin

(刊於am730本站專欄)這個星期,跑友之間談論的一定是川內優輝和波士頓馬拉松。

今年的波士頓馬拉松在大雨、強逆風和低溫之下進行。這樣的惡劣天氣,莫說是一般跑者,就連很多精英跑者都大失預算,今年就有多達23名精英跑者在賽事中途退出。沒有了本來在賽前預測在精英之間的龍爭虎鬥,反而變成了純粹在惡劣天氣裏的生存戰。

正因為如此,卻造就了近年最戲劇性,也最出人意表的結果。男子組由業餘跑者川內優輝在最後的一段路,反超前一直領先的Geoffrey Kirui勝出。女子組方面,竟有五位名不經傳跑者擠進頭六名,而第五名更因為不被大會列為種籽跑者,排了名次也領不了獎金。

這些成績讓歐美傳媒都大跌眼鏡,到現在才去認識早已在東亞洲成名的川內優輝,傳媒在查女子組亞軍是甚麼人的時候,更加是手忙腳亂。在這個情況我們也不禁要問,為什麼惡劣天氣令這麼多精英落馬,也讓這麼多成績未及精英水平的跑者得到了名次?

對職業選手來說,跑步就是生命,所以會非常珍惜地練習和參賽,也會盡量避免受傷的機會,比賽的目標只求勝出,並不在乎參與。在榮譽之外,獎金更加重要,為的是生計,不是我們所說的「強身健體」、「挑戰自己」那麼簡單。所以對於精英跑手,如果估算沒有勝出或者獲得名次的機會,就寧願棄賽以保留實力準備下一場,「運動精神」並不是最重要的考慮。

不習慣這種惡劣天氣,正正令一衆叱吒馬拉松界的跑手也一籌莫展,即使沒有退賽,也要花上比平常更多的能量去維持速度。在最後兩公里被川內優輝超越的肯亞跑手 Kirui,速度竟然下跌到每公里4分30秒之譜,力竭到這種情況也甚為罕見。

但是對於非全職跑手來說,參賽並不會抱著非贏取冠軍不可的期望,而是全力以赴,務求以最佳時間去完成整個比賽,不會有太多的策略計算。當碰上今次罕有的惡劣天氣,就提供了讓業餘跑者,特別是有豐富寒冷天氣比賽經驗的跑者,登上了競爭前列位置的客觀條件。

川內優輝最為人樂道的,就是他參賽次數冠絕精英跑手,甚麼情況都見過,例如他今年一月已先去美國參加了一個溫度低至負十七度的馬拉松。女子組第三名跑者來自加拿大,對於在凜冽的冬日寒風之中跑步可謂駕輕就熟。所以當各種難以預料的情況發生之際,個人的經驗之差就起了關鍵的分別。

今次波士頓馬拉松比拼的,不再只是技術與力量,而是比拼各跑手堅持奮戰的勇氣。川內優輝今次被訪問的時候說過:「最後的一段路只是不前望、不回頭地 一直向前走,一定要跑出自己最好的狀態,最後卻竟然贏了」

堅持到最後就是勝利,這種不計得失一直向前跑的態度,自今次之後,應該會令所有跑手都有所啟發。

2018波士頓馬拉松 十件你不知道的奇事與熱血事(終章)/RTW編輯部

1. 川內優輝原本計劃周三(今天)回到埼玉的學校上班,怎料冠軍需要出席賽後活動,他要致電校長臨時請假😅

2. 川內優輝特別點名三場賽事的磨練,包括2013年的長野馬(大雪)、2016年蘇黎世馬(大雨)及今年零下十幾廿度的Marshfields馬,助他不怕惡劣天氣。

3. 身為巿民跑者,川內優輝贏的獎金雖然不必上繳給僱主,但要先繳稅給麻省州政府。

幸好川內不是美國人,否則獎金既要繳給麻省,又要繳給自己居住的州政府。

4. (相信這是最無聊)不少男跑友有剃腋毛的習慣,川内優輝舉手的一刻發現,似乎他也不例外😅😅

5. 23名DNF的選手名單有超多猛人,PB快過川內優輝的九個對手,八個DNF。

DNF的包括多名前冠軍:Lemi Berhanu (2016), Lelisa Desisa (2013 and 2015) and Caroline Rotich (2015),和美國的Galen Rupp, Deena Kastor等。

猛人太多,未能盡錄。

6. D. Linden愛咖啡,她最近與志同道合的跑友True在波士頓開咖啡店,店名為Linden & True Coffee。☕️☕️

7. D. Linden與紐約馬冠軍Shalane Flanagan份屬友好。紐約馬後,Linden twitter Flanagan恭喜她:

“In tears, thank you for giving us something to believe in, Congratulation!”

Flanagan回覆的訊息是:

“Now it’s your turn!”

Flanagan如預知未來,波士頓馬拉松果然是Linden的Turn!!!

8. D. Linden賽後會吃漢堡,飲啤酒🍻🍺!幸好美國衛生署、運動權威不會這麼無聊打擊跑步飲酒😂

9. D. Linden參加波士頓馬六次,2011年飲恨得亞軍,今年終於成功了!

10. Galen Rupp的戰鞋是Nike 3D print 特製的超輕鞋,名為Flyprint,可惜似乎未能為Rupp帶來好運😅

鳴謝友好Dennis提供獎牌圖片🙏🏻