香港精英曾小強 挑戰瑞士Eiger Ultra Trail​101公里越野超馬/莊曉陽

(刋於am730)本周末假期,除了踢世界盃決賽外,還有一場山界大賽,世界越野巡迴賽(UTWT)其中一站的瑞士Eiger ultra trail(瑞士Eiger峰越野超馬拉松)。多達48名香港跑者,包括精英曾小強Stone,將會來到瑞士少女峰一帶,挑戰101公里,上落多達6700米的山賽!

第六屆Eiger ultra trail將於瑞士時間,周六早上四時起跑,101公里的時限為26小時,比香港毅行者短接近一半。多得阿爾卑斯山少女峰、僧侶峰和Eiger峰一帶的靚景,加上比賽並沒有報名門檻,不像UTMB(環白朗峰越野超馬拉松)一樣,需要先參與其他越野賽事累積足夠分數,吸引全世界各地的跑友,比賽的101km和51km兩個項目,一個小時已滿額。102

除了風景優美,比賽的獎牌亦相當有特色,因為每一塊的型狀都是獨一無異的手工製作。登山嚮導先往山上,採集合大小合適的石灰石塊,然後拿回工場鑽孔,並穿上帶子,以Eiger峰的石頭為獎牌,寓意是希望完賽者都會記得踏過的路,從這塊神奇的魔法石,得到繼續跑下去的力量。

在70個參與國家的跑者之中,香港可說是大戶。香港軍團人數之多,只是僅次於德國、荷蘭、法國、英國、美國、意大利和日本。區區七百萬人的彈丸之地,竟有如此多跑者遠征半個地球以外的瑞士,相信連賽會也感到不可思議,而曾小強更被大會列為Top Runners的一員,老土一句都要讚「為港增光」。

曾小強的海外比賽經驗豐富,在法國、日本、澳洲和意大利的越野超馬都留下戰蹟,並於去年瑞士的UTMR(環Rosa峰越野超馬拉松)贏得冠軍。他說,聽聞Eiger ultra trail的風景非常優美,而且賽事的距離為100公里左右,不需要捱夜!

歐洲的山界大賽高手雲集。曾小強說,外國的山遠比香港高,天氣凍又多上落,挑戰非常大,都不敢定下太高的目標,希望跑進頭二十名內,如果能跑進頭十名更好啦!

精英準備比賽,與我這類「郊遊為主,志在完成」的一般跑者很不一樣了。曾小強說,每次外國參賽都要帶電煲和香港的麵條,因為餐餐意粉、麵包和芝士實在吃不消,外國的蔬菜又通常只有生的沙律,若不準備就可能水土不服,例如2014年的UTMB就腸胃不適累事了。

最後祝曾小強有超水準發揮,跑個好成績!

全文見:https://www.am730.com.hk/column/Lifestyle/香港精英曾小強-挑戰瑞士eiger越野超馬-133451

 

#EigerUltraTrail #UTWT #曾小強 #StongTsang

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支持張嘉哲:從跑者魂到森林跑站/Janice

小編5月時有幸跟台灣前國手張嘉哲來個短敍,並答應了他寫一篇介紹森林跑站的貼文。由於小編是個文盲,看書跟跑步的速度也比較慢,所以終於花了個多月的時間把《跑者魂》讀完,就趁著黃金海岸馬拉松的前夕,把稿債還了吧。

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認識張嘉哲,是在2015年1月24日,就扯著當時的跑步教練,說要跟著去集郵。那時候,對他的認識,就只知道他是奧運國手而已。

今年靜岡馬拉松,有緣在前夜祭再遇真男人,他竟然記得我在多年前跟他在香港一起吃過厚多士,頓時受寵若驚。

不過,要真正認識他,是讀完《跑者魂》。

讀完《跑者魂》,我覺得張嘉哲就是一個凡人,他跟你或我或很多人一樣,就是一直跑,最初可能為片刻的逃離現實(不用讀書、減壓),後來發現自己真的喜歡跑,甚至不懂得身體累的一直跑一直跑,跑至亞運、世錦賽、東亞運、奧運⋯⋯

面對著跑步這回事,張嘉哲就是純粹的帶著體育精神,要求打破現狀。沒有人肯在前面領跑嗎?他主動的自己來,希望能為後輩破風省力,為的是要提升台灣的紀錄,犧牲名次與奬金也不在乎。

他跟我們一樣,都會遇上日常生活的問題,遇到周圍環境或資源的限制,還有花生新聞的遞水門事件,但他就只要求自己,可以做什麼去改變現況。(詳細資料就敬請大家支持一下《永不放棄的跑者魂》,只有閱讀過後才能體會那種社會壓力,和運動員的無奈。)

「接受訓練的是運動員,但解決問題才能成為優秀運動員。」

跑至斷掉腳筋,於是,在復健期間,張嘉哲成立了:

1 Taiwan’s Overseas Sports Helper (TOSH):為幫助選手研究出國賽事、行程,以鼓勵更多選手提高國際知名度和破紀錄。
https://m.facebook.com/taiwan.tosh/

2 LoveShoes.TW公益計劃:向經濟能力比較好的業餘跑者募徵已經不需要的跑鞋,整理修復過後,轉贈給有需要的跑者。令有經濟困難的跑手,都能跑出好成績。
https://m.facebook.com/loveshoes.taiwan/

3 真男人文創商行:為開創跑步運動文化,亦有不同的商品可供各位選購,包括「莫忘初衷」咖啡(暫缺貨,請張董跑完黃金海岸入貨)、多種運動營養產品。張嘉哲直言這是商業,也為的是把自己餵飽。
https://m.facebook.com/Trulyman.TW/

4 森林跑站:為跑者提供輕食餐飲、足部水療、運動型冰敷袋,完全是為跑者而設的加油站。張嘉哲稱自己在森林跑站的角色,是位代言人,並不是老闆。
https://m.facebook.com/runbasetw/

“The best time to learn how to fly is when someone lets you down. “「有人將你從高處推下的時候恰恰是你展翅高飛的最佳時機」

因為復健的時間,令張嘉哲除了跑之外,還可以從多方面發展,從而令更多人認識他、新晉的運動員,以及長跑這運動文化。

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應該很多人都對森林跑站不感陌生,就算小編在香港,也經常見到朋友在跑站打卡。

小編也曾到訪,職員很樂意的邀請小編參觀更衣室、休息室,還有很吸引小編的足部水療按摩池。真想找個機會,在大安森林跑個圈,然後好好享受水療按摩。

森林跑站的餐牌寫著:「每點一份名人飲系列,都會提撥收益$20至 LoveShoes.TW,幫助基層運動員。」於是我點了「陳彥博夢想家活動飲」,男朋友點了「張嘉哲真男人養生飲」。張嘉哲後來告訴我,有養生飲的出現,是因為他在蒙古特訓時,為了預防運動型貧血,就要喝著這紅棗、黑糖等來補血。

(厚多士的小編:建議輕食可以加上蜆肉、黑芝麻等食材在菜單內。因為除了紅棗補血,每100克已煮熟的食物裡,蜆含27毫克鐵質含量,黑芝麻含22.7豪克,而紅棗含2.3毫克。)

還有,張嘉哲說,森林跑站由開業至今,真男人的名人飲,從未贏過陳彥博。真男人就指著我點的陳彥博說笑:沒禮貌🤦🏻‍♀️😅 好吧!真男人的粉絲們,我們是否該一起夏天點咖啡冷飲,冬天點養生飲?

而最令小編感動的,是在森林跑站消費,跑站會支持新晉的運動員。當中包括:鄧新詮、曾廷瑋、張芷瑄、曹純玉、陳宇璿。《跑者魂》中提到台灣運動員都需要進行移地訓練,因氣候和環境都能比台灣更適合長跑訓練,但這都涉及資金。張嘉哲也曾自掏腰包,而森林跑站亦有贊助。

現今的資訊發達,的確每個人都可以成為網絡紅人。但為自己的好處著想、或是發了財然後才想立品的人比較多;鮮有要為提㩦後輩、或是純粹為一個行業/運動而作出貢獻。

而張嘉哲,就是簡單的回應:當幫助年輕的跑手們進步,他們同時也會帶動自己跑得再快,也同時提升自己的名氣。這樣無私的胸襟,小編的確是心悅誠服。

所以呢,如果大家有用不著的運動鞋(80-90%新)可捐到LoveShoes.TW,森林跑站有收。或大家有機會去台北,或是有機會走過大安公園附近,不妨走進森林跑站消費一下,支持一下張嘉哲,及一班跑手們,說不定會有緣的遇見真男人跟你耍帥一下❤️

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這篇稿債算是還了。有朋友說過張嘉哲最令人震撼是跑斷腳跟及一直辛苦的復健過程,這過程也的確是蠻令人感動;但自私自利的小編還是最欣賞真男人無私的精神,電影《一代宗師》提到,習武之人要懂得「見自己、見天地、見眾生」方能成為一代宗師。而張嘉哲,正正就是長跑的一代宗師❤️

而對於2020的東京奧運,張喜哲在《跑手魂》如是說:「同時,走到今天,我也知道其實做不做前往奧運這件事,對過日子來說也沒有什麼區別。沒有奧運,每天依舊訓練,但是參加奧運中間會有的過程吸引著我,不知道會發生什麼事、不能想像的突破在呼喚著傷後復出的張嘉哲」他比很多人已跑得很快很快,但仍然是那麼腳踏實地的追逐夢想❤️

祝願張嘉哲明天的黃金海岸馬拉松能有所突破🍀大家見到真男人,記得跟他加油呀❤️

 

#張嘉哲#永不放棄的跑者魂
#TaiwanTOSH#LoveShoesTW
#真男人文創商行#森林跑站

 

鐵質含量資料來源:註冊營養師Gloria

Wings For Life World Run/Janice

距離=時間 x 速度。為脊椎損傷治療研究籌款的比賽 Wings For Life 就最會發揮這條公式。2018年5月6日,格林威治標準時間的中午12正,全世界有數十個地方的跑友,同一時間起跑。當中有12個城市,名為「終結號」的車子在30分鐘後以時速15公里開出,逐小時加速至時速35公里,被車子追過的一刻,便是閣下比賽的終結。

其他地方的跑手可用手機程式來跑,在模擬的「終結號」快要追到時,手機便會響起訊號,讓各位用盡最後的一口氣跑多幾米。跑到最後被車子追上的人上,便是此項賽事的世界冠軍。

最近香港而有真實「終結號」的地方是台灣。我去年已於台南站跑過一次,今年仍覺得這個爭分奪秒的路賽新奇,所以今年再到台灣參加比賽,希望再試試自己的實力。

結果,我跑了 11.43 公里,比去年跑多一公里。被「終結」的跑者可以回到起點會場取奬牌。吸取去年足足等了兩小時才有接駁車的惡劣經驗,我們跟十數位台灣跑手等了二十分鐘後就放棄再等了,寧可走多4公里路再坐捷運回會場。另外,比賽的封路規劃似乎很有問題,很多車輛因比賽被堵住而不耐煩的響安,作為跑手的我也覺得不好意思。

希望主辦單位能夠改善接駁車的問題,封路方面要好好規劃,而不是持著有一架真實的「終結號」而吸引參賽者。

在香港,雖然沒有真實的「終結號」,但有兩班有心人士,分別在跑馬地馬場及維園舉辦App Run,大家開著手機程式紀錄所跑的里數。有水站、有跑衣及其他紀念品,還有啦啦隊打氣及攝影師註場,一點也不遜色。

我有朋友參加克羅地亞扎達爾的比賽,當地時間下午1時舉行,起跑前還有空軍跳傘表演,未去過歐洲跑步的我聽罷也有點心動。

最後,要介紹本賽事的世界冠軍,瑞典籍的Aron Anderson。去年,他在杜拜創下了 92.14 的紀錄;今年在美國佛羅里達州「跑」了89.85公里。Aron 在7歲患有癌病,9歲開始坐輪椅,但日常生活沒有受阻。他是一位運動員,鐵人賽、滑雪、行山也難不到他,曾游泳橫渡瑞典及芬蘭、又爬上挪威的惡魔之舌 Trolltunga,戰績多不勝數。

這兩年Wings for Life賽事,他是用手來跑的。與其說這個比賽是為不能跑的人而跑,倒不如說他的人生更鼓勵我們積極生活。

Wings For Life 於2014年開始舉辦,每年都有30多個城市設「終結號」車子追逐,但今年大幅減至12個,感覺有點可惜。我希望來年有機會體驗不同地區的Wings for Life,為不能跑的人繼續跑下去。

全文見:https://www.am730.com.hk/column/share/126847

#WingsForLife #WingsForLifeWorldRun#WingsForLife2018 

#WingsForLifeWorldRun2018
#WorldRun #桃園run
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【加拿大溫哥華BMO馬拉松EXPO – 在地球另一邊的跑步文化( 下)】/ Edkin

Edkin - 人間定格

陽春Expo

看過另一位編輯HY 兩年前的報導,就知道溫哥華馬拉松的EXPO相當陽春。參加人數不多,又缺乏大型贊助商(主要服裝的品牌不過是Running Room),進去拿個號碼布以後就真是一眼望通。紀念跑衣更是貫徹加拿大的環保作風:索性即場才在衣服上印上比賽logo、距離和年份,這樣就不會有任何的衣服到最後要廉價賤賣、、、這真是小型比賽小型廠商才做得到。

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EXPO裏面都有其他運動用品,但大都是以跑鞋為主。另外就是加拿大的名產:各式各類的fruit bar和energy bar(比香港便宜接近一半)。在展區的後尾,展出了自1972年起到現在的賽道地圖和冠軍名字,賽道由Stanley Park 跑五圈到二千年代的九曲十三彎,至現在終於比較直路,發展和改變可不少。令人驚訝的是由七十年代起有落相當多的日本人勝出冠軍,日本和溫哥華的聯系,比很多人想像都深。

DSCF8156 配速手帶,還有水印版,值得拿!

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DSCF8168 Crazy…. 個圈點兜呀?

到最後拿到t shirt就完成了整個EXPO,t shirt 前面只有小小的一個logo 真是不提也罷,背後印上的賽道地圖,裏面的每一個小區都幾乎是卑詩大學(UBC)學生的生活圈,學生時代的回憶,頓時回到心頭。至於跑手包、、、一個寄物膠袋,一本小冊子,再加一本介紹加拿大比賽的廣告書,一條贊助商送出的能量糖果,和臨出門口再派的手套、、、 就只有這麼多了,要什麼資訊就上網看,連簡介手冊都沒有,應該是說環保還是資源緊拙?

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自己看過好幾個一流的賽事,相比之下無法不覺得溫哥華太寒酸。所以,人生不要太早吃到黯然銷魂飯,不然以後要令到自己覺得開心興奮的事情就很難了。

Vancouver Expo 上篇連結:https://wp.me/p4UJer-Cu

#溫哥華BMO馬拉松, #Vancouver_BMO_Marathon, #Vancouver, 馬拉松 看世界 /Run the World

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【加拿大溫哥華BMO馬拉松EXPO – 在地球另一邊的跑步文化(上)】/ Edkin

Edkin - 人間定格

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OKOK… 其實溫哥華馬拉松呢,實在是地方小賽事,規模上實在沒有什麼好報導。不過小編既然已經長駐溫哥華,有著地利不報導也說不過去。如果大家看了覺得簡陋,就姑且容忍一下。😂

大牌子馬拉松之外的真實世界

在介紹之前不妨淺談一下北美洲的跑步文化。北美洲路跑,相比起全世界其他地方算是字號老人數多。隨便舉一些數字都嚇壞人:波士頓馬拉松辦了121屆,紐約馬拉松完賽人數達51’000人以上,甚至連這個小小的溫哥華馬拉松,也舉辦了四十六屆!

但是,平常在街上卻絕對感受不到跑步盛行的氣氛。純粹因為地方大,而且每一個人的時間更加有彈性,所以即使在熱門的跑步路線上跑十公里,能夠遇上的人也可能不超過十個。所以在北美洲,跑步是一種相當自主,甚至乎是孤獨的一種運動。雖然平常都會有跑會定期聚會,但其他大部分時間都是各自修行。

許多跑者,只視跑步為的生活習慣(看過小弟的部落格就知道加拿大的跑者跑步是風、雨、雪不改)。再加上北美洲穿州越省的交通費並不便宜,跑者對參與其他地方的比賽並沒有像亞洲地區一樣那麼熱衷。

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而且很多每個月都跑二三百公里的跑者,都不一定有興趣參加馬拉松。而他們一但參賽,就會像Runner’s World裏面那些hard core訓練一樣狠狠地訓練六個月,誓要拼老命破PB,也幾乎沒有所謂run for fun這回事。雖然天天跑步不偷懶,但他們可能只有參加過幾個馬拉松。每每當他們知道我們跑了十幾廿個馬拉松,都會露出難以置信的神色。所以除了六大和那幾個比較有名的比賽一票難求之外,其實一般的馬拉松參加人數和參與程度都偏低。

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溫哥華馬拉松綜合所有距離的參賽者有一萬六千人,就已經算是加拿大第二大馬拉松賽事了。它的全程馬拉松名額只有五千,在EXPO之中即場報名都還有剩餘名額;多人跑步但少人比賽,這才是北美洲現實的情況。

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訪問日本跑者上田怜

(刊於SportSoho, 2018四月號)

去過日本跑馬拉松的朋友,不會對日本最大的跑步網站Runnet陌生。Runnet的旗下有一個美女跑團R2,若要一句解釋R2是甚麼跑團?就當它是跑界的AKB 48或Morning 娘(早安少女組)就好了。R2的團員都是經過嚴格的面試選拔,跑得快兼外表亮麗是最基本的要求了,成功入團的女生有機會得到各地比賽的邀請擔任宣傳大使、在《ランナーズ》跑步雜誌(每月發行27萬本)及跑步廣告擔任模特兒等。

R2目前有十位成員。我在二月初的福島縣的磐城陽光馬拉松前夜祭派對上,認識了擔任特邀比賽大使的上田怜。話說前夜祭有抽獎環節,我竟然幸運地抽中大獎,並有機會講講中獎感受,上田怜在活動結束後,特別前來跟我打招呼,並用簡單的中文恭喜我!

上田怜原來正在學中文,學了大約十一個月左右,每周上中文課一小時。我後來把合照發給她,並順便邀請她做訪問。她很爽快答應了。她說,中文的發音很難,但幸好日本人都懂得不少繁體漢字,現在都有能力讀懂一些句子。

來自神戶的上田怜目前在東京居住及工作,她的PB是3h19m (埼玉國際馬拉松, 2016)。

問:莊曉陽
答:上田怜

莊:可否簡單講講你如何開始跑馬拉松?

上田:我只是跑了四年馬拉松。緣起於2013年,我工作的上司和同事一同入簽抽2014年的東京馬拉松,很幸運我中簽了,可說是我的上司引領我踏上馬拉松之路。

既然中了簽,一定要全力以赴!於是我開始練習,並於我的第一次東京馬,也是我的初馬跑出Sub 4的成績!

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莊:除了擔任R2成員或運動模特兒,你本身是甚麼專業?

上田:R2一眾成員都有本身的專業,我自已在東京債劵易所工作,也是認可的財經分析員。

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莊:你跑過多少個日本的馬拉松及超馬比賽,可否逐一列出?

上田:Ummm….我跑過十四個全馬,一個超馬,包括:東京馬拉松(14,1 5),茨城霞ヶ浦馬拉松(14, 15),茨城筑波馬拉松(16),埼玉國際馬拉松(16, 17),福島磐城陽光馬拉松(16, 17 ),神戸馬拉松(17),鹿兒児指宿油菜花馬拉松(17),別府大分毎日馬拉松(18)

外國的比賽有:美國洛杉磯馬拉松(17),剛剛跑的台灣高雄國際馬拉松(17)

超馬是:四國四万十川一百公里超馬(17)

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莊:嘩,你去年一年跑六個全馬,一個超馬!那一個日本比賽你的經驗是最好?你會推介甚麼日本比賽給外國跑友?

上田:首選當然是東京馬拉松啦!我覺得東京馬拉松是完美的比賽,與世界其他地方比較也是,無論賽道、義工和打氣觀眾方面。

我也會推介別府大分每日馬拉松及鹿兒児指宿油菜花馬拉松。

別府馬是超認真的比賽,只有跑三小時半以內的精英跑者可參與,,𦉫且氣氛相當好,很多巿民出來打氣。本屆賽事有3,600名男跑者,250名女跑者,由於女跑者的比例很少,每當看到女跑手出現,打氣聲都特別大!

別府料理也很棒,也是以溫泉鄉聞名!

至於指宿油菜花馬拉松,我會推薦給喜歡享受的跑友。比賽相當有趣,非常、非常多本地人提供很多、很多食物給跑友,有蔬果、零食、麵,甚至刺身與燒雞都有呢!

路上我甚麼都有試,跑完重了兩公斤!hahaha…

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莊:外國比賽方面,那個賽事你的經驗最好?

上田:我喜歡洛杉磯馬拉松,比賽可以路過很多著名的景點,賽道有如一條觀光路線,由道奇棒球場(Dodger Stadium)、唐人街、日本城、連荷里活都經過!還有比華利山和Santa Monica的海灘。

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莊:你平均一年參加多少個比賽?

上田:一般都會參加三至四個全馬;五至六個半馬。

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莊:你平時是怎樣訓練的?平均每個月跑多少公里?

上田:我平均每個月跑150-200公里,我最喜歡𠈚東京皇居練跑,跑一圈大約五公里左右,中間也有些上落。

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莊:你未來有甚麼比賽計劃?如果這些賽事都有香港跑友參與,他們可以跟你打招呼呢!

上田:五月我會參加Wings for Life台灣站,也是我第一次參與這個系列的比賽,相當期待呢!

我都有興趣參加香港的比賽,因為我有不少香港跑友關注我的消息和動向,我希望都有機會見他們。我最想參加HK100,如果你有好的建議,記得要通知我!

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莊:最後想問問,你有無沒有去過香港旅遊?你對香港的印象如何?

上田:可惜仍未有機會去香港,希望今年有機會來。我的印象是香港有很多很美味的食物,我希望全部都可以試試!

後記:訪問刊出後的兩星期,我再赴日本參與茨城霞浦馬拉松,趁中間停東京的時間,約了上田怜等朋友在上野站吃午飯,並把雜誌送給她。

一切由磐城的偶遇開始,若不是我好運中獎,而上田怜又沒有走過來跟我談話,我是沒有可能有機會認識她了。巧合遇上了,就我們所說的緣份吧。

RTW馬拉松評分系列:16. 加拿大Banff馬拉松(65)

跑步,有一種異常的吸引力,為了參加一個比賽,哪怕是天涯海角,都可以吸引跑者去。由踏出香港家門一刻,坐了三程飛機(香港、首爾、溫哥華、Calgary),經過廿二小時的超長旅程,終於去到加拿大的Banff國家公園,預備參與Banff馬拉松。

Banff位於加拿大的Alberta省、洛磯山脈的深處,距離Calgary約兩小時的車程。由於風景優美,在保育人士努力爭取之下,加拿大政府早於1885年把這一帶劃作加國的第一個國家公園,連同後來成立的Yoho、 Jasper及Kootenay國家公園,四位一體組成了Canadian Rocky Mountain Park,更被聯合國教科文組織列作世界自然遺產。

2013年6月至今,Banff舉辦了五屆賽事,但這五年可謂一波三折。首屆比賽已因場暴雨引致河水泛濫而臨時取消,山長水遠來到的跑者相當倒霉了,既無比賽參與,也無法觀光。天氣以外,比賽另一大挑戰來自野生動物,因為Banff一帶有狼與熊聚居,2014和16年的兩屆賽事因狼與熊的活動異常活躍,賽會於賽前兩三天決定改道至公園外的公路,以保障參加者的安全。

五屆賽事之中,只有2015和17年在風和日麗下,按原定計劃順利舉行,參加者隨時要有改道的心理準備了。

比賽設全馬、半馬和十公里三個項目。三項的名額總共不過三千,但通常到賽前一個月才會爆滿(距離本屆賽事還有兩個月,目前還有大約兩成的餘額)。Banff國家公園的旅遊旺季在七、八月,日照長又未踏入旺季的六月,絕對是遊Banff的最佳季節。

Calgary機場有巴士直達Banff,車程大約兩個小時,車費要三百多元;若會先去Calgary巿觀光或探親,由巿內出發的巴士車費便宜得多,大約只是一百元。Banff的Expo於一間活動中心內舉行,有當地商戶的攤位、賣紀念品的檔、兒童遊樂場及比賽講座,以一個二千多人的比賽,算是相當不錯了。

Banff處於深山之中,雖然六月已是北半球的夏季,但若天陰下雨,當地早上的天氣只有幾度,溫度與二月的日本馬拉松差不多。比賽日的安排非常簡單,起點沒有佈置、沒有司令台、沒有司儀,連笛也沒有鳴、槍也沒有響,只有幾個工作人員在旁,起跑區不消兩分鐘已空空如也。

全馬的頭兩、三公里在Banff鎮內跑,離開巿鎮後,你會看到一塊大的告示牌,警告之後的路段可能有鹿、熊和狼出現。若果真的碰到具威脅的野生動物,大會的指引是請慢慢撤退至最近的水站,找工作人員求助,但千萬不要拔足而途,這會被狼或熊視為獵物。

雖然在洛磯山脈中舉行,但賽道並不算太斜。看看風景、拍拍照、慢慢跑、翻過一塊接一塊的公里牌到水站則停下吃大會無限量供應的Power Gel,伸伸筋骨,休息一會繼續跑。山脈之巨大,跑來跑去還是在看同一坐山,只是看的角度、光暗,隨著移動和時間而變得不一樣了。

跑到最後三公里,忽然間發現山坡上的樹林,有個黑影正急速移動,嘩,原來是一頭黑熊!我立刻嚇了一跳,即下來不敢繼續跑。黑熊停了不夠一秒,似乎怕了馬路上的汽車聲,旋即跑回入森林。

獎牌特色也值得一講。獎牌的設計每年一樣,不同的只是獎牌帶印的年份和顏色,對於獎牌控,的確大大減低每年參賽的意欲。作為一個小賽,這也不失為平衡成本與環保的方法吧?

短評:北美洲眾多馳名的國家公園之中,沒有多少個會辦全馬賽事。說Banff是北美洲風景最美的國家公園並沒有誇張,它有瑞士的山、意大利的湖和冰島的冰川。要去國家公園旅跑,非Banff莫屬。

RTW馬拉松評分系列:15. 溫哥華馬拉松(67)

溫哥華是第二個香港,去溫哥華的朋友大多是去探親,純旅行的極少,為了跑馬拉松而去溫哥華更是絕無謹有。要坐超過十小時飛機,不如去歐洲、去澳洲黃金海岸,甚至是紐西蘭好過了。亦因為很少人跑過、介紹的人更少,令大家錯失了這個風景優美,既可跑跑城巿街道,又可以欣賞壯麗的雪山與大海,相當值得去跑一趟。

五月初舉行的溫哥華馬拉松,其風景和賽道廣受英文傳媒稱頌,例如《福布斯》和《CNN》,分別推舉溫哥華馬為Top 10 Marathons Worth Traveling For、One of the world’s Most Exotic Marathons。但不要以為它是幾萬人參加、爭崩頭報名的比賽,其全馬的規模只有五千人,連同半馬、八公里、Kids Run及2.5公里步行等項目,總數只有17,000人。

英語國家、英語網站,報名相當方便。大國寡民,加上嚴寒的時間長,冬季運動較普及,加拿大跑步人口並不多,亦因為溫哥華只與美國西岸接近,五千個全馬名額不會爆滿,基本上到expo前夕還可以上網報名,若仍有剩還可以在expo上即場報名,只是即場報名需收多二十加幣而已。

Expo在溫哥華巿中心,當地著名地標五帆酒店旁的會展中心舉行。規模並不算大,不消一小時可逛完,倒有不少有趣的攤檔,連床褥都有賣,因為睡眠也是訓練的一部分,瞓得好,自然也跑得好。另外值得留意是加拿大其他賽事的攤檔,這些當地本土的比賽很少有人介紹,甚至也聞所未聞,至少得個知字,日後想再去加拿大跑也有概念。

溫哥華馬在巿郊的Queen Elizabeth Park出發,經過巿郊的民宅往Pacific Spirit Park及出產港姐、華裔小組的卑詩大學(UBC)的校園區的海邊,然後折返回溫哥華巿區。

我還以為,它是一個城巿的比賽,跑完之後我才發現,原來我在一個城巿,跑了一個風景絕佳的郊外賽。馬拉松絕大部分路段,都是在城巿外圍的住宅區、公園、森林、郊野公園、海邊、沙灘跑,還可以看到遠方的雪山,其千變萬化是始料不及美麗,怪不得溫哥華經常被形容為是全世界生活質素最好的城巿。

跑進民居處,又有可愛的小男孩、小女孩送上零食和水。

大會的補給有蕉,以及兩個點的Power Gel放題。

直至接近三十公里的海邊,終於看到一些高樓大厦了,但當你開始有跑城巿的感覺,旋即又進入另一個公園Stanley Park,在九曲十三彎又狹窄的Sea Wall步道繞來繞去,直至消耗剩最後一公里,才離開公園轉入城巿的馬路預備衝線。

半馬的賽道跟全馬不一樣,不需要經過Pacific Spirit Park及卑詩大學,而是穿過城巿及唐人街,若果要有城巿比賽的感覺,參加半馬比全馬更好。

短評:安排妥善、風景絕佳的比賽,若果有親朋戚友住溫哥華,實在沒有理由不去跑跑兼順道探親友,只是跑在城巿的路段太少,跑完對溫哥華的街道和城巿面貌還是毫無概念。

 

RTW馬拉松評分系列:14. 米蘭馬拉松(68)

米蘭和巴黎是歐洲兩大時尚之都,碰巧兩大城巿2018年的馬拉松都在四月八日舉行,而且兩個賽事仍然可以報名未滿額,不過無論在規模和規劃,米蘭馬遠遠不及巴黎馬了。巴黎馬的人數、氣氛和安排都不輸六大;米蘭馬只是一個中型賽事,落場人數只有五千多,若兩者要擇一跑,毫無懸念是取巴黎、捨米蘭。

但米蘭馬的跑Tee是無、得、輸!因為冠名贊助米蘭馬並不是銀行、體育品牌,而是名店Emporio Armani。環顧全球賽事,又有哪一個比賽會有送EA的跑Tee?不能想像,EA由2017年接手贊助米蘭馬後,參與人數較上一屆大幅增加四成,EA跑Tee功不可沒。

寫到這裡,大家是否心郁郁想報米蘭馬?不過亦提一提大家,特別是不喜歡大陸的香港和台灣跑友,因為陸資「華為」也是米蘭馬的主要贊助商,跑Tee也印上華為的Logo了。

馬拉松在意大利並不算流行的運動,全國只有羅馬馬有過萬人參加,米蘭馬則是意大利的第四大賽事,僅次於佛羅倫斯和威尼斯。比賽時限都有六小時,但意大利落場跑馬的都是強者,完賽成績的中位數大約是四小時,五小時以外是相當疏落了,慢腳要有孤軍作戰的準備了。

米蘭馬於每年四月初舉行,報名先到先得,報名費分階段加價,基本上不會爆滿,只要在截止日期前報名就可以,遲報名只需付多一點費用就是了。只是意大利比賽報名程序較複雜,意國需要外國參加者註冊一張Run Card(類似田總會員證,費用為15歐元),以及提交醫療證明。

米蘭馬並不太標榜賽道的風景,從比賽的口號Run Fast, Live Cool可以反映(意大利最快的馬拉松紀錄2h7m13s,,去年在米蘭錄得)。世上快的馬拉松何其多,外國人去米蘭馬也只有一個理由,用跑步的方式遊覽這個歷史時尚名城,去米蘭大教堂打卡的人很多,但講到型,怎及得上在米蘭大教堂前……跑馬、拉、松?

Expo在一個類似會展中心的戶外舉行,不到半小時就逛完,值得一提是Expo有設捐出選手包給慈善團體的角落,減少浪費。比賽是在Montanelli花園旁的大街出發,起步儀式有軍樂隊吹奏國家,震耳欲聾的巨炮一響(是鳴炮,不是鳴槍),比賽隨即開始。

有點可惜是,比賽只有頭十公里和尾三公里是在米蘭古城跑,其餘三分之二的路段都在沒有甚麼特色、風景乏善足陣的新區和郊外跑;賽事氣氛也相當一般,沿途並沒有多少觀眾打氣,只有巿郊的兩間餐廳的侍應,走出賽道提供食水;補給站也相當一般,只是賽道一半有個稍為豐富的站,有多些餅乾和糕點。

說來說去,好像也沒有怎麼特別。其實我跑得很快樂,由Cova Café的總店開始,經過一連串名店D&G, Miu Miu, Gucci, Bulgari…Armani酒店、Scala歌劇院,直至米蘭大教堂雕琢的雪白菱角,在建築的空隙中露出。

小時候米蘭大教堂的故事,已經很想去米蘭看看真的建築,今天不單止來到了,還可以在教堂前跑馬拉松。幸福,大概就是這一回事了。

短評:米蘭馬不過不失,若你順道去意大利旅遊、想跑跑米蘭大教堂、又或要一件Emporio Armani的跑Tee,就即管報名啦!

冷雨狂風波士頓― 禮服男波士頓馬拉松戰記/Dennis Lui

(編輯按:曾經擔任名古屋馬拉松禮服男的跑手Dennis Lui,以sub3佳績入圍波士頓馬拉松,卻遇上連非洲的高手都為之折服的惡劣天氣。這一場爆冷的馬拉松,對一般選手來說究竟又有多惡劣?連一向都少寫感想的Dennis,都特意來函分享。我們會一連兩日,分開上下兩集,刊登Dennis的波馬戰記。)

等待了一年多的波士頓馬拉松,最終在風雨飄搖下完成……

自到達波士頓後,天氣一天比一天更差,星期六的下午開始變差,星期日的氣溫急降,早上已不停落雨,甚至落雪。

比賽前的下午,天氣開始變得更壞,隊友們大家也在為穿甚麼,怎麼穿大傷腦筋。市中心大小商舖的手套也售罄了;可想而知各位跑手也為明天作更好的準備。跟隊友們閒聊起來,好奇非洲跑手們明天會穿甚麼出戰?

雖然大會一早已預告天氣非常不穩定,叫跑手們作好所準備,但說到底還是以當天的實際情況作最後決定。當天起床後,立即打開窗,隨即感受到陣陣寒風和大雨。最後,選擇了長袖衫、長褲、帽、手套和頸巾迎戰。和隊友集合後,便離開酒店寄。酒店與寄存行李的位置相距不到一分鐘,但短短的路程已令跑鞋濕透,可想而知雨勢有多大。

之後,便乘搭黃色校車前往位於Hopkinton的起點。一小時的車程,雨不停的下;沿途更看到一些地方有積雪,心理上已大打折扣。到達選手村後,車內的暖氣令人不願下車。雖已穿了雨衣和外套,雨水加上寒風吹來,身體還是騰–騰–震!選手村帳篷外的草地滿布水氹,旁邊還有積雪;進入帳棚前,跑鞋已佈滿泥濘。

還以為可以在帳篷避一避風雨,但風還是從四方八面吹進開放式的帳篷。在人山人海的帳篷內,很困難地才找到一個地方可以坐下休息。面對如此天氣,隊友們也不期然把目標降低,只希望可以安全完走回來。接近開跑的時間,我們無奈地在滂沱大雨下離開帳篷前往起步區。在帳篷內沒有機會熱身,手腳卻已凍僵,腳趾完全沒有感覺!所以只好把握這機會慢跑,作輕微的熱身。

早上十時正,終於在接近攝氏零度的低溫下開跑,在Wave 1 Corral 2 區的高手一開始已離我遠去,但我還是跟著自己的步速走,因為不知道天氣會有多大的影響!起初的五公里,感覺不錯 – 因為落斜的路段較多,而且雨勢不是太大。一直保持著自己的速度繼續跑,然後除掉雨褸,數公里後再把外套掉下。

到了十公里和十五公里的時候,時間還是在控制和預計之下,心裡一直想著要保持速度,那就不會消耗過多體力,便可以盡快完成,盡快返酒店休息。

接近二十公里時,遠遠傳來聲勢浩大的歡呼聲和尖叫聲,原來聞名已久的的Wellesley College就在前面。一眾女學生早已站在賽道旁打氣,我也得到了不少女學生的祝福,亦成為本人最有力量的一段!只可惜之後無而為繼…

半程的時間還是很不錯;但長時間在寒風冷雨之下,身體開始慢慢告訴我要慢下來。還以為已克服了時大時細的雨勢,但突然之間傾盆大雨,加上在空曠的四周吹來冷風,叫人最難受!真的要咬緊牙關、緊握拳頭才能撐下去,而且不時要把帽子調整,因害怕會吹走。每當雨勢變大時,旁邊的打氣市民隨即起哄。每望向他們時,真的不知如何回應。感謝他們冒雨下的鼓勵,繼續向跑手打氣: “You’re doing great! You can make it!”

大約在三十公里時,上了一趟洗手間,亦是第一次在比賽中途去洗手間,相信是身體未能順利排汗。之後,重新開始比賽,再次調整步速。冷雨天,加上強風,重新跑起來真的很困難,令人感到煎熬。身體亦開始告訴我有點不當, 每當望向其他地方的時候,總感到四周的事物在搖動,完全不能集中,在想到底能否完賽?會否暈倒掉?會否死掉?頭一次感到自己在玩命!只好一直向前望、一直走下去,跟著自己的感覺走,告訴自己完走便是勝利!

跑了這麼多場比賽,初次有親人在玩場打氣。在三十五公里左右,身居波士頓的表妹和表妹夫到了打氣!只可惜天氣太凍,未有停下來跟表妹合照留念,只可向她拋下了兩句:Thank you!好凍!賽後,她說當天真的很凍,天氣很差,亦相信這可能是我跑過最難跑的一場馬拉松。感謝他們倆的現身支持!

跑過三十六公里後,手錶竟然無電!相信是溫度太低,電池耗得特別快。這代表餘下的路段要靠心算,所以每一個mile牌和km牌也非常珍貴!心裡不停地轉換著mile和km,計算著尚餘多少,完全沒有步速可言!低處未算低,這一刻四頭肌竟然想抽筋,從未試過抽筋的我只好立即放慢腳步。因有更多的時間承受著大風吹著濕透的身軀,這更辛苦更難受!雖然只剩下數公里,但每每看到了Medical Tent和巴士時,總在想我應否進去……

衝線前的一段,特意走到賽道旁,好好感受賽道兩旁觀眾的支持。常言道,跑馬拉松,最緊要有相。但今次比賽真的提不起勁與攝影師交流,對鏡頭失去了笑容。踏過終點拱門的一刻,沒有振臂高呼,沒有一刻興奮,只感到安慰,因終於完成了這一場與風雨結伴的賽事!

過了終點後,雙腿終於站不穩,大會工作人員發現情況不對,便扶著我慢慢地步向醫療室,途中不斷問我問題,相相是希望知道我的神智如何。坐下來後,全身不停發抖,醫護人員馬上替我脫掉所有濕透衣服,披上保暖的錫箔和毛巾。雙手不能好好的拿著熱水,倒了半杯熱水在大腿也沒有感覺!眼見很多選手也在醫療室休息,醫護人員不斷照顧著我們。

休息了差不多一個小時後,在醫生批准下和證明可自行行一小段路後,便可離開醫療站。因衣服早已被脫掉,離開前,著工作人員替我緊緊的披上錫箔。在身披三張錫箔下,慢慢地沿路前去拿完賽選手包和得來不易的完成牌。一眾同行隊友亦順利完成比賽。

過後回想,真的不知道自己如何咬緊牙關、緊捱拳頭撐過去。今次心路歷程實在太多!也驗證了意志的重要性!堅持到底,勝利還是會屬於我們!

還會挑戰波士頓嗎?我也不知道。縱使這場比賽中留下了一些遺憾;但波士頓馬拉松就是一場永不讓跑手忘記的比賽!

多謝義工們和大會工作人員的付出、多謝醫護人員的照顧、多謝沿途群眾的吶喊、多謝隊友們的支持,還有,多謝熱情的Wellesley College女學生冒雨下的鼓勵!

多謝波士頓!

Boston Strong! Runner Strong!