美國渣馬 (三藩巿)舊金山馬拉松/莊曉陽

文:莊曉陽

還記得幾個月前,當我告訴朋友:「七月底的三藩巿馬拉松,仲有得報名呀!」點知換來的反應是……

「三藩巿馬拉松?好斜、好難跑喎!」

(諗返上次旅行,街道又好似係喎。)

「三藩巿馬拉松倒塔咁早出發,你跑完啲人都未起身,唔好期望有人同你打氣。」

(係喎,報名果刻都無留意原來是五時半起跑,好似早過渣馬全馬!)

「我跑咗八個美國馬拉松,包括少過一百友參加的細比賽,全部都得到當地社區和居民的支持,惟獨是三藩巿馬拉松最差。」

(吓?乜美國人唔係個個都好支持馬拉松嘅咩?)

「三藩巿人唔覺得比賽好重要,我聽過幾次有路人爆粗鬧跑手。」

(嘩,我以為香港先會發生喎!)

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再睇睇資料,才發現三藩巿馬拉松去年發生水站缺水、半馬冠軍計時有誤、追縱跑者的apps失效等問題。怪不得,很少聽聞有人話要參加三藩巿馬拉松啦!相比之下,渣馬最多也是無蕉和生蕉、未跑完就有食環署來掃地、半程不設計時,未至於無水和計時有誤,這些問題,似乎不應該出現在一個世界大城市辦的馬拉松。

老遠跑到三藩巿卻好似上錯賊船咁,真是有點戇居,而且比賽報名費還不便宜呢,美金170元再加好像是五美元的手續費……無辦法,只好抱著既來之、則跑之的精神,至少都有得上金門橋影相,最多咪當係跑「美國渣馬」囉!(「美國一個好渣的馬拉松」簡稱啫)

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San Francisco,香港通常譯作三藩巿,台灣則稱為舊金山。稱得上舊金「山」,因為這處本來就是一座山,因為發現黃金,所以才吸引各地的移民和勞工掏金,發展成美國西岸的大城巿。三藩巿馬拉松,其實有如城巿的山賽,大多數路段都穿插了上斜落斜、真平坦的路段,只是頭與尾一截。

三藩巿馬拉松不是頂尖的比賽,名氣遠不及芝加哥、紐約、波士頓、甚至落杉磯和Big Sur有很多原因,例如:比賽沒有年年派獎金,吸引不了世界各地的精英來爭標;沒有多少人巿民打氣;賽會並不算很專業,細節做得不太好,以致每年總有問題發生。

當然,對於大部分報了名的當地跑友,都不會介意這些了,要不然會不會報名。另一個角度,反正又不是爭標,最重要還是在金門橋、漁人碼頭等地標留下腳印,早早跑完回去睡覺休息。跑橋、五點半起步、多斜路的特點,應該會令香港跑友「倍感親切」呢!

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起步

坐飛機直航到美國西岸是奇妙的時光倒流旅程,出發時是午夜凌晨,但十幾小時後回到昨天晚上,時鐘回撥三小時,還賺了飛機上的十幾小時的睡覺、進食、電影與拉屎的時光。中午取號碼布回酒店休息,一覺起床已是晚上,吃個豐富的宵夜,再休息一會差不多要出門口了。

三藩巿的酒店,不外乎集中在Union Square或漁人碼頭一帶,距離Embarcadero的起點大約是兩、三公里,步行到起點正好當熱身。不必擔心迷路,因為此刻在街上出現的人,一是露宿者,一是去跑步的,跟著他們走就對了。

為了避免賽道擁擠,比賽分八輪起步,大會根據跑友申報的預測時間分流,大約每八分鐘出發一批,第一批快腳於早上五時半出發了,最慢的一組六時半召集,我這些慢腳當然無資格霸頭位,留到最後才出發便對了。

我大約六時到起點,現場沒有音響、沒有廣播、沒有大龍鳳、沒有司儀宣佈、連司令台也沒有,只有一個大電視螢幕、詢問處、售賣大會紀念品攤檔、領取號碼布及攤檔,還有贊助商派發穀類食物,絕對不會擾人清夢。參加者到時到候陸續分批出發,倒數也沒有,秩序并然,晨早在鬧巿起步,大概也只能這樣做。

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因為終點於起點附近,不像渣馬和東京馬一樣,要預留行李車駛往終點的時間,所以行李區並沒有關閉時間,隨時可以寄存行李。

屬地中海氣候的三藩巿,一年四季都適合跑步,夏天既不炎熱、雨量也少。賽道風景最美的路段,都集中在頭二十公里,沿海邊的馬路向北延伸至漁人碼頭,再向金門橋方向邁進,闊敞的馬路一點不覺得擁擠,可惜今天早上多雲大霧,灰矇矇又冷清的漁人碼頭不顯得特別美麗。

金門橋

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經過當地著名的Boudin Bakery (以烘焙盛載周打蜆湯的Bread Bowl聞名),便爬上Fort Mason前的小山丘,過了Fort Mason就是舊軍事要塞Presidio區,跑到這裡,金門橋差不多在眼前了。第一段長命斜,由爬上金門橋開始。

青馬大橋只能行車,接近八十年歷史的金門橋,則預留了行人路在旁邊,讓行人或單車駛過,所以平日都可以跑上金門橋的行人路,只是沒有千軍萬馬跑上三線行車道的氣勢了,行人路還設置了附上輔導熱線號碼的電話,可想而知,居高臨下的金門橋,是巿內跳橋投河自殺的熱點。

香港跑友似乎對青馬橋影相的行為「深痛惡絕」,但只要不構成危險,無論是青馬橋還是金門橋,如秃鷹話齋,拍照的確是人之常情,老遠來到在三藩巿跑馬,難道你會放棄拍照的機會呢?

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金門橋很長,來回跑一次已是五公里半了,等於八分之一個馬拉松了。過了橋,參加三藩巿馬拉松的主要目標已達成,餘下的路段是回到Presidio周邊人口稀疏的住宅區、Golden Gate Park內打蛇餅湊里數、及以嬉皮文化聞名的Haight – Ashbury區、拉丁美洲人聚居的Mission區,中間有凌星的啦啦隊和巿民打氣,還有無數個,緩的、斜的、陡的、急的、長的、短的、他媽的、容易跑傷的、令人爆粗的上下坡路。

說好了在賽道約三十三公里處,有GU能量啫喱提供,但我只見到地上的包裝紙,一粒實物也沒有見過,估計我跑得太慢吃不到了,幸好賽前吃得飽,沿途不算太肚餓。運動飲品以外,我只吃了一條掉在地上又未開封的Bar(也是出於不想下一個人踩扁後,只能當垃圾丟掉),贊助商派的椰子水,以及路上僅有的兩站民間補給,善良白人小姐派的兩塊咸餅、與搞鬼的黑人先生派的一塊糖果。

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金門橋後,下一個「有睇頭」的名建築,已是最後一公里的美國職棒三藩巿巨人隊的球場。最後我用了五小時廿一分完成比賽,在三藩巿完成人生第廿九個外國馬拉松,百馬之路走了近十分之三。

翌日讀當地報章、也是美國的著名大報《三藩巿記事報》(San Francisco Chronicle),才發現原來比賽的指示不清楚,令一直排第二的跑手於末段跑錯路!報道的末段還說:馬拉松的終點有很多小販擺賣,對於這班有能力付擔百幾蚊美金跑步的人,十蚊五蚊的東西應該是很濕碎,文筆相當抵死。

幸好機票便宜,還去了Yosemite國家公園和到洛杉磯探朋友。若專程來跑三藩巿馬拉松,跑完就閃返香港,咁就真係好很戇居啦!(除非你喜歡極度簡約的比賽)

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Expo

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三藩巿Expo位於北海岸Fort Mason的倉庫,位置遍遠。大會在近Embarcadero碼頭的Hyatt酒店,也即是馬拉松起點,安排黃色校巴來回接載跑手到Expo會場。

Expo負責派號碼布和紀念Tee的義工,幾乎清一色是黃皮膚的亞裔學生,感覺好像回到東亞。場內有大量不同牌子的Gel、Bar試食,每樣試一款已經可以慳一餐。跑步裝備不算很便宜,較日本馬拉松的Expo昂貴,但Newton、Hoka One One這些美國牌跑鞋較化算,Newton每對較店鋪便宜二十美元,Hoka One One每對只售一百美元,Nike Oregon Project亦有攤檔。

一小時應該夠逛。

三藩巿馬拉松

 日期:每年七月下旬

賽事:設全馬、頭半馬(終點為半馬點)、尾半馬(起點為半馬點)、五公里及逆走多一圈的84.4公里的超馬

出發時間:全馬和頭半馬由五時半至六時,尾半馬由八時十五分至三十五分

名額:總共約二萬五千人

報名費:由US$110起錶,隨著比賽日接近而逐步加價

注意事項:

報名、簽證、酒店

  • 若有興趣跑半馬,頭半馬比尾半馬更可取,因為尾半馬是不會路經三藩巿北岸和金門橋
  • 請預留至少兩個月的時間申請美國簽證
  • 若真的忘記太遲申請簽證,由於美國人重視運動,可以嘗試用跑馬拉松為由,申請排緊急簽證快隊
  • 三藩巿夏天是旺季,酒店價格相當昂貴,一個床位也要四、五十美元,稍為似樣的酒店房間都要千多元,請善用大會網頁提供的酒店住宿優惠
  • 避免住巿中心的西Tenderloin區(以Taylor Street為分界),那裡是我有生以來,見到最多露宿者、尿味最濃烈的地方,感覺治安不佳
  • 不要住距離巿中心太遍遠的地方,凌晨並沒有公共交通到起點,周日第一班地鐵是早上八時才開
  • 美國餐廳不收加一,但不成文規定要付約15%的貼士。
  • 可善用Uber叫車,實費遠較的士便宜

Expo及比賽:

  • 三藩巿是超多斜路,不要輕視比賽的難度
  • 大會雖然說有GU啫喱提供,但數量有限、派完即止。
  • 請注意起步的時間,若不是Wave 1出發,不必五時半到起點等起步

馬拉松前後觀光推介:

三藩巿景點算密集,自由行不困難,但若要到巿外的景點,若不租車亦可參加當地的旅行團。大路的推介包括:

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  • 巿內景點,例如參觀博物館、租單車、坐船遊覽Alcatraz島、到唐人街金門餅家(Golden Gate Bakery)食蛋撻

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  • 參觀名校UC Berkeley,美國左翼學術界的重鎮
  • 到Sonoma或Napa Valley產酒區飲酒
  • 到Red Muir看數千年歷史的參天古樹

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  • 若有時間,一定要去四、五百公里外的Yosemite國家公園,在壯麗的Yosemite Valley住上兩三天,爬山、騎單車或參加導賞團。Valley內的床位宿位有限,一定要提前預訂。
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