Geogria Kazbegi馬拉松/Frankie

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文:Frankie Kwok

這個國家在近代歷史之中可說是多災多難。自1921年被蘇聯入侵後到1991年的獨立。經過了70年的共產統治。及其後1988-1993年的內戰,近年又因南奧塞梯問題和俄羅斯的關係緊張起來。

加上方與鄰國的紛爭不斷:如90年代車臣和俄羅斯的衝突;亞美尼亞與阿塞拜彊的邊界紛爭。不難想像格魯吉亞要在這種客觀條件下爭扎求全,難免要成為區內的軍火庫。

這個國家最近的一次戰爭是2008年北京奧運會的前夕,當時身在北京的俄羅斯總統普京,宣稱要保護南奧塞梯的僑民而出軍格魯吉亞。軍隊直指首都第比利斯(Tbilisi)。更佔領了距離首都70公里的哥里(Gori),也就是前蘇聯領袖史太林(Joseph Stalin)的出生地。這場戰爭最後在國際壓力下結束,但同時也令兩國斷交。

這個烽煙大地近年開始穏定下來,並大力發展旅遊業。當中一項當然是近年大熱的馬拉松旅遊。筆者有幸於2014年9月參加了當時高加索地區的唯一山路馬拉松-卡茲別吉馬拉松Kazbegi Marathon。

計劃一下,發覺可以用兩個星期的時間去格魯吉亞+亞美尼亞+莫斯科,並順道跑兩個馬拉松(格魯吉亞+莫斯科),看來十分化算。計劃行程初期,原以為這樣的「危險」地方沒有多少人會跟我去。那知意外的是,正因為一般旅行社不會接待,反而大大吸引了身邊的朋友一起出發,最後變成七人自由行團。

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首先講明,這個比賽是42公里的山賽(以筆者所知,到2016年3月為止,格魯吉亞還沒有公路馬拉松)。比賽地點是與俄羅斯接壤的高加索山區,賽道雖然有部分帶點崎嶇,基本上都可算安全。至於政治環境上的變化,筆者還是建議出發前各位自行理解一下。

不過以筆者所見,北高加索地區的人十分友善。加上旅遊資源豐富,是一個值得留意的旅遊目的地。

領取選手包的地點就在鎮上唯一的渡假酒店。從民宿步行到酒店接侍處也不過20分鐘路程。 該酒店依山而建,是大會指定酒店。除我們外,相信絕大部份的選手都在這裏過夜。

我和賽事經理Khatuna其實早在香港見過面。一般情況下跑手是要經綱上報名,然後電匯報名費到旅行社作實(按2016年開始接受網上報名)。幸好我在報名初期發現該旅行社會參加香港旅遊展,因利成便我們便在香港付錢報名。閒談之下知道過去一兩年都有在香港推廣這個比賽,可惜反應平淡。跟據Khatuna指出,我們更是首批香港人參與。

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領過號碼後我們便參加在酒店餐廳舉行的馬拉松Pasta Party。酒店餐廳的無敵風景的確令人難忘,食物主要是簡單的意粉和本地蕃茄,質素也不過不失。(當地人形容格魯吉亞的蕃茄是全世界最好食的,這點我同意。)其實這Pasta Party的食物質素我們全不在意。因為民宿老闆正為我們準備一頓豐富晚餐。可以想像得到一頓自家制的格魯吉亞傳統晚餐遠遠比pasta party的意大利粉吸引。

美食當前,甚麼擔心水土不服,賽前戒酒,避免操勞等等的比賽大忌我們全都忘記得一幹二浄。算了吧,還是試一下正宗格魯吉亞菜緊要得多呢!算起來,這是近40小時第一頓正餐。

這個格魯吉亞Carbon loading晚餐,主要是以瓜菜為主:蕃茄丶靑椒丶燴飯、紅酒等等特色美食,吃之不盡。重頭戲當然是拿手雞湯及格魯吉餃子Khinkali,餃子形狀如小籠包,不過體積就大一兩倍,餡料主要是芝士和內碎之類。餃子的頂部因為太硬,傳統上是不吃的。由於是最後一道菜,每人頂多吃兩三隻便宣佈棄權。

比賽時間是早上9點,我們一起7人吃過早餐後便到起點準備。

這個馬拉松肯定是這個小鎮的年度盛事。現場人數約100多人(無打錯字,真係100多人)以這樣的參賽人數絕不可能有甚麼大形起步禮。除了不少村民出來看熱鬧外,大會也很用心用地把整個起步禮弄得有聲有色。當然規模就不可能和上萬人的賽事比較。雖然如此,但基本設施如控制中心,救傷站,現場音樂都有,也有攝影師和記者。

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由於當地少見亞洲遊客,攝影師有意無意之間為我們拍了很多照片。部分後來更成為官方照片於網上發佈。在我來說,這些事情全是次要。更最重要的是能和一班好友一起參加這個賽事。

9時正槍聲一响,百多人一起出發。10公里組即時轉入馬路,而半馬全馬即往山上跑。

因為事前已經知道知是山路賽,我們早有心理準備。幸好我平時也有跑山經驗,如目標只是要完成比賽的話,這賽道應該不難跑。

開始一段並不算太崎嶇,道路也是算開揚。由於大部分參賽者都是外地選手,並用觀光心態參與,所以在比賽初段的上斜路段,花時間拍照閒談的人比跑步的人還要多。

大約20分鐘後,大家轉入崎嶇山路。部分更是只容一人通過的崎嶇窄路。因為人多的關係,短短的一段路,需要花近大半個小時才能完成。

到了山頂後視野豁然開朗,剛剛上完山的我氣喘如牛。正想停下來休息時突然眼前一亮。原來被視為格魯吉亞最美麗的教堂Gergeti Trinity Church就在前面一公里。我從香港老遠過來就是想看一下她的風采。這時的我尤如吃了偉哥一樣,精神大振,在正要準備衝向教堂的一刻,卻突然停步下來,為什麼?原來眼前出現的境緻竟然比這個教堂更為吸引。

筆者跑了多個馬拉松,都可説是是慣大塲面,但第一次見到真的有「馬」的馬拉松。都感到十分意外。

當時正身處於山頂上的一個平原,有十多匹馬正在賽道旁邊吃草。這些馬匹看來非常溫順,只顧食草就連我們慢慢接近也不大理會。最後我們走入馬群中跟它們觸摸拍照,它們也沒有甚麼反應,繼續柔然地吃着草。拍照玩樂後我們查看一下有沒有東西可以給牠們吃,發覺身上上只有Power Gel之類的東西。幸好有一個跑手路過給了我們一包軟糖,才可以給馬匹餵食。各人又再玩樂了一會,看一下時間原來已經停留了20分鐘,看來這次比賽又要包尾了,於是便馬上回到跑道上繼續比賽。

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世界上那會有這麼美的教堂?這是我第一次看到Gergeti Trinity Church照片時的反應。

如果來格魯吉亞旅遊而沒有到過這教堂可以說是入寶山而空手回。這座建於十四世紀的教堂,坐落於Kazbegi約4公里的山頂平原之上,並以終年積雪的Mount Kazbek 為背景。視覺效果上,就如把終年積雪的Mount Kazbrk作為一塊布幕,襯托這個教堂,前面的青蔥綠坡,交錯的泥路,把教堂和背景融合得天衣無縫。

這個教堂是傳統魯吉亞東正教堂(Georgian Orthodox Church)風格。建築非常平實,跟一般歐洲教堂不一樣,沒有有華麗的內部裝飾,也沒有畫像人物塑像等。內部裝飾只是一些簡單的石刻,石的顏色也偏向黑沉。聽說,他們相信這樣可以更直接和上帝溝通。

一般遊客可以選擇步行2-3小時上來教堂,也可以包車直達。至於我們這些全/半馬選手,大會已幫我們定了一個更好的方法:跑上去!

這教堂可說是的格魯吉亞的其中一個具代表性的建築,離開馬群後我的注意力又返到教堂之內,緩緩向目標進發。這時的風景實在太過吸引,晨霧還未完全退散的一刻,教堂隨著距離改變而慢慢變大。這短短一公里路程正是欣賞她的最佳角度,也是標準的拍攝地點,可惜手上的iPhone絶無可能拍出什麼效果,唯有等比賽結束後再上來補拍。

半行半跑,不消幾分鐘便到達第一個檢查點站 – 教堂正門。這個檢查站正如我所想一樣的簡單,兩個人一張抬,提供的就只有香蕉,提子,(淡如水的)電解飲品。簡單補给後便跟工作人道別,繼續賽事。

跑山比賽是公平的,上多少山便要下多少山,這是簡單物理規則。(假設起點和終點在同一水平線上)

從教堂轉身後便原路折返,500米後便按指示轉入一條不顯眼小路。如果不是依隨比賽路標的話,絕對不會有膽走入此路。之後的賽段主要是下山,路面情況比想像中差,也開始擔心腳下的五趾鞋能否應付,心想如果穿的是跑山鞋的話,可能會發揮得更好。

落山的半個小時都是沿着斜坡邊的碎石小路跑,部分闊度只能容納一個人通過。斜坡旁有大量的尖碎石,如不小心叉錯腳的話,雖然不會有太大危險,但扭傷擦傷總少不了。反正時間多的是,自自然然把腳步放慢下來。

由於之前餵馬實在花了太多時間,因此整段下山也看不見其他人了,好像是一個人的比賽。這段下山路風景不錯,想起來,的確很少在海外參加山賽,比較起香港跑山的人山人海情況,這四公里的單人賽其實也是賞心樂事。

這段下山路風景十分怡人,地面也是未經人工化的原始山路。我們真正喜歡郊野的人就是喜歡這些路,凹凸不平正是山路的樂趣,真不明為什香港政府總愛把行山徑水泥化,這些規劃的官可能一年也行不了多少次山。

這段路雖沒有什麼大山大水,但想到能一個人在高加索的山脈中遊走,穿過一個又一個的山谷,實在是賞心樂事。重要的是已經放下了競賽之心,用腳和眼睛好好享受一下眼前風景。

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我們這些喜歡跑山的人,平時雖然辛苦練習,但此時此刻的風光正是我們最好的回報。

到山腳時己經追上大隊。路缐也不再崎嶇。半馬選手這時已經取道回程,剩下一班全馬選手繼續作戰。如要來一小總結的話,開始的21公里的確是賽事的精華,連下來的21公基本上是沿著河邊,泥路,及水壩之類的路段。對比前半段的確是失色了不少。除非你對42公里有突別的情意結,否則跑21公里可能是更好的選擇。

30公里後以為可以平平安安可回終點,那知突然要轉入長度及腰的稻草叢。這次又一中伏了。著五趾鞋的我最怕就是這些路,想像一下腳趾與腳趾之間不停的被稻草枝糾纏著,便可知有多痛苦和討厭。這5公里路段著實不易捱過。

最一段路又回到沒有封路的「軍事之路」之上,以經不是第一次在沒有封路公路上跑馬拉松了。過去在死海和長城馬拉松也相似的經歷,不過前兩次都有選手在前後,而不像這次的「獨跑」- 在沒有觀眾, 没有路人,沒歡呼,沒同道人的的情況下回終點。

有人以大學飯堂比喻渣馬:「侍應黑口黑面兼無服務態度;老闆只看數字(人數)如食神中周星馳把食物弄得有咁難食得咁難食,座位要幾難坐就有幾難坐;客人就半被迫半自願地去光顧這個獨市生意」。反之大阪馬拉松就是海明威筆下的流動的饗宴:「食後會帶給顧客一生難忘的經歷」。

如此說法,格魯吉亞.卡茲別吉馬拉松便是工厰大廈內的私房菜:沒有豪華裝修,沒有廣告堆廣,交通偏遠而接待能力有限。至於食品質數方面,就要看你喜不喜歡廚師的風格。評價可以是兩個極端;但不管主菜的評分如何,精心安排的配菜必然會令你心動。總想到找一次機會試一次傳說中的美食。

Race Detail

Location: Kazbegi, Georgia
Date:Early Sep
Registration: May
Time Limited:6hr
Cost:55€ – 80€
# of runner:around 100
URL:hhttp://kazbegi-marathon.com
Remark:
* The only trail marathon within the Caucasus area。
* Georgia is never a top pick for runners, but actually it is a lovely country
* First 21k is scenic
* Don’t miss Armenia, Georgia’s neighbour country

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