去加拿大Banff國家公園跑步/莊曉陽

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 (刊於明報周刊, Ming’s雜誌)香港人去加拿大,十居其九是探親,甚少聽聞有人去加拿大旅行,一個比中國大的國家,例如看北極光,個個都去冰島、去芬蘭、去挪威,而不是去加拿大,怪不得加拿大經常被媒體譽為,世上其中一個被忽略的旅遊點。

聽加拿大的朋友說,原來加國有一個相當著名的Banff國家公園,而且每年六月都有馬拉松比賽呢,全世界沒有多少國家公園,可以讓人跑馬拉松。幸好,馬拉松在加拿大並不算熱門的運動,到比賽前一個月仍然可以報名,反正未去過加拿大,我終於趕上尾班車報名,順道遊覽Banff國家公園。

過百年歷史的國家公園

在洛磯山脈深處的Banff,位於加拿大的Alberta省,距離Calgary約兩小時的車程,人口不到一萬人。若不是當年要興建橫加拿大鐵路、中產階級冒起、交通便利,就不會開發Banff這個旅遊城巿。另一方面,保育人士擔憂如此優山美地遭到過度開發,著力要求政府把Banff一帶劃為國家公園,政府終於在1885年宣佈成立Banff國家公園,也是加拿大第一個國家公園。

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經過多年來的拉鋸戰,Banff國家公園的面積時增時減,今天公園的面積大約有六個香港,比連Yoho、 Jasper及Kootenay三個國家公園。這幾個位於加拿大洛磯山脈群的國家公園,早被聯合國教科文組織,以Canadian Rocky Mountain Park的名義,齊齊被列為世界自然遺產。

出發前,我告訴早已移民加拿大的跑友,六月會去Banff旅遊兼跑步。他說:「加拿大人好少跑步,Edmonton跑全馬得八百人,Banff大約三百人啦。Banff好鬼死靚架,你去完後發現,美國加州的Yosemite,根本同Banff無得比。」

群山環抱的世外桃源

「Yosemite無得比?Yosemite已經好靚囉(Macbook近年Wall Paper設定的山景,都來自Yosemite),有無咁誇張呀?」

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去到Banff國家公園才發現,友人所言非虛,這裡的壯麗超乎我的想像。如果我是加拿大人,放假其實也不必出國旅行了,去Banff爬山、騎單車、划船泛舟好過,瑞士的山、意大利的湖、冰島的冰川,大概也只是這個樣子

由於Banff一帶被劃作國家公園前,已是有人移居的聚落了,所以這個國家公園的特別之處在於,它有巿鎮、有社區、有學校、有商店、有大型超巿、有圖書館、大會堂等公共設施,旅遊設施也相當發達。由巿中心坐車不到十分鐘,已抵達Banff Gondola𡤱車站,送你上海拔近二千五百米的Sulphur Mountain之顛,連綿的山脈、蜿蜒的河谷、數州的土壤,皆在袵席之下,好不壯麗。

纜車站是溫泉,可以對著雪山浸浴,一年四季滿是遊客。當然還有不少酒店,由青年旅舍到國寶級的古蹟酒店都有,豐儉由人,讓你在洛磯山脈的深處,一邊吸收大自然的靈氣,同時間享受城巿的方便。

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有錢,甚至可以在Banff買間屋,住進群山環抱的谷地,冬天滑雪,夏天野餐、騎馬、看野生動物一年四季都可以是旺季。礙於國家公園法例,Banff不能再興建新的房屋了,境內外富豪都跑到鄰近的巿鎮,買多間second home作渡假用途, 這一帶樓價自然水漲船高了。

波折重重的馬拉松

不得不承認,坐十幾個小時,轉機又轉機去Banff跑一個不到三千人的比賽(有全馬、半馬及十公里),絕對是虐待屁股的堅離地行為,怪不得全馬只有我這個香港代表,只要完成比賽,我已穩奪Banff全馬的香港冠軍。

當外國跑步也相當普及的年代,去一些沒有多少人聽過、更沒有人跑過的地方,倒可以在朋友前自我吹噓炫耀一番。幸好六月中並不算旺季,機票價錢大約只是六千元左右,跟旺季去北海道差不多吧 

 Banff馬拉松2013年才辦第一屆,但這四年可謂波折重重。2013年那一屆最倒霉,因Banff連場暴雨以至河水泛濫,賽事在最後一刻被取消,山長水遠來到的跑者,不單止無法比賽,連觀光也不成。

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由於Banff一帶很多野生動物,狼與熊可能隨時出現,賽會隨時需要因應改道,2014年和今年的比賽,先後因為現野生動物異常活躍,在比賽前兩三天決定臨時改道。

遇上野生動物,對當地人來說已是生活的一部份,即使溫馴如鹿,看似沒有甚麼殺傷力,若突然衝出馬路,隨時可以導致嚴重車禍,特別是這裡的這裡的鹿異常巨大,若大難不死,車也會報廢了。至於熊,應付的方法是隨身帶備楜椒噴霧(Bear Spray),可戶外用品店都有發售,但大家不要貪得意買回香港了。

辦了四屆,三屆出問題,真正的賽道竟然只跑了一次,可想而知這個比賽有多麼不確切。

起跑

Banff緯度高過黑龍江,六月若沒有太陽,早上的天氣只有四、五度。這些小型比賽,起跑情況非常簡單,起點沒有佈置、沒有司令台、沒有司儀,連笛也沒有鳴、槍也沒有響,只有幾個工作人員在旁,夠鐘就開跑了。不消兩分鐘,起跑區已完全散水,幸好不必在起跑區等過十五、二十分鐘,否則會凍死了。

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頭兩、三公里在Banff鎮內跑,離開巿鎮後,你會看到一塊大的告示牌,警告之後的路段可能有鹿、熊和狼出現。若果真的碰到具威脅的野生動物,大會的指引是請慢慢撤退至最近的水站,找工作人員求助,但千萬不要拔足而途,這會被狼或熊視為獵物。

比賽有超過35公里,是跑毗鄰加拿大橫貫公路(Trans-Canada Highway)的單車徑。單車徑跟馬路相距由三、五米至一、二十米不等,偶爾有些大樹分隔,阻擋一些公路的廢氣與污染物。左邊是馬路,右邊有樹林、池塘與洛磯山脈,山脈壯闊,基本上由頭到尾,來來回回都對著這一兩座山,逃不出它的視線範圍,只是看的角度、光暗,隨著移動和時間而變得不一樣了。

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賽道以平路為主,並不算難跑。看看風景,拍拍照,慢慢跑,翻過一塊接一塊的公里牌,斜路沒有力氣跑便慢慢行上去,到水站則停下吃些補給品,伸伸筋骨,休息一會繼續跑。今天狀態似乎相當不錯,轉眼間已跑過三十公里,應該可以在五小時內完成比賽。

熊出沒注意

跑到最後三公里,忽然間發現山坡上的樹林,有個黑影正急速移動,嘩,原來是一頭黑熊!我立刻嚇了一跳,即下來不敢繼續跑。黑熊停了不夠一秒,似乎怕了馬路上的汽車聲,旋即跑回入森林。可惜一切發生太快了,趕不及用手機把黑熊拍下來了。

回到Banff 後,終點也不多在望了,我的心已在計劃下午的觀光活動了。坐纜車?巿內觀光?還是浸溫泉?還是不要想太多,專心快快解決最後一公里,甚麼活動也沒有所謂,總之盡快完賽去觀光,才是正事呀!

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旅遊資料:

每年七、八月是Banff的旺季。若要避開人群,六月是最佳的游覽時候,日照時間長,天氣較清涼,而且酒店價格也不會太昂貴,亦可以順道參加Banff馬拉松。

Banff馬拉松:http://banffmarathon.com/

Banff國家公園幅員廣大,最方便是參加當地旅行團,Discover Banff Tours提供各種類的團:http://www.banfftours.com/

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