驚喜連連的廣州馬拉松/AJ

(刊於am730)並不是人人都喜歡去大陸跑馬拉松,單是空氣污染和食物安全,已教很多跑友卻步了,還有臨時取消、缺水缺糧、旗桿亂舞、吐痰飛劍亂槍掃射等等。

不過,芸芸眾多大陸馬拉松之中,也有一些水準之作,例如本月上旬的廣州馬拉松。我曾於 2014 年參加過,今次是第二次參加,感覺上比兩年前又進步了,無論格局、氣氛和安排,已是超港趕日了。

今年是廣州馬拉松五周年,由第一屆的總參加人數兩萬人,到今屆已增加到三萬人,而且由於參加人數不斷增加,於去年開始改用抽籤方式報名,以示公平。賽事設有馬拉松、半馬拉松和五公里迷你馬拉松,而馬拉松的參加人數就有一萬一千名,比第一屆的二千五百名,足足多了四倍,可見此賽事愈見受歡迎!

賽前博覽會位於天河體育中心南廣場,有大約三十個攤位,規模不大,但五臟俱全。我看見有數十人在排隊找一個人簽名,我看反正沒有事做,便加入了排隊行列,聽到司儀的介紹後,我才赫然發現她就是當年第一位用男人身份報名,混入波士頓馬拉松參賽的傳奇跑者—Katherine Switzer!

廣州馬竟找了她來當宣傳大使,感覺像國際級比賽了!每位上台索取簽名的人,都可以獲贈紀念封一個,還可以拍照留念,真是叫人驚喜!

回到酒店,看看選手包,發現一本厚達一百八十頁的旅遊指南!內裡除了介紹廣州旅遊名勝,還有跑手專訪、寫真圖集,而且印刷精美,中英文並茂,最後還附上「尊享禮遇卡」,遊覽時可享有優惠折扣,如此用心制作,再度叫人驚喜!

廣州馬賽道大致平坦,主要在珠江兩岸穿梭,市民可隨意於兩旁觀看,男女老幼全都熱情投入,打氣聲不絕於耳,而且民間補給頻頻出現,不知道還以為自己身在日本呢。最大驚喜約在 23 公里處,一轉彎,我被眼前的景象嚇呆了…長達一百米的美少女打氣團列陣於在我面前!我跑了四十一次馬拉松,這陣勢還是第一次見,賽會真是「誠意十足」呢。

無驚無險,又到終點,以為完了?如無意外…意外就在於還有免費杯麵和按摩服務呢。這樣豐富的內容,報名費竟然只是一百二十元人民幣!廣州馬可謂「以蔗渣價錢,跑出燒鵝味道!」

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