默默耕耘的跑步人生:徐志堅分享會自述/莊曉陽

徐志堅,人稱「堅叔」,現役香港馬拉松一哥,最接近達到奧運馬拉松門檻的香港精英,十二月下旬在香港大球場奧運大樓演講廳的分享會上,回顧自己的跑步生涯。現簡單節錄分享會的內容,給各位讀者分享:

堅叔的跑步生涯,由小學開始。堅叔說:「當年上體育堂,老師叫大家同學跑步,當時只是五、六年班,都可以跑到四公里,而且Pacing講緊五分鐘差不多。」 大部份同學都跑不到這個速度,堅叔心想:「說不定自己都有跑步的天份?」不知是否因為跑步,堅叔就讀的中學長跑有成績,堅叔中學開始跑學界,跑田總的分齡賽。

「當時的分齡賽只有中距離,八百米、一千五百米左右,沒有長距離,我跟比我年紀大的跑。」他笑說,當時並沒有練很多速度,自己的基礎也不是打得特別好。 出來工作從事飛機工程,不過很快就發現自己沒有甚麼興趣,做了大半年之後又開始跑步。

第一個參加的比賽是2011年的渣馬,跑出2:54:12的成績,初馬來說成績相當好了;之後碰上去日本跑步的風氣開始盛行,在跑會朋友的鼓勵下,堅叔報了第一個海外賽:2012年的第二屆大阪馬拉松!

大阪馬地獄黑仔王

當年要參加東京馬、大阪馬,海外跑者基本上射空門一樣,實食無黐牙,逢抽必中。第一屆2011大阪馬更聞說有跑友擔心幅射而放棄參加,堅叔的跑會朋當然友個個中簽,惟獨是堅叔落空了!原來陰差陽錯之下,堅叔排錯隊去了疑似日文Runnet網報名,與十幾八萬名日本跑友一同爭,又怎可能抽得中?

天無絕人之路,落空了的堅叔有第二個機會。幸好大阪馬的贊助商是美津濃,因為是共同贊助商的關係,堅叔也終於成功補飛,得到一紙大阪馬的號碼,只是因為是贊助商的名額,起跑區墮在超後了。 「當年我22歲,第一次坐飛機去外國,心情都想當興奮。」去日本就當然不止跑步了,堅叔在賽前一晚甚至去睇J League,企位都照殺,好好先享受旅程,以最愉快的心情踏上中海外馬。

起跑區在無雷公咁遠,又搏到盡觀光,在這個情況下,堅叔初海外馬兼人生第二馬跑到2:42:07,比初馬的時間PB了十多分鐘,算是相當不錯的成織,向江東父老有交待了。

第一次坐飛機的堅叔,大概沒有料到,跑步將會帶他環遊世界跑各地的馬拉松,甚至遠赴非洲肯雅。

澳門馬、香港渣馬接連挫敗

2013年的香港渣馬,堅叔以2:40:54再次PB。他的下一個目標是同年的澳門馬拉松,殊不知抱著期望而去,卻是失望而回,敗興而歸。 澳門馬拉松2012年曾鬧出因指示不清而引致前列精英大規模跑錯路的笑話。你以為同一個錯誤不會發生兩次,殊不知2013年還是發生類似的情況,以致有心衝PB的堅叔陰溝裡翻船!

「當時跑到最後,只看到一個外國跑手,過了之後就發現乜指示牌都好,唔係好對路!點知真係跑錯路⋯⋯ 結果跑多了成公里。」

「那時已經沒有力了,還要再跑多一公里!最後跑了是2:42:38,相當失望。」 堅叔說,也怪自己不熟路,不知道義工指錯了方向,以致跑錯了。

失意於澳門馬後,下一個目標是2014年的渣馬,希望做到好的成績。不過,天降大任於斯人前,必先苦其心志,勞其筋骨,餓其體膚,空乏其身,堅叔又怎會是例外?

「渣馬前練跑發現有些傷,當時以為好似撞親,過幾日就無事。於是帶傷上場,頭半馬跑1h20m,也是合乎預算之內的速度,怎樣到二十多公里後開始發作,最後跑了超過四小時,也是生涯中最慢的一次。」

後半馬用了兩個多小時,看著眾多跑者追過、超越,身為精英,可想像堅叔心裡是多麼的難受⋯⋯ 但為何仍苦苦撐回終點?因為堅叔認為完成全程是最低要求;及後,經診斷後原來是ITB。

赴長跑王國肯雅修練

畢竟,香港不是理想的練跑地方,夏天太長太熱,但在赤道附近的長跑王國肯雅,一定也是很熱的,他們究竟又是怎樣練的?堅叔及幾個跑友,於去年做了一項從來沒有香港精英跑者做的事,他們遠赴肯雅內羅比Ngong,跟世界最頂尖的精英訓練,希望有更大的突破。

後來他們才知道,肯雅由於地勢比較高,首都奈羅比夏天的天氣也是相當清涼,氣溫只是十度至二十多度。

堅叔詳述了每天的訓練量,大約是一天會練兩三課,路線可以是相當隨意,因為當地人冚埋眼都識路了,基本上當肯雅人熱好身後快放,開三分許Pacing,堅叔已經要食塵,甚至是連塵也吃不了,只能追得上較慢的女子運動員。

「練斜路好啲,斜路最多都是三百米,最多都係食塵,唔會快到你睇唔到佢。」

飲食方面,肯雅人甚少吃肉,多是吃素;蛋白質由奶和豆類吸收。堅叔特別提到肯雅人喜歡飲奶茶,而且每次都放很多糖,飲糖水一樣,跟香港的習慣很不一樣了。

柏林馬拉松創佳績

堅叔跑過兩次柏林馬拉松,雖然說柏林的賽道最平坦,多少世界紀錄都在這裡被攻破,但堅叔笑說,柏林可以是相當難跑的,因為柏林九月底的天氣有機會很熱,正如大師姐梁鳳鳴六大制霸,成績最慢的卻是柏林馬。

況且,準備柏林馬正是在香港的炎熱夏天,堅叔第一次跑柏林馬之前的暑假,他就去日本跟朋友訓練了一周。 起跑前一刻,堅叔已感到自己狀態好,好到一個點是覺得一定做到PB,只是想不到原來可以PB五分鐘咁多!

跑到40公里,不只是想PB了,而是好有機會衝個Sub 2:25的成績,最終以2:24:43的佳績完賽,足足比自己的最佳時間快了5分鐘,亦是今年香港馬拉松最佳記錄時間。

PB固然會開心,但堅叔開心過後又回復平常心。對他來說,跑步去跑就是了,盡力堅持去做就是了,努力默默耕耘就是了。反而腸胃是需要訓練,練好腸胃,吸收好營養,才可以支撐跑步運動的體力消耗,例如堅叔愛吃日本的納豆,因為納豆有很多益生菌,對腸胃健康好有幫助。

備戰日本滋賀琵琶湖馬

柏林創佳績後,堅叔下一個目標是今年三月的琵琶湖馬拉松。為了備戰琵琶湖馬,堅叔會去日本關西滋賀県的立命館大學操練。 香港可能只有堅叔有資格跑琵琶湖馬,因為參賽的Qualify Time是兩個半小時;比賽也可以用半馬和十公里Qualify,半馬的Qualify Time是一小時十分鐘,而十公里的Qualify Time是31分鐘。

希望堅叔在琵琶湖馬再次PB,甚至創造新的香港紀錄! (完)

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瑞士圖恩古城與少女峰遊山玩水/莊曉陽

雖說瑞士是中立國,自拿破崙戰敗後都沒有參與任何戰爭,不過瑞士人倒有勇武的傳統,因為瑞士過往「盛產」僱傭兵,男丁前往歐洲各國打杖,法國大革命捨身捍衛法皇路易十六是瑞士衛隊,今天守護羅馬教廷也是瑞士衛隊。未奪權稱帝前的法皇拿破崙三世(拿破崙的侄),曾在瑞士軍事重鎮圖恩(Thun)的軍校就讀,並於瑞士陸軍服役。

戰爭的歷史早已遠去,今天的瑞士圖恩是相當好”hea”而又有歷史感的湖畔城巿,也是坐火車往少女峰山區旅遊,途中必經的城巿。只是大多數趕時間上山的旅客,都不會在圖恩下車而直接前往因特肯拉(Interlaken),既錯過了這個小巧而精緻的古城,也錯過了超寫意的圖恩遊湖。

由蘇黎世機場坐火車往圖恩不需兩小時,距離瑞士首都伯恩(Bern)只需坐二十多分鐘的火車。舊城區、百貨公司、商店街、博物館和古堡互相毗連,圖恩古堡今天變成了博物館,旅客就住在前身為監獄的古蹟酒店。

連接河畔木橋的三角外觀與設計,與瑞士名城琉森的著名木橋非常相似,橋下的河流排水閘前竟是「滑水勝地」,來自雪山的滔滔急流湧不斷湧入,比大海衝浪還要激烈,怪不得每逢夏天,都有全副武裝的瑞士人來挑戰,今天就有兩男一女前仆後繼輪流決戰,橋上的遊人也看得過癮,想不到一個只有湖的內陸國家也有滑水!

圖恩古堡與中世紀的刑罰

在瑞士,即使一個不算聞名的城巿,也是風姿綽約。圖恩城之美,在於有山、有河、有湖、有城堡、也有氣派奢華的建築。由河畔的茶座抬頭望,不同形狀大小、像精緻木盒的屋子依山而建、層層遞進。河畔的酒店與美術館的外觀,像是皇室貴胃的行宮。要看最美的風景,請花點體力走上山坡的城堡,在觀景處回望湖畔,風景之美更是驚喜,坐一個下午都不覺得悶。

古堡是統治者權力的像徵,既是管治的皇室貴族的居所,也是幽禁虐待囚犯的監獄。圖恩古堡的展品並不多,不過其中一項遊戲倒是相當有趣,不是甚麼高科技、電腦、互動虛擬現實,而是一個天秤及十幾件方塊木頭,每塊木頭都寫上一宗罪行、或一項刑罰,以介紹中世紀的法律與刑罰。

原來每塊木頭的重量有微妙的分別,參觀者需要做配對,找出罪行與相對的刑罰,放在天秤的兩邊。在沒有人權概念,崇尚治亂世、用重典的中世紀,大部份刑罰都是牙還牙、以眼還眼式的酷刑,例如放火燒外父間屋,相應的刑罰是令聖女貞德枉死的火刑。

最匪夷所思、也相當具瑞士特色的罪行,是偷走綁在牛頸上的牛鈴。牛鈴那麼重,搬起上來又嘈吵,哪個笨賊會偷?倒不如把整條牛連帶牛鈴,一併拖走拐帶好了。偷牛鈴罪不致死,但就要受些屈辱了。一經定罪,犯人就要掛個牛鈴示眾,足足要掛三年呢!

或許對付行人專用區不講現代文明的大媽街霸,應該引入中世紀的懲罰,以毒攻毒用噪音一年365日24小時,全天候轟炸她的家就對了。

除了城堡外,圖恩城另一個有趣的景點是成立於1826的AEK銀行。這間銀行前的空地的瀝青地面上,散落了一大堆瑞士法郎硬幣,當然全部都是鑲死在地上,全部總值就是銀行成立的年份──1826法郎(價值約港幣一萬五千元)。

圖恩遊湖

圖恩城周邊有一些特別的古堡和美術館,去不去很視乎你有沒有額外時間遊覽,但坐船橫渡圖恩湖往因特肯拉就一定要試試。每當知道有朋友去少女峰,我都會強烈推介他們不要錯過這一程寫意的航行。

緩緩漂浮的遊船,以「之」字型的路線前進,如鞋帶一樣穿梭,在湖的左右兩岸靠站停岸。在美景的包圍下,轉眼去到湖的盡頭了,接近三小時的航程轉眼就過去了,我只是嫌小船開得太快,怎麼這麼快就到達終點?沿著河流駛入因特肯拉西站的碼頭,一大群拖著行李的遊客,一早已經在等候,預備坐同一條船往圖恩。

所以去瑞士旅行,只要時間許可,可以坐船去的地方,就盡量不要坐火車好了,而持瑞士火車證,坐船不用額外付費。

下一站,就是往少女峰山區的Grindelwald,可先在碼頭坐巴士往Wilderswil(這裡可坐火車往Schynige Platte,是觀賞少女峰山脈最佳點之一),再轉火車上山。

登First與雪朗峰

要遊瑞士少女峰山區,以Grindelwald為大本營最方便, 隨便住巿內一間酒店,都可以望到壯觀的艾格峰或僧侶峰,山峰之巨甚有逼爆玻璃之勢。所有住酒店的旅客,都會有一張通行證,可以免費坐區域內的巴士及享用鎮內的暖水室內游泳池。游泳池旁有一座三層樓高超刺激的水上滑梯,深受大小朋友歡迎,一定要抽空試玩!

好動的朋友可以去行山或踩單車,每年七月中舉行的Eiger Ultra Trail 101公里越野超級馬拉松(世界越野超級馬拉松系列其中一站),及九月初舉行的少女峰馬拉松(瑞士最大型的馬拉松)都吸引不少跑者挑戰。普通山友要花幾天才走完的山徑,你一、兩天之內就可以跑透,而且比賽路上還有補給,兩個比賽每年都吸引不少香港山友、跑友參與。

最誇張是由圖恩湖往雪朗峰的地獄四項鐵人,先是游泳渡過一截圖恩湖,再轉公路單車及爬山單車上山,最後跑一個半馬登上雪朗峰,歷屆冠軍的名字,都會在雪朗峰的遊客中心展示,看看誰有興趣做第一個參與的香港人?

到少女峰山區旅遊,旅行團多是來回坐個少女峰鐵路,匆匆到此一遊打個卡就離開了,自助遊就可以慢慢計劃。嫌少女峰鐵路太貴,可以坐纜車上First(德語讀音為Free-us,由Grindelwald出發)、Mannlichen(由Grindelwald或Wengen出發)或Schilthorn(雪朗峰,由Murren出發)三座山峰觀光,每座山都各有特色。

First峰不單止靜態看風景,還有各種刺激的活動,例如山頂懸崖的騰空Cliff Walk與吊橋是熱門排隊打卡點,只要你不畏高。坐纜車上山後可先吃個午飯(在瑞士,山上的餐廳不會因地理位置而特別昂貴,價格跟巿鎮的餐廳差不遠),看飽風景後就去玩戶外遊戲兼下山,先坐飛行索道到山腰、然後再轉越野三輪車及單車滑下山,一邊欣賞風景,一邊享受高速滑行的快感。

往雪朗峰的交通轉折一點,要先坐火車及吊車往Murren,憑瑞士火車證就可免費上山。雪朗峰以007占士邦系列的電影《鐵金剛勇破雪山堡》(On her Majesty’s Secret Service)就在這裡拍攝,除了觀景台及旋轉餐廳,還有該電影的博物館,有各種模擬打鬥雪地追逐的虛擬現實遊戲玩,超好玩的!

世界佛系跑步介紹/RTW編輯部

由開站至今,本站一直奉行佛系精神,不熱衷討論區、不多貼成員相貌、不太練長課、不求PB、不賣廣告,只靠FB的自然增長。有幸經過三年多的發展,由零開始至到今天過二萬Like數,見步行步的佛系精神,都算行出條路。

為了答謝讀者,兼傳揚佛系精神,我們介紹認識的世界各地佛系跑步。

(一):日本身延山、七面山修行走!

每年十二月初舉行的日本山梨縣的「身延山、七面山修行走」,就連英文名,都叫做Monk’s Run,還有日蓮宗身延山久遠寺特別協贊,確是相當佛系!

比賽分兩個項目:13公里的「恩親報恩」(限時四小時)和36公里的「七面昇龍」(限時八小時)

兩個項目只有700個名額,而日本Runnet對賽事的評分也相當高,有91分!所以今年的賽事已爆滿了。想參加修行走的朋友,明年請早啦!

至於有沒有獎牌?說明是佛系賽事,色即是空,空即是色,放下執著,善哉善哉。。。

比賽網頁:https://www.shugyoso.com/

身延山為日本聖山,日蓮聖人(1222至1282)建造身延山久遠寺,是日蓮宗的開山祖。

久遠寺是日蓮宗的總本山與日蓮聖人的陵寢,更是日蓮宗信眾心中最神聖的地方。

聖山身延山位在古代甲州的波木井鄉(現稱山梨縣),此地的官員南部實長是日蓮聖人的信徒與外護,他在日蓮聖人離開鎌倉後邀請聖人留居於此地。日蓮聖人在1274年5月17日來到身延山。一個月後,他定居於一間在南部的協助下建造的草庵。

日蓮聖人在此新的草庵繼續誦唸《法華經》及教導弟子。1281年11月24日,他搬出草庵,在附近建造規模完整的寺院,並將其命名為身延山久遠寺。他的餘生便都在此教導弟子。

1282年的秋天,他的健康逐漸惡化,他啟程前往常州的溫泉養病,也順路去父母的墳前祭祀,卻從此一去不回。

他在武州(現今的東京)池上圓寂,享壽六十歲。依照他的遺願,他的骨灰被帶回身延山久遠寺,供奉在當地的陵墓。

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(二):日本禪僧山阿蘭若之行Trail Run & Meditation

日本四國德島的「禪僧山阿蘭若之行」由徳島県海部郡海陽町曹洞宗的寺院真光山「城満寺」協力,每年十一月中下旬舉行。比賽英文名為Trail Run & Meditation,結合了禪修與26公里山跑,先跑上千年古樹禪僧杉,在杉下座禪,然後再回去。

日程:2018年11月18日(日)

05時30分 受付(来場時より下山まで、私語は控えてください)
06時00分 座禅
06時30分 行粥
07時00分 読経
08時00分 入山
12時00分 禅僧杉で座禅(約40分)
16時00分 下山・炊き出し

比賽網頁:https://www.courant-marin.jp/zensouyama2018

城滿寺於1295年創立,為四國最故老的寺廟。四國的八十八座寺廟的遍路,為著名的朝聖路線。

曹洞宗為禪宗下五宗其中一宗,一說洞指洞山,曹指曹山,乃合其師徒所住之山為名。本應稱洞曹宗,為習慣故稱曹洞;另一說取曹溪慧能之曹與其法孫洞山良价之洞,合稱為曹洞宗。由中國傳入至日本。

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(三):日本比叡山越野跑

日本不愧為佛系大國,這次介紹的是每年五月上中旬,於滋賀縣大津巿比叡山舉辦的越野跑,有50公里(+3700m)和50英里(+5000m)兩個項目,由日本山系大師鏑木毅監製。

鏑木毅是這樣形容這個比賽:

In my mind, I have been defining those intense long races in Europe and America like this.

“The journey that I can brush my self up while standing face to face with myself and loving surrounding nature.”

This explains why I push myself to the edge while I put my heart and soul into it. As a result, I can build my self-esteem to the level that I have never stepped into.

Mt.Hiei has its 1200 years of history. There is a trail that people used to walk through numbers of difficulties to reach the bliss in the sublimity woods. There is a trail that we can touch peoples’ heartstrings.

The new phase where become visual only when you overcome this 50km long trail. Facing your self, break through the wall, and you will find yourself who has never seen before.

The 21centry-sports: Trail Running, The journey that you can reach out to the origin.

挑め己の限界に
Push your self to the limit

鏑木毅

賽事網頁:https://www.mt-hiei.com/

比叡山延曆寺建於比叡山上,佔地廣闊,是天台宗的「梵蒂岡」,平成6年(1994年)被列為世界文化遺產。比叡山延曆寺於戰國年代,支持近江的淺井長政與越前朝倉景義,加入信長包圍網,結果被「佛敵」織田信長報復而焚毀,江戶德川家光將軍年代重建。

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(四):日本高野山龍神溫泉超馬

每年六月上旬,和歌山縣舉行高野山.龍神溫泉100km超馬(時限14H)。

高野山金剛峰寺為日本佛教真言宗的總壇,比賽前後一晚可以在寺廟相關建築投宿。

比賽網頁:http://jtbsports.jp/contents/koyaryujin/

高野山是日本佛門聖地,金剛峰寺於816年成立,後來成為高野山真言宗(屬於密宗)的總壇,也是將軍大名的墓園。

戰國年代,高野山真言宗為信長包圍網的一員,因保護謀反織田信長的荒木村重的家臣,而遭「佛敵」信長討伐,差點遭到滅門。有說因天皇介入調停,信長才手下留人。

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(五):日本世界遺產五箇山.道宗道越野跑

富山縣還有一個佛系本願寺的賽事,五箇山.道宗道越野跑!

五箇山的世界遺產就是合掌村。淨土宗的本願寺祖師蓮如上人在此修道,道宗道就是其高足赤尾道宗拜訪師傅的路。古寺行德寺就是赤尾道宗於室町年代末所開的寺廟。

山賽有36, 16和8km三個項目,總參賽人數限七百人。

比賽網頁:http://gokayama-doshutrail.com/2018/

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(六):印尼婆羅浮屠馬拉松

每年十一月,位於印尼中爪哇日惹附近有婆羅浮屠馬拉松。

印尼今天是全世界人口最多的伊斯蘭教國家,但伊斯蘭教來到前,印尼有信奉佛教和印度教(只剩峇里以印度教為主)。婆羅浮屠的一座大乘佛教佛塔遗迹,距离日惹市西北40公里,建於公元九世界,至今也是世上最大的佛寺。

相傳印度的阿育王曾把釋迦牟尼佛的舍利分成八萬四千份,分散到世界各地埋葬。印尼的夏連特拉王朝為了收藏釋迦牟尼佛的真身舍利,動員了幾十萬人,才完成了這座巍峨壯麗,規模宏偉的建築物。

與吳哥窟一樣,因文明的衰落,婆羅浮屠埋沒在火山灰和樹林數百年,直至英國人於1811年重新發現。

日本的佛系比賽的禪意,婆羅浮屠肯定找不到了,但有一項印尼完勝的就是獎牌設計。2016年的這尊大佛獎牌,絕對可以僻邪擋煞。

比賽網頁:https://borobudurmarathon.co.id/

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(七):柬埔寨暹粒Khmer Empire馬拉松

最聞名,也是最多外國人去過的「佛系跑步」,一定是俗稱吳哥窟馬,每年八月於暹粒舉行的高棉帝國馬(Khmer Empire)。

未有高棉帝國馬前,暹粒只有十二月的吳哥半馬。Khmer高棉是柬埔寨的古稱,殺人政權赤柬,法語是Khmer Rouge。

比賽相信不用多介紹了。惟一是去年八月曾發生令台灣跑友相當不快的事件,大會臨時不准穿上國旗衣服的跑者參賽,要他們臨時更衣…不知道還有沒有台灣跑友,會再去跑吳哥窟馬了。

比賽網頁:http://www.cambodia-events.org/khmer-empire-full-marathon/

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(八):緬甸蒲甘馬拉松

由開站至今,本站一直奉行佛系精神,不熱衷討論區、不多貼成員相貌、不太練長課、不求PB、不賣廣告,只靠FB的自然增長。有幸經過三年多的發展,由零開始至到今天過二萬Like數,見步行步的佛系精神,都算行出條路。

為了答謝讀者,兼傳揚佛系精神,我們介紹世界各地的佛系跑步。東南亞三大佛教遺跡,介紹過印尼的婆羅浮屠、柬埔寨暹粒的吳哥,最後是緬甸的蒲甘的佛寺群。

蒲甘是古代緬甸的首都,以佛寺群建築聞名。蒲甘馬拉松不是緬甸當地人辦的,而是一家丹麥的旅行社辦(同一系列的比賽還有長城、格陵蘭北極圈、約旦佩特拉等),而且要跟旅行團一同報,情況像參與北韓平壤馬拉松,想跑蒲甘馬就只能報這一團了。

蒲金馬有六日和八日團,價錢以一千美金起跳(不計機票)。若果想順道旅遊緬甸,倒是可以考慮的選擇了。

比賽網頁:https://bagan-temple-marathon.com/

只不過,緬甸近年逼害少數民族羅興亞人,昂山素姬更是支持逼害有理,真的令人相當失望,這大概是不去緬甸旅遊最好的原因了。

曾小強的熱血跑步人生:由麥當勞賣包至世界級越野跑者/莊曉陽

曾小強於2018年11月15日,在HKU Space持續進修學院有一場講座,自述他人生的故事,怎樣由麥當勞賣包開始,煉成世界級的越野跑者,非常值得分享:

小強的故事,由17歳時一家人由內地移民香港開始……

英文只懂A-Z的小強,來到香港到一間英文私校插班讀中三,新移民、家貧、廣東話講唔正,小強在學校一個朋友也沒有,也沒有同學會跟他談話。

當時爸爸一個月只賺六千多元,1/3是給他交學費,交租又佔一半,一家每月只剩一千元花費,連食麥當勞也是奢侈的享受。

為了減輕家庭負擔,小強放學後去麥當勞打工…

「麥當勞好好,甚麼人都會請,只要你肯做。」

「麥當勞每做四小時,就可以食一個餐,當時一個餐16個幾。一個鐘頭賺12蚊,我做八個鐘就可以食兩個餐,我差不多日日都食麥當勞😄

一個月就賺到二千幾蚊,夠錢交學費了😄

「麥當勞好好,我在麥當勞找到朋友,而且學到廣東話和英文,因為都有外國人買包,同事都會幫你教你。

就係我第一次出糧,我請爸媽和妹去食麥當勞,我當時返緊工,就攞多少少畀佢地,好記得我媽媽當時忍不住係度喊…😢

如果我唔夠樂觀,當時應該同媽媽攬住一起喊了。雖然當年做麥當勞的日子很窮,但快不快樂是看你態度。

我常常跟孩子講個叫Carrot Seed的故事,話說有個小朋友嘗試種紅蘿蔔,又施肥又除草,但他爸媽就輪流說,這顆種籽不會發芽啦…但小朋友沒有放棄,最終終於種了一根巨蘿蔔!

「我兩個仔分別是七歲和兩歲。我覺得細路仔呢個年紀,最重要不是要學很多東西,而是要開始建立人生觀。」

「就算現在教仔,其實細路仔並不需要很多玩具和物質,你讓他們有地方走動,做運動已經很快樂😄

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小強成為世界級精英之前,與大家一樣參與各大跑步比賽,並由路跑開始再轉山跑。

原來曾小強25歲才開始跑步,比很多人都要遲,馬拉松潮流剛剛興起的2003年,小強「有樣學樣」參加香港渣馬全馬,若以為小強初馬就Sub 3,就真的是美麗的誤會了,他的初馬成績比很多普通跑者都要慢,幾經辛苦以五小時完成。

相信那一位慢腳曾小強,去到食物站連半條蕉都取不到的曾小強,沒有料到自己竟然成為世界級的越野跑者。

「當年的渣馬,跑得慢就無野食了。我跑到好肚餓,係餓到忍唔住要執地下的蕉皮,睇睇裡面係咪仲有香蕉!」

「不特止,跑到西隧更是全身抽筋,頂唔順瞓底咗。當時有個阿Sir走來問我有無事,有無可以幫忙?他說可以幫我拉筋,但我說我是全身都抽筋,拉一截都無用啦。」

「當年的終點仍在金紫荊廣場,記得去灣仔要過一條天橋,我是要雙手扶欄杆撐住,我才可以上落天橋。」

雖然痛苦,但令曾小強開始愛上跑步。但令他有心練得更快更強的原因,卻是一班四十幾歲的大叔。

「四十幾歲的同事,都可以跑三個幾鐘!我後生過佢地,但就跑成五個鐘。」

當年的曾小強可說是非常容易滿足,報名比賽就有件靚衫,著住大會件衫,穿消防的褲和鞋就參賽了。當他開始在一些小比賽中拿到獎項後,就自然會想再進步。喜歡去郊外上山,於是也開始跑山了。

以往曾小強參與各類運動,又游水又獨木舟,但自從孩子出生後,沒有奢侈的空間八足咁多爪了,於是放棄其他活動,專注最簡單、只需要一對鞋就可以參與的跑步。

山野之王系列賽事,曾小強是第一個華人冠軍。「贏得一年,到第二年又會想再贏,贏了第二年,到第三年更想再贏。」贏過本地的大賽後,曾小強開始挑戰UTMB,轉捩點是2009年一屆,曾小強終於遇上挫折了,跑到四十多公里左右弄傷腳指,以致最終在120公里左右,因傷被逼剪帶退場。

「因為腳指的傷,連帶身體其他部位都傷埋,因為你的跑姿唔同了。從來連Hip關節都痛,終於差四十公里左右頂唔順了,要退出。

當我見到老婆後,忍唔住抱著她哭。」

UTMB沒有預期的DNF,令小強萌生去意,一度想退出代表的跑隊,因隊長隊員挽留而沒有退,但他也失去對跑步的興趣了。

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爬得高、跌得痛,花時間日練夜練準備2009年UTMB,但不幸DNF收場後,對曾小強是慘痛的一課,甚至萌生退下的念頭。之後的有一個月,他完全沒有跑步,只是去行山。

行山的過程中,他發現以往跑步時沒有留意的風景;反省的過程中,他找回跑步的初衷,放慢腳步跑,原來比贏得獎項更快樂,心態上的轉變,體現在2015年的UTMB賽事,遇到問題和挑戰,一定要忍耐和樂觀,相信自己會無事!

「當年有點水土不服肚疴,跑了四個小時後都頂唔順。肚疴會令你好難吸收,吃東西也不能補充…

後來我就決定放慢步行,完全不跑。我行了一個鐘頭後,發現身體狀況有好轉了,感覺也愈來愈好,最後我跑了17名,是相當好的成績。」

要在忙碌的工作和家庭生活中,擠時間跑步,小強的建議是讓跑步與生活作息配合,例如帶小朋友一齊行山,或跑步上班返工。

「我有朋友住長沙灣去薄扶林返工,他都是跑回公司的,中間過海就坐船,只是$2😄

「如果跑不到,或早幾個站下車然後跑回去又可以嗎?」

要跑得開心,家人的支持很重要,他特別叫大家對老婆好😄

1. 必需要將時間分配好(工作、家庭、跑步),讓他們感受到自己也很注重家庭

2. 多同家人分享自己跑步及訓練的故事,甚至經常邀請家人來比賽場地支持自己,這樣就可以讓他們也感受到自己對跑步的熱誠

3. 特別要對老婆好啲,要聽話😀

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曾小強特別談到一次雲南茶馬古道行山(圖)的經驗,那是一個沒有計時、沒有名次,每天走50公里的跑山活動,需要在野山徑上拿著地圖GPS找方向,然後每晚在村落過夜。

沒有壓力,可隨時停下欣賞風景,可以感受與大自然接觸的奇妙,跑山的人,一天到晚都在山上,對環境的呼喚特別靈敏,也令曾小強跳出跑者精英的身分,投入另一條戰線——香港郊野山徑步道的保育。

話說小強有一天回到一條很久沒有去跑的山徑,發現山徑怎麼都鋪了石屎?於是開始留意郊外步道山徑石屎化的問題。

「當時想收集一些意見,我做了一份三、四版紙的問卷,放了上網。你猜猜一周之內收到多少回覆?」

300?500?答案是:6000!

於是他籌組了山徑石屎化的關注組。在人人都已對政府絕望,不相信政府會聽建制以外的意見時,在幾個朋友幫助之下,曾小強倒是很樂觀地做資料搜集,去台灣、去歐洲搜集關於山徑修築保育的資料,做研究,並約見漁護處反映意見!

「見面的時候,我同政府的職員講,我們只是四個人而已,不用怕我們是甚麼背景勢力😅

因為參與山徑保育倡議行動用了不少時間,曾小強近年也沒有多參與賽事。在山友響應下,關注組安排一次行山視察活動。

跟官府溝通竟然有成果,甚至邀請關注組一同修山徑步道,曾小強說,至少這幾年感覺不到石屎化的情況嚴重了。

除了關注郊野環境,曾小強用他的專長教育下一代,幫全城街馬等團體帶年青人跑步。

「我選拔後生仔的準則,不是看速度,而是看有沒有心去跑。」

最勁抽的一次,就是挑戰香港四徑,並籌款資助本地貧窮兒童跑步。他成功在60小時内跑完四徑的壯舉,成功籌得超過40萬善款,買跑衣、跑鞋、頭燈給小朋友。

曾小強最後引述李怡的著作《細味人生100篇》一句話:

「一個人的快樂,不是因為擁有的多,而是因為他計較的少。」

共勉之。

RTW馬拉松評分系列:20. 日本水戶黃門漫遊馬拉松(70)

刊於SportSoho 2018年9月號

水戶位處距東京約一小時車程的茨城縣,雖然並非港人的旅遊熱點,但日本三大名園之一的偕樂園,正是位於水戶市。另外,日本著名的學府筑波大學、筑波山、網絡上人氣景點大洗鳥居,也是坐落於茨城縣的,離水戶並不遙遠。

茨城縣本身有多個馬拉松比賽,而水戶馬拉松的歷史很短,2016年才首辦,去年同日比賽的還有金沢、橫濱、富山及宮古島的馬拉松(橫濱因颱風關係最後取消了)。雖然年資淺、對手又強勁,但水戶馬去年還是吸引上萬人參加,在日本跑步網站Runnet的評分亦甚高。

報名方面,對外國跑友比較麻煩,因為大會網站只有日語,報名要有日本地址,不諳日語或沒有住日本的朋友代收會較困難,不難想像外國參加者並不多。跑衣、賽事資料及號碼布、計時晶片均於比賽前寄給參加者,還可以訂購完賽跑衣。由於比賽所需已預先寄奉,大可在比賽日直接到起點上線。當日所見,大部份日本參加者,都是早上才乘火車過來的。

當然,如果時間許可,還是要去前夜祭暨Expo看看。由火車站步行往前夜祭會場,只是十分鐘左右。會場的舞台,安排了馬拉松名將分享等節目。會場攤位為十餘個,賣運動用品、做身體測試、賣食物的都有,可惜去年下大雨,人流頗為稀疏了。

跑者早上可先參觀偕樂園,下午到弘道館,然後再去旁邊的前夜祭。江戶時代的水戶藩主德川齊昭決定在偕樂園種梅作為糧食儲備,園內有一大片的梅林,每到春天吸引大批遊人賞花。藩主亦希望家臣子弟修練及學習新知識,於是興建了弘道館,以對應當時歐美列國逼日本開國的時代變遷。

比賽日寄行李處是前夜祭的廣場。比賽由市中心大街出發,一直往巿郊跑,經過偕樂園外,繞千波湖一圈,回到市中心縣廳前衝線。

當日比賽全程雖然都在下大雨,中段更刮起大風,但無阻市民的熱情。除官方的太鼓表演,起點前郵便局有Live band、五公里處附近有毛手套大媽打氣團、十公里處有少棒小鮮肉,個個都不畏大雨,勁力十足。郊外的一幢住宅樓上,更傳來悠揚的管樂聲,為跑者打氣。

官方的補給安排是一貫日本馬的足夠,地方特色食品有梅乾、納豆脆餅及饅頭。民間補給則有糖果、朱古力、香蕉及熱湯等。男女老少都冒著大雨,為你送上食物及飲料。很多中學生被大雨淋著,仍緊守崗位,叫人由衷佩服。

沿途見不少跑者及應援市民用心裝扮,最搶眼一定是官方的水戶黃門及其隨從的變妝者,在起點及千波湖為參加者打氣。小時候看過的水戶黃門動畫,就是講述這位「日本包清天」的水戶藩第二任藩主德川光圀,到處儆惡懲奸的故事。

他手下每次在重要關頭都會拿出令牌,令牌上面的圖案,就是完賽牌上的德川家的「三葉葵」紋。兒時的記憶,估不到在多年後的跑步過程中重新勾起,還可以帶這塊令牌回家!

短評:比賽雖然只是第二屆,但大會的安排妥當,市民參予度高。去年雖然因颱風過後而全程下大雨,但義工及市民依然盡責熱情。獎牌用上金屬物料,印上德川家的家紋,氣派十足。

瑞士馬特洪峰 山區旅跑遊/莊曉陽

原文刊於am730

馬特洪峰(Matterhorn),未必人人都知道在哪裡,但是絕大部分香港人都見過的山峰,特別是吃過瑞士三角朱古力的朋友,因為朱古力包裝上的標誌,白色的三角形雪山,相傳就是瑞士南部的馬特洪峰,這座突出的三角形山峰,每年吸引很多旅客,無論喜歡吃朱古力與否,都去山腳下的小鎮策馬特(Zermatt),跟這座山集郵和打卡。

山區每年7月初舉辦的馬拉松賽,更是瑞士的主要大賽,剛過去的一屆,吸引了來自52個國家地區的跑友參加,由山谷跑上過3,000米的Gornergrat頂峰,也是登山觀光火車的終點,在藍天白雲的萬里晴空,從高低不同角度欣賞馬特洪峰,其風景之美教人驚嘆。

策馬特鎮看歐洲登山史
要探索馬特洪峰山區,由山腳的策馬特開始。無論是第一次去瑞士,還是瑞士遊的常客,你很難不愛上策馬特,特別是這個著名的觀光小鎮,為了減少遊客帶來的空氣污染,完全禁止汽油車輛駛入,鎮內的交通全靠如積木般趣緻的方塊電動車。

另外,就是策馬特的歷史厚度。策馬特並不是因應現代旅遊而構築出來的地方,而是有歷史、有特色古舊木建築的小鎮。這裡也是歐洲登山探險最早的英雄地,就在人類有意識要征服高山,也開始掌握攀登的知識和技術的十九世紀,歐洲各地的探險家都來到策馬特,嘗試登上馬特洪峰,當中有一些人在這裡劃上人生的句號,長眠於St Mauritius教堂後的墓地。

小小的墓園,埋藏了無數歐洲登山探險的歷史,很值得花點時間向這一群勇於探索的先烈致敬。有些墓碑是鑿成山的形狀,又或以鐵支勾劃了山的線條,一看就知道是馬特洪峰;有些墓碑會刻上一把登山斧,又放一把金屬登山斧在前方。最深刻印象的墓誌銘,是來自一名遇難時只有17歲的年輕人,只是以4個字總結了短短的一生:I chose to climb。

若想了解更多登山的歷史,教堂旁邊的馬特洪峰博物館很值得看看,地下一層呈現了探險年代策馬特街道、旅館、商店的風貌。尤其欣賞館方把百多年來,不同年代的登山鞋、水壺和照相機等實物展出,看著器材和工具的不斷演變,以前去登山真的是苦差呀!

至於愛戶外活動,更愛購物的朋友,策馬特更不會令你失望。鎮內有不少店舖,特別是賣戶外用品的店子都會清貨,只要花些時間到商店尋尋逛逛,說不定有意想不到的收穫呢!例如某大牌子的Goretex防水跑山鞋,減價大約四百港幣,我和幾個來跑步的香港朋友都買了。

策馬特的登山交通路線
由蘇黎世機場往策馬特,車程大約三小時多,中間轉一次火車。瑞士的火車舒適,看看窗外的風景,特別最後一小時穿過山谷駛入Zermatt的一段,更是賞心悅目,三個多小時不經不覺已如飛去了。步出車站,閉上眼晴先吸一口阿爾卑斯山的空氣,睜開眼就看到街道兩旁全是深褐色的三角頂木建築,地下是商店和食肆,露台都種了色彩繽紛的花朵,很教人興奮,急不及待要探索這個地方。

遊瑞士,一定要登山、遊湖及坐觀光列車。策馬特主要有3條登山交通路線,一是坐登山火車往海拔過3,000米的Gornergrat頂峰,遙望挺拔的馬特洪峰一帶的山脈,甚至可以住在山上的酒店,享受與造物者在浩瀚中同遊;一是坐纜車往海拔3,883米的Matterhorn Glacier Paradise(歐洲最高的的纜車站),踏上一年四季都可滑雪的冰天堂。

瑞士人非常熱愛滑雪,即使在一年最熱,不應該去滑雪的夏天,假日早上旳清晨,還是有大批瑞士人,坐早上6時30分的首班纜車,連幾歲的小童也不例外,跟著父母帶齊裝備器材上山去滑雪!在這個可能是全民皆滑雪的瑞士,策馬特冬季的旅客比夏季更多了。

最後一條路線,就是在河的另一端坐纜車往Rothorn。中途站Sunnegga有一個小湖泊,湖的背景就是馬特洪峰,風和日麗的夏天,瑞士人就在湖邊野餐、架起爐燒烤及曬太陽,好不寫意!

不過,登山郊遊觀光,還是留待比賽後才慢慢享受。

策馬特馬拉松
香港跑渣馬最多也是上天橋、下隧道,但到瑞士山區的馬拉松,至少也爬升一、兩座大帽山,策馬特馬拉松也不例外,以45.6公里的超級馬拉松計,起點是海拔約1,116米的聖尼古拉斯(St. Niklaus),終點是海拔近3,100米的Gornergrat頂峰,時限為8個小時,比香港渣馬多兩小時。

幸好比賽還有半馬和全馬,給未能挑戰超馬的朋友,看的風景也是差不多美的,跟超馬比也只是少了頭段的山谷平和,與最末、最多爬升的一段。當然以我的習慣,只要有把握完成,一定是參加距離最長的一項,這才可以完完全全體驗一個賽事,看最多的風景,若以後沒有機會再回來跑,也不會有半點遺憾。

今年比賽日的天氣只能用完美形容,天朗氣清又涼快,跑步一流、拍照也是一流。起點槍聲一響,一眾選手在小鎮出發,居民沿途拍掌打氣,又有瑞士號角打氣團。由聖尼古拉斯(St. Niklaus)往策馬特的頭半段只是緩緩上斜,看的是山谷、樹林、小村和湖泊的美景。

到了策馬特後,比賽氣氛也熱鬧起來,有大樂隊在大街巡遊演奏,有觀賞及打氣的途人,更有酒店在門外設補給站派冰茶給跑者,枱上更放了紅酒、白酒及汽酒,如果你想喝酒,問美女拿個杯就可以了。

真正爬坡上山也是由策馬特開始,而後半段的風景,竟然可以把前半段完全比下去,在山巒之間疾走,從不同的角度觀賞馬特洪峰,有如進入了明信片的世界,隨著不斷爬升,原本高高在上的馬特洪峰,視覺距離也愈來愈近,連它周邊的山峰都看到了,你只想跑得更快,快點看到前方還有甚麼風景在等你。

山上氣氛也是超好的。大會的水站,除了有簡單的食物補給,某些大站還有樂隊表演,老遠處已聽到氣氛好不熱鬧,停一停吃點東西、聽聽音樂後,又繼續向下一個水站邁進。

爬到接近海拔3,000米,我已被整排雪山所包圍,還可以踩上冰雪覆蓋的山坡。想不到最後這段,不單止去到天界的邊緣,欣賞教人震撼的壯麗雪山,還可以摸摸地上的雪,這麼累也是值得。時限8小時的45.6公里的超馬,帶著滿足的笑容以7小時22分鐘完成!

參加馬拉松 瑞士就可以便宜遊
看到這裡,你大概想知道去策馬特旅跑要花多少錢?可以肯定告訴你,其實去策馬特跑步,是比去單去瑞士旅遊化算很多,因為瑞士很多跑步比賽,當然包括策馬特馬拉松,都會送來回的火車票,讓你由瑞士任何一個角落,來回比賽起點所在的城巿。

而且,憑比賽的號碼布可以在比賽日,賽前和賽後一天,免費乘坐區內登山火車或纜車,單是由策馬特來回Gornergrat頂峰這一程,來回票都接近港幣1,000元,比跑半馬的報名費還要貴,但跑者又可以免費坐了。

不如現在努力練跑,明年7月去瑞士策馬特旅跑!

假日閱讀:超馬跑書介紹”Running up that Hill”/莊曉陽

手機網媒網文流行的年代,要攞起一本實體書睇,而且是英文書,還要由頭睇到尾,應該是近乎壯舉,難度與跑一個超馬不遑多讓,我終於花了四個多月的時間(主要是去日本日光超馬、瑞士跑山的飛機上),看完這本講超馬、講山賽的英文書:Running up that Hill。

作者Vassos Alexander是一名業餘精英,達到跑馬拉松Sub 3的目標後,就開始向超馬出發,又跑越野又跑路賽,將他自己的超馬經驗寫成書,中間穿插了一些名將和朋友的訪問,分享跑超馬、跑山的心得,特別是為甚麼他們會樂此不疲,踏上這條以超長距離的「自虐之路」。

或者先講講缺點吧,不熟悉英國山的讀者,看這本書也是「自虐」,因為書中提及不少英國比賽,但這些英國的本土賽事,相信英國以外的人都不會有概念,也無法想像是甚麼地方。

其實只需要附上一幅地圖,賽事基本資料,已經可以幫助明白,每一章介紹的是甚麼比賽,不過很多英文書的通病,就是只有字、沒有圖解,相片也沒有多少參考價值,遇到這些段落,都是以Fast Forward的模式飛帶翻過去,無謂糾纏。

其次是作者的跳躍式思維。作者以斯巴達松(Spartathlon,246公里的超馬,由希臘雅典跑到斯巴達)作為全書的首章,頭幾頁的確引人入勝,例如早餐安排的搞笑:大會指定酒店的早餐5:45am開始,既然是大會酒店,跟著時間去吃應該沒有問題啦!

但大會人員卻說,去起點的車是5:45am出發,六點要去到雅典衛城的起點集合!哪麼早餐怎辦?希臘人也真是求其亂來,早餐豈不是形同虛設?

“But I’ve checked with the hotel, which is the official race hotel where you’ve organised for us to stay and they won’t open breakfast until 5:45. So please, what do you suggest we should do?”

大會的人員回答, “Well, what I suggest is… east quickly”

裙拉褲甩,酒店早餐都不能吃,就要上路也挺搞笑的。

可惜當你以為第二章會繼續下去,怎料第二章就是講外國人不熟識的英國比賽,到斯巴達松再次出現,你已經沒有癮再追下去了。

若不是我剛剛開始轉超馬、轉越野超馬,想了解更多這一項運動,應該是不會有心完成這本書。老老柒柒,書的內容其實唔算差,只是這本書是寫給英國跑友看的,鋪排的方式我不太習慣了。

論可讀、知識與娛樂性,我敢肯定我們的《馬拉松 歎世界》,其實不輸英語世界的任何跑步著作,只是英語世界出版巿場大,寫英文可以接觸全球的讀者,在香港寫中文,本地也賣不到多少本,最多也只是去到台灣。

來生可以選擇,就好好學好英文寫作,爭取用英文出版跑書的機會吧。

柏林馬拉松 賽後遊記/讀者來稿

文:Jack Chan

(編按:剛剛過去的柏林馬拉松有甚多香港人參與,但似乎不多人賽後留在柏林觀光。柏林作為歷史名城,景點多不勝數,很值得留多幾天細看。友好Jack做了很好的柏林景點簡介)

預了四天在柏林。賽前/比賽當日用了兩天。只餘兩天實在不足夠遊走柏林各景點。

柏林的Museumsinsel 博物館島, 有五個不同展館,只能最多匆匆選兩個,一個足夠花三小時至半天時間。柏林的博物館絕不比大英博物館和巴黎羅浮宮遜色,我覺得展品比它們還多,例如那些埃及金字塔內的木乃伊、石棺木、陪葬品、石刻、雕塑和石碑,非常多和珍貴,不知在那時代取回來,是否在二戰時,納粹德國打到北非和中東時運回來?

還有一幅在歷史博物館看到的拿破崙全身油畫畫像。拿破崙的畫像和他的物品算是法國的國寶,為何在德國柏林博物館出現?是否希特拉揮軍佔領法國時奪取的?

話說希特拉未從軍前,唸書時只有美術科最優異,他畫畫很有天份,他考了維也納美術學院兩次,可惜均未被取錄,否則整個歐洲和猶太人避過人類歷史的大災難。

(邱吉爾形容希特拉為雙目失名的下士,希在一戰期間當一名德軍下士,比一等兵高一級,被英軍突襲時中芥子氣毒,一時雙目失明,幾乎喪命,被送往慕尼黑養病,養病期間找到機會棄軍從政,從此平步青雲。)

真是天意弄人。

聞說希特拉很熱愛藝術品,他的部隊佔領他國時帶回很多珍品。這幅拿破崙油畫,在現場看他所穿的金色織錦,絲絲幼細反光耀眼。所以有些人說,看畫或油畫要現場看才感覺畫者的技術高超和色澤景物效果。

在柏林區內,處處看到歷史,戰爭,種族迫害的傷痕,不用走進博物館,都能看人類可恥卑劣行為。二戰後,德國及其執政者絕不保留揭露前當政者的暴行和錯誤,並向受害國家和民族致歉,和向國民警惕國民及下一代宣揚和平,這方面德國做得很好。

相反同樣的日本,他們國民和領導者對二戰的歷史戰爭暴行很多隱瞞;現今還有很多日本人不知,不認識或不承認,他們前執政者在中國和東南亞所犯的戰爭暴行。

歷史景點介紹:


-Trains to lift, Trains to death 銅像
七名猶太學生,納粹用火車接載他們。有五人走往絕路,有兩名走向光明。納粹德軍统治其間,二百多萬猶太兒童被殺害。

-Chronology of the Genocide of the Sinti and Roma (Gypsies) 紀念在1933-1945 期間德國民族主義作崇,低端種族(辛提人、吉卜塞人)被迫害和種族滅絕,共殺害了幾十萬人。德國政府對其紀念及致歉

-2711塊石塊紀念對二戰期納粹對幾百萬猶太人的殺害

-蘇聯紅軍纪念碑,紀念紅軍攻入柏林死去幾千名紅軍

其它景點:
-Night Open Theatre,夜間建築物牆上放影電影。 當天正放影柏林圍牆被推倒的的前因後果。很奇怪,很多德國初中學生觀看,比遊客更多。

-參觀國會大厦(Parliament/ Reichstag Building)
免費。但要用passport 預約,進館人數限制和如領事館內的安檢。三點多鐘到但要等到當晚八時才進入。在這國會大厦.可惜透明玻璃圆頂內部裝修不能進入,只可在㚈圍參觀和觀看晚景。進入歷史博物館新翼時,看玻璃圓建築才知原是貝聿銘的作品。

兩天參觀柏林絕對不夠,很多景點/地方都沒有去。有機會一定重遊。

民間香港重光紀念活動 香港保衛戰紀念跑

(刊於2/9星期天明報)

自從回歸後,香港重光的紀念愈趨式微,也愈來愈多人忘記了,八月最後一個周日,除了是學生暑假的尾聲,也是香港重光紀念日。由2016年開始的香港重光日,一群跑友發起了「香港保衛戰紀念跑」(Hong Kong Comrades Run)(2015年的第一屆不在重光日舉行),由太古出發並攀山越嶺,走過仍存留的軍事戰蹟,穿越奮死抵抗的山頭上,並以赤柱軍人墳場為終點,全程大約二十公里。

剛剛過去的周日,超過二百名山友參與「香港保衛戰紀念跑,可能是繼官方儀式以外,最大型(可能也是惟一)的民間紀念重光活動。

紀念跑的緣起,始於2015年。當年的九月三日突然多了一天「抗日戰爭結束七十周年」的假期,坊間亦有各種報導和評論,批評政府抹殺香港重光的歷史。多一天假期做甚麼好?身為愛港的跑友,當然是響應政府的德政,就號召一個戰爭紀念有關的跑步活動吧!

跑步與戰爭息息相關

以跑步紀念戰爭是最適當不過,大家都知道最多人參與的長跑項目馬拉松,其實是與戰爭息息相關。馬拉松原是希臘一個地方,距離雅典大約四十公里,公元前490年的馬拉松戰役,雅典軍在此成功抵抗波斯帝國的侵略,希臘士兵兼長跑好手菲迪普斯先由雅典跑往二百多公里外的斯巴達求援軍,然後再由斯巴達跑回去,然後再由馬拉松鎮跑往雅典報喜訊,說罷就氣絕身亡了。

至於近代,與戰爭有關而又最聞名的比賽,莫過於南非Comrades超級馬拉松,這個歷史最悠久的超馬賽事,翻越五大山丘,接近九十公里的長度,就是為了去紀念在一次世界大戰中,歷盡艱辛,攀山涉水的軍人而設。賽事於1921年啟辦,八十九公里絕對是艱苦殘酷的試煉。

香港保衛戰紀念跑,可說是與馬拉松的精神一脈相承。

路線規劃的意義

跑步比賽的意義由路線體現,因為路線規劃的目的不只是為了湊夠里數、或增加/減少難度和挑戰,也是希望讓參加者明白,走過這些地方的意義。只可惜又是土地問題(基本上是香港問題根緣的萬能Key),香港的路跑活動,路線的規劃往往為了方便封路,至於路線經甚麼地方?路徑有甚麼意義?路上盛載了甚麼歷史和回憶?根本不是考慮之列。

跑步活動也只是健康活動,於是容易封路兼假日無車的科學園一帶,很自然成為香港的「長跑聖地」,每年的夏天以外,差不多每周日都有賽事舉行。

「香港保衛戰紀念跑」的意義全在於賽道。路線的宗旨就是把殘留的戰蹟、主要戰場一帶串連起來,例如鰂魚涌半山的戰時爐灶、日軍進擊黃泥涌峽經過的金督馳馬徑、黃泥涌峽激戰過的機槍堡、高射炮台和彈藥庫,港島西旅總部一帶,經紫羅蘭山徑南下至當年的大後方淺水灣,並以赤柱軍人墳場為終點。

由2015年至今的四年間,多得熱心跑友一直的支持,「香港保衛戰紀念跑」由甚麼準備也沒有,只有集合時間、地點、路線和終點的的土炮即興跑山,變成有獎牌、有開幕禮、有沿途記認、有衝線帶、有演奏風笛軍樂、有多國藉人士參與(英國、南非、尼泊爾、菲律賓)、有慈善籌款元素、甚至有當年曾經守衛香港的軍人後代,參與的重光紀念活動。

香港保衛戰對我們這一代,不再是遙遠的歷史,而是可以觸摸的現實,我們身邊的朋友,他們的公公、爺爺經歷過,甚至參與這一場戰爭。

華藉英兵葉廣鎏與義勇軍Douglas的英勇事蹟

家住香港,已連續兩年參與的Ben Dalgleish是華藉英兵葉廣鎏的孫兒。今年我們邀請他在起步前致詞,簡述葉廣鎏當年的英勇事蹟,只是加入軍隊訓練了三星期,就要持槍上山頭與日軍短兵相接,如何在千鈞一髮間及時拔出塞住的槍反擊保命,但人非草木,當他發現死去的日本軍人隨身的家庭照,也不禁感慨戰爭的非理性與殘忍。

葉廣鎏於香港淪陷後成功逃脫,重投英軍並轉戰東南亞與日軍作戰,成為相當優秀的軍人,備受英軍戰友的尊重。

家住香港,來自英國約克的Greg McGuire,是今年紀念跑最快完賽的跑者,不到一小時五十分就跑完二十公里(總上落約720米)的山路。他是在紀念跑前一兩天,才在Facebook發現有這活動,並聯絡我們怎樣參與,因為她太太的公公Douglas就是在赤柱軍人墳場長眠,享年37歲。Greg說,當他告訴外父(曾在香港居住,1992年退休後移居澳洲)今天有紀念跑,外父很高興香港有紀念活動。

Douglas原本是Central British School(KGV英皇佐治五世學校前身)的物理教師,並在香港大學兼教地理,保衛戰的前夕志願入伍,最後駐守赤柱的香港東旅總部最後防線,雖然敗局以定,根本無可能有任何取勝的機會,但他所屬的小隊還是英勇作戰,最終全數陣亡。

陣亡之處正正是赤柱軍人墳場的山坡。Douglas與加藉軍官Muir及兩位戰友,一同葬於該山坡上。

念念不忘、必有迴響

「香港保衛戰紀念跑」對我們來說,只是一個紀念的跑步活動,但對於Ben、對於Greg,這是他們的祖先夙夜殫精竭力守護,甚至犧性性命的地方。雖然籌備紀念跑的很花時間和精力,特別是處理各類查詢,也曾有停下的想法,但當看到Ben和Greg的參與,就知道為甚麼還是要繼續下去。

念念不忘、必有迴響,期望在太古至赤柱的山頭上,遇到更多的老兵後人。期望熱心的跑友、山友們,不要忘記每年的重光紀念日的約定,赤柱軍人墳場,明年見!

RTW馬拉松評分系列:19. 日本日光100公里超馬(68)

(刊於SportSoho八月號)

除了馬拉松,我們都會評超馬拉松及山賽,本月介紹日光100公里及62.195公里超馬。

位於栃木縣的日光,由東京淺草坐東武日光特急線的車程約兩小時。如果飛機班次合適,也可以直接由羽田機場坐巴士去,車程大約三個多小時。日光超馬今年六月舉行第二屆,是日本「世界文化遺產」系列的五個超馬之一,100公里的時限為14小時,62.195公里的時限為9小時半。

日光的「世界文化遺產」包牯德川家康的靈廟東照宮、二荒山神社及日光山輪王寺。賽道除了經過這二社一寺,還會跑跑日光舊商店街、川內優輝夏天練跑的中襌寺湖一帶、因頭文字D而聞名的伊波呂坂、鬼怒川溫泉鄉、日光江戶村、日光杉並木步道等,以日光一帶歷史文化氛團為賣點。

由於超馬覆蓋的地方範圍實在太大,而且參加者人數不到三、五千,不可能全段封路,參加者要有跑行人路和馬路邊的心理準備。幸好超馬多在較鄉郊的地方舉行,馬路交通並不繁忙,跑者不會覺得危險。另外,日本馬拉松常見的打氣応援團,在超馬也不常見,甚至沒有安排。

除了個別聞名的超馬,例如村上春樹跑過的北海道佐呂間湖(或稱薩羅馬湖),皆因玩超馬的跑者不多,比賽報名不必抽簽、也不必開催第一天鬥快上網。日光超馬可透過Global Runnet英文網報名,想省錢就用日本Runnet報名,但需要登記日本地址,因為領取號碼布的資料會寄過去。

日光六月的天氣飄忽,以近四年計,最熱的中午時分都有二十多度,今年遇清涼的陰雨天,氣溫只是十多度。起步點的霧降運動場位於偏遠山腰,與火車站距離約三公里,加上起步時間相當早,選酒店就相當困難。若住近會場的民宿,找地方吃飯不太方便;但若住近火車站或東照宮一帶的商店街,便要先走一大段路到起點,或晨早坐接駁車的停車場。兩頭不到岸的情況下,建議各位可訂大會的住宿package,甚至是買旅行社超馬套票。

Expo會場很小,沒有多少東西售賣,大會設的兩場講解沒有英文。1,600多名參加者中,粗略估計海外跑者大約佔2%,外國參賽者比例已經高過不少鄉郊的日本馬了。選手包亦有一張贈券,可免費換領東照宮或其他景點的入場門票。

其他注意事項包括:

  • 日光的餐廳不多,而且很早關門,火車站附近只有一家居酒屋營業至晚上
  • 日光沒有便利店,只有一家九時關門的大型超巿,預備早餐時注意
  • 起點有香蕉、果乾、酸梅及Gel提供
  • 記住帶寫有關門時間的大會卡紙,方便隨時查閱
  • 100公里的比賽是頭半段上、下中襌寺湖的山,後半段大致為平路;62公里全程大致平路,不需要跑上山,但不會經過東照宮
  • 100公里的參加者,可於45公里處取中途需要的行李,例如更換衣物
  • 每逢過馬路口都要停紅綠燈,燈位集中於賽事的下半段
  • 62公里處有按摩服務,若果時間充裕都可以一試,但小心按摩後反而跑不動了。
  • 後半段會跑進兩個主題公園:日光江戶村和日本類似世界之窗的小人國,集郵打卡好地方。

最後提醒大家,第一、二屆的起點相差頗遠,路線也有輕微分別,明年的路線亦可能會改。

評語:賽道包括了日光所有景點,CP和水站亦相當密,最後一段長幾公里的杉並木千年古樹林中走過美絕了,62公里項目適合新手跑初超馬。如果要批評,紅綠燈位停太多了,並要改善去會場接駁交通。