RTW馬拉松評分系列:日本水戶黃門漫遊馬拉松(70)

刊於SportSoho 2018年9月號

水戶位處距東京約一小時車程的茨城縣,雖然並非港人的旅遊熱點,但日本三大名園之一的偕樂園,正是位於水戶市。另外,日本著名的學府筑波大學、筑波山、網絡上人氣景點大洗鳥居,也是坐落於茨城縣的,離水戶並不遙遠。

茨城縣本身有多個馬拉松比賽,而水戶馬拉松的歷史很短,2016年才首辦,去年同日比賽的還有金沢、橫濱、富山及宮古島的馬拉松(橫濱因颱風關係最後取消了)。雖然年資淺、對手又強勁,但水戶馬去年還是吸引上萬人參加,在日本跑步網站Runnet的評分亦甚高。

報名方面,對外國跑友比較麻煩,因為大會網站只有日語,報名要有日本地址,不諳日語或沒有住日本的朋友代收會較困難,不難想像外國參加者並不多。跑衣、賽事資料及號碼布、計時晶片均於比賽前寄給參加者,還可以訂購完賽跑衣。由於比賽所需已預先寄奉,大可在比賽日直接到起點上線。當日所見,大部份日本參加者,都是早上才乘火車過來的。

當然,如果時間許可,還是要去前夜祭暨Expo看看。由火車站步行往前夜祭會場,只是十分鐘左右。會場的舞台,安排了馬拉松名將分享等節目。會場攤位為十餘個,賣運動用品、做身體測試、賣食物的都有,可惜去年下大雨,人流頗為稀疏了。

跑者早上可先參觀偕樂園,下午到弘道館,然後再去旁邊的前夜祭。江戶時代的水戶藩主德川齊昭決定在偕樂園種梅作為糧食儲備,園內有一大片的梅林,每到春天吸引大批遊人賞花。藩主亦希望家臣子弟修練及學習新知識,於是興建了弘道館,以對應當時歐美列國逼日本開國的時代變遷。

比賽日寄行李處是前夜祭的廣場。比賽由市中心大街出發,一直往巿郊跑,經過偕樂園外,繞千波湖一圈,回到市中心縣廳前衝線。

當日比賽全程雖然都在下大雨,中段更刮起大風,但無阻市民的熱情。除官方的太鼓表演,起點前郵便局有Live band、五公里處附近有毛手套大媽打氣團、十公里處有少棒小鮮肉,個個都不畏大雨,勁力十足。郊外的一幢住宅樓上,更傳來悠揚的管樂聲,為跑者打氣。

官方的補給安排是一貫日本馬的足夠,地方特色食品有梅乾、納豆脆餅及饅頭。民間補給則有糖果、朱古力、香蕉及熱湯等。男女老少都冒著大雨,為你送上食物及飲料。很多中學生被大雨淋著,仍緊守崗位,叫人由衷佩服。

沿途見不少跑者及應援市民用心裝扮,最搶眼一定是官方的水戶黃門及其隨從的變妝者,在起點及千波湖為參加者打氣。小時候看過的水戶黃門動畫,就是講述這位「日本包清天」的水戶藩第二任藩主德川光圀,到處儆惡懲奸的故事。

他手下每次在重要關頭都會拿出令牌,令牌上面的圖案,就是完賽牌上的德川家的「三葉葵」紋。兒時的記憶,估不到在多年後的跑步過程中重新勾起,還可以帶這塊令牌回家!

短評:

比賽雖然只是第二屆,但大會的安排妥當,市民參予度高。去年雖然因颱風過後而全程下大雨,但義工及市民依然盡責熱情。獎牌用上金屬物料,印上德川家的家紋,氣派十足。

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瑞士馬特洪峰 山區旅跑遊/莊曉陽

原文刊於am730

馬特洪峰(Matterhorn),未必人人都知道在哪裡,但是絕大部分香港人都見過的山峰,特別是吃過瑞士三角朱古力的朋友,因為朱古力包裝上的標誌,白色的三角形雪山,相傳就是瑞士南部的馬特洪峰,這座突出的三角形山峰,每年吸引很多旅客,無論喜歡吃朱古力與否,都去山腳下的小鎮策馬特(Zermatt),跟這座山集郵和打卡。

山區每年7月初舉辦的馬拉松賽,更是瑞士的主要大賽,剛過去的一屆,吸引了來自52個國家地區的跑友參加,由山谷跑上過3,000米的Gornergrat頂峰,也是登山觀光火車的終點,在藍天白雲的萬里晴空,從高低不同角度欣賞馬特洪峰,其風景之美教人驚嘆。

策馬特鎮看歐洲登山史
要探索馬特洪峰山區,由山腳的策馬特開始。無論是第一次去瑞士,還是瑞士遊的常客,你很難不愛上策馬特,特別是這個著名的觀光小鎮,為了減少遊客帶來的空氣污染,完全禁止汽油車輛駛入,鎮內的交通全靠如積木般趣緻的方塊電動車。

另外,就是策馬特的歷史厚度。策馬特並不是因應現代旅遊而構築出來的地方,而是有歷史、有特色古舊木建築的小鎮。這裡也是歐洲登山探險最早的英雄地,就在人類有意識要征服高山,也開始掌握攀登的知識和技術的十九世紀,歐洲各地的探險家都來到策馬特,嘗試登上馬特洪峰,當中有一些人在這裡劃上人生的句號,長眠於St Mauritius教堂後的墓地。

小小的墓園,埋藏了無數歐洲登山探險的歷史,很值得花點時間向這一群勇於探索的先烈致敬。有些墓碑是鑿成山的形狀,又或以鐵支勾劃了山的線條,一看就知道是馬特洪峰;有些墓碑會刻上一把登山斧,又放一把金屬登山斧在前方。最深刻印象的墓誌銘,是來自一名遇難時只有17歲的年輕人,只是以4個字總結了短短的一生:I chose to climb。

若想了解更多登山的歷史,教堂旁邊的馬特洪峰博物館很值得看看,地下一層呈現了探險年代策馬特街道、旅館、商店的風貌。尤其欣賞館方把百多年來,不同年代的登山鞋、水壺和照相機等實物展出,看著器材和工具的不斷演變,以前去登山真的是苦差呀!

至於愛戶外活動,更愛購物的朋友,策馬特更不會令你失望。鎮內有不少店舖,特別是賣戶外用品的店子都會清貨,只要花些時間到商店尋尋逛逛,說不定有意想不到的收穫呢!例如某大牌子的Goretex防水跑山鞋,減價大約四百港幣,我和幾個來跑步的香港朋友都買了。

策馬特的登山交通路線
由蘇黎世機場往策馬特,車程大約三小時多,中間轉一次火車。瑞士的火車舒適,看看窗外的風景,特別最後一小時穿過山谷駛入Zermatt的一段,更是賞心悅目,三個多小時不經不覺已如飛去了。步出車站,閉上眼晴先吸一口阿爾卑斯山的空氣,睜開眼就看到街道兩旁全是深褐色的三角頂木建築,地下是商店和食肆,露台都種了色彩繽紛的花朵,很教人興奮,急不及待要探索這個地方。

遊瑞士,一定要登山、遊湖及坐觀光列車。策馬特主要有3條登山交通路線,一是坐登山火車往海拔過3,000米的Gornergrat頂峰,遙望挺拔的馬特洪峰一帶的山脈,甚至可以住在山上的酒店,享受與造物者在浩瀚中同遊;一是坐纜車往海拔3,883米的Matterhorn Glacier Paradise(歐洲最高的的纜車站),踏上一年四季都可滑雪的冰天堂。

瑞士人非常熱愛滑雪,即使在一年最熱,不應該去滑雪的夏天,假日早上旳清晨,還是有大批瑞士人,坐早上6時30分的首班纜車,連幾歲的小童也不例外,跟著父母帶齊裝備器材上山去滑雪!在這個可能是全民皆滑雪的瑞士,策馬特冬季的旅客比夏季更多了。

最後一條路線,就是在河的另一端坐纜車往Rothorn。中途站Sunnegga有一個小湖泊,湖的背景就是馬特洪峰,風和日麗的夏天,瑞士人就在湖邊野餐、架起爐燒烤及曬太陽,好不寫意!

不過,登山郊遊觀光,還是留待比賽後才慢慢享受。

策馬特馬拉松
香港跑渣馬最多也是上天橋、下隧道,但到瑞士山區的馬拉松,至少也爬升一、兩座大帽山,策馬特馬拉松也不例外,以45.6公里的超級馬拉松計,起點是海拔約1,116米的聖尼古拉斯(St. Niklaus),終點是海拔近3,100米的Gornergrat頂峰,時限為8個小時,比香港渣馬多兩小時。

幸好比賽還有半馬和全馬,給未能挑戰超馬的朋友,看的風景也是差不多美的,跟超馬比也只是少了頭段的山谷平和,與最末、最多爬升的一段。當然以我的習慣,只要有把握完成,一定是參加距離最長的一項,這才可以完完全全體驗一個賽事,看最多的風景,若以後沒有機會再回來跑,也不會有半點遺憾。

今年比賽日的天氣只能用完美形容,天朗氣清又涼快,跑步一流、拍照也是一流。起點槍聲一響,一眾選手在小鎮出發,居民沿途拍掌打氣,又有瑞士號角打氣團。由聖尼古拉斯(St. Niklaus)往策馬特的頭半段只是緩緩上斜,看的是山谷、樹林、小村和湖泊的美景。

到了策馬特後,比賽氣氛也熱鬧起來,有大樂隊在大街巡遊演奏,有觀賞及打氣的途人,更有酒店在門外設補給站派冰茶給跑者,枱上更放了紅酒、白酒及汽酒,如果你想喝酒,問美女拿個杯就可以了。

真正爬坡上山也是由策馬特開始,而後半段的風景,竟然可以把前半段完全比下去,在山巒之間疾走,從不同的角度觀賞馬特洪峰,有如進入了明信片的世界,隨著不斷爬升,原本高高在上的馬特洪峰,視覺距離也愈來愈近,連它周邊的山峰都看到了,你只想跑得更快,快點看到前方還有甚麼風景在等你。

山上氣氛也是超好的。大會的水站,除了有簡單的食物補給,某些大站還有樂隊表演,老遠處已聽到氣氛好不熱鬧,停一停吃點東西、聽聽音樂後,又繼續向下一個水站邁進。

爬到接近海拔3,000米,我已被整排雪山所包圍,還可以踩上冰雪覆蓋的山坡。想不到最後這段,不單止去到天界的邊緣,欣賞教人震撼的壯麗雪山,還可以摸摸地上的雪,這麼累也是值得。時限8小時的45.6公里的超馬,帶著滿足的笑容以7小時22分鐘完成!

參加馬拉松 瑞士就可以便宜遊
看到這裡,你大概想知道去策馬特旅跑要花多少錢?可以肯定告訴你,其實去策馬特跑步,是比去單去瑞士旅遊化算很多,因為瑞士很多跑步比賽,當然包括策馬特馬拉松,都會送來回的火車票,讓你由瑞士任何一個角落,來回比賽起點所在的城巿。

而且,憑比賽的號碼布可以在比賽日,賽前和賽後一天,免費乘坐區內登山火車或纜車,單是由策馬特來回Gornergrat頂峰這一程,來回票都接近港幣1,000元,比跑半馬的報名費還要貴,但跑者又可以免費坐了。

不如現在努力練跑,明年7月去瑞士策馬特旅跑!

假日閱讀:超馬跑書介紹”Running up that Hill”/莊曉陽

手機網媒網文流行的年代,要攞起一本實體書睇,而且是英文書,還要由頭睇到尾,應該是近乎壯舉,難度與跑一個超馬不遑多讓,我終於花了四個多月的時間(主要是去日本日光超馬、瑞士跑山的飛機上),看完這本講超馬、講山賽的英文書:Running up that Hill。

作者Vassos Alexander是一名業餘精英,達到跑馬拉松Sub 3的目標後,就開始向超馬出發,又跑越野又跑路賽,將他自己的超馬經驗寫成書,中間穿插了一些名將和朋友的訪問,分享跑超馬、跑山的心得,特別是為甚麼他們會樂此不疲,踏上這條以超長距離的「自虐之路」。

或者先講講缺點吧,不熟悉英國山的讀者,看這本書也是「自虐」,因為書中提及不少英國比賽,但這些英國的本土賽事,相信英國以外的人都不會有概念,也無法想像是甚麼地方。

其實只需要附上一幅地圖,賽事基本資料,已經可以幫助明白,每一章介紹的是甚麼比賽,不過很多英文書的通病,就是只有字、沒有圖解,相片也沒有多少參考價值,遇到這些段落,都是以Fast Forward的模式飛帶翻過去,無謂糾纏。

其次是作者的跳躍式思維。作者以斯巴達松(Spartathlon,246公里的超馬,由希臘雅典跑到斯巴達)作為全書的首章,頭幾頁的確引人入勝,例如早餐安排的搞笑:大會指定酒店的早餐5:45am開始,既然是大會酒店,跟著時間去吃應該沒有問題啦!

但大會人員卻說,去起點的車是5:45am出發,六點要去到雅典衛城的起點集合!哪麼早餐怎辦?希臘人也真是求其亂來,早餐豈不是形同虛設?

“But I’ve checked with the hotel, which is the official race hotel where you’ve organised for us to stay and they won’t open breakfast until 5:45. So please, what do you suggest we should do?”

大會的人員回答, “Well, what I suggest is… east quickly”

裙拉褲甩,酒店早餐都不能吃,就要上路也挺搞笑的。

可惜當你以為第二章會繼續下去,怎料第二章就是講外國人不熟識的英國比賽,到斯巴達松再次出現,你已經沒有癮再追下去了。

若不是我剛剛開始轉超馬、轉越野超馬,想了解更多這一項運動,應該是不會有心完成這本書。老老柒柒,書的內容其實唔算差,只是這本書是寫給英國跑友看的,鋪排的方式我不太習慣了。

論可讀、知識與娛樂性,我敢肯定我們的《馬拉松 歎世界》,其實不輸英語世界的任何跑步著作,只是英語世界出版巿場大,寫英文可以接觸全球的讀者,在香港寫中文,本地也賣不到多少本,最多也只是去到台灣。

來生可以選擇,就好好學好英文寫作,爭取用英文出版跑書的機會吧。

柏林馬拉松 賽後遊記/讀者來稿

文:Jack Chan

(編按:剛剛過去的柏林馬拉松有甚多香港人參與,但似乎不多人賽後留在柏林觀光。柏林作為歷史名城,景點多不勝數,很值得留多幾天細看。友好Jack做了很好的柏林景點簡介)

預了四天在柏林。賽前/比賽當日用了兩天。只餘兩天實在不足夠遊走柏林各景點。

柏林的Museumsinsel 博物館島, 有五個不同展館,只能最多匆匆選兩個,一個足夠花三小時至半天時間。柏林的博物館絕不比大英博物館和巴黎羅浮宮遜色,我覺得展品比它們還多,例如那些埃及金字塔內的木乃伊、石棺木、陪葬品、石刻、雕塑和石碑,非常多和珍貴,不知在那時代取回來,是否在二戰時,納粹德國打到北非和中東時運回來?

還有一幅在歷史博物館看到的拿破崙全身油畫畫像。拿破崙的畫像和他的物品算是法國的國寶,為何在德國柏林博物館出現?是否希特拉揮軍佔領法國時奪取的?

話說希特拉未從軍前,唸書時只有美術科最優異,他畫畫很有天份,他考了維也納美術學院兩次,可惜均未被取錄,否則整個歐洲和猶太人避過人類歷史的大災難。

(邱吉爾形容希特拉為雙目失名的下士,希在一戰期間當一名德軍下士,比一等兵高一級,被英軍突襲時中芥子氣毒,一時雙目失明,幾乎喪命,被送往慕尼黑養病,養病期間找到機會棄軍從政,從此平步青雲。)

真是天意弄人。

聞說希特拉很熱愛藝術品,他的部隊佔領他國時帶回很多珍品。這幅拿破崙油畫,在現場看他所穿的金色織錦,絲絲幼細反光耀眼。所以有些人說,看畫或油畫要現場看才感覺畫者的技術高超和色澤景物效果。

在柏林區內,處處看到歷史,戰爭,種族迫害的傷痕,不用走進博物館,都能看人類可恥卑劣行為。二戰後,德國及其執政者絕不保留揭露前當政者的暴行和錯誤,並向受害國家和民族致歉,和向國民警惕國民及下一代宣揚和平,這方面德國做得很好。

相反同樣的日本,他們國民和領導者對二戰的歷史戰爭暴行很多隱瞞;現今還有很多日本人不知,不認識或不承認,他們前執政者在中國和東南亞所犯的戰爭暴行。

歷史景點介紹:


-Trains to lift, Trains to death 銅像
七名猶太學生,納粹用火車接載他們。有五人走往絕路,有兩名走向光明。納粹德軍统治其間,二百多萬猶太兒童被殺害。

-Chronology of the Genocide of the Sinti and Roma (Gypsies) 紀念在1933-1945 期間德國民族主義作崇,低端種族(辛提人、吉卜塞人)被迫害和種族滅絕,共殺害了幾十萬人。德國政府對其紀念及致歉

-2711塊石塊紀念對二戰期納粹對幾百萬猶太人的殺害

-蘇聯紅軍纪念碑,紀念紅軍攻入柏林死去幾千名紅軍

其它景點:
-Night Open Theatre,夜間建築物牆上放影電影。 當天正放影柏林圍牆被推倒的的前因後果。很奇怪,很多德國初中學生觀看,比遊客更多。

-參觀國會大厦(Parliament/ Reichstag Building)
免費。但要用passport 預約,進館人數限制和如領事館內的安檢。三點多鐘到但要等到當晚八時才進入。在這國會大厦.可惜透明玻璃圆頂內部裝修不能進入,只可在㚈圍參觀和觀看晚景。進入歷史博物館新翼時,看玻璃圓建築才知原是貝聿銘的作品。

兩天參觀柏林絕對不夠,很多景點/地方都沒有去。有機會一定重遊。

民間香港重光紀念活動 香港保衛戰紀念跑

(刊於2/9星期天明報)

自從回歸後,香港重光的紀念愈趨式微,也愈來愈多人忘記了,八月最後一個周日,除了是學生暑假的尾聲,也是香港重光紀念日。由2016年開始的香港重光日,一群跑友發起了「香港保衛戰紀念跑」(Hong Kong Comrades Run)(2015年的第一屆不在重光日舉行),由太古出發並攀山越嶺,走過仍存留的軍事戰蹟,穿越奮死抵抗的山頭上,並以赤柱軍人墳場為終點,全程大約二十公里。

剛剛過去的周日,超過二百名山友參與「香港保衛戰紀念跑,可能是繼官方儀式以外,最大型(可能也是惟一)的民間紀念重光活動。

紀念跑的緣起,始於2015年。當年的九月三日突然多了一天「抗日戰爭結束七十周年」的假期,坊間亦有各種報導和評論,批評政府抹殺香港重光的歷史。多一天假期做甚麼好?身為愛港的跑友,當然是響應政府的德政,就號召一個戰爭紀念有關的跑步活動吧!

跑步與戰爭息息相關

以跑步紀念戰爭是最適當不過,大家都知道最多人參與的長跑項目馬拉松,其實是與戰爭息息相關。馬拉松原是希臘一個地方,距離雅典大約四十公里,公元前490年的馬拉松戰役,雅典軍在此成功抵抗波斯帝國的侵略,希臘士兵兼長跑好手菲迪普斯先由雅典跑往二百多公里外的斯巴達求援軍,然後再由斯巴達跑回去,然後再由馬拉松鎮跑往雅典報喜訊,說罷就氣絕身亡了。

至於近代,與戰爭有關而又最聞名的比賽,莫過於南非Comrades超級馬拉松,這個歷史最悠久的超馬賽事,翻越五大山丘,接近九十公里的長度,就是為了去紀念在一次世界大戰中,歷盡艱辛,攀山涉水的軍人而設。賽事於1921年啟辦,八十九公里絕對是艱苦殘酷的試煉。

香港保衛戰紀念跑,可說是與馬拉松的精神一脈相承。

路線規劃的意義

跑步比賽的意義由路線體現,因為路線規劃的目的不只是為了湊夠里數、或增加/減少難度和挑戰,也是希望讓參加者明白,走過這些地方的意義。只可惜又是土地問題(基本上是香港問題根緣的萬能Key),香港的路跑活動,路線的規劃往往為了方便封路,至於路線經甚麼地方?路徑有甚麼意義?路上盛載了甚麼歷史和回憶?根本不是考慮之列。

跑步活動也只是健康活動,於是容易封路兼假日無車的科學園一帶,很自然成為香港的「長跑聖地」,每年的夏天以外,差不多每周日都有賽事舉行。

「香港保衛戰紀念跑」的意義全在於賽道。路線的宗旨就是把殘留的戰蹟、主要戰場一帶串連起來,例如鰂魚涌半山的戰時爐灶、日軍進擊黃泥涌峽經過的金督馳馬徑、黃泥涌峽激戰過的機槍堡、高射炮台和彈藥庫,港島西旅總部一帶,經紫羅蘭山徑南下至當年的大後方淺水灣,並以赤柱軍人墳場為終點。

由2015年至今的四年間,多得熱心跑友一直的支持,「香港保衛戰紀念跑」由甚麼準備也沒有,只有集合時間、地點、路線和終點的的土炮即興跑山,變成有獎牌、有開幕禮、有沿途記認、有衝線帶、有演奏風笛軍樂、有多國藉人士參與(英國、南非、尼泊爾、菲律賓)、有慈善籌款元素、甚至有當年曾經守衛香港的軍人後代,參與的重光紀念活動。

香港保衛戰對我們這一代,不再是遙遠的歷史,而是可以觸摸的現實,我們身邊的朋友,他們的公公、爺爺經歷過,甚至參與這一場戰爭。

華藉英兵葉廣鎏與義勇軍Douglas的英勇事蹟

家住香港,已連續兩年參與的Ben Dalgleish是華藉英兵葉廣鎏的孫兒。今年我們邀請他在起步前致詞,簡述葉廣鎏當年的英勇事蹟,只是加入軍隊訓練了三星期,就要持槍上山頭與日軍短兵相接,如何在千鈞一髮間及時拔出塞住的槍反擊保命,但人非草木,當他發現死去的日本軍人隨身的家庭照,也不禁感慨戰爭的非理性與殘忍。

葉廣鎏於香港淪陷後成功逃脫,重投英軍並轉戰東南亞與日軍作戰,成為相當優秀的軍人,備受英軍戰友的尊重。

家住香港,來自英國約克的Greg McGuire,是今年紀念跑最快完賽的跑者,不到一小時五十分就跑完二十公里(總上落約720米)的山路。他是在紀念跑前一兩天,才在Facebook發現有這活動,並聯絡我們怎樣參與,因為她太太的公公Douglas就是在赤柱軍人墳場長眠,享年37歲。Greg說,當他告訴外父(曾在香港居住,1992年退休後移居澳洲)今天有紀念跑,外父很高興香港有紀念活動。

Douglas原本是Central British School(KGV英皇佐治五世學校前身)的物理教師,並在香港大學兼教地理,保衛戰的前夕志願入伍,最後駐守赤柱的香港東旅總部最後防線,雖然敗局以定,根本無可能有任何取勝的機會,但他所屬的小隊還是英勇作戰,最終全數陣亡。

陣亡之處正正是赤柱軍人墳場的山坡。Douglas與加藉軍官Muir及兩位戰友,一同葬於該山坡上。

念念不忘、必有迴響

「香港保衛戰紀念跑」對我們來說,只是一個紀念的跑步活動,但對於Ben、對於Greg,這是他們的祖先夙夜殫精竭力守護,甚至犧性性命的地方。雖然籌備紀念跑的很花時間和精力,特別是處理各類查詢,也曾有停下的想法,但當看到Ben和Greg的參與,就知道為甚麼還是要繼續下去。

念念不忘、必有迴響,期望在太古至赤柱的山頭上,遇到更多的老兵後人。期望熱心的跑友、山友們,不要忘記每年的重光紀念日的約定,赤柱軍人墳場,明年見!

RTW馬拉松評分系列:日本日光100公里超馬(68)

(刊於SportSoho八月號)

除了馬拉松,我們都會評超馬拉松及山賽,本月介紹日光100公里及62.195公里超馬。

位於栃木縣的日光,由東京淺草坐東武日光特急線的車程約兩小時。如果飛機班次合適,也可以直接由羽田機場坐巴士去,車程大約三個多小時。日光超馬今年六月舉行第二屆,是日本「世界文化遺產」系列的五個超馬之一,100公里的時限為14小時,62.195公里的時限為9小時半。

日光的「世界文化遺產」包牯德川家康的靈廟東照宮、二荒山神社及日光山輪王寺。賽道除了經過這二社一寺,還會跑跑日光舊商店街、川內優輝夏天練跑的中襌寺湖一帶、因頭文字D而聞名的伊波呂坂、鬼怒川溫泉鄉、日光江戶村、日光杉並木步道等,以日光一帶歷史文化氛團為賣點。

由於超馬覆蓋的地方範圍實在太大,而且參加者人數不到三、五千,不可能全段封路,參加者要有跑行人路和馬路邊的心理準備。幸好超馬多在較鄉郊的地方舉行,馬路交通並不繁忙,跑者不會覺得危險。另外,日本馬拉松常見的打氣応援團,在超馬也不常見,甚至沒有安排。

除了個別聞名的超馬,例如村上春樹跑過的北海道佐呂間湖(或稱薩羅馬湖),皆因玩超馬的跑者不多,比賽報名不必抽簽、也不必開催第一天鬥快上網。日光超馬可透過Global Runnet英文網報名,想省錢就用日本Runnet報名,但需要登記日本地址,因為領取號碼布的資料會寄過去。

日光六月的天氣飄忽,以近四年計,最熱的中午時分都有二十多度,今年遇清涼的陰雨天,氣溫只是十多度。起步點的霧降運動場位於偏遠山腰,與火車站距離約三公里,加上起步時間相當早,選酒店就相當困難。若住近會場的民宿,找地方吃飯不太方便;但若住近火車站或東照宮一帶的商店街,便要先走一大段路到起點,或晨早坐接駁車的停車場。兩頭不到岸的情況下,建議各位可訂大會的住宿package,甚至是買旅行社超馬套票。

Expo會場很小,沒有多少東西售賣,大會設的兩場講解沒有英文。1,600多名參加者中,粗略估計海外跑者大約佔2%,外國參賽者比例已經高過不少鄉郊的日本馬了。選手包亦有一張贈券,可免費換領東照宮或其他景點的入場門票。

其他注意事項包括:

  • 日光的餐廳不多,而且很早關門,火車站附近只有一家居酒屋營業至晚上
  • 日光沒有便利店,只有一家九時關門的大型超巿,預備早餐時注意
  • 起點有香蕉、果乾、酸梅及Gel提供
  • 記住帶寫有關門時間的大會卡紙,方便隨時查閱
  • 100公里的比賽是頭半段上、下中襌寺湖的山,後半段大致為平路;62公里全程大致平路,不需要跑上山,但不會經過東照宮
  • 100公里的參加者,可於45公里處取中途需要的行李,例如更換衣物
  • 每逢過馬路口都要停紅綠燈,燈位集中於賽事的下半段
  • 62公里處有按摩服務,若果時間充裕都可以一試,但小心按摩後反而跑不動了。
  • 後半段會跑進兩個主題公園:日光江戶村和日本類似世界之窗的小人國,集郵打卡好地方。

最後提醒大家,第一、二屆的起點相差頗遠,路線也有輕微分別,明年的路線亦可能會改。

評語:賽道包括了日光所有景點,CP和水站亦相當密,最後一段長幾公里的杉並木千年古樹林中走過美絕了,62公里項目適合新手跑初超馬。如果要批評,紅綠燈位停太多了,並要改善去會場接駁交通。

RTW馬拉松評分系列:日本下關海響馬拉松(66)

(刊於SportSoho七月號)

當大家讀到這篇文章時,日本下半年度舉行的大部分馬拉松,報名日期已經截止了。若有讀者希望趕上尾班車,年底跑多一場日本的賽事,不妨考慮較少外國跑者參加的下關海響馬拉松。

位於日本山口縣的下關,是日本本州最西端的城巿,與九州福岡縣的門司港相隔一個關門海峽(名字相當不吉利!),下關馬拉松於每年的十一月初舉行。下關的舊稱為馬關,讀過中國歷史的朋友一定相當熟悉,1894年清廷在甲午戰爭被日本擊敗,北洋艦隊全軍覆沒,李鴻章戰後代表清廷在馬關的春帆樓簽訂了《馬關條約》,割讓台灣給日本。

比賽並不難報名,外國跑者可透過JTB的中文或英文網站報名,8,000円的參賽費不算昂貴。比賽前一天傍晚設「前夜祭」,在當地的會展舉行,筵開三十多席,有特邀跑者分享經驗,也有啦啦隊的表演。「前夜祭」的費用全免,但只能透過大會的日本網頁報名,參加者也要簡單寫寫為甚麼想參與,有幸選中的才可以參加。

下關雖然看似偏僻,但距離福岡機場並不遙遠,最快的方法是先坐地鐵由機場往博多站,再坐新幹線往小倉站,然後轉乘一般火車往下關。三程車看似轉折但不算費時,每趟車程大約二十分鐘,連同等車大約也是一小時半。若想省錢不坐新幹線,錢可以省一大截,但交通時間時間要多一倍了。

若果訂不到下關的酒店,又或嫌下關留宿太悶,賽前一天住北九州和門司一帶也可以,只需要坐多一程火車去,大概與住新界到尖沙咀參加香港渣馬差不多。我於賽前一天的周六下午抵達下關,踏出火車的一刻,感覺跟福岡和小倉差很遠,冷清的火車站有點蒼桑和凋零。

由火車站到Expo會場(當地會展旁的空地)並不遙遠,大約要走十五分鐘,比賽的起點也在會場旁邊。Expo頗為簡單,十數個攤位連同表演舞台,不消十分鐘可逛完,也沒有特別吸引的東西賣。

取號碼布後剛好到「前夜祭」報到,雖然講甚麼都不太聽得明白,但有機會跟退役的日本名將千葉真子、模仿川內優輝聞名的M高史等集郵合照,跑日本馬的感覺又回來了。

十一月初的下關清涼,相當適合跑步。雖然賽道圍繞海邊,但平坦的路段只有上半段,下半段高低起伏多,不太適合砌時間了。美景也集中在前半段,跑者經過赤間神宮、賣海產聞名的唐戶巿場、春帆樓、舊秋田商會、舊英國領使館、澶之浦古戰場、江戶時代末期長州藩的古炮等,還有關門大橋和九州對岸的風景。

可惜與上月介紹的磐城陽光馬拉松一樣,後半段的風景相對乏味,只有舊的倉庫、巿郊馬路與隧道,而且還要經過漫長跨海大橋來回長州出島(一個填出來的島,目前作倉庫和物流用途)。幸好長州出島有一個提供熱湯的補給大站,還有千葉真子駐站応援,而且是全海景路,總算沒有這麼無聊。

最後值得一提的包括:

1.起點相當有氣氛,有當地女生合唱團就在路旁,唱日本經典的応援歌曲《全力少年》。

2.大會只提供一個公文袋寄存貴重物件,跑者其他行李是隨便放在大倉庫內,所以不要帶貴重東西,若果趕時間要跑完閃,只好情商大會人員幫忙留意。

3.終點有下關名物河豚湯,想喝多兩碗便要跑快一點。

4.下半段火車站附近、舊倉庫旁的馬路有點凹凸不平,跑者需注意。

5.比賽是有獎牌的。

評語:下關馬拉松是一隻標準的城巿日本馬,有群眾打氣、応援表演和食物補給,符合你對日本馬的想像和預期,但不屬於氣氛最好、最熱鬧、色香味俱全的一類。若果你對日本歷史、中日關係有興趣,去跑馬拉松兼觀光是最佳的理由。

訪問橫斷日本520公里的清道伕跑者——宮路胤哉/莊曉陽

(刊於SportSoho八月號)

如果你是日本馬拉松的常客,應該都有見過一位穿上螢光黃色球衣,拿著白色半透明膠袋清理地上垃圾的日本跑者。我在奈良馬、鹿児島馬和磐城馬都碰過他,只是沒有機會結交,直至有認識他的朋友告知說,原來他叫宮路胤哉。輾轉之下,我有幸與宮路先生相識了。

拿著十多二十個膠袋跑,一邊跑、一邊停下彎腰拾垃圾,掃光整整42公里的垃圾,沒有相當實力也不敢挑戰。更厲害是,宮路胤哉不單止有sub 3的實力,更熱衷參加100公里或以上的超馬,他最厲害一役是以101小時多橫斷日本520公里(由東京跑到新潟)。有勇氣參加、有實力完成,是非一般的強者。

PB 2:56的宮路胤哉,已走畢世界六大馬拉松,最後一站是剛過去的波士頓馬拉松。他很可能全世界惟一一位,不在路上砌PB、拍照或欣賞沿途風景,而是風雨不改帶膠袋清潔六大馬賽道的跑者。

若大家日後在日本馬的路上碰到宮路先生,不妨跟他打個招呼鼓勵?甚至帶個膠袋起步,一同在路上為環境並肩作戰?

——-

問:莊曉陽
答:宮路胤哉

問:你是何時開始跑步?跑齡有多長?何時開始踏上馬拉松之路?
答:我已跑了25年啦,由我小學四年級參加學校的田徑社開始算起。以前我是跑短跑(100米個人最佳時間10秒85),到21歲之後才轉跑道練超馬。

問:為何小時候會去跑步?
答:我喜歡做運動,因為我比身邊的同學都跑得快,所以順理成章加入田徑社。到短跑創下最佳成績後,我想回到跑步的初衷,不是為了追逐成績、跑得更快,而是享受跑步的樂趣,我由短跑運動員,轉型為超馬運動員。

問:你的工作是甚麼?家住哪裡?
答:我在京都居住,過去九年都在日本京瓷(KYOCERA)位於京都的總部工作。我在富山縣出生,後來隨父母搬到千葉縣,在千葉住了25年。

問:你總共跑了多少日本馬和超馬?
答:這要列一個表才答得到了!

我跑過的日本馬:
東京(07, 11), 筑波(15), 湘南(15), 板橋(16), 勝田全國(17), 姬路城(17), 靜岡(17), 佐賀櫻花(17)

我撿過垃圾的日本馬:
千葉Eco Inba (11, 13)、京都(12, 13, 14, 15, 16, 18), 大阪(12, 13, 14, 15, 16, 17)、奈良(12, 13, 14, 15, 16)、新潟(14)、那霸(14, 17)、京都福知山(14, 15, 16, 17)、東京(15)、德島(15)、富山(15)、岡山(15, 16, 17)、神戶(15, 16)、鹿児島(16)、橫濱(16)、北海道札幌(16)、千葉大橋(16)、福島磐城陽光(17, 18)、宮城東北復興(17)、岡山吉備路 (18)

我跑過的日本超馬:
沖繩宮古島100公里(09),
阿蘇火山100公里(11),
水都大阪100公里(13)
長崎橘岸灣173公里(13)
長野野邊山100公里(13, 15, 16, 17)
岩手銀河100公里(13, 14, 15, 17)
富士五湖118公里(15)
日本橫斷川之道254公里(15, 47h 26m 34s)
丹後歷史街道100公里(15, 16)
日本橫斷川之道520公里(2016, 101h 44m 53s)

通常一年會跑十個比賽,總共跑了78隻馬及超馬。

問:嘩,你完成日本橫斷520公里!你是怎樣跑的?
答:雖然我之前一年已跑過半日本橫斷254km,但還是不能跟520公里比較,跑這距離真的是超乎想像,所以我只是想一件:「not to speed up, but to speed down.」(不要加速,只要減速慢慢來)

比賽剛開始的初段,總覺得自己有力氣,不知不覺會加速,但這是跑幾天的比賽,未參加過的是不能想像幾天發生甚麼事,還剩下多少力氣。所以,我是一直保持八、九分速,這個方法適合我,我由初段的99名,到取後以第12名衝線。

問:你的日本橫斷經驗好嗎?會否推介給外國跑者參加?
答:日本橫斷是一個旅程,多於是一個競技。用腳橫斷日本是一生難忘的經驗,但我不會推介給其他人參加了,距離實在是太長……

問:日本哪一個比賽你覺得最好,最值得推薦給海外跑者?
答:如果你想享受氣氛,我會推介大阪馬!你可以變妝跑,沿途有非常多的觀眾,氣氛像節日多於比賽,而且十一月的天氣相當舒適。

問:你在日本以外又跑過甚麼比賽?
答:跑過東京外的五大,六大最後一站的波士頓也於四月完成了,還有香港渣馬和洛杉磯:香港渣馬(15)、洛杉磯(16)、倫敦(16)、芝加哥(16)、紐約(16)、柏林(17)、首爾(18)、波士頓(18),只有首爾是純粹跑,其餘都有在沿途清理垃圾。

問:那一個外國賽事你最喜歡?
答:洛杉磯!風景優美,而且路線全是景點,包括唐人街、小江戶、荷里活、比華利山及終點的Santa Monica海灘。雖然天氣有點熱,但幸好濕度相對低,仍可以舒舒服服跑!

問:邊跑邊撿垃圾相當累,你一定跑很快!可否講講你的馬拉松最佳成績是多少?答:我的最佳時間是2:56:32,於今年三月的首爾馬所創,我的終極目標是希望破sub 2:50。

問:你跑這麼快!可否分享你的練跑心得?
答:我的基本訓練是每天通勤跑,路線距離7.5公里或15公里。周末的長課非常重要,我通常跑二、三十公里,或去郊外跑山,對我練100公里超馬相當有用。如果感覺狀態好,甚至會跑五十公里。

全馬方面,我會練Interval和Pace跑,但自己訓練比較難做得好,大概要考慮參加跑會,跟差不多步速的人一起跑吧。

我並沒有刻意統計每周或每月跑多少公里,大概200至300公里左右吧。

問:你未來會參加甚麼比賽?好讓香港的朋友碰到你,都可以跟你打招呼!
答:我未來打算繼續參加關西的比賽,例如大阪、京都、奈良、神戶、福知山,及岡山、吉備路、宮城東北復興及磐城陽光馬,在這些賽道上拾垃圾。

馬拉松賽道上的清道

問:你是甚麼時候開始在路上拾垃圾?是受到甚麼啟發,才會有這個行動?
答:我的初馬是07年的首屆東京馬拉松,感覺相當棒!但另一方面,看到地上有太多垃圾,我覺得非常不好意思,虧欠了要幫忙清理的大會職員和義工。我心想,參加者應該要對清潔人員心存感謝,盡量不要拋垃圾,但當時我並沒有行動。

四年後的11年東京馬的expo,我無意中聽到一位叔叔說,他會在千葉的印旛舉行一個馬拉松活動(不是比賽)。我曾經在印旛附近居住,自然有興趣繼續聽下去,果然是一個很特別的活動。

你不必在五小時完成,時限長達九個小時。活動歡迎你裝扮、拍照以及拾垃圾(所以已改名為Eco Slow Marathon Inba)。我覺得相當有趣,所以二話不說就參加了當屆,跑之前我也不太相信怎可能邊跑邊拾42公里的垃圾?

最後我也完成了。有了這次經驗,我開始在日本的城市馬拉松做同一件事,首先是12年的京都馬,然後去海外比賽拾垃圾。我估計從第一次清潔賽道開始,我撿到的垃圾超過二千袋(每袋十升計)。

若果再追問為何我對掃街有興趣,大概是受到我父親的啟發。我清楚記得在初中的時候,我跟爸爸坐火車,爸爸會主動拾起車上的垃圾丟,真的是以身作則的教育。

問:你在哪些海外比賽上清潔賽道?
答:六大馬之中的五大馬,香港渣馬和洛杉磯我都有掃過!

問:要清理這麼多垃圾,你每次比賽通常帶多少個垃圾袋?
答:我通常帶十個二十升的垃圾袋,跑大阪馬我就會帶十五個。相比起我在12年的大阪馬帶了三十個袋,我現在都帶少了,應該是路上的垃圾減少了,跑友的公德心也進步了。

問:如果賽道太骯髒,你的垃圾袋一早已滿了,你是否會中途找地方丟垃圾?還是會盡量把所有垃圾帶到終點?
答:如果真的太多垃圾,我會給水站人員托他們丟棄。希望不要一袋二袋跑到終點,被誤會裡面有甚麼危險品。

問:看你拍的照片,有時都有朋友跟你一塊清潔賽道。你是否有號召日本馬拉松掃街小隊,讓有興趣的跑友一同參與?
答:我有朋友開了個FB掃街小隊group,我是成員之一,但我們沒有計劃、也沒有分配,主要是誰有興趣,到時就在比賽撿垃圾。

問:你每次比賽都穿上螢光黃色的球衣和褲。是因為你喜歡足球,還是因為希望讓人看得到?
答:這個裝扮已是我的制服了,方便讓其他人,特別是我的朋友找到我,而且螢光黃色是我由小到大的幸運色。當然我也喜歡足球和支持日本國家隊。

問:連續不斷又跑又停,又彎腰掃42公里一定非常疲倦!你是如何訓練和克服?答:我沒有為掃街做甚麼特別訓練,但我建議如果你有興趣加入掃街的行列,最好也要有全馬sub 4的實力。我有一個不傷腰的方法撿,但很難口頭解釋,大概需要示範才明白。

問:我很想做道,馬拉松路上最常見的垃圾是甚麼?有沒有一些你根本沒有想過會出現的垃圾?
答:撿最多的就是紙杯;最難撿的是小小的糖紙和黏在地上的能量啫喱包裝。至於最奇怪、最搞笑的垃圾都不是跑友扔的,而是附近居民在日常生活中丟棄的,例如巨型酒樽。

問:你會怎樣勸跑友不要在賽道上亂丟垃圾?
答:我相信絕大部分跑友都有公德心,只是某些水站、救護站可能太擁擠,以致個別跑友找不到地方丟,索性把垃圾丟到地上好了,以致垃圾散落一地。

要減少這個情況出現,可以考慮改善水站的設計,例如奈良馬拉松曾經在水站的最後一個圾桶處貼上「最後一個垃圾通」。據知奈良的經驗是相當不錯,減少了不少路面垃圾。

當然有些跑友覺得,跑步丟丟水杯沒有甚麼大不了。我猜很多跑友這樣做,只是覺得丟杯比較帥,模仿精英運動員的做法,但這是錯誤的,因為精英運動員有專人幫忙清理,要爭標更是不容分心。相反,業餘跑友根本沒有這些理由和藉口亂丟垃圾的。

當然,我們有時會錯手、失手丟錯在垃圾桶旁邊,遇到這些情況,只好在心裡道歉吧。

問:你跑六大馬都有拾垃圾!可否分享波士頓馬拉松賽道上拾垃圾的體驗?特別是今年的天氣極度惡劣!
答:我希望清潔六大馬的賽道,這是我的目標,最終也做到了!波士頓馬當日的確相當寒冷和大風,也影響了我拾垃圾了,檢的垃圾量遠遜於我跑的其他賽事。有機會我希望再跑波士頓!

問:還有沒有其他有趣的經驗想跟香港讀者分享?
答:有些不明白的人會這樣問:「為甚麼你不認真跑?垃圾可以留給義工清理」這樣想也沒有錯,因為我也知道根治垃圾泛濫問題之道,並不是靠個別跑者邊跑邊撿。

當路上有人告訴我, “Good job!” ”Amazing!” ”Awesome!” 我都會再想一想,其實邊跑邊撿垃圾是否人人也受落?但當聽到沿途的小孩子對我拾垃圾有反應,甚至跟父母分享,我覺得特別快樂,因為可以教育小朋友不要污染環境。

試想一想有一個馬拉松比賽做到零垃圾。跑者盡最大努力不亂丟東西,路上垃圾有我們這些跑者幫忙清理,做到路上零垃圾。如果真的做到這樣,相信城巿的所有人都會快樂,甚至有助世界和平呢,希望由我開始都盡一分綿力,令所有比賽都做到這樣理想。

問:你有跑過香港渣馬,你對香港的印像如何?
答:香港渣馬是我第一次在海外的賽道上撿垃圾。我感覺香港的物價算便宜,而且很多人懂英語,溝通上沒有遇到問題。

問:原來你跑過香港,甚至幫忙清潔香港!香港的賽道多不多垃圾?可否講講賽後感?
答:可能因為跑高速公路,我不覺得賽道上多垃圾了。2015香港渣馬是我的海外初馬,所以也相當值得紀念。香港渣馬的出發時間比日本早好幾個小時,清晨的感覺也不錯,我希望再來香港及參加多次馬拉松。

問:未來有沒有計劃到香港或台灣跑?
答:我未去過台灣,所以我希望參加台北馬拉松,很多日本跑者每年都去參加,從日本去台灣很容易。我也希望再去香港跑渣馬。

問:你有沒有遇過香港、台灣或大陸的跑者?若有,你對他們的印象如何?
答:無論在日本或海外比賽,我都遇過這三地的跑友。他們都很鼓勵我,又跟我一同拍照,我很高興跟他們碰面和閒談幾句,希望在未來的賽事中,有機會再碰上。

訪問日本跑者——獨立音樂人大地穂/莊曉陽

(刊於SportSoho六月號)

上期訪問過日本R2跑團的上田怜後,我趁去東京的時候約了上田怜吃飯,親自把雜誌送給她。上田怜說:「不如介紹我的朋友,也是R2跑團團友大地穂給你認識,她可是專業的歌手呢!」

做夢也沒有想過,竟然可以因跑步而認識日本歌手,當然𦧲飯應說:「當然歡迎啦!」我就是這樣認識了大地穂。

以香港的標準,大地穗絕對稱得上是跑界女神。她不但是PB 308的強者,更是一位全職獨立唱作歌手,而且還懂一點點中文呢。因為她爸爸是台灣人(韓國出生,後隨日裔太太移居日本),她亦去過台灣學習中文。

家住東京的大地穗,音樂生涯由小型音樂廳唱歌開始,之後有機會唱廣告歌、電玩動漫的歌曲、學習彈鋼琴和結他、出唱片。她說,唱了四年歌後開始學結,因為結他相當方便,可以隨身帶著四處走。剛過去的五月中,她就在東京北千住的「東京芸術センター」(Art Centre of Tokyo)開演唱會,今年稍後還會去靜岡、名古屋、大阪、京都和岡山開音樂會。

除了是歌手、是跑者,大地穂也是跑步教練,工餘兼教跑班。偶像是日本殿堂級歌手ちあきなおみ(Naomi Chiaki)。

大地穂的個人網站:http://www.suiohchi.com/

註:R2跑團成員通常兩年一任,上田怜和大地穂已於四月底卸任了。鳴謝跑玩日本的Charles協助日語翻譯。

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問:莊曉陽
答:大地穂

莊:你跑得這麼快,你做學生的年代已開始跑步嗎?為甚麼會開始跑步?
穂:沒有呀!讀書的年代,我是很討厭跑步呢。我是出來工作後,大約八年前開始跑步,當時為了減肥健身,因為當時已開始歌唱事業,覺得身型窈窕出來唱歌也會好看些,於是我就家附近的河濱開始跑。

莊:當開始跑一定覺得很辛苦吧?
穂:剛開始的確覺得辛苦,哪時候也沒有想過自己原來可以完成一百公里的比賽!

莊:你的初馬是哪一個比賽?
穂:我的初馬是2012年的東京馬拉松,成績是三小時五十六分。其實跑全馬之前,都跑過一堆半馬了,所以也想挑戰全馬。

莊:你總共跑過多少個全馬及超馬?可否告訴我們?
穂:我跑過十八個馬拉松,三次超馬,包括:

2012:東京馬拉松(3h56m)、四國四万十川100公里超馬(11h40m)
2013:東京馬拉松(3h38m)、京都馬拉松(4h16m)
2014:東京板橋馬拉松(3h43m)、千葉跨海大橋馬拉松(3h43m)
2015:東京馬拉松(3h29m)、澳洲黃金海岸馬拉松(13h)
2016:茨城勝田馬拉松(3h27m)、名古屋女子馬拉松(3h26m)、富士五湖118公里超馬(13m)、北海道馬拉松(3h25m)、茨城水戶黃門馬拉松(3h53)、茨城筑波馬拉松(3h17m)
2017:福島磐城陽光馬拉松(5h)、板橋馬拉松(3h27m)、柴又100公里超馬(9h24m)、北海道馬拉松(3h24m)、宮城東北復興馬拉松(3h23m)、大田原馬拉松(3h16m)
2018:名古屋女子馬拉松(3h8m,也是我的最佳成績)

莊:嘩,相當厲害!哪一個日本比賽你的經驗最好?最希望推介給海外跑友?
穂:四万十川超馬最正!讓你感受大自然的奇妙,風景又超美,空氣亦相當清新,當地人又非常友善。

最深刻是比賽初段,剛開始跑仍然漆黑一片,跑到黎明破曉時分,在大自然間疾走之中,看到太陽從山野間升上來,那一刻真是相當特別。還有四万十川美麗的風景,著名的沉下橋上跑,很值得推介的比賽。

莊:你一年平均跑多少個比賽?
穂:通常十二至十五個,當中包括半馬。

莊:你跑得這麼快,你是怎樣練習的?可否給香港的跑友分享參考?
穂:我的跑量通常是每周五十公里左右,速度大約五分半至六分鐘;另外會跑十次二百米,每次時間為四十至四十二秒,以及跑四次一公里,每公里的速度為三分五十秒左右。

通常我都是自己練跑,當然有朋友一起跑會更快樂,總之保持著笑容跑就對了!由於我是獨立音樂人,每天的工作時間都可以不一樣,若果工作太忙沒有時間跑,我會去做舉重、健身替代練跑。

莊:你家住東京,通常在哪裡練跑?
穂:通常跑皇居一圈,又或淺草來回北千住,來回大約十公里左右。淺草站附近的吾妻橋一帶非常好跑,尤其是春天櫻花盛開的季節,超美!

莊:你有沒有去過香港?若有去過,你對香港的印像怎樣?有沒有計劃去香港跑步。穂:我十年前去過香港,感覺香港的高樓大廈真的非常之多!!夜景相當美麗,也有很多美食。

如果香港有好的比賽可以介紹給我,我都希望去香港跑,甚至在香港開演唱會呢,認識更多香港的朋友!!

莊:你去過台灣多少次,有沒有親人住在台灣?
穂:我去過台灣七、八次,在台灣有親戚。第一次去是十七年前,當時是去學中文,台灣人都很親切,很體貼,帶她去很多地方玩。食物很好吃,所以一去就喜歡了,喜歡台灣的音樂,未來都希望參加台灣的比賽,特別是台北馬拉松。

至於國語的歌手,我喜歡孫燕姿和王力宏。

莊:你下一個參加的是甚麼比賽?若香港跑友看到你,都可以跟你打招呼!
穂:我下一個比賽是八月的北海道馬拉松,當晚更會在札幌的Live House開演唱會呢,歡迎大家來找我。

RTW馬拉松評分系列:日本磐城陽光馬拉松(67)

我們非常鼓勵喜歡去日本跑馬的朋友,多些去其他縣巿跑跑,東京大阪陣容雖然最龐大,畢竟餐餐九大簋都會有厭的一天,而且也不必抽得中簽,不如選一隻容易報名的二線城巿或鄉郊比賽,順道到日本遊客較少的縣巿觀光,旅跑的經驗可能更難忘,例如這次介紹的磐城陽光馬拉松,就會帶你去到日本漁村和漁港,感受不一樣的風土人情。

磐城位於日本東北的福島縣,由東京上野站坐JR常陸線特急,車程大約兩小時半左右。雖然根據日本官方發放的科學數據,磐城的幅射測量水平跟東京差不多(磐城距離福島核電站約四十公里),但一提「福島」兩個字,很多人情願跑其他縣巿的比賽了。

另一項令跑友卻步的原因是磐城馬沒有獎牌,完賽賞只有一張證書、一個紙做的花環。不難理解,縱使磐城馬在日本Runnet網站的評分相當不錯,比賽也辦得相當不錯,但參與磐城馬的外國跑友相當少,近萬名參加者當中(全馬七千人),外國跑者不到二十人,比例少於百分之一。

磐城馬每年二月初舉行,報名可透過JTB的中文或英文網站,報名費7,500円不算昂貴。為了吸引更多參加者,大會都做了很多功夫,例如賽前一天安排了免費的半日旅行團,參觀當地的蕃茄農場和橄欖農場,任摘各式各樣鮮甜的蕃茄,品嚐蕃茄橄欖意粉,順道推廣福島的農產。

緊隨旅行團後有酒店宴會廳舉行的前夜祭(八百名額,現場買票進場),有當地美食、特邀的跑者分享經驗及啦啦隊表演。還有壓軸還有大抽獎,讓你在賽前一天滿載而歸,我亦有幸中了獎,從特邀模特兒跑者西谷綾子手上,贏得一大盒福島的土特產。(竟然有香港人遠道前來磐城跑馬拉松兼中了獎,更引起全場哄動)

比賽於磐城巿郊的運動場起步,磐城火車站有接駁巴士送跑者到起點。二月初的日本東北天氣頗為寒冷,天晴有太陽還算和暖,但遇上陰天或天雨,體感溫度與晴天至少差十度八度,尤其是絕大部分賽道沿著海邊公路、漁港及碼頭跑,風勢尤其強勁,怕冷的跑者尤其要注重保暖。

由於沒有Expo,海外跑者安排在比賽日的早上,在磐城運動場的JTB帳篷領取號碼布(日本跑者則以郵遞領取),現場還有運動用品售賣,讓有需要的跑友在最後一刻選購。

賽道以公路為主,頭十公里主要是下坡,由磐城巿郊跑到海邊,除了半程左右、三十二及三十公里需要爬個小山,其餘都是平路。頭半段的亮點是十七公里的江名漁港,賽道兩旁人山人海,穿上傳統服飾的漁家子女又揮動巨大的漁旗打氣,有如Wellesley College的Scream Tunnel之於波士頓馬拉松;第二個精彩是小名濱港一帶,有不少特色的民間補給、夏威夷女郎打氣團及大批打氣的群眾。

可惜後半段全是杳無人煙兼無風景的工業區,只有零星的贊助商打氣團及補給(有熱的瓶裝咖啡、熱湯),與前半段有太大的落差,無可避免要扣分。

評語:只要你不擔心去福島,亦不介意比賽沒有獎牌,磐城馬拉松不會令你失望,還可以賽前遊覽當地農莊。