瑞士旅跑攻略 / 莊曉陽

19095413_628828650652914_7240247576198415600_o

因天氣關係,瑞士的比賽都集中四月至十月,夏天城巿抖暑,但較涼的山區跑山賽剛剛好。

一月:蘇黎世新年馬拉松

四月:蘇黎世馬拉松

五月:日內瓦馬拉松, Winterthur 馬拉松

六月:Biel Running Days 100km

七月:Zermatt馬拉松, Davos Swissapline Ultra

八月:Glacier 3000 Run, Gstaad

九月:少女峰馬拉松, Vully Wine Run

十月:Ascona Locarno馬拉松, 琉森馬拉松, 洛桑馬拉松

值得推介的包括幾個大城巿比賽,例如蘇黎世、日內瓦、洛桑和琉森,這些城巿的古建築、有湖有山,跑馬為一樂也。

跑山的,少女峰、Zermatt、Glacier 3000馬拉松都是相當正的挑戰,一路上山,只有暗斜、斜和好能斜,沒有喘息的空間。

超馬的,Biel Running Days相傳是歷史最悠久的超馬,1959年舉辦,晚上十時出發,跑到郊外還有郊遊人士凌晨打氣,而且還可以即場報名,是相當有瑞士特色的比賽。

如何找瑞士比賽,可以參考以下網頁:

https://www.datasport.com/en/sport-events/

http://hobbyathletes.com/events/switzerland/run/all

瑞士比賽的特點:

1. 瑞士馬拉松有不少特點,最需要注意是「快」,絕大部分跑友於五小時內完成全馬,速度中位數如下:

蘇黎世馬拉松 ~3h43m(M) ~3h58m(F)

琉森馬拉松 ~3h44m(M) ~3h59m(F)

洛桑馬拉松 ~4h07m(M) ~4h12m(F)

少女峰馬拉松 ~5h28m(M) ~5h59m(F)

Zermatt馬拉松 ~5h26m(M) ~5h52m(F)

香港渣馬相比是慢得多,以下是渣馬的統計:

全馬挑戰組:4h08m (mixed)

全馬一組:4h27m (mixed)

全馬二組:5h08m (mixed)

2. 項目多:由步行、Kid Run到全馬、超馬、接力,鼓勵一家大小、一齊參與

3. 規模:小巧精緻,極少比賽過萬人

4. 賽道:城郊結合、登山、全馬繞圈

5. 報名費:<100 CHF

6. 補給:相當充足

7. 國際化

8. 不需抽簽,不乏可以即場報的賽事

9. 變妝跑者少,但氣氛輕鬆隨意

10. 社區意識強烈,居民支持

(鳴謝居瑞士的跑友Paxson,提供專業意見。)

感受小城風味:岡山馬拉松/Ben

(刊於明報周刊, Ming’s雜誌)當有幸跑過六大馬之一的東京,腳踏千年古都京都的路線,在大阪馬拉松嚐盡住之江食街的美食,再參加日本馬拉松比賽時,便要向二線城巿出發了,例如十一月中的岡山馬拉松。

要你吃個飽的賽前Expo

取號碼布的馬拉松Expo攤位都設在體育館外,也是比賽的起點及終點。Expo攤位有近百個之多,除了贊助商及地區組織的宣傳外,還有超多岡山當地的美食,例如岡山拉麵、白桃炸肉餅、牡犡燒餅、串燒、豬扒丼、咖喱飯、手工啤酒,根本就是個美食嘉年華!還有售賣吉備丸子的攤位。日本民間故事桃太郎的故鄉就在岡山,據說桃太郎及同伴吃了吉備丸子後力大無窮,最終打敗鬼島上的魔鬼,來到當然要買些作手信。

在紅葉環抱中起步

比賽當日,天氣很好,不負岡山有晴天之國之名。

到達會場已是人頭湧湧,去到最高處往下望,驚覺四周被不同程度的紅葉包圍著,在陽光下,構成一幅秋色圖,是真正的紅葉馬拉松!槍聲一響,人群在陽光下邁步開跑。

開首幾公里,是由起點經岡山車站到岡山市役所一段,一路上變裝跑手不少,除了桃太郎,更有全副裝甲的變形金剛、蝙蝠俠,在頗高温的天氣下,既佩服他們,亦有點擔心他們能否完賽。

來到行人天橋下,跑上了天橋,用另一個角度去記錄比賽的情況。由上而下的鳥瞰角度,果然別有一番風味。

過了岡山市役所前,便慢慢的離開了市中心,跟著踏上橫跨倉敷川的大橋,視野豁然開朗,過了折返點,再跨過倉敷川時,對面已見回收巴士的踪影,幸有路旁的少女太鼓助力,刺激我加快了腳步,就這樣過了一半的路程。

無限風光及挑戰在三十公里後

大會在廿八公里處提供的可樂跟檸檬片,還有温州柑,都有提神作用。到三十公里時,路旁的民間補給站除了了飯團水果外,居然還有紅、白酒!在微熱的天氣下,大口大口的喝著白酒,幻想自己跑進Medoc的酒庄,品嚐陳年佳釀(哈哈)。The best is yet to come,前面還有拉麵吃!

天橋底下的拉麵梢檔簡單,有如小時候的路邊攤,還有四款拉麵供選擇。一邊排隊,一邊在想要選那個才好:岡山市的、小豆島的、笠岡市的、倉敷児島的,最後選了最多人排隊之一的岡山巿拉麵,賣點是百份百豬骨湯。師傅遞來的拉麵,並非一口小杯那種,有下午茶餐的份量,味道是當然的好,並吃得挺飽。

往後幾公里,是沿著旭川的河堤跑。河堤路面窄,加上河道工程正在進行中,河邊都是推土機及圍欄、碎石,無甚景觀。好不容易捱過差點令人想放棄的河堤路,回到有民居的地方,賽道兩旁又熱鬧起來。卅五公里處兩位肚皮舞娘打扮的女士,正在展現舞姿,為經過的跑手打氣,還有熱心市民遞上舒緩肌肉痛噴霧,叫人精神一振。

最後的幾公里,沿岡山城的外面跑,可遠眺這座名為「烏城」的建築。到達終點前,在文化館前欣賞到岡山交響樂團的表演,最後在高中女生的歌聲中跑進運動場,在紅色跑道上衝線。

藝術品一樣的備前燒獎牌

終於來到領完賽獎牌的地方,獎牌是以備前燒製作(岡山以備前燒陶器聞名),厚實又不易打碎,串起獎牌的紅繩用的是真田紐(戰國名將真田幸村所創)的編織方法,是從前武士刀上常見的裝飾。整個設計造工,就如藝術品一樣精緻,叫人愛不釋手。

三大名園之一:後樂園

比賽翌日到了岡山城參觀。晴天之國總有下雨時,竟給我遇上。沿路落葉成堆,加上天色昏陰,倒有幾分愁煞人。眼前的岡山城因黑壓壓的外牆,而有「烏城」之名,與姬路城的白色外牆恰好相反。仰望眼前的天守閣已是近代重建,很難想像從前曾受戰火摧毀,而付諸一炬。

一橋之隔,後樂園就在城的對面。後樂園是岡山城其中一位藩主之後加建的,與金澤的兼六園及水戶的偕樂園同為日本三大名園。可惜當時雨勢頗大,加上時間所限,未能細心欣賞園內每個細節安排,大體感覺是環境開揚空闊,與金澤的兼六園大異其趣。

古鎮倉敷與日本牛仔褲發源地児島

岡山雖非大城市,但除後樂園及岡山城外,鄰近的倉敷運河區,有著四百多年前留下的黑瓦白牆倉庫及民宅改建而成的商店及民宿,當中隠立的大原博物館,收藏了莫奈的《睡蓮》、畢加索的《鳥籠》等名畫真跡。

另外,離岡山半小時車程的児島,是日本牛仔褲的發源地,牛仔褲街上隨處可見牛仔褲在電缐杆上飄揚的風景,都是值得賽前或賽後遊覽的地方。

岡山馬拉松資料:

日期:十一月第二個星期日
報名日期:每年四、五月(外國人先到先得)
項目:全馬、5.6公里休閒跑
報名費:13,000円(全馬)
參與人數:16,000人
路線: 由岡山體育館起步,途經市中心後入郊區,跨越倉敷川之後折返回岡山巿。
大會網頁: https://www.okayamamarathon.jp/

Beer Run事件 專家的勝利 自由的萎縮/Edkin

第二屆Beer Run在衛生署的壓力之下「投降」,改為舉辦無酒精的Beer Run,醫學團體和雷雄德等專家,「成功爭取」Beer Run跪低,在維護港人健康方面固然「功不可沒」,對很多人來說是「大快人心」。

今次Beer Run在壓力下屈服已非重點,更令我們深感不安的是,香港作為自由和開放社會,決定一個娛樂活動能否舉行是根據法律,不應該是根據雷雄德的意見,醫學研究判斷或公眾的喜好。

不同意的朋友有N個理由反對Beer Run,甚至上綱上線把啤酒類比為索K,但無論你覺得Beer Run有幾危險和無腦都好,事實是成年人飲酒並不違法,飲酒同時跑步也不是違法的。更何況香港有更多有危險的運動(曾跑死人的馬拉松、各種拳擊等);亦有更多啤酒節、紅酒節活動,比Beer Run更多人參與,飲更多的酒精。

自由開放為香港社會的核心價值,判斷一個合法的活動能否進行就是巿場(請不要拿毒品類比,吸毒是違法的),公眾有自由選擇參與或不參與,各界可以表達意見讓公眾參考,大眾覺得危險和無腦的活動,自然受被巿場淘汰,而不是把醫學會講的當成法律,由衛生署和一眾專家指點江山,以不成功不罷休方式施壓,逼主辦者主動放棄不辦。

這也是為甚麼我們深感不安,擔心香港自由的萎縮,已經由政治蔓延至連共產黨也不管的娛樂和生活。一樣合法的娛樂活動能否舉辦,竟是要看專家、權威和大眾是否喜歡,由他們篩選你的娛樂和生活方式,這次是樹立了極壞的先例。

而整件事最不尋常、最令人費解是雷雄德異常的高調,不斷在社交媒體上窮追猛打,警告所有跑友(無論熟與不熟)和學生不要參與Beer Run。如果雷雄德個人、家人或朋友曾受酗酒影響,又或他個人一直以來,有跟進酒精相關及不健康運動的議題,這樣還可以理解。

香港多人受傷甚至死亡的運動,一是長跑、一是渡海泳,馬拉松每年的受傷數字是以百計、以千計,都要使用公共醫療服務,跑死人亦時有發生。不乏醫學報告證明,跑馬拉松對健康是有影響的,例如根據《美國腎臟病期刊》(AJKD)的最新研究,馬拉松跑者在結束比賽之後,可能會有短期的腎臟損傷。(可參考:http://www.ajkd.org/article/S0272-6386(17)30536-X/abstract)

「美國耶魯大學(Yale University)針對2015年Hartford馬拉松的22名跑者進行研究,於賽後檢查他們的血液及尿液樣本。

研究發現,82%的跑者在比賽結束後,出現腎臟急性損傷(AKI)第一階段的症狀。然而,他們的腎臟在24至48小時之後就恢復正常,只是馬拉松對腎臟的長期影響依然未明。」

如果雷雄德的理性與標準一致,我們期望他在任何馬拉松比賽前,都會如這次一樣,極力在社交媒體上對主辦者窮追猛打,勸阻各路跑友不要參加,爭取上各大傳媒講解馬拉松的害處,而不僅僅是呼籲跑友做好訓練和準備。

批評Beer Run的虛偽

Beer Run最近引起了不少爭議,學者專家網民一致爭相批評。在外國,飲酒路跑已是一項產業,聞名的法國Medoc紅酒馬、比利時列日的啤酒馬,每年吸引世界各地的跑友參與,無奈號稱國際都會的香港,有關討論仍然停留在「中學生應否談戀愛」的小學雞層次,只有醫學界、體育學者、衛生署及網民從道德和健康的角度口誅筆伐。
專家的盲點在於,他們也不可能甚麼情況都認識或有親身經驗,只能從紙上談兵的角度,抱著書本上的教條,講一些一定理性兼政治正確,實情是既不切實際,又沒有參考價值的評論,例如要避免海外馬拉松猝死,有專家曾建議跑友最好提早五天至七天抵達以適應當地天氣(HK01的報道, 10/4/2016, 見圖)。

誰都知道提早五至七日好,最好提早一個月啦!但連拼獎金的職業精英,都不可能有提早五至七天到達的奢侈,除非邀請你的主辦機構,付你七晚酒店錢。更何況是一般的旅跑?絕大部分跑友的整個馬拉松旅遊行程,都沒有五天啦!

Beer Run的道理也是一樣,飲酒已是現代成年人生活的一部分,活動的性質是一班跑友一年一次開派對,一切參與純屬自願,也沒有人逼你飲酒,不會有人被DQ,飲幾罐啤酒走四圈又有甚麼危險呢?類似的活動在全世界都辦了二、三十年了,何嘗有死過人?

可惜很多人包括專家,連Fun Run玩樂的性質都未清楚,就說借跑步鼓吹飲酒不道德,又或競賽期間飲酒危險,違反衛生署的指引,將啤酒以毒品類比,然後一棍拗落去,當所有參與者和主辦者是「玩命」兼不負責任,這對主辦者和參加者公平嗎?

若說鼓吹飲酒不道德,酒與毒品一樣危險,那麼政府帶頭取消紅酒稅,又不禁止超巿賣酒、不禁止在街上飲酒,更沒有檢控超巿賣酒給年青人,甚至容許食肆酒店商場大搞啤酒節相關活動(參與人數比Beer Run更多),是否更應該譴責?

飲酒路跑已是一項產業,全世界每年有大大小小的各種飲酒路跑,就連上海和台北都有,讓大家輕輕鬆鬆同樂,香港作為自由開放的國際城巿,搞一場歡樂的Beer Run究竟何罪之有?各界對Beer Run的厭惡,只會令外國人以為,香港在飲酒這一方面的開放和接受程度,怎麼會倒退至伊斯蘭國的水平?香港的道德高地的海拔,忽然升至伊斯蘭國家的高度?

當然無人否定健康的重要,但保持健康的一大目的,就是讓你可以放縱一下也不擔心,如果餐餐只能吃無糖麥皮,不能吃雪糕、汽水、煎炸、甜品和喝酒,相信對很多人來說真是生不如死,不如殺死我好了。

對喜歡玩樂、以酒會友的跑者,Beer Run正正是跑步中的調劑品,為何連這少少的樂趣也被視為萬惡兼荼毒青少年,一定要趕盡殺絕呢?

超現實的平壤馬拉松與北韓行(二): 平壤馬拼Sub 4之戰/莊曉陽

抵達平壤已經天黑了,北韓方面的兩位美女導遊及一位男實習生,一早已在月台等候我們了。平壤火車垃外廣場有一個大電視,從激動語氣的播報,估計應該是全天候播放新聞、宣傳之類的東西。

路上奔波了一整天,還以為回酒店休息及晚飯,怎料還要先視察賽道,沿途由導遊講解賽規,例如跑左定跑右、號碼布如何扣、大會補給、現場安排等,並在車上派發了簡單的路線圖,叮囑我們賽道上不要拍照。

從車上看,平壤街燈疏落,其實甚麼景也看不到,建築物也沒有多少燈光,惟一只是感覺到全馬賽道並不是想像中全平坦,而是有小許暗上、暗落。幸好只是視察頭十公里後回到酒店,抵達酒店已是晚上八時多了。

平壤只有幾間指定給外國人居住的酒店,第一晚下榻的西山酒店算現代化,酒店大堂全都是來跑步的歐洲人,還有疑似精英選手的黑人。酒店餐廳一早已上了菜,待我們吃飯時菜已經涼了,雖然飯菜味道相當一般,我們一枱幾個男人還是全部吃完了,在這個吃不飽的角度,浪費食物可是罪大惡極了!

我們還額外點了一客洋䓤炒蛋,價錢只不過是1.5美元一碟。平壤的高級酒店,叫廚房炒一碟蛋,兌換港幣也只是十二元而已!你可以想像,北韓的薪酬和物價是如何地低。

看似現代化的酒店,但電梯偶有失靈,厠所的水喉水甚至泛黃兼有濃烈的鐵銹味。

或許我只是惟一的幸運兒,雖然先開水喉十分鐘或有用,但我也廢時浪費水了,反正我只住在西山飯店兩天,洗個鉛水澡也不覺得屈辱,連酒店的水也是這樣,那麼大部份北韓人會有可靠的水源嗎?

金日城競技場的夢幻

平壤馬拉松沒有送Tee、沒有送場刊、沒有送選手包,只發兩張號碼布,一前一後。想要Tee,請在酒店紀念品店自行購買,每件15歐元;場刊可以在巿內給觀光客的景點紀念品店買,一份十元人民幣;獎牌亦可以在酒店買,每塊15歐元(GLO Travel已一次過幫團友買獎牌了,我們不必再購買了)。

比賽八點二十分開始,預計大家六點起床、六點半要吃早餐,然後七點出車往金成日競技場的起點。幸好生理時鐘已自我適應了,一早起床已急屎要開大,吃過早餐之後再爆多次,如爆屎渠般澎湃,多到可以浮出馬桶水面,見狀大喜,有把握沿途不用開大了。

西山酒店有白粥、焗薯、炒飯、凍饅頭等。豆漿味道還好,但並不是人人敢喝了,尤其是跑全馬的朋友比較小心。食物味道一般過一般,但勝在可以吃飯,而且兩個小時後才作賽,吃飽一點也不擔心,明年跑平壤馬的朋友留意,早餐很可能是類似的東西。

天公造美,比賽當日萬里無雲,而且相當清涼,車上更衣後,很快到達傳說中號稱有七、八萬觀眾打氣的金日成競技場。會場外人山人海,全都是等列隊進場的海外跑者,拿著相機、手機、GoPro不斷拍照,我和另一跑友拍照後,轉過頭就找不到其他人,我們只好隨其他人進競技場。

踏入會場的一刻,終於親身感受平壤馬傳說中,奧運級氣氛的震撼!才不過早上八時多,現場的七、八萬個座位都大致坐滿了,等候一眾選手列隊入場,全世界只有北韓才做得到。

無論觀眾是真是假、是被動員都不重要,總之在北韓的制度之下,有七、八萬觀眾來看紀念金日成壽辰的「萬景臺獎國際馬拉松賽」。在他們眼中,有一千幾百人遠道來,參與紀念金主席的長跑,這才是更不可思議?

拍了好一會後,我們才發現GLO Travel旳團友和導遊原來還未入場,明顯我的短暫離隊已經嚇壞導遊了,因為在北韓旅遊,旅客絕不能擅自離隊玩失縱。

自始之後,我不幸被導遊「定性」為有擅自行動的傾向,需要特別盯緊一點。真是有點無奈…

金日成競技場出發!

競技場內的厠所尚算充足,順便可以參觀場內走廊,走廊掛了北韓體育界歷年獲得榮譽的圖片,又讓我發現其中一張攝於2013年的「香港渣馬」,當年由北韓選手奪得女子組全馬冠軍。

平壤馬不設行李寄存區,而是在進入會場前,把衣物交給每團的導遊和領隊。終於等到入場一刻,一眾選手跟著一位拿著寫上”Amateur 1”, “Amateur 2”牌的女職員慢慢步入會場,接受觀眾的歡呼。

整個場面和氣氛令人分不清楚是真實、是夢境、還是在拍電影。平壤馬拉松,單是親身感受這個情景場面,說一世人必要參加一次也不為過。

參加者先繞場半圈,然後在草地足球場上列陣,有鬼佬趁機會到龍門框扮守門員拍照,大會職員則不斷驅趕參加者快走。奏國歌、講播了一堆韓文後,所有選手可以上線等起步了。

北韓的運動員亦於此時加入,全部穿差不多款的背心與短褲,人家認真又嚴肅,我們則忙於自拍、hyper和high爆,都真是幾搞笑。

一團八十人,大部分都是跑半馬和十公里,跑全馬的大概不到十個,當中包括全城街馬創辦人梁百行。他說,今年渣馬以四小時兩秒完成,平壤馬比渣馬容易,理應有可能四小時內完成,只是賽前兩周嚴重撞傷大腿肌肉,以致停了兩周沒有練習。

咁祝大家好運,一齊成功完成啦!

會場的螢光幕在倒數起步時間,但螢幕顯示還剩下四十多秒,現場已經鳴槍起步了,平壤馬拉松就如此不明不白地開始。

平壤馬拼Sub 4之戰

全馬目測所見,應該只有三百人左右參加。

衝出運動場後,先繞過平壤凱旋門後沿一條直街跑,平壤的馬路相當廣闊,相信容納二、三萬人也不會擠逼,我對平壤巿的地理位置毫無概念,跟著前面跑就是了,首次感受到分秒必爭的壓力,要拍照也只能邊跑邊拍,完全不敢停下來慢慢拍了。

雖說沿途不能拍照,但工作人員也不可能衝上跑道抓你,最多也是在行人路上喝止你,我拍政府建築物的時候就領教過了。這一喝是有些阻嚇效果,令我不敢在金日成廣場一帶 ,拍下跑友掠過廣場的畫面,可惜可惜。

沿途經過不少特別建築,也會看到傳說中爛尾、樓高105層的柳京大樓,過了北韓人民大會堂後,亦會看到新落成的「未來科學家住宅區」,之後沿大同江畔一直跑到郊外折返。

平壤馬打氣觀戰的巿民,肯定比香港渣馬多,有小孩、有中年人、更有穿傳統朝服的老太太。只要伸手,即使是制服軍裝人員,他們都會跟你hi five,這種鼓勵和支持,無論世界各地都是一樣的,北韓也是。

頭半馬算輕鬆,我用了1:49左右完成,符合預期的目標,只要尾半馬不要急速跌Watt,應該有望在四小時內完成了。平壤馬的參加者都很快,我過折返點後不久,已看不到對面線有人跑了,雖然體能過了三十公里後一直下跌,啪了Gel也作用不大,到三十五、六公里左右,肚子有點不舒服,感覺全身的器官快要衰歇般痛苦!!!

直至看到平壤凱旋門,終點差不多在望,肯定可以Sub 4完成後,步伐也輕快了,也可以盡情在入運動場後拍多些照片。

最後以3:52衝線,有驚無險完成平壤馬。終點除了有條大毛巾,甚麼補給也沒有,大會連水也沒有提供,也真夠簡陋!

平壤馬關閘直擊

完賽後,第一時間回到閘口,看看平壤馬是怎樣關閘的,畢竟世界各地賽事如何關閘,是我們的研究興趣。

臨閘閘前,閘門內已有不少外國跑友聚集,為順利闖入的跑友鼓掌加油。到差不多時候,大會職員開始埋位拉閘了,不過閘門似乎欠些潤滑油,拉來拉去也關不了門,也真夠尷尬和滑稽。與平壤比較,日本那霸的迅速真是「專業」得多。

戲劇性的場面出現了,沒有想過,竟然有一位身形龐大的外國人強行頂閘(片段左閘)!就算換肥仔金正恩來,都唔夠個鬼佬頂啦,更何況拉閘的北韓人骨瘦如柴?兩人的糾纏,為最後作戰的跑友爭取了寶貴的時限,每當有跑者成功趁亂衝入競技場,一眾花生友即起哄歡呼!

見義勇為阻平壤馬關閘真係好堅,我自問真係淆底唔敢!閘門最終還是關上了,但換取的兩分鐘時間,成功救了兩個跑友逃出生天,有如電影鋼鋸嶺的馬拉松版,救人救到最後一刻。

事後跟這位義士聊一會,才知道他是贊助商Koryo Tour的代表,想更多人完成也很正常。他解釋說:「大會告訴我四時十分才關閘,是有十分鐘的寛限,但他們並沒有遵守,還是一到四小時就關門。」

https://www.facebook.com/pg/marathonscenery/videos/?ref=page_internal

這條片應該是全球獨家,可看看平壤馬關閘的過程。

(待續)

RTW馬拉松評分系列:7. 北韓萬景臺獎國際馬拉松(39.5)

(刊於SportSoho)每年四月舉行的平壤馬拉松,全名是北韓萬景臺獎國際馬拉松,吸引大量外國跑友參加。從旅遊和經歷的角度,平壤馬拉松是魔幻又超現實,說這是一生人必要參加一次比賽沒有誇張,超震撼的起點和終點是Once in a life time的體驗,但從跑步安排的專業角度,很令人質疑漏洞百出的平壤馬拉松,是怎樣取得IAAF的銅標認證?

平壤馬最麻煩的是報名,只能參與北韓當局認可的跑步旅行團,除非你是特邀的精英。旅行團之中,你可以選香港團、大陸團、或外國人團(通常在北京、上海、瀋陽或丹東集合),香港和外國人團的費用一般都過萬,大陸團只是幾千元,這幾千的分別決定你的團友是香港人、外國人、還是大陸人,以及行程看到甚麼景點。

例如,金日成和金正日遺體防腐長眠的平壤錦繡山太陽宮,也是北韓最神聖的地方,據知並不招待大陸旅行團。

平壤馬另一問題是比賽安排,隨時可以臨時變更,已經不止一次在比賽前不足一月時間,臨時宣佈時限由五小時/四小時半,大幅減至四小時。平壤馬是嚴格執行時限,大限一到就拉閘把進入運動場終點的入口封掉,令參加全馬的朋友大失預算。

平壤馬沒有Expo,號碼布和扣針於賽前一天由導遊派發給參加者,Tee和場刊都要額外購買,賽前亦完全不知道程序、起點安排,只有導遊籠統地解說,可以容許跑友帶相機、帶電話跑,但建議穿淨色衣服,不能穿有大大的符號、商標和外國語文字母的衣服,進醫院是要付費用。

若真的沒有帶,權宜之計是把衣服的底面倒轉穿。

比賽當日早上坐旅遊巴前往起點金日城競技場,跑友可以把握在車上的時間換衫及收拾東西。四月的平壤天氣涼爽,行李可以放在旅遊巴,隨身的衣服和袋,則可在入場上線前交給導遊,不會有行李寄存的安排。眾人在場外列好隊後,如奧運選手般步入競技場,數萬名觀眾向你揮手、鼓掌及歡呼,排山倒海的氣勢教人完全招架不住,大腦如被雷擊一樣。

一千多名參加者,跑全馬的只有二百多人。除了跟著人走之外,其實並無概念下一步發生甚麼事,運動場倒數時間的鐘亦不準確,還以為仍有一分多鐘,但已經鳴槍起跑了。平壤的路非常寬闊,相當平坦又好跑,但由於全馬、半馬、十公里三項距離的比賽起步時間太密,全馬跑不到五公里,大批跑十公里的北韓快腳已從後殺上,大家要互相避開。

由今年開始,平壤馬大幅更改賽道,全馬由過去跑四個十公里的圈,改為沿大同江畔到折返點來回,沿途經過多過平壤巿著名地標,例如凱旋門、金日成廣場、仍在興建的柳京大廈、新落成的未來科學家住宅區,街上都有零星巿民打氣,只要你主動伸手,他們也會跟你hi five擊掌。

每五公里才顯示公里牌;水站也是只有水,一定要自備補給;全程沒有流動洗手間,上厠所只能去路旁的公厠,而且數量極少,衛生狀況欠佳,若你跑離賽道,工作人員第一時間跟著你,緊張你想做甚麼,當你說Toilet後,他們會熱心為你指示方向,然後在厠所外等你。

平壤空氣質素欠佳,到十五、六公里左右,疑似工業區有惡臭。雖然氣溫清涼,但跑友指出,末段缺水或缺杯,杯子要重覆使用,若天氣比預期炎熱,缺水便容易釀成意外了。

終點及截人的安排亦有太多問題,大會於終點沒有提供任何補給,只有完賽大毛巾;完賽證書上的時間和名次,跟上網查閱的記錄並不一樣;更奇怪是據同團跑友指出,有上了車的跑友,竟然是要在終點附近下車,跑回終點後又可以領取完賽證書。

 

五角圖 (人):

  1. 賽道規劃:3.5
  2. 大會安排:1.5
  3. 補給及氣氛:3
  4. Expo及周邊活動:0
  5. 紀念品及獎牌等設計:1.5

 

人:全馬一千人以下

人人:全馬一千至五千人

人人人:全馬五千人以上至一萬人

人人人人:全馬一萬人以上

總評分:39.5

短評:跑平壤馬拉松只有一個理由,感受幾萬人坐在運動場向你歡呼,其他方面全部都不合格。只能說,一個人民吃不飽的地方,能搞一個馬拉松已經不容易了。

至於去北韓安全的問題,相信跑友擔心倫敦、紐約或巴黎旅遊遇上恐怖襲擊,是遠多於被北韓政府拘捕(假設團友都沒違反導遊指示),因為北韓對你錢包的興趣,遠多於你的生命,也不需要華人做政治籌碼。

當然如果有一日中朝或港朝關系,發展為美朝或朝日如此惡劣,又是另一回事了。

馬拉松 看世界FB:https://www.facebook.com/marathonscenery/

超現實的平壤馬拉松與北韓行(一): 由訓練到抵達平壤/莊曉陽

雖然北韓早已開放旅遊,連大台都拍北韓旅遊節目,北韓絕對不是遙不可及的國家,基本上有錢有假去報團,不是持南韓護照就得了,但有興去北韓的人畢竟是少數,即使有興趣去,也會被轉折的交通、只能參加旅行團的限制、男伴/女伴/朋友不想去、價錢較昂貴等理由,而放棄付諸行動。

由於去過北韓的人很少,去北韓如同探險,無論拍到甚麼照片、看過甚麼東西,都可以大書特書寫新聞。

要去北韓旅遊,可以參加大陸團、鬼佬團或大路的本地旅行社。最近有多一個選擇,就是由幾個年青人創辦、主打深度遊的GLO Travel,這是一個不標榜「食得招積、住得舒適、遊得出色、旅遊超值兼唔駛用腦」的旅行團,而是要大家用腦、出發前啃一百幾十頁中英文Reading、睇政經紀錄片,講深度的旅行團(當然不用考試,應該也不是人人都看)。

GLO Travel今年首次做平壤馬拉松團。他們的馬拉松團有不同選擇,我參與最長的九日行程,因為只有這個團的時間夠長,待紀念金日成壽辰的大陽節(4月15日)閱兵後翌日才離開北韓。

限時四小時挑戰

對有留意平壤馬的朋友,「平壤馬拉松、限時四小時」是常識,沒有把握四小時完賽,又不是抱志在參與的心態,就無謂遠赴平壤上車了。

不過,今年一度有轉機!據旅行社提供的資料,今年平壤馬時限是四小時半。咦!我應該有辦法四小時半完賽了,可以考慮參加平壤了,但想起快腳友好馬拉Joe的經驗後,還是不要輕信平壤當局。

話說馬拉Joe夫婦2014年參加平壤馬,當年說好全馬五小時,但賽前臨時五改四,四對馬拉Joe無難度,但他老婆未能完成了。

果然,平壤馬再次「彈弓手」,臨時在賽前兩周宣佈,時限由四點五改四。所以,即使明年平壤馬發毒誓說,全馬開放至六、七、八個小時,甚至是不設時限,各位跑友也不要信,報名前一定要想一想:

一.我有沒有把握四小時完成?
二.若這一刻沒有,僅餘的時間,能否提升實力至Sub 4?
三.若仍是沒有信心,那麼我是否介意,在跑馬生涯留下上車、被關閘或DNF的紀錄?

我的PB 4:14已是十年半前的事了,近十年來最快的時間也只是4:40左右,要在三個月的時間內砍掉接近一小時,似乎是Mission Impossible,幸好底子不算太差,好歹跑齡十多年,十公里和半馬的PB都做過44及1:46,只要提升耐力,相信還是有一線生機。

前提是,路上不能拍照、不能急屎、不能去開大、甚至不能排隊上厠所開細。一開大、一排隊,肯定上硬車。

訓練Sub 4與賽前準備

我沒有特別方法訓練,二月中旬跑的熊本馬拉松當作長課訓練,二月底及三月初因工作忙碌只能操短課,直至三月上旬後,除了每周搏盡兩個短課(6K or 12K)外,再加一課以五分鐘一公里速度的半馬 ,另加健身室練上半身舉重。

頭兩周覺得相當吃力,但因心急於求成,第三星期再加一課半馬,結果跑完即覺得右膝傷傷地,幸好休息一周,停止訓練後,基本上沒有甚麼大礙。

確認無事後,似乎訓練湊效了,到三月底我已可以1小時50分完成半馬,而且還有貨剩!只要比賽當日的頭半馬保持這個速度,即使我的下半馬跌Watt,由五分披跌至六分披,只要不開大、不排隊上厠所,應該可以在last minute跑進競技場!

其餘準備是衣著和補給。平壤四月上旬溫差甚大,由攝氏兩三度至下午接近二十度,我把貼身長袖衣、手袖、手套、帽、thermal tight、compression tight短袖、短褲等全部都預備了,當日早上再決定穿甚麼。

據透露,平壤當局會在水站內提供香蕉作補給,但正如時限一樣,一日未見到,一日也不能作準,既然從未聽聞平壤馬有蕉,補給食物還是自備好了。跑這麼多年,還是第一次那麼認真帶Gel,帶Sport Drink去跑。希望不要被關閘!

平壤睇波撐港隊

出發前四天,收到GLO Travel的通知,原來就在平壤馬拉松的同一個晚上、同一個場地,將上映亞洲盃女子足球外圍賽,香港對南韓。旅行社已搭通天地線,只需付RMB 250買票(估計平壤隨便噏幾多錢,就收幾多錢),北韓當局可以安排睇波撐港隊,亦可以帶撐港隊的Banner入場。

嘩,去平壤撐作客港隊,而且還有幾十人去,應該創造香港足球史上,最多球迷作客撐場的一次,還要是北韓平壤!

既然去打氣,又無理由兩手空空,一定要準備Banner和旗幟展示先夠勁啦!同團團友Kilias即刻落單印製「We are Hong Kong」及「香港勁揪」Banner。我也問了「香港力量 The Power Of Hong Kong」的朋友,弄了一支紅色的香港大旗,以及到油塘的商店買Fight for Hong Kong的毛巾。

若參加大陸團、鬼佬團或其他香港團,就沒有睇波撐港隊的行程了,這真的要多謝GLO Travel懂得安排睇波行程。

忽然間,配菜變成了主菜了。平壤馬年年都有,但去平壤睇波,而且更是去撐港隊,一定是有今生、無來世!怪不得,這次北韓睇波團有新聞價值,香港《明報》和《蘋果日報》都有報道「香港球迷北韓撐港隊」的新聞。

We are Hong Kong,香港勁揪!

進入北韓境內!

GLO Travel的平壤馬團並不在香港集合,而是賽前一天在瀋陽集合,眾人可逕自去先到瀋陽。

最後一批香港出發的十多人,乘坐周五晚的直航瀋陽航班,抵達瀋陽桃仙機場已是凌晨十二時了,酒店chk in安頓好差不多凌晨兩時,翌日還要清晨六時出發,坐七時的高鐵往中韓邊境城巿丹東。大陸的高鐵車廂設計,跟日本新幹線相當似,車程大約一個半小時左右。

抵達丹東後,需要到火車站另一端,轉往平壤的火車。火車站外廣場有巨大的毛主席像,也是我們在惟一在丹東見到的景點,當然也要到此一遊拍個照。

過了火車站的安檢後,領隊分發北韓的簽證文件給大家,以及叮囑各位:「北韓簽證最後會在出境時被當局收回,大家記住拍照留念了。」

拍拍拍照一輪後,差不多時間要過中國海關,再轉跨境火車往平壤。丹東與平壤的距離,其實與跟瀋陽差不多,但車程至少也花上六個小時!(包括每個人入境安檢的時間)。

往平壤的火車,是小時候返大陸坐的硬臥火車,洗手間就是一個蹲厠洞,排泄物直接排在路軌上,所以停車時不能上厠所了。

小時候坐大陸火車的經驗相當惡劣,人多擠擁又焗又臭。雖然往平壤的火車也是這一款,但至少沒有怪味煙味,已經好好多了,有床睡一睡也算奢侈和舒適,其實坐飛機Business Class也就是這樣吧,差也只是厠所環境好些,以及有空姐送餐送酒而已。

上火車前,眾人爭相與車廂外寫上「平壤」兩字的路線牌合照。

再簡單、再平凡、再不起眼的東西,只要與「北韓」有關,就會變得很Exotic了。這就是北韓旅遊吸引人的魔力。

在未來九天,每天的行程、看的景點其實平凡不過,但在這個國家,在街上走一走,坐坐電車地鐵,已是一項人人都要睇驗的proper觀光活動了。

抵達平壤

火車橫渡鴨綠江後,正式進入北韓領土了,從北韓邊境望丹東,等於在上水看深圳的感覺,全是高樓大廈,北韓這便荒涼多了。

沒多久,火車停新義州站(如果將丹東類比為香港,新義州就是北韓的深圳),大大的金日成、金正日的相片掛在車站上,我們不必下車過關,而是北韓的邊防人員上火車收護照、收簽證,並要把照相機及電話全部拿出來,必要時讓他們檢查行李。

車廂充滿了不安的空氣,因絕大多數人都是第一次去北韓,也聽了很多被查被沒收被罰的傳聞,真的不知道安檢有多嚴格和全面。

檢查的過程比預期輕鬆,點名也是自己看名單,找到自己名字之後就Click。N咁多相機和包包,根本不會有人手跟你逐部檢查,只是聽聞有團友的HTC噴霧相機被懷疑是甚麼裝置,以及另一團友因被邊防人員發現沒有把全部相機會拿出來而被問話;邊防人員似乎對旁邊的大陸客較有興趣,要他們打開箱看帶了甚麼貨物……

等到屁股痛了,偶爾還可靠殘存的中國移動訊號,向親朋戚友發訊息證明你尚在人間。當訊號愈來愈不穩定,索性步出車廂往月台走走,直接呼吸第一口北韓的空氣了。

火車終於開了,探入北韓的領土了。從未這樣期待車外的風景,很多人都拿照相機拍窗外的景像。火車穿越了時空,帶我們回到幾十年前的大陸農村,三十年前返鄉下就是這個模樣了,只是大部分農田似荒廢,不像有人耕種的,樹只剩下枯支,長不出綠葉。

十分鐘、半小時、一小時過去了,窗外的風景依舊如此,北韓人還有東西吃嗎?若說這個國家發生飢荒,似乎並不意外。

前一晚只睡了三個小時,過了N個村落後,我再沒有精力盯窗外的風景了,還是小睡一會好了,養足精神明日跑步。

睡過又醒、醒過又睡N個回合,終於看到高樓大廈了,這應該是社會主義的天堂——平壤吧。

(待續)

迪士尼Marvel漫畫跑 香港與美國比較/Timothy

香港迪士尼樂園將於9月中首次舉辦Marvel漫畫主題跑,6月底已開始接受報名。這類以動漫、電影為主題跑,源自美國的迪士尼樂園,因為比賽跑在樂園的夢幻街道,所以相當受跑友歡迎。或許因為美國的經驗成功,現在連巴黎和香港的迪士尼也相繼舉辦這類主題跑。
 
我曾參加幾次美國迪士尼樂園的主題跑,包括兩個星戰(光明與黑暗)、復仇者聯盟及迪士尼卡通人物的主題比賽。畢竟不是所有跑友像我這種「大細路」,會山長水遠飛到美國奧蘭多和洛杉磯參加比賽,既然香港迪士尼也舉辦,的確可以提供一個方便的機會,給一眾超級英雄和迪士尼的大小fans,享受這類主題比賽。
 
簡單比較美國的復仇者跑,與香港的Marvel漫畫主題跑,給有興趣的朋友參考:
 
1. 項目:
為了鼓勵一家大細參一同參與,兩地的主題跑都分很多項目,美國甚至連兒童賽也分嬰兒爬行、100米至400米不等,也有半馬和10公里,分3天舉行。香港沒有半馬,但有3公里,兒童賽只設200米,分兩天舉行。
 
2. 報名費:
香港比美國便宜了一截,美國跑10公里要九百多元(USD120),5公里也要六百多元(USD80),但香港10公里和5公里是500元。
 
美國:半馬 US$185;10K US$120;5K US$80;兒童賽 US$20
香港:10K/5K $500;3K $400(有兩場);兒童賽 $250(有兩場)
 
3. Expo
美國的Expo在體育館舉行,最吸引筆者的就是精緻漂亮的襟章和獎牌架(我花了超過三千港幣掃貨)。但香港沒有Expo,只是在比賽當日有一些檔位售賣紀念品和背景給人拍照。
4. 獎牌:
這絕對是我參賽的主要目標,相信亦是很多人的想法。美國的獎牌,每年賽事不同距離項目的設計都不同;香港方面,3個項目的獎牌都是土豪金色設計,至少不是我6歲半兒子的口味了。
 
5. 賽事氣氛:
美國迪士尼除了大會安排的人物外,沿途都有很多人自發cosplay打氣,雖然基於版權問題,不能安排Ironman,但數得出的漫畫人物都可見到。香港,大家只好拭目以待啦!
 
我希望香港迪士尼將來可以繼續舉辦多些主題比賽,甚至把項目延伸至半馬或全馬,設計更精美的獎牌,吸引更多人加入跑步的行列。
 
6.補給
兩地大同小異,都是水、運動飲料、朱古力、蕉等。
 
7.證書
美國迪士尼由去年九月開始竟然不再提供實物了,只是叫參加者下載PDF證書!雖然印出來都只是放在家,但總算是山長水遠飛去比賽的一個記念,實在不敢相信雖然價錢增加了,竟然有這樣的一個大倒退。
 
香港的章程則沒有說證書的安排,希望都會有精美的證書啦!
 
希望香港迪士尼將來可以繼續舉辦一些主題比賽,讓更多人加入跑步的行列。個人就希望舉辦半馬或全馬,及設計更精美的獎牌!
 
Tim的迪士尼之旅延伸閱讀:
 
一.美國迪士尼星球大戰跑:http://wp.me/p6fdfZ-xn
二.美國迪士尼復仇者跑:http://wp.me/p6fdfZ-xK
三.美國迪士尼馬拉松周末:http://wp.me/p6fdfZ-xV
四.Disney Run Series 番外篇 Castaway Cay 5K:http://wp.me/p6fdfZ-yh

鄧寇克大長跑:Dunkirk半馬拉松賽

近期必看的話題電影,一定是Christopher Nolan的Dunkirk(港譯:鄧寇克大行動),三十多萬英軍如何逃離被納粹德軍包圍的海灘!

Dunkirk的法文是Dunkerque。鄧寇克除了有大行動,還有大長跑,每年三月的半馬吸引約一千人參加。不知道有沒有跑友睇完電影後想去去Dunkirk?不如趁三月去,順便跑半馬!

順帶一題,Dunkirk偏遠亦甚少旅客,當地酒店相當便宜,馬拉松的合作酒店Ibis,一晚雙人房也只是55歐元。當然,可能因Nolan拍過電影後,多了遊客去Dunkirk遊覽。

當然看大會海報也知道,比賽並不是紀念鄧寇克大撤退,不要有美麗的誤會了。大會網頁:http://www.marathon-dunkerque.com/