傳奇跑者Kathrine Switzer — 2017波士頓馬拉松後記/Amen So

四月十七日,我完成被視為「長跑殿堂」的波士頓馬拉松。

能夠有機會參與這場馬拉松界最頂級的賽事固然興奮,但今年因「她」的出現,而且亦爭取到一張合照,我覺得我這幾年積來的運氣也彷彿一次過用光了。

她是誰?她就是年屆70的傳奇跑者Kathrine Switzer,50年前第一位正式參加波士頓馬拉松的女生。今次有幸出席她在「Runner’s World」的分享會,且聽她娓娓道來她的種種不凡事…

話說Kat在德國出生,因父親是美國軍官,所以兩歲時她舉家回美國定居。小時候的她已經熱愛長跑,特別是馬拉松。今時今日,一切看來輕鬆平常的事,連Nike都辦Girl Run的當下,實在很難想像在半世紀前馬拉松原是「女生的禁地」,人們就是認為女生不能參加長時間的跑步運動,說這樣對她們的身體有害云云。但Kat毫不在乎,繼續我行我素。

大學時,Kat想加入學校的馬拉松部,但遭教練Arnie Briggs拒絕了。結果她要求跟男子競技體育隊比拼馬拉松。為了證明自己,Kat更足足跑了近50公里 (比規定的馬拉松的距離還要長),成績還比不少男生好!如此,教練當場收下她當徒弟,後來成了教練最得意的愛徒之一。

1966年,Kat看到當年波士頓馬拉松的報導,有一名叫Bobbi Gibb的女生非法闖入賽道,強行完成比賽,但主辦方不承認她的成績,讓Kat覺得很不公平。為了證明女生也能跑完馬拉松,Kat決定自己參加翌年的比賽。教練Arnie為了支持愛徒,利用人脈關係以一個看不出性別的名字「K.V. Switzer.」成功報名。

1967年,波士頓馬拉松賽上,Kat掛著胸前大大的「261」號碼布出發了。也許因為比賽當日人多,而Kat穿着和周圍人差不多的灰色寬大衛衣,一開始沒有工作人員發現她是女生。

但當她跑了兩公里左右,賽事總監Jock Semple發現了她。Jock怒氣衝衝地跑過來抓住她的肩膀,想把她拽出賽道,並怒叫:「Get the hell out of my race and give me those numbers!」Kat馬上解釋自己是官方註冊過的跑手,但Jock完全不理。當時有幾位跑手幫助了Kat,令她勉強掙脫,但後來一路上幾乎所有的工作人員都注意到她。她不斷被人扯著衣服要求離開,叫她「滾出賽道」,好幾次差點摔倒。但Kat依然繼續跑着,她對自己說不能放棄:「I’m going to finish this race on my hands and my knees if I have to.」最後,Kat以4小時20分鐘成為第一位掛着號碼布完成波士頓馬拉松的女生。

比賽結束後,Kat成了當日全美的頭條,幾乎所有報紙都放了她在比賽中遭拉扯的照片,也報導了她的成績。因為這個比賽,她瞬間成為美國女性崇拜的偶像。於是,她利用自己的影響力在27個國家舉辦了一個女性國際跑步比賽,共有400多場,超過一百萬的女生參與。女生們在跑道上的熱情把整個社會嚇了一跳!

但講到底,並不是所有人都被Kat說服了。而她亦很清楚,女性平權運動還有漫漫長路要走。之後她用了整整五年時間,和其他女性平權主義者去說服波士頓田徑聯盟,允許女生參加馬拉松賽。1972年,女生終於可以合法參加波士頓馬拉松了!

幾年後,Kat成立了一個名叫「261 Fearless」的公益組織,幫助女生們增強自信,激發自己的體育潛能。她還成功遊說國際奧會將女子馬拉松列入奧運項目。到現在她仍然在組織中工作,鼓勵更多國家的女生享受馬拉松比賽。

Kathrine Switzer, center, the first official woman entrant in the Boston Marathon 50 years ago, wears the same bib number after finishing the marathon on Monday, April 17, 2017, in Boston. With Switzer are her husband Roger Robinson, left, and Joann Flaminio, right, of the Boston Athletic Association. (AP Photo/Elise Amendola)

雖然已是70歲了,但Kat沒有一刻停下來。她人生中共參加過38場馬拉松賽事。對上一次是2011年柏林馬拉松,而今屆波士頓馬拉松是她再次以「261」號落場跑,成績是4小時44分,僅比50年前慢24分鐘,果然寶刀未老!

而大會更將這號碼永遠送給她,以後的波馬不會再有261號。

「看看過去50年我們做的改變,未來的50年,我們肯定會做得更好。」Kat說。

Kathrine Switzer, who was the first official woman entrant in the Boston Marathon 50 years ago, crosses the finish line in the Boston Marathon, Monday, April 17, 2017, in Boston. (AP Photo/Elise Amendola)

的確,很多今天以為是理所當然的事,都是靠前人透過大家不認同的手段去爭取回來的;你能享受這麼多,不是必然的。倘若今天有人用你不認同的方式去爭取權利時,你又可會三思你的取態 ?!

(完)

註釋(1)︰因Kat行程太緊密,她的PR都把想跟她合照的Fans一一婉拒了。但我分享會後追出來時Kat剛好停在紅色行人過路燈前,PR就說破例幫我們影相,我就成為三位幸運兒其中之一。

註釋(2)︰本文大部分取材自分享會內容轉述,後經在網上找尋相關資料寫成。

名古屋女子馬拉松的香港禮服男——呂偉強訪問/AJ

引言:參加名古屋女子馬拉松,相信是不少女跑手的夢想,同時亦是一眾男跑手的夢想(笑)!可惜賽事將男士拒諸門外,男士們只能望門輕嘆。不過,這賽事有個特色,就是在終點由一班穿著「踢死兔」的型男,將完賽的紀念頸鏈頒贈給跑手,這一下子又將男士們的地位提升,成為不可或缺的角色。

相信所有男士都想成為禮服型男(除非唔想),但心目中都認為這是不可能的事。原因有很多,我想主要是:不懂日語、沒有參加渠道、可能要面試、競爭激烈、只供日本人應徵等等。

但當我們查看今年的禮服型男名單中,竟然發現一個香港人的名字——呂偉強(Dennis)!這真是晴天霹靂!呂偉強是何方神聖?為何他可以獲選為禮服型男呢?一番查問之下,我終於聯絡到呂偉強本人了,原來他跑過十五隻馬,更是Sub 3的高手呢!

懷著羨慕又妒忌的心情,捉住他問個究竟,為大家解開這個謎團⋯⋯

AJ: Dennis 你好,首先恭喜你在香港渣打馬拉松做出 sub 3 成績!
Dennis: 多謝!我的成績是 2:57:24。

AJ: 嘩,真係犀利!不過都唔及得可以去名古屋做禮服型男犀利(葡萄)⋯ 可唔可以講吓你幾時有這個念頭呢?
Dennis: 其實上年有朋友去完名古屋跑,就知道有這個環節。心想這是一件好玩有趣的事,如果做到就好啦,所以就開始留意一下有咩渠道可以報名參加。

AJ: 嗯,我都認為係一件好玩有趣的事。咁你一開始係點接觸大會呢?
Dennis: 大概在九月尾左右,我電郵了大會查詢怎樣報名,他們回覆話就快開始報名,到時寄表格給他們就可以了。

AJ: 你識日文?
Dennis: 識少少,電郵主要靠 google translate 幫忙。

AJ: 吓,識少少都得?咁我都得啦!(以上係心諗)咁有冇提及報名資格呢?
Dennis: 有兩樣:第一,要係男性;第二,要笑容燦爛!

AJ: 就係咁簡單?冇話規定只準日本人參與?
Dennis: 完全沒有,就係咁簡單。

AJ: 咁你就寄表格去?填表容易嗎?
Dennis: 係,表格只是一張 A4 紙,但要用日文填寫。除基本資料外,還要寫一段自我介紹,多得日本友人的協助,總算寫出一段像樣的日文。此外,還要附上兩張相片,一遠一近(人像距離),主要睇吓你係點樣,笑容是否燦爛。

AJ: 只是寄表格去就可以?不用進行面試?
Dennis: 不用,到十二月一日就會網上公佈結果。

AJ: 咁兒戲嘅…(又係心諗)嘩!咁簡單嘅,填張表格就得,下年肯定好多人應徵!好啦,到公佈結果的日子,你心情如何呢?
Dennis: 大會話會電郵通知取錄者,但當日我遲遲未收到,咁就自己上網 check 吓啦,睇吓睇吓,去到最後一個,竟然睇到自己個名!那一刻簡直唔敢相信:真係㗎?(確認電郵於當晚收到)

AJ: 嘩,你就好啦!(葡萄中,強作鎮定)咁之後有咩要做呢?
Dennis: 之後大概十二月中,我飛咗過去名古屋試身,大會為我訂做「踢死兔」。其實唔親身去都得,只要你將呎吋給大會就可以了。

AJ: 仲有冇?
Dennis: 冇啦,之後就到賽前的 expo,比賽前日上午到場聽取簡報及上台亮相,最後就係比賽日準時到場,送禮給完賽跑手。

AJ: 原來如此,聽落個過程冇想像中咁複雜。係呢,做禮服型男有冇錢收呢?
Dennis: 冇,不過會送出為你度身訂造的「踢死兔」、Nike 波鞋一對(當日穿著)和當日車馬費上限二千日元。

AJ: 嗯,咁啲應徵者都可能只係為興趣,又或者覺得好玩先會去參與。我估一定好多人應徵啦!
Dennis: 咁又唔算多喎,只係有大約二百五十人應徵。

AJ: 咁真係唔算多喎!(機會嚟啦!)咁你預計到時情況會係點呢?又有咩期望呢?
Dennis: 我估應該會有好多香港跑手搵我攞禮物!同埋希望認識到其他禮服型男。

AJ: 我冇意見,並且呼籲各位香港跑手,一定要同 Dennis 打個招呼,支持我哋港男唯一代表,不要讓日本人專美!最後,你有冇說話想同香港跑手講呢?
Dennis: 希望各位香港跑手努力向著自己的目標進發,享受比賽,盡情玩樂,「Winners never quit, quitter never wins」,共勉之。

後記:根據大會安排,Dennis 將於日本時間下午一點至兩點,在終點後頒贈禮物給跑手;並於三點至四點,在終點前之跑道側邊,為跑手打氣。

型男網頁:http://ikemen.web.co.jp

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黃暐璁長跑夢的起點——日本香川丸龜半馬拉松

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黃暐璁,香港年青精英運動員,香港半馬青年紀錄保持者,半馬最佳時間是1:12:13/14(2015年日本香川丸龜半馬,晶片時間及大會時間差一秒),目前就讀於港大護理系。

明天,黃暐璁將會再出戰香川丸龜半馬,也是連續第三年出戰。這個比賽與他有特別緣分,日本人對跑步及精英跑者的尊重,令他相當難忘。他在個人Facebook寫了一點賽前感,特別回顧了當年是怎樣叩門,得到參賽的資格。

經他同意後,轉載給各位讀者分享:

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從來沒有因為同一個原因連續三年遠道到同一個地方,而今天連續三年第三度來到香川兵庫町,準備星期日的香川丸龜國際半馬拉松。過去兩年我都藉著這個比賽的成績爭取到代表香港出戰其他國際賽的機會,延續兒時已經萌起的香港隊夢想。回想2014時,知道臺灣奧運國手張嘉哲在這場比賽飲恨受傷退賽,深深影響了我,2015決定要參加這個比賽—世界上半馬拉松的殿堂級最高聖地之一。

當時這個比賽並不開放國際報名,你需要有日本地址才可以參賽。參賽網頁只有日文,沒有中英文。而比賽中的國際選手,通常都是國際特邀選手,或者是高水平的選手,或者參加過國際大賽,並有一定地位。我根本不是以上任何一類人,我並不達當時的精英選手參賽標準,也不像張嘉哲去過奧運、亞運、世大運、東亞運,更不是日本註冊運動員。但我真的想參加這個長跑界半馬最高聖地。

我當時是電郵大會,並跟大會說:「我來自香港,我真的很想參加這個比賽。」大會並為我逐一安排報名事宜,最終如願來到香川丸龜,發現大會更為我安排了一個專門負責我的翻譯員。

大會告知原來我是有史以來第一個香港人參加這個比賽,也成為了2015年當屆最遠道而來參加的非國際特邀選手,竟然頒了一個「遠來賞」給我,我也因此在該年成為了大會招待選手。

當時臺灣國手蔣介文也是大會招待選手之一,在當屆打破臺灣半馬拉松國家紀錄。

大會為我準備了傳媒訪問,也很想了解海外運動員對香川丸龜國際半馬拉松的看法。

我說,很多人都想參加這個比賽,但網頁只提供日文,也沒有提供任何報名表(所以我根本不知道外人是怎樣參加的),沒有日本地址的人亦根本無法收到大會寄的參賽確認信。

於是我說,希望網頁開放中英版本,同時開放中英文網上報名系統。因為我深信,世界各地的人都想參加。

翌年,大會開放中英文網上報名系統。我和Thomas 還有陳山正醫生,也來到香川丸龜,展現香港人的長跑精神。

一日24小時,一星期7天。無論在閒時、跑步時、在醫院實習工作時,一直對這個賽事念念不忘。一小時食飯時間,我也花半小時跑步,回到宿舍就洗澡換制服返回病房工作。這些日子我很辛苦。是我不濟,還未適應工作的生活。但跑步是我最愛的事情,已經融入了我的生活。

如果順利的話,我很快就畢業了。香港運動員無法像臺灣運動員、中國運動員般賺獎金過活,也不像日韓運動員有大企業月薪贊助。我們人人都是川內優輝:我們沒有川內優輝的成就,但我們的工時可遠比川內優輝的長。我們香港人工時世界第一,社會價值觀是金錢經濟至上,因為「體育無經濟貢獻」,香港田徑地標灣仔運動場都可以被拆,可是默默地還有一群有志的香港運動員投身奧運夢。

我啊,能力可能不及他們。但每日24小時,一星期7天,我的心也在運動,我的生活也離不開運動。我或許不是一個出色的運動員,但我從未放棄。就讓我們大家一起,繼續為香港長跑圈奮鬥,共勉之。

跑者名人堂.遇上《銀河鐵道999》的美露達

12745434_1040045039370836_7558216402143055286_n文:莊曉陽

2016是我的跑步生涯中,征戰最頻密的一年,單是上半年已完成了九次全馬,當中有三次沒有請假,跑完快閃;四次請一次兩年假;兩次請三至四天假,已用盡了一年的年假了,所以下半年也只能乖乖的留在香港,不能再出去跑了。

在馬拉松路上,認識新朋友比儲獎牌一樣重要,這次又要介紹另一位美女,我今年二月在北九州馬拉松認識,以cosplay《銀河鐵道999》漫畫角色美露達而聞名的橋本知左子(Chisako)。

認識這些有趣的朋友,只能說是機緣巧合。若大家有印象,我曾在SportSoho介紹過日本的樂師跑者加藤宏,也因此認識了加藤先生的日本跑友,有各種奇人異士,也有日本跑步雜誌的編輯。加藤先生的朋友Kida知道我去北九州,她告訴我說:「我的朋友Chisako會扮美露達跑北九州,看看你會否碰到她?」並把她的相片給傳給我。

我看相片後:「嘩!佢真係著住咁來跑?真係好靚女喎!希望我撞得到啦。」

北九州馬拉松是一萬三千人的比賽,我這類慢車在最後的起跑區出發。跑到33公里,由門司港折返後,我終於追到她了,真是扮得唯肖唯妙,好靚!幸好她的英語相當好,介紹過後,她還立刻拿名片給我,方便日後聯絡。我們一起跑了一段路,我們有時會分別停下來拍照,但很快都會再碰到大家,直至跑到37公里的炭燒和牛補給站才不見她。

北九州是日本的工業城巿,並不是熱門的旅遊地點,工廠、燃氣鼓和倉庫,是北九州馬拉松常見的景觀,美軍第二次投原子彈那一天,若不是北九州烏雲密佈,吃原子彈的就不會是長崎了,而是北九州的小倉。到馬拉松Expo後才知道,原來創作《銀河鐵道999》漫畫家松本零士是北九州人,馬拉松獎牌的設計正正是鐵道的列車和角色肖像,帶子的布料則著名的藍白色小倉織。

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家鄉在北九州小倉的Chisako在東京工作,2013年才首次跑東京馬拉松,這三年多,她已完成了14次全馬、兩次100公里和一次12小時的超馬。北九州馬拉松於2014年啟辦,難得家鄉終於有馬拉松比賽,Chisako說有報名參加,並首次cosplay《銀河鐵道999》的美露達跑全馬,為了向漫畫師松本零士致敬。

在日本人之中,Chisako算相當幸運了,當日本國內跑者埋怨抽柬京馬難中過六合彩,Chisako於2013和2014年連續兩年參與。2014跑畢東京馬後,Chisako留意到松本零士在一間百貨公司有展覽和簽名會,Chisako連衫也沒有換,掛著獎牌和號碼布的美露達,坐上地鐵列車到百貨公司代偶像,相信松本零士當刻也嚇了一跳。

松士先生知道Chisako也是來自小倉,而且是他小學隔很多代後的師妹後,兩人一見如故了。「松本先生告訴我,童年在小倉生活的往事,創作《銀河鐵道999》的靈感等。當年在學校時,松本先生都在課堂上畫漫畫,下課後就到學校前的郵局,把漫畫稿投給雜誌社!」

自始之後,Chisako和松本零士成為忘年之交,每次跑全馬都扮美露達(超馬就頂唔順了)而且還找到志同道合的朋友,一齊扮演《銀河鐵道999》的眾多角色跑北九州馬拉松,他們這隊組合,更得到松本零士本人認可,也令比賽生色了不少,甚至成為北九州馬拉松的招牌了。

Chisako明年會再戰二月的北九州馬拉松,跑北九州的讀者,碰到她都可以打個招呼呢!

完成六大馬拉松高手介紹五:Pauline Tse (English below)

(編按)本周日,本版有幸邀請五位完成六大馬拉松的香港高手,在太子TC2 Cafe分享經驗。講座前,我們先介紹這五位講者,讓大家先熟悉:

Pauline Tse的六大馬拉松

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2009: Boston
2014: New York
2015: London, Berlin, Chicago
2016: Tokyo

贏在起跑線?

我對這句「潮語」十分不認同,也非常反感,因為「起步點」對日後的成功只是一個微不足道的輔助因素罷了。

我是在被動的情形下開始了從未嘗試過、之前也從不喜歡的跑步活動。事源在一個校友聚餐中,一位教授建議我們同學一起參加渣打十公里賽事,在群體壓力下只有跟隨。第一次跑步時,我很勉強地完成了800米,差一點就要休克了!

我也是在與朋友的打賭戲言後,才去參加了第一次長達42.195公里的賽事。賽前的兩、三星期我緊張得要命,幾乎夜夜失眠。當我跑到約38公里時,我很肯定地對自己說,我以後再也不會跑全馬了!

哈哈,每個跑手過了終點後,在38公里處所發的誓當然都已煙消雲散了。接著幾年,我跑了一個又一個渣馬,還決心要做出sub-4的好成績!但是後來發覺原來不是有決心就可sub-4 的。也許是我的求知欲得到了高人的欣賞,讓Dr Dennis Whitby (90年代香港體院總監)收我為徒。經過他有系統地訓練16週後,我不只做到了sub-4的成績, 還超額地BQ(Boston-qualified) 了!

奧運以外,波士頓馬拉松是歷史上第一個馬拉松比賽,也是每一個跑手的朝聖賽事,能夠憑著個人成績拿到參賽資格(而不是藉捐錢買跑位),本身巳是一個成就,甚至是榮耀。見過很多跑手因不能BQ而失望沮喪,又或得到BQ後那份莫名興奮,就可見波士頓馬拉松的江湖地位。

當我跑完波士頓馬拉松後,頗有點「生無可跑」的感覺,但因我曾在美國讀大學,生活過一段時期,所以對紐約及芝加哥這些大賽有點興趣。可是那些大賽提早一年便要報名付費,很不方便,所以便參加了甚獲好評的東京馬拉松。直至在紐約的親友說,他們快要離開紐約,如我要在他們還在紐約的時候跑,就必須快快成事。我慶幸可以用「成績時間」拿到了參賽資格,而同一時期又取得了倫敦馬拉松的參賽資格。那時有友人告知有關「六大」的Hall of Fame,我才知道我只欠兩個!剛好在芝加哥的朋友鼓勵我到芝加哥跑馬拉松,參賽辦法原來又有time-qualifying 組別,很順利就報了名參賽。

我在倫敦馬拉松的Expo中 ,得知有慈善團體在柏林馬拉松剩餘了頗多贊助名額,只須小額捐款便可取得參賽資格。那年九月我正好有空,很開心終於「六大」都跑齊全了!

完成了「六大」後,其實我也不知道有什麼「獎品」,直至在今年的東京馬拉松起跑線跟跑友閑聊,才得知從今年二月開始,「六大」完跑者會獲發一個「六大」的奬牌。

我能成為第一批得到這奬牌的跑手,雖然是無意之中所成的事,但與一路而來的,每個星期的辛勤練習,和每次比賽的永不放棄是不能分開的。我得到這獎牌所感受的喜悅,很多是從各方好友的衷心祝賀與「艷羨目光」而來,也是你們告訴我,我之前專注用心的每一步都是值得的!
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Six World Marathon Majors Finisher: Pauline Tse

(On coming Sunday, we organise a sharing session on Six Major World Marathons and invite 5 elite runners who has finished all six.)

Pauline Tse

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2009: Boston
2014: New York
2015: London, Berlin, Chicago
2016: Tokyo

You can win the race before it starts? Sorry, I strongly disagree with and even hate such common belief in nowadays Hong Kong. What you have at the starting point, is only one of many factors which determines if you can succeed.

Years years ago, I didn’t actively join running event, I didn’t like running too. I remembered many years ago, in an alumni gathering, a professor suggested us running HKSCM 10K race, I signed up because of peer pressure. When I did my first training, I could just run 800m and nearly collapsed!

Even my first full marathon, I didn’t sign up voluntarily. I ran because I lost a bet to my friend and had to keep my promise. Two weeks before the race, I was so nervous, every night was a sleepless night… When I arrived 38km point, I told myself that I would not do marathon again absolutely.

Just like other runners, we all forget the painful experience and get addicted to running marathon. Since then, I have run HKSCM full marathon every year and set a goal to run a sub 4 race. Later, I realised that mind over the body was not very true, luckily I had chance to know Dr. Dennis Whitby(the director of Hong Kong Sports Institute) and became his student. After following his 16 weeks training plan, I not only ran a sub 4 marathon, but also qualified for Boston Marathon!

Boston Marathon is the first marathon race after the first modern Olympic Games. It is also the Mecca of all runners. To qualify for Boston itself(not through charity donation) is an achievement as well as a glory. Many runners disappointed because of failing the Boston test. But if you get it, the excitement is hard to describe, that is the magic of Boston Marathon.

When I finished Boston Marathon, just like you have achieved your goal, I suddenly lost momentum to run. Because I had studied in the US, I was interested to run big US cities like New York or Chicago too, however you have to register these big races in early early advance which was not quite possible for me, so I joined Tokyo Marathon first.

One day, my New Yorker friend said they would move out soon. I realise that I must run New York asap. Luckily my time was good enough to secure an elite bib for New York Marathon as well as London Marathon later.

I didn’t know there is a Hall of Fame for World Marathon Majors finisher, until my friend told me. I found that I only missed two pieces! At that time my Chicago friend encouraged me to run, and I get an elite bib smoothly.

My last World Marathon Majors was Berlin Marathon. When I visited the Expo of London Marathon, a NGO was selling clarity bibs. Coincidently I found that I had time in that September, I registered Berlin Marathon and got the last medal finally.

After I completed WMM, I didn’t know that I could get a Six Star Finisher Medal, until 2016 Tokyo Marathon, a friend told me that there was a medal for those who have completed all six major races, subscription starting from this Feb.

I am one of the first runners who can get the new medal. Although I didn’t serious plan for completing six major races, I have paid much effort to train and run, tried my best and didn’t give up at all races.

Every time when I see my medal, I am happy because it is the envy and congratulation of all my friends! I would like to appreciate all my friends, you told me that the efforts I have paid is worth it.

完成六大馬拉松高手介紹四:Patrick Fung (English below)

(編按)本周日,本版有幸邀請五位完成六大馬拉松的香港高手,在太子TC2 Cafe分享經驗。講座前,我們先介紹這五位講者,讓大家先熟悉:

Patrick Fung的六大馬拉松

Partrick Fung
2008: New York
2012: Boston, Berlin
2013: Chicago
2014: Tokyo
2016: London

能夠完成World Marathon Majors 純粹是偶然性的。記得2007年第一次出外參加海外馬是厦門,雖然成績不理想,但開啓我跑出香港之路。

2008年選擇海外馬地點時,我不其然想到紐約,不是因為它是World Marathon Majors 之一,而是因為可以順道探堂姊,更可以見證美國總統大選,就這樣完成我首個六大賽。

跟著我過始認真跑步,追求更好成績,確實有點進步,在2009首爾馬跑了個不錯PB, 跟BQ 要求相差7分鐘。這加強我追求跑波馬诀心。2010年終於在東京及長野達到BQ, 使我2011年跑首次波馬。其後於2012年再跑第二次波馬。

跟著身邊的朋友介紹World Marathon Majors 資料並鼓勵我走餘下的六大。柏林馬,芝馬,東馬相繼完成。

最後是抽了多年都不成功的倫敦馬。幸運地遇到好友,去年介紹一個英國慈善機構給我,其籌款額較低,於是不理甚麼便向這機構申請慈善名額。幸運地今年四月順利完成倫馬,正式六大畢業。

為什麼說是幸運地?因為為了要去跑波士頓馬,自己練習受傷,這傷患到現時仍影響我表現,自始我成績退步許多,不復前勇。但我也要感謝主及教練,跑友,幫助我完成這本不可能的夢。
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Six World Marathon Majors Finisher: Patrick Fung

(On coming Sunday, we organise a sharing session on Six Major World Marathons and invite 5 elite runners who has finished all six.)

Patrick Fung

Partrick Fung
2008: New York
2012: Boston, Berlin
2013: Chicago
2014: Tokyo
2016: London

I can finish World Marathon Majors because of luck. My first overseas marathon is 2007 Xiamen Marathon, China. My time was not good but that trip enlightened me to start exploring marathons outside Hong Kong.

I did New York marathon in 2008. Why I chose New York because I planned a trip to visit my cousin and also experienced the atmosphere of US President Election, not because it was one of the six major marathons.

Afterward, I was more serious on training and focused on my performance. My time improved much and I performed well in 2009, Seoul Marathon. It was just 7 minutes under the threshold of Boston Marathon Qualification time.

Then, I realised that I could have chance to qualify Boston Marathon if I train harder. In 2010, I successfully got the ticket for Boston Marathon in Tokyo Marathon and Negano Marathon. I have done Boston Marathon twice, 2011 and 2012.

My friend knew that I had finished New York and Boston, they encouraged me to try Berlin, Chicago, London and Tokyo which has been included as one of WMM after 2013.

The last piece of puzzles is London Marathon. I had entered ballot for many years but never succeeded. A friend referred an official charity to me which I could apply for NGO bib. As the fund raising requirement is not too high, I agreed immediately and finished London Marathon this year.

Why I say I have luck? Because I was injured when I was training for Boston Marathon and I haven’t recovered yet. My performance now is not as good as before, but I appreciate lord, my coach & running buddies, without their help, I cannot achieve this impossible goal.

完成六大馬拉松高手介紹三:Henry Chan (English below)

(編按)本周日,本版有幸邀請五位完成六大馬拉松的香港高手,在太子TC2 Cafe分享經驗。講座前,我們先介紹這五位講者,讓大家先熟悉:

Henry Chan的六大馬拉松

Henry CU
2013: Chicago
2014: Boston, Berlin, New York
2015: Tokyo
2016: London

記得 2012年第一次跑波士頓馬拉松時,仍然唔知乜野係 World Marathon Majors,當時跑步只係單純為健康同開心。2013年原本想報以平路見稱既柏林挑戰自己既 PB,可惜遲咗報名。之後因私人事務要去美國,所以便報咗芝加哥馬。

由果時起,我才聽人講 WMM,反正自己鍾意跑唔同地方既馬拉松,所以就計劃報跑埋其餘果幾隻馬,一於寓旅行於跑馬,一舉兩得。

其實,除非你打算以 qualify time 去攞 guarantee entry,否則跑六大亦有其他途徑可以參與,例如抽籤或慈善捐款等,並非想像中般難。反而,要向公司請假可能仲有一定難度。😓

至於應如何跑六大,要視乎各人自己既心態及身體狀況,始終全部都要越洋,兼有時差,加上天氣變化因素。只要大家取得入場票,個人認為跑時間,郊遊跑或養命走均可,不必拘泥於場場要搏殺。有時,輕輕鬆鬆,沿途感受一下金牌賽道既風景、氣氛、支持者既熱情及在不影響其他跑手既情況影下相都真係好開心。😃

跑完之後既晚上,記得掛上完賽獎牌,盡情吃喝,歐美居民很有人情味,大多會給你👍及對你說聲 well done。而我自己就通常會以五球既雪糕杯獎勵自己,為完成一隻馬仔劃上完美句號!
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Six World Marathon Majors Finisher: Henry Chan

(On coming Sunday, we organise a sharing session on Six Major World Marathons and invite 5 elite runners who has finished all six.)

Henry Chan

Henry CU
2013: Chicago
2014: Boston, Berlin, New York
2015: Tokyo
2016: London

When I ran my first Boston Marathon in 2012, I still didn’t know what is World Marathon Majors. At that time, I ran because I enjoyed and it was good for health too. In 2013, I hoped I could break my PB by challenging the fast course of Berlin Marathon, but I missed the registration time.

Fortunately, I had to visit the US, therefore I also ran Chicago Marathon at that time.

Since then, I had some idea on WMM. As I like running marathons over the world, why don’t complete all six races and plan a holiday too?

If you have no intention to qualify WMM by your PB, you can join lottery or raise money for charity. To complete all six races is not that difficult indeed. For me, it was more difficult to apply leave for running.

About how to run WMM, that depends on your attitude and training. You have to travel far away and experience the weather and time differences. Anyway, once you got the number bib, just enjoy the race, you can try your best to break PB, you can jog slowly and enjoy the scenic route too, no need to run hard every time. Sometimes, it is also happy to relax and enjoy the views, atmosphere and cheering from spectators or take photos when it is allowed.

After the race, remember to wear the medal and enjoy a good dinner. Europeans & Americans are nice, when they see your medal, they will congratulate you and say “Well Done!”. I often enjoy a five scoops ice-cream to celebrate my achievement!

完成六大馬拉松高手介紹二:Lawrence Kwok (English below)

(編按)本周日,本版有幸邀請五位完成六大馬拉松的香港高手,在太子TC2 Cafe分享經驗。講座前,我們先介紹這五位講者,讓大家先熟悉:
Lawrence Kwok 的六大馬拉松
lawrence Kwok
2013: Tokyo, Boston, Berlin
2014: Chicago
2015: London, New York

2012年一個晚上,跑馬地衝完圈,成身汗瞓響地,朋友B提到波士頓馬拉松, 越聽越吸引… 「不如一齊去波馬!!」同年,大家達標了。在大阪終點睇睇錶,「喂,波士頓見呀!!」, 那一刻大家都有點眼泛淚光…

都未興奮完, 朋友C就問:「既然波馬都咁難得一齊跑, 其餘五隻唔係唔跑吓嘛!?」 我突然彈起大叫,「喂,World Marathon Major Hall of Fame 未有香港人呀!係就一齊上埋榜啦!」

就係咁,從2013 東京 到 2015 纽約,大家有試過忙到幾個月失哂蹤,甚至試過有傷患差d連完成都有困難。靠既都係互勵互勉… 先令大家一直去堅持…

堅持六大係要三個人一齊完成,Calvin 同 身在倫敦既B仔… 因為呢個六大,我地試過跑波士頓跑到要玩埋兩個星期三隻全馬,跑東京就要玩一日八餐做loading,跑完柏林就趕去踩單車跨過瑞士山…

跑完纽約指定要去扮洛奇,為左跑倫敦要跑到要俾四百大元一公里…
漫漫人生,總要有D你想天馬行空又肯同你堅持實踐既朋友!
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World Major Marathon Finisher: Lawrence Kwok

(On coming Sunday, we organise a sharing session on Six Major World Marathons and invite 5 elite runners who has finished all six.)


Lawrence Kwok
lawrence Kwok

2013: Tokyo, Boston, Berlin
2014: Chicago
2015: London, New York

One night in 2012, I lay down on the groud after a hard train session in Happy Valley circular track. My friend B introduced Boston Marathon to me and invited me to run Boston togther. I was absorbed by the story he told and trained hard for qualifying Boston.

At the time when we crossed the finish line of Osaka Marathon, when we realised that we succeeded and we nearly dropped tears.

Then, my friend C asked, “As we can run the hardest one, why don’t we finish the other five?” Then I checked the webiste and found that still no Hong Kong runners had finished all major marathons, “We can have chance to be honoured at the World Major Marathon Hall of Fame”

So, from 2013 Tokyo Marathon, to 2015 New York Marathon, all our time is for training, training and training, we had ups and downs, got injured, but we encouraged each other and overcame all challenge and negative thinking.

I finished all six races with Friend B & C. We did some crazy things together, like 3 marathons on 3 consective Weekend from Boston to Vancouver, 8 days full Carbo-loading for Tokyo Marathon, and cycling from Germany to Switzerland through Alps after Berlin Marathon.

We dressed up like Rocky after New York Marathon, Paid a lot for London Marathon charity bib(HK$400 per km)… I am glad that I found buddies who have brigthened up my life.

 

完成六大馬拉松高手介紹一:Calvin Lau (with English)

(編按)本站有幸於7月31日,邀請五位完成六大馬拉松的香港高手,在太子TC2 Cafe分享跑畢的經驗。講座前,我們先介紹這五位講者,讓大家先熟悉:

Calvin Lau
Calvin Lau的六大馬拉松

2013: Berlin
2014: Boston, Chicago
2015: Tokyo, London, New York

跑六大這個想法就一直有放在心裡,終於係2013年同兩位志同道合的跑友開始了第一隻柏林馬,沿路主要是民居同公路景色。

最難忘的是波馬! 在起跑區附近環顧四周都是勁人,一開始就跑落斜,通常都會比附近的參賽者帶快了,上坡又過彎,沿路公路景色,觀眾的歡呼聲、喝采聲、音樂混雜在一起、聲震如雷,跑過終點之後還發生恐怖襲擊…

六大馬拉松,每隻馬的景色同天氣也不一樣!

對我來講,跑六大不只於旅行觀光,完成六大是我跑步生涯的里程碑,要參加就要有好成績,又要承諾完成漫長的訓練!

六大的氣氛很好,可以近距離同當地跑者接觸,那種感染力很強,有很強的正能量! 「堅持、不易放棄」是我最大的得着!

起初我覺得六大是遙不可及的,但原來努力是可以達到的! 「六大」是我人生中永遠的『故事』。
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World Major Marathon Finisher: Calvin Lau

(On coming Sunday, we organise a sharing session on Six Major World Marathons and invite 5 elite runners who has finished all six.)

Calvin Lau
2013: Berlin
2014: Boston, Chicago
2015: Tokyo, London, New York

To finish six Major Marathon has been my goal since a long time ago. The first one I challenged was Berlin which I ran with my friends. The scenery of the route was mainly residential area and some roads.

The most unforgettable one is Boston Marathon, runners around me were really fast. The first few km was downhill road and I followed the pacing of other fast runners. And then there was turns and uphill road, the landscape, cheering and music, all mixed together, as loud as thunder. That was 2014 when terrorist attack happened.

Six marathons have different characters and landscape. For me, that is more than a jounery, it is a landmark of my running life. I have trained a lot in order to run a good time.

The atmosphere of major marathons are great, you can run with other foreigners. You can feel the vivid power and influence of the race. I have learned how to be tough and push myself, not to give up.

To finish all six races supposingly was an unreachable goal for me, but I could do it by paying much effort. That is the most memorable experience in my life.

與「東北風土馬拉松」創辦人竹川隆司的訪談

有幸在2014年9月的Medoc馬拉松,認識日本「東北風土馬拉松」的創辦人竹川隆司,他的比賽可說是Medoc馬拉松的日本版。回到香港後,我繼續與竹川先生聯絡,他花了很多時間,洋洋灑灑數千字解釋他辦「東北風土馬拉松」的抱負,值得再與讀者及跑友分享。

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問:是甚麼原因,促使你於兩年前舉辦日本東北風土馬拉松?是那一個人、或那一件事啟發你?

竹川:自2011年初起,我在美國工作和生活,但311東日本大地震那一天,我剛巧在東京,看到電視上的各種災難的畫面、各種悲劇後,我很想為災難做一些事,但可惜我要返回美國,不能留在日本做任何事了。無論如何,我應該做些事支持東北日本災區的同胞,但我並有沒盡本分去做,令我感到有些遺憾。 同時間,我感激有一班支持日本的朋友和同事,我收到數以百計的電郵,Facebook和Skype鼓勵日本的訊息,還有素未謀面的鳳凰城酒店接待員,及波士頓的計程車司機。於是我開始有個想法,希望做一些事,把東日本災區與世界連繫起來。 那麼,不如把世界知名的法國Medoc馬拉松搬到東北日本,借馬拉松為災區打氣,為災區帶來新氣象,亦可以把東北日本與世界聯繫。我寫電郵給Medoc馬拉松賽會,並於翌年九月的比賽,拜訪賽會主席Vincent Fabre。

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問:東北風土馬拉松的宗旨是甚麼?

竹川:最重要的宗旨是,我們希望藉馬拉松,把全世界各地的跑友、義工、他們的家人和朋友帶到東北日本,感受和享受這裡美麗的風景、獨特文化及佳餚。他們的來訪,已經可以為東北日本人民打氣,促進災區的復蘇,帶動這個區域。我們希望所有人年年不間斷來,正如我經常參加Medoc馬拉松一樣。

問:為甚麼選擇在宮城縣的登米市舉行東北風土馬拉松?可否簡單介紹登米市給香港的朋友?

竹川:登米的地理位置,大約在是東北日本的正中心。事實上,登米市在災難期間是後勤緊急物資支援中心,醫生、義工和警察都先在登米集合,然後再派往沿海的重災區,因為登米是宮城縣最大的糧倉,農產品和清酒的質素在東北日本亦首屈一指,也是是東北日本食品市場的集散地,遠離海邊亦確保即使再有強烈餘震,登米市也不會受到海嘯威脅。

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問:籌辦東北風土馬拉松的過程,你曾遇上甚麼困難?怎樣取得政府、商界及當地社群的支持或贊助?

竹川:辦東北風土馬拉松的過程比我想像中更困難,因為這比賽是東北日本在地震之後,第一個舉辦的全馬(也是東北日本的中心 — 宮城縣的第一個全馬),以及這個比賽並不是純粹的陸上競技,而是沿途會提供美食和清酒,把美酒佳餚與馬拉松結合的安排在日本並不常見。

其次是,雖然我有跑馬拉松的經驗,亦管理一間美國的中小企,但我並沒有計劃及舉辦任何體育活動,包括馬拉松的經驗,所以我第一項工作,就是說服一些有相關經驗的朋友做伙伴,一起籌辦這個比賽。

找到相關的人才後,下一項工作就要向商界籌募舉辦賽事的經費。我第一間找的公司是Asics ,因為Asics也是Medoc馬拉松的主要贊助商。我膽粗粗打電話找Asics後,聯絡上Asics一個負責支援東北日本項目的部門,我特地由美國飛回日本,與他們會面了幾次,經過五個月動之以情的遊說,並在計劃中吸納他們的建議及要求後,終於到2013年9月,Asics願意成為比賽的主要贊助商。

至於整個過程的最大挑戰,就是要取得當地政府和警方的支持。最初我還以為,經費和經驗是最重要的兩環,只要主辦者有經費和有經驗,相信當地政府會樂於開綠燈。2013年10月,我開始與當地政府提出舉辦東北風土馬拉松的建議後,我才發現現實比我想像複雜得多。

正如日本其他的地方政府一樣,當地政府傾向保守(亞洲其他國家可能也類似),特別是由外地引入的既新且大的活動。我們花了整整五個月的時間與政府官員、警官及其他民間的社區領袖討論,根據他們的需要修訂計劃,最後終於取得他們的支持。

我們甚至拜訪賽道沿途經過的250間屋,每一間都拜訪多次,向他們解釋這項活動,並取得他們每一人的同意。

現在回想,能夠成功克服這些難題,主要因為經過思考後,我清楚我有甚麼懂得做,有甚麼不會做,必要時便毫不猶疑找其他人幫忙。其次是要保留彈性,只要付合Medoc馬拉松代表的價值和文化,我樂意因應贊助商、政府及其他伙伴的意見,修改我原本的計劃。第三是因為我相當幸運,在東京和登米市都有工作伙伴的支持和跟進籌備的工作。

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問:東北風土馬拉松最吸引的賣點是甚麼?有那些是跑手不容錯過?

竹川:東北風土馬拉松是日本大型的”Fun Run”,跑手除了欣賞美麗的湖景,還可以品嚐東北日本各種美食。

在每一個補給站,都有很多食物提供,包括來自東北日本的頂級士多啤梨、八爪魚乾等。跑手完賽後,終點有土產和清酒美食節,可以品嚐超過三十款來自東北日本的清酒、各種當地的新鮮食物、熟食、米、蔬果、海產、仙台A級牛肉,還有其他食物。

問:到目前為止,東北風土馬拉松在那方面幫助了災區?

竹川:2014年的比賽促進了當地的經濟。登米一帶的酒店和旅館在比賽前都爆滿了,當地的店鋪和商場在比賽日亦錄得破記錄的銷售額。

最重要是比賽為當地社區帶來歡樂,居民為跑友打氣,亦很高興外地跑友相當欣賞當地的食物和烹調方式。

問:你跑了步多少年?你參加過多少、以及那些馬拉松比賽?

竹川:我由2005年開始跑全馬,所以差不多跑了十年全馬。過去十年我在外國工作和生活,包括三年在紐約、兩年在倫敦、兩年在波士頓、三年在東京。我參加過世界各地的馬拉松比賽,包括波士頓馬拉松及紐約馬拉松,但最難忘及最享受的馬拉松,一定是法國的Medoc馬拉松,這也是為甚麼我矢志把Medoc馬拉松的精神帶到東北日本。

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問:你從Medoc馬拉松學到甚麼?可否舉一些例子?

竹川:Medoc馬拉松令每一位跑友盡興,該賽事的文化是讓每一個人,包括跑友、義工、他們的家人朋友及當地人都享受比賽。

我最初以為提供美酒就是Medoc馬拉松的靈魂,但參加過比賽,與賽會主席及工作人員交流後,我才發現這些核心價值和文化,才是令比賽持續成功最重要的因素。 所以東北風土馬拉松並不是只有美食和美酒,也要有其他的活動,例如土產及清酒節、觀光團,希望營造類似Medoc馬拉松眾人同樂的氣氛。

問:還有沒有其他說話,希望跟香港的跑友及跑步社群分享?

竹川:我們希望令東北風土馬拉松,成為像Medoc馬拉松一樣的真正國際化”Fun Run”賽事。去年的經驗相當成功,我們肯定香港的朋友會享受第二屆的比賽及相關竹旳活動。 身為日本人,我們多謝我們的鄰居及香港的朋友,因為東日本大地震而對日本友善而又寶貴的支持。

我們非常希望明年四月,可以歡迎專程來參加比賽,數以十計或上百計的香港及海外其他國家跑友!

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日本東北風土馬拉松
日期:26/4/2015
地點:宮城縣登米市
項目:設全馬、半馬與兒童跑
名額:分別是1500, 1000及500人
時限:分別為六小時、三小時及半小時
報名費:分別為7,500 Yen, 5,500 Yen及免費
網頁:http://tohokumarathon.com/en/

跑友們,若你不擔心到日本東北,不妨用你雙腳支援災區。

問:莊曉陽

答:竹川隆司

原文刊於《SportSoho》雜誌