2017關島馬拉松短評/KoEi Pun

(編按:關島馬於四月初舉行,跑馬有椰子條食,又真係唔錯😍

人生第七隻馬拉松,第一次衝出亞洲旅行。當初選擇此馬都係見到佢陽光與海灘,風景一流!

1. 時差2小時 / 天氣
機程只需要5小時,作為衝出亞洲選擇是不錯,天氣比香港無咁濕,但好熱同曬,時差快香港2小時

2. 比賽在零晨
報名前已知道比賽時間在零晨3點,即係都唔洗點訓,因為太早訓真係唔慣,如果佢比賽在早上,一定好多人中暑,因為個太陽係好曬,我在天黑比賽途中望上天上好多星星好靚,但街道比較暗,到天光時候望到沙灘真係好靚好靚

3. 大會expo
睇返過往相都已知道expo好細,無野買,大會完成衫係普通棉質地,size 頗大件,其他背心都要成USD30 一件,款色都唔錯

4. 氣氛
工作人員大多數同你講”good job”, 我臨跑到終點都好多人沿路同我講keep going, 氣氛算唔錯

5. 水站 / 補給食物
每1公里就有一個,水站好足夠,但除左水另外只有佳得樂既藥水味飲品,食物有熊仔糖,青瓜,蕃茄,最特式係椰子條…甜到喊

6. 比賽路線
路線頭3公里係上斜,之後就變返平路,但路線會來回跑的,有些人會不喜歡,臨終點果2公里又有暗斜,成個比賽又熱又要捱眼訓,其實都算唔易跑的路線

KoEi Pun:Marathon Runner,跑齡6年,全馬跑過7次,跑山賽/半馬/10畸咩都跑,但最愛全馬。PB為香港渣馬 4:11:16,黎緊會跑9月瑞典半馬。

跑在花都鐵塔下—2017 巴黎馬拉松記/Sandy Sung

Sandy Sung:喜歡旅遊、跑步、飲飲食食,夢想跑盡世界各地,將興趣集合一起。 2013年起開始旅跑,從跑步中看到的世界更大更廣,用文字記錄下來,生活原來可以好精采。)

我的第五隻馬拉松去到巴黎,亦是第一次跑歐洲。雖然巴黎的景點已經很熟,但跑馬拉松就有種細味巴黎的感覺,很特別,整個過程都有不同感受。

1. 長山水遠的疲累
雖然上次已經去過加拿大溫哥華跑,也是坐長途機,但可能只是半馬,而且有朋友車出車入,感覺不是太疲累。今次我和兩個跑友自由行,山長水遠去到巴黎,要自己搬行李,搭火車地鐵,找酒店,而且又擔心巴黎治安問題,一落飛機就要好警覺,順利到達酒店已經感覺很疲累,真是未跑先累透。

2. 沒大驚喜的expo
去expo是跑馬仔其中一個重要的地方。巴黎Expo 會場很大,除了大會指定運動贊助Asics 外,還有很多其他運動牌子的booth,但價錢不便宜,款式看上去也不太吸引,所以繞一圈已夠。最開心我想是,大家攞完號碼布之後,在跑手版上尋找自己的名字吧。

3. VIP 享受
今次的馬拉松對我來說幾特別,因為我工作的公司Schneider Electric是大會冠名贊助商,在expo 我們有專屬的booth,可以領取多一件公司跑衫,還有地方休息及提供免費飲品,由香港去的公司代表不太多,香港人的只有兩個,所以我被邀請用廣東話錄了少少訪問片段,內容主要為參與的公司同事(Green Runner)打氣。

哈哈,估不到我呢個細薯仔,竟然也有上鏡的一日。比賽日也有公司booth給Green Runner 入內放行李,完賽休息及飲飲食食,食物比一般跑手大會提供的豐富好多,有種VIP 的感覺!

4. 令人興奮的賽道
巴黎馬拉松其中一個特色當然是賽道安排,之前看它的介紹看到很多著名景點,未跑先興奮。首先是起跑點凱旋門,向著香榭麗舍大道跑,1k多點已經到協和廣場Concord。

5k 左右到達巴士底廣場Place de la Bastille,9k 之後跑出12區外巴黎東面的Bois de Vincennes,這裡比較近郊未去過,在11k 看到文森城堡 Chateau de Vincennes。平地空曠的地方看到城堡很特別,印象很深刻。

之後一直跑入森林,感覺舒服。18k 之後回到市區,中間經過一些市區的路及建築物,很有特色,一點也不悶。過了半馬之後一路沿著塞納河Seine 跑,感覺好寫意。之後跑經過巴黎聖母院、奧賽美術館,入了一次隧道後,到28k左右,期待的巴黎鐵塔終於見到了,心情當然興奮,因為已經跑了大半!

最後的10k 跑入巴黎西郊Bois de Boulogne,沒有大景點,這也是跑得最辛苦的一段。最後到41-42k左右才出番去凱旋門終點。總括來說,頭30k也是景點馬拉松,除了著名景點,有些未去過的街道特色也看到,城市跑來說真的很不錯,簡直是旅遊景點跑。

5. 學識了法文打氣 Allez
沿路有好多音樂表演,有古典的、現代的、打鼓,大多都好好聽。差不多全程兩旁都有人打氣,不斷聽到法文Allez (音讀ah Li),原來是go ahead的意思,他們不只是為自己的朋友打氣歡呼,還為其他參賽者打氣,還會叫你的號碼布名字。

有個還叫HK,跑到累時有人打氣的確令人振奮。氣氛最熱烈是最後直路衝終點的路程,兩邊觀眾除了歡呼聲外,還用手拍打圍版,拍拍拍好大聲,好震撼,那時心情最興奮,因為衝終點了。

6. 被人撞咗N次
跑過那麼多賽事,這次是被人撞過最多次的比賽。歐洲大多數人也是高大的,賽道其實大多不是太窄的,雖然成個賽事有42,441人參加,但分段起跑,其實做得不錯,人羣不太密。但總有很多人跑得快過我很多,碰撞的確難免,但大多都很有禮貌say sorry,當然用法文,所以雖然跑跑下又被撞,但不是固意的其實不用太介懷,放鬆心情跑整個過程會開心好多。

7. 掟水樽好好玩
今次派發的水是支裝的,其實好方便,拿著就可邊跑邊飲。每5k左右就有水站,水站附近就有回收箱,還有一個圓圈飛標圖做目標,我也掟了幾個入箱,好好玩!

8. 太好人比咗支水人
在26k左右有,個意想不到的位就是入隧道,立即有種香港渣馬入西隧既感覺, 但更黑,更臭,而且不知幾長。我本來拎住支水入去,跑跑下有個女跑手拍我問我要支水,我見佢咁辛苦,就比咗支水佢。

後來其實有點後悔,因為跑了幾k也無水站,我自己也差點渴死,不過這個情況又無理由唔理人,希望佢有多謝我啦。

9. 最辛苦的最後10k
跑的當日陽光普照,太陽猛烈到中午最高24度。開頭32k天氣較涼,跑得幾舒服,我一路都可以跟pacing 表跑,但到了中午時份的最後10k入森林,真的很矖很熱,有種無力感,忍不住半行半跑。知道追不到目標時間,於是食下補給食物、香蕉、橙、提子乾、勁飲水,最後的6,7k感覺好漫長,好像跑極都未完。

10. 石地其實唔難跑
賽道有些路段是石地,中間還有好大條縫隙那種,是比其他石屎路硬點,但之前已有高人指點要著厚點鞋跑,以及小心路面情況,都算跑得安全輕鬆。除了少少上落斜,其他大多平路算易跑,而且我全程差不多跟住綠色缐跑,包保沒有跑多!

今次最後net time是5:03:30,本來拿了Asics pacer 手帶,target 4:40,以為跟得幾多得幾多。頭25k比預期快,30k 跟貼後一路跌,本來想sub 5,最後1k不看錶拼盡去,雖然最後都過了5,不過無所謂了。

過程享受,能夠用馬拉松細味巴黎的氣息,已經是人生一大樂事,夫復何求!

2016日本東北風土馬拉松見聞錄/Leo

(編按:為振興311地震災區的日本東北風土馬拉松,我們前年曾拉大隊參與比賽,經大力推廣後,港台兩地都有不少跑友,知道這個有意義的賽事了。

作者Leo去年參與,他很可能是日本馬拉松有史以來,第一個「攞獎」的香港男跑友!)

2011年3.11 東日本大地震後,東北地區面對沉重打擊,地震和海嘯不單摧毀了家園和社區,遊人亦因福島核電廠事故而卻步,經濟沉痾難起,社區重建更形困難,對當地區民做成打擊。

東北風土馬拉松的發起人想為故鄉做點事情,參考了法國Medoc Marathon,把東北地區的食物及酒釀與馬拉松結合,在故鄉搞一場別開生面的東北風土馬拉松(Tohoku Food Marathon),今年賽事已經是第三屆。

賽事目的不在於只是單單舉辦一場賽事就算了,而是想吸引更多人到東北地區旅遊,振興當地經濟,因此賽會除了馬拉松外,尚於賽前一天舉辦了三種不同的local tour :

I ) 到登米市是參觀日本清酒的釀製過程.
II) 到伊豆沼一帶參觀農村風光及到明治村觀看歷史古蹟
III) 到災區南三陸町 看災後復興活動

南三陸町的團很快便已額滿,我便選擇了II )到伊豆沼參觀

漫步伊豆沼巿品嘗農產

我這團共有十一人,除我以外,全都是日本人,大會特別為我安排了翻譯,相當有心。參觀團都是在比賽前一天進行,早上九時,我便前往集合地點-仙台駅報到。

擔任翻譯的花見小姐並不是仙台人,她是住在宮城縣隔鄰的山形縣,正職是在建築工程公司擔當翻譯,因為平日有當義工的關係,所以亦擔當這次FOOD WALK的義工。

每當負責講解的義工石川先生講話,花見小姐會用記事簿記下重點,直至石川先生語畢,她會跟我解釋剛才的說話,就這樣傾傾講講下,經過約九十分鐘車程,車子到達在長沼公園了。

長沼是日本奧運划艇選手的輪選場地,而東北風土馬拉松整個馬拉松亦是圍繞著長沼繞兩個圈,注目的巨型風車及超長滑梯可說是長沼公園的地標。下方的頭盔,代表著日本戰國年代的仙台藩主伊達政宗。

公園的大草地已經佈滿帳篷,準備一個盛大的嘉年華會。可惜,因為FOOD WALK快要出發,無緣一看。

在長沼會合我們這團的,尚有伊豆沼農業的主席伊藤先生,大家在出發前先聽他講述大約的行程。

我們一行人便緩緩出發,沿著鄉郊間道路,遊走於東北的田野之間,石川先生和伊藤先生輪流講解,介紹伊豆沼地區的一些歷史以至這區的物產。

太陽映照下,長沼風光明媚。

走了大約五公里,便到了上午行程的終點- 也是伊藤先生的餐廳。

午餐就是享用當地烤豬肉,佐以當地的米酒。當伊藤先生知道我是從香港來後,便問我是住Hong Kong還是Kowloon,原來伊藤先生也與香港有連繫,因為他公司的產品從04年開始銷往香港,供應給香港的日式餐廳和超級市場,他自己也曾到香港好幾次,還希望日後有更多香港人到東北旅遊。

日本東北地區盛產稻米,亦有不少優質水源,自然盛產各種米酒。進餐前,伊達先生為我們介紹幾款當地出產的米酒。

 

雖是一間企業的負責人,但伊藤先生很隨和,沒有架子,為我們去烤豬肉,亦介紹在餐廳附近的一些地方特色。

 

用餐時,不時有一列列貨運列車從餐廳旁呼嘯而過,聲音之大連旁人的談話亦未能聽得清楚。伊藤先生不無感慨地說,在3.11後,因著地震關係,鐵路中斷,那段日子不止是物資中斷,也因為整天都聽不到以往熙來攘往的貨運列車轟轟隆隆的聲音,那種空洞的寂靜令他們渾身不自在。

飯後,我們參觀了伊豆沼農業在餐廳附近的一些設施:

伊豆沼內沼和長沼都是濕地,每年冬季都會吸引大批候鳥來臨,而伊豆沼農業亦和當地政府合作開設了一個展館,介紹和保育濕地。

除了剛才吃的烤豬肉,伊豆沼農業還設有一個風乾豬肉的工場。

Food Walk 旅程的最後一站—明治村。明治村內有一所過百年歷史的學校,現在成了教育博物館。

別開生的馬拉松前夜祭

遊完明治村後,我們的農產旅程便漸近尾聲,在登米市的體育館尚有一場賽前慶典「前夜祭」恭候我們,大家都一擁而上,轉眼間已把和牛、元貝、蝦及魷魚幾種食物掃個清光。

雖說英文名叫Food Night,也不盡是一味的食食食,大會也安排了一些表演,例如嘉年華舞蹈,也有一些傳統的文化表演,如太鼓,而東北地區岩手縣傳統祭典「鹿舞」亦令人耳目一新,以及邀請參加者一齊做米餅。

到前夜祭尾聲,大會主辦者竹川隆司上台致辭說,第一屆舉辦時,外國跑者只有幾名;去年第二屆,已經有大約六十名參賽者來自外地;今年,單是來自香港及台灣地區,已經有約六十人,來自日本以外地區的跑手更突破一百。他希望這個情況可以延續下去,越來越多來自海外的跑者能夠參與。

整體參賽者(包含三公里親子,十公里賽,半程及全程馬拉松) 今年差不多有四千人,是去年人數翻一翻,可見東北風土馬拉松的確是愈來愈多人支持。

Iron Man出動!

經歷了前一晚的Food Night後,回到仙台市已經是晚上十時,翌日一大清早,又得起床趕火車。

比賽所在的長沼,距離仙台市有一段距離。我選坐0600開出的區間車,到達瀨峰轉大會安排的巴士,大約二十分鐘,便到達長沼公園,現場已經是人頭湧湧。

整個賽區都充滿歡樂氣氛,跑手盛裝出席,其他市民或觀眾都帶來地蓆,或自攜食物,或在為數眾多的帳篷內吃各式各樣的地道小吃。

東北風土馬拉松的網頁的宣傳是EAT,DRINK,RUN,名符其實叫大家來長沼吃喝玩樂。賽會與其說舉辦的是馬拉松,不如說更像是一個大型派對,鼓勵參加者全情投入。今年大會的主題是”アイアンマン”(DRESS UP),鼓勵跑者別出心裁去打扮一下。

 

為了配合大會主題,我從網上訂了一副盔甲,變身成Iron Man 登場。我自己第一次變裝跑,是2015年參加東馬賽前一天的friendship run,短短五公里Cosplay成一個日本武士去跑,看到旁觀的人露出驚訝和微笑,那種滿足和比起自己以往只專注於完賽時間,是大有分別。

反正像我這類慢腳,跑快一點跑慢一點也分別不大,何不自得其樂,樂在其中?

準備出發!

今次參賽的也有不少扮嘢高手。

像這位高手是仮装ランナー 鉄人28年,他參加了不少路跑,而且每次都是不同打扮,佩服。開始以為是一拳超人的崎玉老師,看真一點原來是麵包超人。

還碰到香港全城街馬的朋友。希望有朝一日,香港也能辦一個像東北風土馬拉松般的馬拉松,不是只有一小撮跑者參與,而是搞成一個大派對,令社會上不同的人參與其中,令跑步更為普及化,有更多可能性,不是只著眼於PB,而是能享受跑步帶來的樂趣。

有幸認識了來自台灣現旅居日本的charles,他在「跑玩日本」記錄了他在日本各地參加的長跑比賽的見聞。

這兩位能跑出3:30成績的台灣跑者,也打扮成一身啤酒造型,貫徹大會的主題。

很快便到了上線時間,大家都齊集起跑區。路線很簡單,就是繞著長沼環湖走,半程馬拉松一圈,全程馬拉松兩圈。畢竟這個賽事重點是沿路補給站所提供的食物!食物!食物!

從大約四公里開始,每隔約兩公里便有補給站。賽會並不像其他賽事每公里設距離指示牌,而是每兩公里設一個,距離指示牌之間便是補給站。跑手在看見距離指示牌後,便知道站並不遠了,所以42公里的距離其實不太難捱。

沿路不愁沒有食物,只愁眼闊肚窄,補給站的食物琳瑯滿目,也是東北地區的不同特產。

豐富的比賽

而當大家到達補給後,還是「相機先吃」模式。

士多啤梨、青瓜、油麩丼、魚、乳酪。 前一天參觀過的伊豆沼農業,他們的補給品是-香腸。接近終點處,就有餃子…… 還有很多很多,不能盡錄。重點是這些食物,以至水,全都是來自東北地區的名產,有甚麼方法比這更有效的去宣傳東北地區的食品呢?

大會也了解現代人愛自拍的需要,在賽道旁,添置了一些手機,只要站在指定位置,按下便會自拍。後來聽Charles的介紹,原來這些自拍神器,是要賽前先申請。

沿途有不少居民支持 ,甚至帶同狗狗為選手打氣。

約四千名選手,大約1500是參加全程馬拉松。同一個賽道跑兩圈,說老實是有點悶,特別是完成半馬後,再次經過起步點,賽道只剩下全馬跑手,頓感冷清不少。不過,幸好沿路風景優美,在第二圈時可以盡情拍攝。

也因為選手少了,補給站的義工比較空閒,好幾次當我補給時,義工們都伸手摸摸我手上的裝甲,有婆婆甚至敲敲我胸口,然後露出奇怪的神色。每個補給站都有充足的食物給跑手,絕不會出現「跑得慢,食生蕉」。

至於傳說中的和牛(只有全馬才能吃到),雖然我是慢腳,但仍然吃得到,而和牛檔後面的應援團,看見我時,會唱”Iron man,Iron man”

有Cosplay的跑手拿著一個垃圾袋和夾子,把一些遺留在賽道旁的垃圾檢走,實在令人敬佩。

每一位工作人員,都露出發自內心的笑容,獲他們打氣後,精神百倍。賽道最後幾百米,我從斜坡下來,兩旁已經站滿了十數個工作人員與我擊掌,穿越過尚有不少觀眾的草地,耳邊迴響著他們的打氣聲,終於完成了最後的二百米。

完賽時間尚差幾秒便到六小時,這是我跑馬拉松以來,最慢的一次,但我毫不介懷,完賽時間已經並不重要。

賽後的紀念品,包括五張日本酒的酒券、飯糰、完成狀。

意外攞Cosplay獎!

正當我享用完第一杯日本酒後,意猶未盡之際。突然有人拍拍我,對方先是跟我說日語,我用僅有的日語,表示自己是香港人 後,該名大會工作人員以英語表示:「因為今年東北馬拉松主題是””アイアンマン”(DRESS UP)” ,大會頒了一個最佳造型獎項給我。」

我大感意外!想不到跑了近十五年,終於第一次在比賽中獲得獎項…..而且還不是因為跑得快而獲獎,那種感覺真的很有趣。

獎品就是桂冠,宮城米一包,大毛巾一條及獎狀。

要是有興趣到日本東北地區,或許可以考慮參加東北風土馬拉松,即使覺得未準備好參加全馬,參加半程馬拉松也不會令你失望,甚至不參賽,把這個賽事當作遊東北地區的一個節目,坐在長沼公園參加一個大型嘉年華,也是一個不錯的選擇。

這賽事沒有紀念獎牌,但有高水準的食物,有漂亮的風景,最美好的回憶,這已經是一個最好的紀念品。

東北風土馬拉松 ― 南三陸町之旅/Edkin

Edkin - 人間定格

DSCF5159

文友Leo這幾天在Run the World為大家報導他去年參加過的東北風土馬拉松,真是色香味俱全。其實編輯部的幾位同仁(包括小弟)在更早之前一年也參加過這個別開生面的比賽,參加完之後也是萬分回味的。不過對我來說,就是感受太多,不知道從何著筆。既然Leo與南三陸町緣慳一面,那麼我亦不妨為大家補上一章有關南三陸町之旅。

日本東北的農業除了因為消費者懼怕附近福島核電廠的幅射污染之外,幾個海產的主要生產基地也受到毀滅性的破壞。在日本,「南三陸產」從來是優質海產的代名詞。然而地震之後受到海嘯直接衝擊的南三陸則非但家園盡毀,災後難以回復全面生產,海產更加被標籤為帶有輻射污染,銷情一落千丈。

DSC06301

我們參加了官方舉辦的訪問團,在比賽前一日由仙台出發,特地到訪南三陸町。當我們快要接近目的地之前,導遊以謹慎的態度為我們播放了一段南三陸町受災時的錄影片段。這片段很多人都並不陌生,因為在311地震的時候已經透過各家電視台轉播到全世界。然而當電視上的災難畫面即將要出現在眼前,感受之強也是非比一般。

20120312083326827DSCF5069DSCF5081

當我們的旅遊巴駛進南三陸町,旁邊的樹林上彷似傷痕一樣刻劃著當日水淹之處的高度,真是觸目驚心。放眼望去,整個城鎮可說是片瓦不留。偶然看見仍然殘留著的欄桿或者燈柱,以朽木一樣彎曲變形,似是靜靜地告訴每一個人當日海嘯的威力。

f0000593_11444586 當日水位完全淹過建築物頂樓

00minamisanrikubousaityousya 災後景象

DSCF5079 防災廳遺址

DSCF5084

當中印象最深刻的,是我們去到了在錄影片段中被淹沒的防災辦事處的遺址。即使建築的設計已經做了防災準備,三層高的建築當時仍然轉瞬間被海嘯淹沒。在裏面工作的工作人員直至被海嘯沖走之前一刻,仍然盡力做廣播希望疏散更多的居民,這種犧牲精神也是令人肅然起敬。

DSCF5100DSC06390DSCF5107DSCF5108DSCF5111

我們我們的午飯就在南三陸町復興市集內自由選擇餐廳用膳。那裏的餐廳全都是以前本來在城鎮裡面營業的老店,海嘯之後搬到地勢較高的臨時市場繼續營業。裏面很多餐廳都是以海產作為招牌貨,非常的價廉物美。但是在訪問完整個被夷為平地的市鎮之後,再看看他們收的這個價錢(高級海鮮套餐也不過是1500 yen),竟然有一點心痛的感覺。店長們堅守故業,卻因為福島核電的惡劣風評令復興之路漫長艱辛。

DSCF5112DSCF5113DSCF5114

下午的時候我們到訪一間座落臨海小山丘上的小學遺址。學校現在已經因為學生遷離城鎮,學生過少而關門。小學門前的時鐘當時被水淹壞,把時間永遠停留在海嘯的一刻。在現場的時候,那感覺是一種寂靜的震撼。看著學校門前的海洋, 實在無法想像海水當時竟然浸到這個山崗之上。現在就住在校舍旁邊臨時房屋的居民,當時是經歷了怎樣九死一生的惶恐經歷呢?

DSCF5133DSCF5135DSCF5128

行程去到最後,大會帶我們到訪一戶漁戶,享受由他們款待自家出產的蠔和海苔配以大會準備的清酒。一隻隻巴掌般大,以海水烚熟的蠔放在眼前,本來是美食, 但吃的時候還是感到猶豫:雖然我們一早知道福島核電廠距離南三陸町百多公里,海產「應該」沒有受到輻射污染,然而面對海產,原來我們還是心存戒懼。

DSCF5140DSCF5145DSCF5142DSC06424

但是還是舌頭最誠實。烚蠔味道肥美香濃,佐以香甜的清酒,全團都吃得停不了口。海苔的清甜香脆,團員們也是一把一把地吃。有關輻射的疑慮,大家早已忘得清光。我們吃得高興,招待我們的漁家也一樣高興。然而想深一層,還是會覺得難過。如果我們身處外地,對輻射的疑慮都有這麼深,真正住在這裏的居民,心裏面要怎樣去面對生活?自己親身經歷之後,就更明白要消費者重建對災區食品的信心是何其困難。東北風土馬拉松主辦者竹村隆司先生 眼見故鄉受災,希望藉由馬拉松來吸引大家到訪這個備受輻射疑慮困擾的地方,在這個行程之後,我終於能夠清楚明白他的心情了。

DSC06487 滿肚是肥蠔和清酒之後,人人笑得嘴不合攏

東北風土馬拉松的重點,不止在於跑道上美不勝收的美食,更重要的是在旅程之中,讓大家重新認識日本東北農林水產的豐美,從而振興東北受地震重創的產業。這也是我第一次見識到,原來一個馬拉松配以其他的節目,可以帶出遠超乎一個比賽的訊息。甚至乎可以說,參加東北風土馬拉松的經驗, 開啟了我對馬拉松的想像,令我以後更多地思考如何用馬拉松去服務社區,以及在每一個馬拉松裏面有更深的人文觀察。

我衷心希望,我們的讀者能夠在馬拉松之中,看到和得更多。這才是在馬拉松裡面看世界。

作者Facebook 專頁: https://www.facebook.com/edkinphoto/

View original post

為何名古屋女子馬拉松最適合作為女孩子的初馬/安騏

整體而言,名馬對女士們來說幾乎是一場接近完美的初馬賽事。

它賽道道路寬闊平坦、大會補給支援充足、沿途巿民應援聲不斷,參加賞、完走賞都非常吸引,賽前的EXPO亦安排得恰到好處,完成後的俊男和Tiffany項鍊等Gimmick更是無可匹敵。或者因為擺明車馬專為女性而設,一切都可以輕易有的放矢,擊中核心。

安騏兩年內參加過共6場日本馬,老實說,食物補給最滿意的一場是地方小賽袋井蜜瓜馬;講到賽道平坦的大都巿,大阪馬亦毫不輸蝕;如想欣賞郊野風景,就非富士山馬莫屬;講到群眾熱情、賽後旅遊觀光,那霸馬就絕佳;而靜岡馬除了有富士山美景外,亦可嚐到極之美味的名牌草苺,賽道同樣平坦易跑,天氣好的話,做PB一流。

那到底作為一場女子馬拉松,名古屋女子馬拉松又有何過人之處,令女跑友一生中人必須最少參加一次,並最好以它作為初馬呢?以下是安騏的一點個人意見,大家不妨作個參考。

比賽前:

熱鬧好玩收穫豐富的EXPO


這個專為女性而設的EXPO,雖然不及大阪的EXPO盛大,但各個贊助商、參展商都出盡法寶,搶攻女士們歡心。大會贊助商,如NIKE及Menard,都有提供專業意見的大型攤位,Nike有矯正跑姿、Menard有皮膚分析,場內大量拍照留念服務,而有些健康食品公司則會贈送試食裝。逗得安騏笑不攏口的是那個提供「大隻佬抱抱」拍照服務的攤位,三個大隻佬任選,用他們雄壯的雙手將你抱起,一嚐公主滋味。

而表演台方面,大會安排了不少精彩節目,不但請來知名跑手分享跑步心得,亦有啦啦隊現場表演助慶,剛好Nagoya Dome本身有觀眾席,逛累了,坐著看舞台表演,非常治癒。台上最受矚目的,莫過於踢死兔團隊見面會,以及發佈這一年的Tiffany完成鍊咀及Nike完成跑衣的設計。

不論是與伴侶或三五知己,在這裡玩一日,一定令你滿載而歸。

比賽中:
1. 洗手間陣容龐大。
不論開賽前和賽道途中,洗手間的設置都非常充份,基本上5分鐘內可以排到,有些位置甚至不用排隊。只要玩過馬拉松的都會見識過廁所外那條長龍可以有多長,令我印象最深刻的就是2015年富士山馬開賽前那條龍,估計起碼要排半小時以上。單從名馬中的洗手間數量,已足見名馬十分懂得體貼女士們特別的需要。

2. 創新的自助護理站。

安騏還是第一次見到賽道上設有這種官方的自助噴霧護理站,且足有10處之多。由第18公里開始,每隔2、3公里就有一個自助護理站,一支支的藥用抒緩鎮痛噴霧盡放於桌上,想噴幾多有幾多。當然另外,民間也有大量應援者手持噴霧為跑手們加油呢。女士們肌肉耐力一般不及男士強勁,比較後段容易產生肌肉痠痛,有了源源不絕的鎮痛噴霧幫助抒緩痛楚,完成機會亦自然大增。

3. 出色的水站安排。

每個水站的每張枱也會寫上該個水站共有多少張供水枱及顯示該張枱的位置,例如該個水站若共有8張枱,第一張枱便會貼有「1/8」的指示。如此一來,跑手便不用擠在前頭,可以有預算地分散到後方的供水枱,而又不必擔心錯過了喝水的機會。再者,大會提供的清水和運動飲料真的超級無敵充足,補充我們流失的水份。

比賽後:
每日都可以戴上身的精緻完成獎牌

賽後為完賽者送上Tiffany項鍊的踢死兔團隊俊男們固然讓不少女士們回味,但最令人愛不釋手的,仍然是這條每日可以戴在身上的「完成獎牌」。這條透過自己的汗水換來的項鍊,美麗之處不只在它的外表設計,而更是它所富含的內涵意義。把它戴在身上,不但提醒自己當日經歷過的艱辛路程,更提醒各位女士們,認真努力過的人,最值得被愛,值得擁有美好的東西。說它代表著一種「跑者之Pride」或者未必人人認同,但最少,它並非一般可以用錢就買得到的飾物。

RTW馬拉松評分系列:2. 鹿児島馬拉松 (74.4分)/RTW編輯部

img_3702

這個月我們要點評的比賽,是日本九州的鹿児島馬拉松。

鹿児島位於九州最南端,由福岡坐新幹線往鹿児島,最快約一小時二十分到達,香港航空/快運近年亦開辦往鹿児島的直航線。鹿児島在古代是薩摩島津藩的根據地,島津藩是最早懂得引入西方科學和技術的藩主,其培訓的人才為明治維新的成功奠下重要基礎,也是日本現代化的推手,巿內最著名的景點都與這段歷史有關。

鹿児島馬拉松於2016年三月初啟辦,今年舉行第二屆。南九州一直缺乏大城巿的比賽,鹿児島馬拉松一出現已成為九州重點的賽事,我們有兩位朋友中簽,有幸參與首屆賽事。大致平坦的賽道(上落都是隧道和公路,最多爬升約十多米),七小時的時限,絕對適合慢腳挑戰初馬。比賽網頁有中文(繁及簡體)、英文及韓文,JTB中文及英文網站亦可報名,對外國跑友算相當方便。

img_5914

Expo位於鹿兒島巿中心商店街附近的中央公民館及館前的草地廣場,距離JR站大約1.5公里。Expo賣熟食及土特產的攤位比運動用品多,特別一提的是,當地的酒莊「薩摩酒造」,特別為鹿児島馬製作三款特別版燒酎,會場的價格比巿內店鋪便宜,不妨帶幾瓶回去當手信;不要忘記取當地拉麵和黑豚鍋名店的資訊單張,方便旅途上「搵食」。

這是少數有主題曲的比賽,由來自鹿児島的歌手植村愛所唱的”You are my Star”。旋律動聽、節拍強勁、歌詞勵志,堪稱馬拉松主題目的典範。此曲在會場、起點不斷播放,絕對為賽事氣氛加分。

鹿児島的三月的天氣溫和,平均有十一、二度,對香港跑友是相當舒適的天氣。起點距離Expo會場約六、七百米,鄰近鹿児島本港碼頭外的街道,最後的一批跑手大約等十多分鐘才出發,先沿海邊向南跑,再折返回鹿児島巿中心,穿過天文館、山形屋百貨、中央公民館、西鄉盛隆像,然後離開巿中心,穿過隧道後沿海邊的公路,經過集成館和仙巖園,往姶良巿然後原路折返回。

img_3733

無論在城巿或是公路,都有眾多的打氣團,有長者、古裝美女、穿各種制服的學生,連綿不絕的応援團令公路變得充滿氣氛,甚至連JR和修路的重型車輛也出動了,車身都貼了打氣的字句。再仔細看,列車上、遊艇上的乘客,更會揮旗為你打氣。

大會提供的補給以日本的標準,也是相當豐富,五公里已有和牛,還有各種糕點、魚餅和麵,每個水站都有紫薯。但要吃好西不能太慢,跑接近六小時或更慢的,大概只可以吃紫薯吧。

close-gate

不過,比賽都有一些失誤及問題,例如最後一個關閘位設最後五百米,但過了關後還有八分鐘時間給你走五百米,無論關門的位置和時間都不合理,而且去年在最後一道閘,竟然連官方Pacer連同跟隨的跑者都一併關掉!

img_6178

最後,若要找一個原因參加鹿児島馬,就是要到折返點聆聽小提琴家大迫淳英的獨奏。觸動的天籟,令我情願放棄不跑了,管他媽的關閘時間,也要坐下來聽完整首樂曲。

評分:

%e8%9e%a2%e5%b9%95%e5%bf%ab%e7%85%a7-2017-02-28-22-46-21

 

短評:又一個規劃完善、有人情味的比賽,雖然賽道離開鹿児巿後略嫌沉悶,但大會安排的眾多打氣陣、各種美味補給及音樂表演,補救了賽道的不足。

備注—評分機制解釋:

我們選取了這五項:賽道規劃、大會安排、補給及氣氛、Expo及周邊活動、紀念品及獎牌等設計,作為評價一個賽事的五項指標。每一指標,都再細分多個項目,例如:

1. 賽道規劃包括:
-賽道風景:風景是否優美?看到巿內名勝建築?
-賽道質素:路是否狹窄?路是否平坦?路面的質素?
-其他:賽道空氣質素?是否國際田總認證(iaaf label)賽事?比賽日的天氣情况

賽道規劃佔總評分的20%

2. 大會安排包括:
-報名及賽前統籌:報名過程順暢?網站更新速度?有否提供外語資料?有沒有清楚的賽道及高度圖?交通指示、住宿支援、領取選手包安排、Help Desk服務

報名及賽前統籌佔總評分的15%

– 起點及終點安排:到會場交通、會場安排、行李寄存及領取、起步時區安排、更衣室、洗手間及清潔配套、終點補給,終點飲食娛樂配套、指示是否清楚?

起點及終點安排佔總評分的15%

– 賽道上的後勤支援:洗手間數量、公里指示牌、計時、醫療救助、義工支援、影相位、流動醫療團隊、Pacer、各類其他指示

賽道上的後勤支援佔15%

以上三項合計為大會安排,佔總評分45%

3. 補給及比賽氣氛:官方補給的質量、有否巿民觀戰打氣? 工作人員是否充足?工作人員是否投入?有沒有安排打氣團隊?賽道是否有利市民參與觀戰(不適用於野外賽事)

補給及比賽氣氛佔總評分15%

4. Expo及周邊活動:Expo規模、場地質素、攤檔種類、講座節目、有沒有其他相關的活動,例如Pre-race Party, Tour, Breakfast Run

Expo及周邊活動佔總評分10%

5. 紀念品及獎牌設計:大會的所有設計,包括網頁、獎牌、海報、宣傳品、Tee和官方紀念品等是否美觀?

紀念品及獎牌設計佔總評分10%

每個指標,以五分為滿分,合格為二點五分,然後按每項所設的加權值,轉化為1-100分的評分,就會得出最後評分。在我們的心目中,比賽那一項比較重要,反映在每項的加權比重。

鹿児島馬拉松評分:

1. 賽道規劃:3.5

2. 大會安排:3.7

3. 補給及氣氛:4.5

4. Expo及周邊活動:3 6

5. 紀念品及獎牌等設計:3.8

總評分:74.4/100

渣打馬拉松 給慢跑者的攻略 (2017版)/Edkin

SCM 3

一年一度的渣打馬拉松又到了(呵欠~),講這個比賽這麼多年,其實都幾奄悶。悶的原因有很多,但最重要的原因就是它的不思進取, 每年的特色或者缺點都和去年都差不多,無論讚彈都咁悶。

不過必須承認,渣馬的確是香港跑界的年度盛事。有關跑步的一切資訊,以往都只有這一個月因為渣打馬拉松而得到主流媒體報道。但是在剛過去的2016年, 跑步的風氣吹得比過往都盛,有跑步專題的媒體多如雨後春筍,在這個渣打馬拉松的季節,跑步的資訊更是多得氾濫。

然而,資訊多並不等於適用。例如有幾個大牌子,全力推催谷旗下的產品,不但把鞋子衣物說得像太空穿梭機一樣的高科技,更加請來很多代表隊級的高手來作為代言人,分享許多「比賽心得」。但是在我個人看來, 很多這些資訊純粹就是叫跑者買很多昂貴的衣服或者器材罷了。對一般要跑五六個小時的跑者,這些器材未必有幫助, 高手的建議,聽起來也是錯配。

所以一如以往,我們馬拉松看世界/Run the World 針對五、六個小時的慢腳跑手提供賽道建議,避免受傷,完賽為先。反正與世界紀錄無緣,跑得開心比跑快幾分鐘重要多了。

起跑至昂船洲大橋

20150125_HK_Marathon_007

跑香港渣馬,首先就是早起床,天未光就起跑,完。可以的話就早一點睡吧(可參閲本站《六個馬拉松前夕的入睡良方》)。 記得之前一日把所有的衣物和用品收拾好,避免睡覺之前才收拾。渣馬另一特色是補給非常陽春,而且過往欠缺補給的記錄也劣跡斑斑。免得跑empty tank,跑者一定要自己準備足夠補,Power gel之類是少不了的。其他的雜項要是繼續說下去就會比阿媽還囉嗦了,可以自己到其他各大網站自己參詳。

渣馬起步是出名混亂,原因在於大會從來不會像其他馬拉松一樣以完賽成績來分區起步,加上香港跑手傳統以來都非常著重成績,所以每次起步都是所有跑手一窩蜂的向前衝。想爭取sub3的跑手當然要排近起步線以爭取有利位置,但如果不太在乎完賽成績,則後一點起步也無妨,至少可以避免被其他人從後推撞的危險。

今年起跑的後一小段路會經過彌敦道。彌敦道的路面質素欠佳,照明又不足,大家應盡量小心路面情況。去年(2016)天氣惡劣有雨,不知道為什麼沿路還排了一列雪糕筒,跑手很容易被絆倒造成危險。渣馬出名劣而不改,大家今年最好小心同樣情況再次發生。

20150125_HK_Marathon_009

跑到旺角後左轉入三號幹線,由此開始一直到昂船洲大橋頂的八公里都是在爬坡,也是整個賽程最長及最斜的爬升路段,只是比賽初段人人戰意高昂,體力還未消耗,未必會感覺辛苦。

但時間是不會說謊的,假設每公里爬坡比跑平路慢30秒,頭十公里便會較預期慢四至五分鐘。如果發現自己開頭十公里比平常慢了不少,也不應擔心落後,因為這對一般跑者是正常不過,千萬不要因此被打亂陣腳,並要切忌因為比賽氣氛或追趕其他跑者而提早發力,保持自己習慣的節奏完成整個上坡段才是重點。

在昂船洲大橋上,跑者可以俯瞰葵涌貨櫃碼頭的佈局,大家平常只能在往香港機場的路途上匆匆一瞥,現在大可慢慢欣賞了。過了昂船洲大橋的最高點後,由南灣隧道直至青馬橋之間有一段下坡路,可供跑者稍為休息回氣。

總之此段不必著急於加速,因為挑戰還陸續有來。

SCM 2

過往幾年我們都重點攻略青馬橋,但今年大會「很低調地」削減了這一段,猜想大家都不用跑青馬了。缺少了青馬橋,除了令跑初馬的朋友有一點遺憾之外,其實沒有大相干。皆因青馬橋本身的坡道不低,來回一程簡直像跑一個小山。 由現在那個非常不精準的賽道圖所見,青馬的行程似乎就會以延長汀九橋之後的一段路來彌補。這一段路算是比較平坦,又跑少了一段上高落斜,大家可以放心以均速完成。不過這段路來回汀九橋的路恐怕超過十多公里(yes,渣馬的賽道圖是沒有標示距離的),是很多二流賽事用來湊夠里程的手法,過程應該相當漫長而沉悶,要考驗大家的意志了。 這一段路維持標準以至稍慢的均速最為重要,一定要留力回程再分勝負。

開始回程潛行 

SCM 6

跑過汀九橋,出了長青隧道回葵涌,香港渣馬的「特色隧橋」已跑剩西隧,賽程也完成超過一半,很爽吧?

所謂登高望遠,渣馬路上的最高點已跑過了,比較「好風光」的地段都看過了。由汀九橋回程去到九龍西隧入口前的十幾公里回程,全部是公路再加阻檔景觀的隔音屏障,步步都是意志的消磨。有練習長課的朋友對這種「開始有點累,雖未爆掉,卻悶得發荒」的感覺並不陌生,跑這段路就是那種的感覺了。

常飲水、Gel慢吃

20150125_HK_Marathon_060

儘管每名跑者需要補充的水分、糖分和電解質的分量不盡相同,也視乎當日天氣的狀況,但

過了半程之後,建議跑者在每個水站好好休息補充,這對於保持表現尤其重要。坊間常常有教大家甚麼摺起紙杯來一邊跑一邊飲水的方法,但是對於超過四個小時完賽的跑者來說,跑著喝和站定來喝,實際上沒有什麼分別,倒不如趁機會好好的停下來鬆一下手腳更有用。請留意渣馬沒有鹽分、鹽餅之類的補給,要確實飲用運動飲料或自行帶備的物資來補充電解質來防止抽筋

Gel 也是要好好分段食用。很多新手吃完之後因為短時間的血糖提升,感覺像吃完仙丹一樣,完全放開手腳來跑,這卻會令到血糖水平回落以後疲累感更加深重。跑馬拉松記得要保持自己目標的均速,完賽時間不過是結果,一路上和自己的感覺戰鬥才是最重要的過程。

由長青隧道內第一個水站,至葵涌公園對開的水站七公里路,只有公路及隧道,體力下降後,單調的景觀、漫長的寂靜及重複的步調,都容易令跑者腦筋空白,慢慢失速而不自知。

不如試試找些額外動力幫忙?可以認定一個一直在你附近,步速跟你差不多的俊男美女跑者,然後跟著她/他跑吧!連村上春樹都說,自己會盯著美女的屁股來跑,死命跟著前面的俊男美女來跑(但還是那一句:要注意自己的步速),也算是一道提神醒腦的良方。能夠一同在路上跑了二十多公里,證明你們實力差不多,而且也算有緣吧。

不用擔心找不到心儀的目標,你大概開始頭昏眼花了,霧裡看花最美麗。 何況你自己本人也許都是看起來一塌糊塗吧?

青葵公路至西區海底隧道

IMG_8519

若果長青隧道已令你覺得悶了,下一段青葵公路、西九龍公路至奧運站的六公里就更悶!沿途只有柏油路、隔音屏障、義工、水站、然後更多的義工和水站……其他就甚麼也沒有。

雖然全程輕微下坡,體力即使減退但仍然可以應付。若碰上烈日當空的溫暖天氣,體力消耗也會增加,不要忘記在近南昌和奧運港鐵站的兩個水站補充水分。

跑全馬的你,跑到這裡的感覺應該還可以,但如果你已經開始覺得困乏而且開始失速(還記得你爬完兩大座橋嗎?),那麼你應該要開始減慢速度保留力量,要不然在最後十公里(西隧至終點)爆掉的機會就會非常高。如果現在已經抽筋,那麼就會連在限時中完成賽事都會有困難。

特別提醒各位跑者,渣馬的半馬賽道,設定在美孚附近折返,並與全馬合流到同一條賽道上。由於參與半馬的跑者眾多、速度參差,全馬和半馬跑者匯合的路段會突然變得非常混亂和擠塞,身邊熟識、步速相若的背影,忽然全部消失在人群之中,全馬跑者的步速與節奏很可能因此被打亂。與半馬跑者混雜的情況,將一路延續到衝線,所以跑者要有心理準備,不要被突然出現的人潮影響。

跑到奧海城附近,終於有一點來自行人天橋上的打氣聲,加上下坡,轉眼間西隧入口就近在眼前。為了應付前方的西隧,跑手最好在進入西隧前的水站好好飲水休息。下一個水站位要到上環信德中心附近,如果要飲水沖服能量啫喱作補充,現在就是好時候了。

心碎西隧

IMG_8508

未跑過香港渣馬的跑友,都可能知道西隧是最難克服的一段,要先深入海底,然後急升至幾層樓高,而且空氣又混濁又悶焗,很多跑者都在這裡開始跑不動,要改為步行了。

不過看高度圖的資料,西隧的坡道也許沒有傳說中那麼兇險,攀爬的斜度和昂船洲大橋差不多。大概是因為來到西隧門口時,肌肉已經不太聽從大腦指揮了,甚至已接近罷工的臨界點。在這種疲憊的狀態下,還要一口氣爬升接近50米至干諾道西天橋頂方休,當然令人覺得比死更難受。

下坡進入西隧時,不要太心雄向下衝來賺那一丁點時間,卻徒增雙腳不必要的負擔;上斜時若然氣力不繼,寧可快步走,甚至乎改為步行,也不要勉強跑上斜,因為緩跑上斜並不比步行快多少,只會消耗更多的體力。若因此抽筋或受傷就更是得不償失。

西隧另一個令跑者心碎之處,就是當你以為踏出西隧重見光明時,等候你的並不是平坦大道,而是拐一個彎爬上干諾道天橋。這段斜路是壓垮駱駝的最後一根稻草,不少希望全程堅持跑、不步行的跑者,熬到這裡也終於洩氣步行了,有的更是一拐一拐。

過了西隧這段先沉海底再升天的路,若跑者在餘下的比賽仍能保持之前的速度,已經是相當難得了,若跑出Negative Split(後半段比前半段快)的結果,更是一項值得炫耀的成就。

總之,保持心境平靜,確實地一步一腳印的走出西隧才是最好辦法。

干諾道行人天橋至維園:又有喜又有愁

一直建議各位不要操之過急,必要時步行爬坡,好好預留體力,就是為了克服最後的八公里,並以最佳的影相姿態衝線。若果操練不足且狀態欠佳,抽筋及其他問題自然陸續浮現,最後八公里更只會愈跑愈慢,只能靠意志力完成賽事了。

跑到這裡,可說是勝負已分,能否做到理想中的時間大抵已經得失寸心知。對於一般跑者,完成西隧後都應該跑得腦袋一片空白了。眼前不管是龍和道橋底的上下坡,還是最後的馬師道天橋,仍有力氣便向前跑好了。

有一點希望叮囑各位跑者:當體力見底的時候是非常容易引發傷患或其他問題,只要注意關門時間, 跑不動的話就索性走路好了,不要因為勉強自己而發生傷患甚至其他更嚴重的醫療事故。始終要記住:跑馬拉松,唔使搵命搏。

值得注意是,大會的攝影師大多集中港島路段,見到攝影師,請盡可能保持笑容吧。

相比於之前30多公里,人跡罕至的公路賽段,中環碼頭是香港渣馬較有氣氛地路段,跑者開始見到各大專院校或商業機構的打氣團,疏疏落落的分佈在路上為跑者加油。

food-7

今年我們RTW聯同其他跑會在龍和道隧道入口前擺設民間打氣站,雖然只是短短的一段,我們還是希望能夠盡力把外國跑馬的氣氛帶到香港的路面上。 我建議各位在這裏把腳步慢下來一分鐘幾十秒,享用一點點我們為你準備的補給,和我們歡樂的擊掌,更歡迎和我們胡鬧一下歌舞一番。 希望由這一點開始,大家能夠在馬拉松當中真正停下步伐來享受身邊的風景。

IMG_8560

入銅鑼灣的最後一公里路是最多市民觀戰的路段。我會建議各跑者在跑上最後的馬師道天橋進入銅鑼灣前,不妨休息一分幾十秒, 擦一擦汗,然後梳靚個頭,再型仔地盡全力一鼓作氣跑至終點。

最後衝線的時候,不管有多累,都不要忘記高舉雙手,笑著讓攝影機好好記錄你完成比賽的一刻!

2016那霸馬拉松/安騏

8記得數年前,當老公開始跑步,而我也從運動雜誌中知道世界各地都有不同馬拉松賽事可供一般人參加時,不知怎的,便萌生了與老公一起到世界不同地方跑馬拉松的念頭。

那些年,老公的大部份喜好都跟我南轅北轍,他崇拜健美身形,我看到大塊肌肉便怕怕;他喜歡人多熱鬧的地方,我卻最怕喧鬧嘈雜;他喜歡外出遊玩,我卻是個十分戀家的人;總而言之,我們兩個人在相處上有許多生活細節需要磨合。

結果,雖然多數是他主動遷就來做我喜歡做的事,但這卻令我內心一直過意不去。然後我就想,如果兩個人有共同興趣那該有多好,如此二人便可以共同進退,不用勉強遷就。

最簡單的便是跟他一起跑步吧?當作是對他的一點支持,自己也能減一下肥。然而,當年要叫一個要兼顧工作、學習日文和做家務而又丁點都不愛運動的肥師奶養成跑步習慣(最後一項才是重點),實在是痴人說夢。

「念念不忘,必有迴響」原來一切早有安排。我來到日本靜岡開展了一個人的留學生活後,不但由去年開始養成跑步習慣,也逐漸累積了一點跑馬拉松的能力。

每當幻想著終有一天能與老公到世界各地旅跑、創造二人共同回憶的情景時,都使我練跑起來特別起勁。令人驚喜的是,這一天來得比我想像中還要快。今年六月,我們抽中了那霸馬拉松的參賽名額,雙雙旅跑馬拉松的夢想將要成真了,我心中那股興奮和期待之情實在難以言喻。

旅程開始

9

這次參賽的報名手續由我來包辦,行程和酒店安排則主要由老公負責,因為他擅長看地圖,而我是個方向白痴,日語溝通上的事宜可交由我來做,路線規劃什麼的,都由他來處理。

12月2日這天,我由靜岡出發,老公由香港起行,二人相約在那霸機場,先到先等。日本國內航班準時起飛提早降落,那邊廂香港的航班卻延遲,令到本應比我早到約一小時的老公沒能在我下機前到國內線大樓接機。

為了早點跟他見面,我遂急不及待拖著行李走到國際線大樓那邊找他。甫踏進出境大樓,便見幾位香港知名馬拉松跑手帶著團友站在一條由沖繩縣官方製作的「歡迎來沖繩」Banner前拍合照,場面非常熱鬧。香港人組團跑日本馬的風氣似乎比台灣來得慢,但總算也開始盛行起來了。人群散開後,我見到老公就坐在不遠處的沙發椅上惆悵地弄著手機上網咭。「親愛的,好久不見。」我走近他身旁說。

10

12月3日早上,我們吃過早餐後乘坐Monorail到首里城一帶參觀,下午回到位於奧武山公園駅的那霸馬拉松大會會場取號碼牌並到EXPO湊熱鬧。我們進入大會的體育館取號碼牌和跑衣時,台上的開幕儀式剛好結束。旁邊的觀眾台上,有由高中生組成的吹奏樂團正落力地吹奏樂曲,為大會增添歡樂氣氛。一聽到輕快的音樂,我忍不住拖著老公旁若無人地在台前跳舞,慶祝我們順利來到這個馬拉松盛會,還有往日肥胖身形的我今天竟能穿得上S碼的跑衣(其實是S碼也很大件啦,笑)。

離開會場後,我們另外還特意在EXPO中買了一件繡上二人名字的T-shirt,以記念我們第一次一起跑馬拉松這件人生中的盛事。刺繡師傅的手工令人驚歎,¥1900一件T-shirt送免費名字刺繡真是物超所值。

進場列隊

12

我最期待的畫面—兩人一起踏入馬拉松賽道的這個畫面,在12月4日這天終於出現。雖然心情興奮,但我卻沒半絲緊張,因為苦練數月,我對在限時內完走還是頗有把握的。

由於我倆申報預期完賽時間在5小時左右,列隊的位置被安排在最後的K列。按照大阪馬和富士山馬的經驗,我當然知道列隊較後的會比較輸蝕,但因我們不打算衝最佳個人成績,我預期以6小時15分鐘的限時,按平日的練習,即使遲20分鐘起步,也很大機會能完走全程。

13

若是我自己一人參賽,毫無疑問我會在K列開始列隊時便走到隊前以爭取有利時間,因為時間上若有利,最起碼途中能選擇什麼時候停下來慢慢拍照,什麼時候跑快一點。然而,老公因首次參與大型賽事難免顯得有點緊張,不欲太早進場,他也不認為排在隊尾時間會相差太遠,故此,我們決定在隊外逗留多會做點熱身,直到大會公佈賽事即將開始才走到隊尾加入。

人每一刻都在做決定,每一個決定都會影響你的「結果」,但「結果」卻不完全在你控制之內,我們只能做好我們能控制的部份,並為自己的決定負責。按預期完成時間而被安排到K列是大會的規矩,這不在我們可決定之列;何時進入賽道中的指定範圍列隊,就是我們能作抉擇的事。那一刻我既選擇與老公共同進場,也就作好了與他共同承擔結果的心理準備,只是未有想過,結果會比我們想像中還要惡劣而已。

起點前分道揚鑣

比賽在9點鐘正式開始,但見隊尾位置的移動是史無前例異常地緩慢,路面頗為擠擁,久久未能起跑,我始心知不妙。心想老公的跑速一向比我快,就算二人同時踏上起點位置,他也必定能追到我前面,二人步速始終不一,我不能拖慢他的進度,也實在擔心這樣下去我會被傳說中那道無情的閘門擋住終點的去路。我遂向老公建議讓我先在人群中穿插前進,他稍後即管按自己速度去跑便是。

14

一同上線卻分開來跑這個決定,正正是因為二人能力上雖有所不同,但仍堅守互相扶持讓對方向自己的目標進發,才更需要調節各自的起跑點並分別踏上奮鬥的路途。正如許多人都不明白為何老公能讓我離開他的身邊到日本留學,這就是答案。愛一個人不是要把他綁在自己身邊,而是讓他盡情地發揮自己所能,追求自己想要過的生活。

二十多分鐘過去,我才看到被放置在一旁的大會拱門,起點的位置好像不太清楚。到9點40分時緩慢的大隊才開始鬆開來,雖然依然擠迫,但總算能較為順暢地跑動。不難理解,排在隊尾的一群實力必定相對較弱,也沒有太大的爭勝決心,緩慢的前進令我想起了貧富懸殊與跨代貧窮的問題。

15

貧者越貧,出生在貧窮家庭的小朋友像一不小心被安排到隊尾的跑者一樣,前進速度會比前方的人更緩慢,更難以打破被關閘的宿命。除非轉換到不同規則的跑道上,才有機會突破這種宿命。老公是社會主義者,認為弱者應該被安排到前面才是,這樣才叫公平。然而,現實中,這並非主流遊戲規則,像波士頓馬拉松般分批出發,以最後一批出發計算限時,已是相當不錯的做法。

熱情群眾令人動容

從一開始,賽道兩旁已站滿了來為跑者打氣的群眾,在日本的馬拉松賽事當中,自台灣來的拉拉隊團從來不乏,見到他們的團結,真令人有點羨慕。在賽道初段,難得讓我們看到一位舉著印有特區區旗紙牌、特意來為香港人打氣的同鄉,頓時倍感驚喜。

16

去到國際通,道路兩旁更是擠滿了觀戰者和不少穿著特殊服飾的拉拉隊,例如有星球大戰裝束的隊伍,又有消防局的消防員都來Cosplay為跑者打氣,順便宣傳防火意識,一舉兩得。然而,可能由於左邊賽道旁打氣的群眾一直都比右邊多,加上路窄的關係,令到左邊的賽道相對擠塞。

為了與到來支持的小朋友擊掌,我多數時間也只好留在左邊,如此一來,又要花時間移到右邊才能跑得較順。如是者,令我浪費了不少時間。但即管如此,見到當地的小朋友那麼熱情把黑糖、糖果和鹽粒捧在手上等我們去拿時,我們總不能讓他們失望啊!

17

拿一粒糖,向他們說一聲謝,對他們來說就是一個很好的鼓舞。尤其當我發現特別內向的小朋友,更會刻意走上他面前,彎身低頭向他說謝謝,並給他一個鼓勵的眼神。從來對他人付出其實也需要一份勇氣,那種怕被拒絕的心情我很明白。給小朋友們一個鼓勵,讓他們知道自己的付出是受歡迎的,哪怕只是小小的互動,也可能牽起蝴蝶效應呢。

賽道兩旁除了一般民眾,還有許多表演團體為大會表演各種傳統技藝助慶,日本的馬拉松賽事總是辦得十足像祭典般充滿了傳統節日氣氛,每個人都參與其中享受節日氣氛。

不說大家可能未必知道,據資料顯示,沖繩縣縣民在去年的馬拉松完走比率是全國第一,在沖繩縣的111萬人口中,去年有超過1萬3千人以上成為全馬完走者,佔人口比率1%以上,而東京只有0.4%。沖繩居民對馬拉松的熱衷程度可見一斑。

無情艷陽教人卻步

18

當我跑到10公里處,已是早上10:44,即是說距離第一個半馬的關門限時12:15,我的時間已所剩無幾了,下個11.1K我必須在1小時30分鐘內完成才可過關。不幸的是,接下來的數公里路段都是以難度較高的上落斜為主,身邊大部份跑手已改為步行,因應富士山馬上斜時受傷的經驗,我也不敢勉強衝斜路,極力地控制著自己以慢速前進。無情艷陽逐漸向正午時分逼近,氣溫隨之不斷升高。

翌日我才知道,這天的最高溫度是28.2度,是102年來最熱的12月。在酷熱天氣下,跑手需要大量補充水份,我驚訝大會提供的供水人手嚴重不足,在不少位置,跑手們都得像餓渴喪屍般圍在工作人員身旁,伸手遞起水杯,等候他的施捨。相反,滿地的海綿反倒多得像是一種浪費,也令地面變得濕滑。有可能大會並沒有預計到這天的天氣會如斯酷熱,也有可能民間提供的物資協助實在太多,令大會在安排上較為鬆懈。如是者,在輪水的過程中,時間進一步流失。

數公里又過去了,我不時回頭望,看看老公是否在後面,我們穿了同款鮮色的衣服,照計很容易辨認,但就是一直沒有看到他的蹤影。難道他已一早跑到我前面去了?快要到關門時間了,我不會在第一關便被閘下來吧?!想到這裡,我又奮起力追,但眼見身旁的人都有氣無力地走著,一個個仿似已化作夜行喪屍般無力地拖行著身體,要不是旁邊還有生氣勃勃的打氣者,我還以為自己是「I Am Legend」中唯一生還的Will Smith呢。辛苦大家了。「媽!我不想被閘下來啊!」我一邊跑一邊在內心奪命狂呼,彷彿那道限時門閘比包大人的狗頭鍘還要可怕。

奮力衝過中間點

11

19 公里 、 20 公里,快到了!我終於見到「中間点」的指示牌了!「好嘢!」當我以為自己已經過關的時候,突又發現右手邊有以日文寫著「尚餘2??米」的標誌,即是我仍未安全!

距離關門時間只剩下 2 分鐘,我立即拔足狂奔,踩過充滿泥濘濕滑的路面、冒著滑倒的危險衝過中間位的拱門!天啊!這未免太刺激了吧!被它這樣嚇了一嚇,我雙手開始不停顫抖,若不稍作休息恐怕後果堪虞。

沒想到大會在中間位也沒有什麼補給,我要走到附近的小店自行購買飲料。看店的只有一個年紀老邁的婆婆,買飲料的卻有幾個人。婆婆在一堆雜亂的硬幣中慢慢逐一找出一些一百円來找贖。

心裡雖焦急,卻又覺得場面有點逗趣,怎麼覺得自己像是進入了電影劇情又或是電視整蠱節目呢?讓人有點哭笑不得。

當時我身上之所以沒帶著零錢,是因為我完全沒有想到要自己掏錢買汽水補給,紙幣是打算留作賽後買東西吃用的。其時又實在需要糖份鎮定自己的情緒,只好耐心等待婆婆的找贖。

喝完飲料返回跑道後距關閘時間已過了一段時間,我無疑只能加入隊尾。我以短訊告知老公已過中間位,問他身處何方。兩眼一直探看人群,依然未見他蹤影,也沒有收到他的回覆。此時,大會的隊尾車發出廣播,叫跑者要小心,因為車道要解封,也要讓救護車通過。

中間點後舉步維艱

19

一路上,發現不少人受傷,有人情況甚至頗為嚴重,令人擔憂。 看看手錶,距離下個門限仍有不少時間,我決定趁機會去一下廁所。我進入了一間提供廁所給參賽者的餐廳,裡面的廁所只有一格,沒想到不幸又遇上前面那個人佔廁所佔很久。要是我剛好離開,他又剛好出來,我不就白等了嗎?去到下一個廁所,是否又要繼續等一番?這真是一場心理戰!

可幸的是,餐廳裝潢很優雅,讓我覺得坐下等著也是一種享受,在這拉拉筋也是好的。不覺,又失去了十來分鐘。 出來了,我發現大部份的跑者已放棄了賽事,才過半馬而已,為何大家都累成這樣?當中有不少看起來是骨格精壯、經驗豐富的長跑者呢,我大惑不解。而因為車路開始解封的關係,跑者只限於在狹窄的行人路上行走。這時候,我儘管還有精力,也必須一邊顧著避開車子一邊努力穿過疲態盡現的跑者群才能跑,實在舉步維艱。再到後來,不但只剩下行人路,進入巿區後甚至還要多次等紅綠燈過馬路,真的沒想到情況會惡劣至此,我知道要趕及下一關門時間更加困難了。更慘的是,大會並沒有為隊尾的人提供足夠支援,水檔一早收了,明明與下個關門時限尚有一段距離,怎麼都把我們當成已棄賽的參賽者呢?不是應該在過了時限才將路解封嗎?我心中有千百個問號。

被當成棄子的感覺真不好受。幸好當地居民仍然熱情,沿路給我冰棒和冰塊降溫,還有吃不完的糖,為我身心充電。對此真心無限感激。 後來,老公終於傳來短訊,說他在中間位被關門狠狠地閘住了去路,過不來了,叫我加油。收到這消息後難免心裡一沉,我當然希望自己能夠完成餘下賽事,只是路面上有太多不是由我控制的事發生。正如人生中,總有太多不可預期的事阻礙我們前進,而我們可以做的就是從中提取經驗,為往後做更好的準備。

平靜地坐上回收巴士

我想大家都猜到了,下一個關門位在 34 公里,關門時間是 14:10 ,當我接近 33 公里處,看看錶已是 14:05 ,以我當時的跑速,加上那霸馬關門之嚴謹,我知道過關已無望,就差幾分鐘。同時間,看到前方的路早已不像路,賽事早已不為我們這些後發者而設。也許差的不是那幾分鐘而已。

這 33 公里,我總算盡過力,知道自己能力去到哪裡,也更清楚下一場賽事該如何掌握休息位,亦是一次寶貴的經驗。但為遲來者越遲的無力感,為這些後段的跑手們被當成棄子,我深深感歎。我知道,老公的心情必定比我更惡劣千倍百倍。我自然也想到,要是我們早點列隊,情況應不會至此,但已成事實的事,多想也是徒然。老公後來說,要是讓他重頭再試一下,甚至下一次再跑那霸馬他也會選擇排最後尾。我明白他的意思。他對自己的要求,就是不受環境條件的規限都能完成自己想做的事。他失望的不是大會的安排,而是自己的表現。

在 33 公里處坐下休息一會兒後,我才慢慢走到 34 公里處等回收巴士。回收巴士站早已坐了好幾百人,但也不及老公那邊誇張,他說足有數千人在等待上車,戰況慘烈。跟老公約定了坐完巴士到大會後直接回酒店大堂見,同樣是先到先等。忘記到底等了多久,只記得我坐在地上睡了一會兒,回收巴士才來到。從車窗上看著沿路的風景,那霸巿依然迷人。

賽事過後漫遊沖繩留下美好回憶

巴士駛回大會,下車後我的疲倦仿已全消,心裡只想著快點和老公會合。整個奧武山公園充滿一片熱鬧氣氛,大家都在享受辛勞後的嘉年華美食,與剛才路上的慘況成了強烈對比,直是兩個世界。

20

想到老公在賽後肚子一定很餓,我立即走到屋台買了一個超高卡路里的雞腿套餐加一罐他最愛的沖繩啤酒帶回酒店,望美食能讓他的心情轉好。跑一場馬拉松,本來就是為贏得「快樂」,而贏得「快樂」的方式,未必只得衝過終點那刻。兩個人能同心合力全情投入參與同一件事,已是人生一大快事。

大會後來公佈,今年的完走率是史上第二低的 53.2% (最低為 1999 年的 52.3% ,當年同樣酷熱)並為回收車安排不足讓跑手們久等而道歉。我想對於這個數字,大會也會感到相當意外。另一邊廂,當地居民於賽事中對跑手們的無私支持盡顯了沖繩人的熱情好客,這一點已足以令我們充分愛上沖繩這個地方了。

15578458_552085048327275_1928830015580391652_n

賽事過後的兩天裡,我們都已忘卻比賽時的狼狽慘況,變身全職遊客盡情飽覽沖繩美不勝收的景色、享受當地價廉物美的地道美食和欣賞獨特的文藝表演,所有一切都令我們一試難忘。老公忍不住說了不下二十次的「我們一定要再來」!聽到他這樣說,我內心也不禁泛起甜甜笑意。

奈良馬拉松獎牌背後的傳說/Edkin

1奈良馬拉松其中一個特色,就是它的完賽獎牌,每一年的設計都優良美觀,而且和奈良的古傳統息息相關。例如去年以燈籠為主體,就是源自於春日大社內的萬燈籠。很多人也許不知道, 奈良成為世界遺產的地方並不止於東大寺,而是東大寺,春日大社和其參道連在一起的奈良公園。要成為聯合國世界遺產並不能只是單一建築,必需要一個區域能夠保存到歷史及傳統文化才有資格。 如果造訪奈良的時候能夠多花兩三個小時漫遊春日大社和奈良公園的話,才能真正感受到這個世界遺產的魅力。

今年的獎牌設計和過去幾年大有不同,一來便是日本三神器之二:八咫鏡和八阪瓊曲玉。兩者都是古日本的創世神器,也是天皇的象徵,但本來三神器之一的草薙劍卻換成聖物七支刀,可能因為七枝刀出土的地方,正正是今次路線經過的天理市。根據七支刀刀身上的銘文推測,這本來是由昔日百濟國(即韓國南部)進貢過來的貢品。由於它所記載的歷史深厚,現在也是日本國寶之一。

獎牌絕對是一個比賽中最重要的部分,中間設計的心思也反映了主辦單位的誠意。簡單一塊獎牌,奈良馬拉松就已經有故事可以講了。得到的跑手應該也份外感動吧。

感謝讀者June Ho提供這樣精美的一張獎牌照和大家分享。

奈良馬拉松的奇妙異境/Edkin

簡介:轉眼間又一年,在接著的周日就是2016年奈良馬拉松。我們會分享一下去年的所見所聞,讓今年參加的朋友可以有所預備,未參加的朋友也可以看看這個賽事的有趣之處。

賽前旅途

因為馬拉松,我再次踏足奈良這個古城。

2

幾年前參加了一個以維修保育古建築為主題的研修團,才第一次造訪奈良。因為行程緊湊,雖然有機會一連參觀了好幾個奈良時代有代表性的建築,卻始終沒有辦法放慢腳步,感受奈良簡潔古樸的氣氛。當我只能匆匆走過春日大社前的參道,以及南海鐵電車站旁的老街時,尤其覺得可惜。

最初打算參加奈良馬拉松的時候, 本來只是希望像集郵一樣,完成大阪、京都、奈良和神戶這幾個在大阪附近的城市馬拉松。但在報名之後,卻不住地想起自己錯過的奈良風景,心情就更是期待。我心想,這一趟定要把奈良安靜的風景收進心裏才不枉此行。

1

在大阪下機以後,輾轉才乘JR到奈良,都不管身上仍帶著旅途的疲憊,忍不住馬上到街上走去。我每到一個城市,一定會避開大街再往小街之中遊走拍照。就這樣走了好一會,啊,怎麼這個城市比我記憶之中還要安靜冷清?漫無目的地在民宅之間穿來走去,看到了許多的老房子,老店舖,還有每條街道上總有一間的接骨院。從傍晚一路走到入黑,身邊看到的風景並不像京都的古雅,卻是一種自然的破落與老態。這那裏像我印像之中的奈良?

豐富的Expo

7

第二天星期六,我和同行的友人一起從JR車站去到奈良市北面的鴻之池運動場去提取號碼布。公車沿途經過的地方,剛好是我昨天晚上自己一個人散步的路線。在白天看到的街道原來比在晚上看到的時候感覺更破舊。大概是我以往去過的都是日本的一線大城市,感覺當然光彩新鮮。然而稍為走遠一點,真正平民的,甚至是老化的日本才展現出來。

3

奈良馬的expo一如所料以日本廟會形式安排:一系列臨時帳篷整齊地排在運動場外面,取號碼布的過程非常流暢快捷。大會更是把海外參加者完全分隔開來,再設置外國人專用櫃檯交付號碼布。當中還有專屬的翻譯為你解釋詳細情況,服務細緻到令人覺得不好意思的地步。其中一位中譯是來自廣州的交換生,在日本我們還能説粵語,更是份外親切。

9

在會場裏面的攤位都是比賽的協辦機構,其中一個就是天理市的代表 ― 在這個時候我還未認識到奈良馬拉松與天理市之間有這樣神秘而有趣的關係,這個我們容後再談。而會場外面的小空地的四面則排滿了熟食攤位,全部一早已經在開伙,海鮮燒烤樣樣有齊,周圍香氣撲鼻,令人食指大動。 場地正中間是好幾家售買運動用品或紀念品的臨時店,很多運動用品都減價促銷。貨品的款式當然不及大比賽expo的花巧,但都是實用的東西,而且價格真正相宜(例如 2XU Compression 3000 yen, Asics GT2000 7000 yen)總會勾起人的購物慾。

8

其中有一個檔位有售賣大會的官方紀念品,還有提供繡字服務(500yen一個名字)。 在眾多紀念品當中,最值得一提的就是襪子。 奈良產的襪子原來一直是馳名全國的產品。奈良盛產木棉,在江戶時代已經發展出領先全國的紡織技術,後來至大正年間,奈良專注襪子生產。直至今日,奈良製襪的技術之高,其他地方難望項背。expo裏面有好幾個檔攤有賣奈良產的運動襪,價錢合理質素又高,值得多買幾對日常跑步使用。

起跑在奈良

4

離開expo之後,我們走到了南海鐵電奈良站旁邊的商業街。原來這邊比JR車站那邊要熱鬧得多了。除了吃以外,買東西我沒有什麼興趣,倒是一直為比賽時的變裝打扮傷腦筋。我就正好再商業街裏面售賣傳統服飾的店家裏找到一件便宜的甚平(男裝日式短外掛),然後又在100yen店找到了一個傳統能樂的面具和紙扇,湊合起來還有一點日本風味,就這樣臨時地組合起比賽當日的變裝服飾。

比賽當日比賽的起點(和終點)就在昨日領號碼布的鴻之池運動場。 從JR車站那邊有穿梭巴士過去,我們一早從房間的窗口已經看到火車把一車又一車的跑手送來奈良。日本的馬拉松很多時候都會吸引附近城市居住的跑手參加,很多跑手都是坐早班火車從別的城市過來的。如果乘搭南海鐵電,很多跑手就索性花半小時慢走過去。一條普通的市街突然之間塞滿了跑手,也是蔚為壯觀。

12

因為起點和終點都在同一個地方,物件寄存就不用勞煩到貨車搬運。 奈良馬索性把男、女跑手分別安置兩個不同的運動場:存放物品就放到場地中間,更衣的話就直接在觀眾席,這樣的安排,主辦和跑者都輕鬆,值得讚賞。

11

我們幾個沒有日本跑手那麼早到會場,儲物之後已經八點半多一點, 就馬上去上線了。頂著寒風,等到九點鐘槍聲一響,跑手們就魚貫出發。雖然大會早就用之前幾年的統計數據預報了天氣寒冷,起跑的時候始終相當冷,即使跑了一段時間後都未捨得把保溫衣物棄掉。

10

奈良馬的頭十公里是在市內的街道上進行,旁觀的市民不少,氣氛相當不錯。而每每經過學校都有細心打扮,情緒高漲的打氣團,令這十公里跑得相當輕鬆。但是將近在十公里,穿過奈良公園之後,突然環境一轉,跑者們已經踏出了奈良市中心。旁邊的民區漸漸變得簡樸疏落,再走幾公里之後,兩邊已經是一遍田野,城市馬拉松突然就變成了鄉郊馬拉松。

13

跑向滿山紅葉,風景也著實好看,就想這鄉郊跑也不錯。雖然打氣的居民不多,但都很賣力。我尤其記得在18公里唱著visual rock 的那一位,就幾乎只有他一家人在那一段山谷,他就開大音響「炸山」,整整一段路都是他歌聲的迴響。他從開開始唱到最後,怕有兩三小時吧?好厲害,也很感謝這一段充滿勁度的打氣為我們加油,因為從這一段開始,竟然開始爬坡了。

天理在那裡?

14

老實,因為把奈良馬拉松當作遊山玩水,我沒有把路線研究得很清楚。但這一段連綿兩三公里的上坡路真是頗要命,一面走到山裏面, 道路開始收窄,樹木圍繞的賽道變的陰泠,後來再看高度圖才知道這小山有60米爬升,還要相當抖斜。OK啦,有什麼斜坡沒爬過,嚇不倒我的…… 但是這時候已經斷續地見到已經正在回程的快腳跑者,那麼這山不就要爬兩次?這路還要走到那裡呀?

15

跑過20公里,森林既盡,道路豁然開朗。嗯,原來是一道跨過高速公路的橋。一過橋之後馬上就落一段又短又急的斜路,從山上走下來看到眼前景象的時候,幾乎以為自己迷山了:怎麼竟然去到另一個好像滿街都是寺廟的市鎮呢?不管是平房或者高樓,統統都建有廟宇式的屋簷角,街上一列又一列看來像公寓的樓房,全部都以「母樓XX號」來命名。在這些看起來像是軍營宿舍的建築中間,一樣可以看到主婦們在做家計,孩子們在遊樂場玩耍。經過小學校, 也像平常一樣有小學生一起出來打氣。但這整體的違和感底是什麼回事?

18

原來甫一出山我們就已經踏進了日本天理教的發祥地 ― 天理市的範圍。天理教創立於19世紀初,是日本新興宗教之一。直至20世紀初天理教才被日本政府承認。由於天理教以「父母」為中心本位,教徒和家庭都會聚居在天理市之內。 所以天理市帶有一種濃烈的宗教氣氛,教育則由幼兒院到大學都一應俱全,其他所有事情都不假外求,令它有一種世外之地的感覺。

17

每一次我跑馬拉松,在20公里到30公里之間感覺最是難受。奈良馬拉松的這一段距離正好就圍繞天理市一個小圈。這時候身體的精神狀態有點昏沉,眼下的風景又有一點迷幻,差點就以為自己走進了村上春樹的《1Q84》裏面那個有兩個月亮的世界裏去。不過這段迷幻的時間也不長。當我們走到天理大學中庭前面的特別補給站的時候,那裡的義工已經為跑手準備好了天理特產「善哉麥麩」(紅豆甜湯配炸麵筋,寺廟常有的素食甜品)。跑了28公里,又冷又餓,這一碗甜湯真是名副其實的「善哉善哉」。由過去的經驗所得,每一個地方的特產如果只吃一碗就走實在太浪費,而且這個補給站旁邊還有天理中學的樂隊表演,我就索性站住了休息,聽著表演再吃夠三大碗才走。

味噌汁,素麵,團子,梅花鹿

16

跑來回路線的馬拉松是what goes down must come up,之前一直衝下天理的斜路,現在真是加倍奉還的爬回去了。雖然回程的路上風景冷清,但還有天理小學的學生和老師為跑者提供味噌汁,更有市民為跑手計算仍然剩下的衝線時間;而到達山頂之後還有奈良特產的三輪素麵,令到這一趟回程也不見得太難過。

19

這樣上落之間,我留意到跑奈良馬的年長跑者很多。在這個日見老化的城市,也沒有改變他們跑步的堅持。他們跑得不快,但速度平均而且專注。要超過他們不難,但只要在補給站稍一駐足,馬上又會被他們超過。這令我又想起在田中馬遇過的百馬長者。看著他們在斜路穩定前進的腳步,真是心生敬佩。

20

越過山峰之後的一段回程路,很多都是下坡路,可以跑得輕輕鬆鬆,而且大會盡量安排一些學生沿途打氣,令人很有回魂的感覺。回程穿過春日大社前面的內奈公園時,終於等到了奈良鹿佔據馬路的畫面!奈良馬拉松連標置上都是梅花鹿,跑的時候如果沒有和牠們合照,總會覺得有點美中不足。

24

完賽總結

走出奈良公園之後再捱多就兩三公里的上坡路,就回到位於運動場的終點完成比賽了。完成之後,我和其他跑者一同躺在地上休息。看著天上的藍天白雲,就覺得今次的行程奇妙。

26

我們一般認識的奈良,也不外乎是東大寺,餵鹿仔。奈良一般民衆生活的街道,甚至是原來奈良県下原來有十三個市,我們又怎麼知道?跑一次馬拉松,走一遍一個地方,親身走過這四十二公里的見聞,絕對是一生的瑰寶。以馬拉松來看世界,奈良馬絕對是合格以上的優質體驗。

25

優:路線不錯,風景好,少重複。民衆投入度高。補給整齊充足,救援站亦足夠。

劣:路線升降幅度大,有來自田中的台灣跑手說它「比田中硬!」,超過一半路程人煙稀少。

評價:值得去,配合當地旅遊效果更佳。然而整體評價始終未及京都馬。