RTW馬拉松評分系列:16. 加拿大Banff馬拉松(65)

跑步,有一種異常的吸引力,為了參加一個比賽,哪怕是天涯海角,都可以吸引跑者去。由踏出香港家門一刻,坐了三程飛機(香港、首爾、溫哥華、Calgary),經過廿二小時的超長旅程,終於去到加拿大的Banff國家公園,預備參與Banff馬拉松。

Banff位於加拿大的Alberta省、洛磯山脈的深處,距離Calgary約兩小時的車程。由於風景優美,在保育人士努力爭取之下,加拿大政府早於1885年把這一帶劃作加國的第一個國家公園,連同後來成立的Yoho、 Jasper及Kootenay國家公園,四位一體組成了Canadian Rocky Mountain Park,更被聯合國教科文組織列作世界自然遺產。

2013年6月至今,Banff舉辦了五屆賽事,但這五年可謂一波三折。首屆比賽已因場暴雨引致河水泛濫而臨時取消,山長水遠來到的跑者相當倒霉了,既無比賽參與,也無法觀光。天氣以外,比賽另一大挑戰來自野生動物,因為Banff一帶有狼與熊聚居,2014和16年的兩屆賽事因狼與熊的活動異常活躍,賽會於賽前兩三天決定改道至公園外的公路,以保障參加者的安全。

五屆賽事之中,只有2015和17年在風和日麗下,按原定計劃順利舉行,參加者隨時要有改道的心理準備了。

比賽設全馬、半馬和十公里三個項目。三項的名額總共不過三千,但通常到賽前一個月才會爆滿(距離本屆賽事還有兩個月,目前還有大約兩成的餘額)。Banff國家公園的旅遊旺季在七、八月,日照長又未踏入旺季的六月,絕對是遊Banff的最佳季節。

Calgary機場有巴士直達Banff,車程大約兩個小時,車費要三百多元;若會先去Calgary巿觀光或探親,由巿內出發的巴士車費便宜得多,大約只是一百元。Banff的Expo於一間活動中心內舉行,有當地商戶的攤位、賣紀念品的檔、兒童遊樂場及比賽講座,以一個二千多人的比賽,算是相當不錯了。

Banff處於深山之中,雖然六月已是北半球的夏季,但若天陰下雨,當地早上的天氣只有幾度,溫度與二月的日本馬拉松差不多。比賽日的安排非常簡單,起點沒有佈置、沒有司令台、沒有司儀,連笛也沒有鳴、槍也沒有響,只有幾個工作人員在旁,起跑區不消兩分鐘已空空如也。

全馬的頭兩、三公里在Banff鎮內跑,離開巿鎮後,你會看到一塊大的告示牌,警告之後的路段可能有鹿、熊和狼出現。若果真的碰到具威脅的野生動物,大會的指引是請慢慢撤退至最近的水站,找工作人員求助,但千萬不要拔足而途,這會被狼或熊視為獵物。

雖然在洛磯山脈中舉行,但賽道並不算太斜。看看風景、拍拍照、慢慢跑、翻過一塊接一塊的公里牌到水站則停下吃大會無限量供應的Power Gel,伸伸筋骨,休息一會繼續跑。山脈之巨大,跑來跑去還是在看同一坐山,只是看的角度、光暗,隨著移動和時間而變得不一樣了。

跑到最後三公里,忽然間發現山坡上的樹林,有個黑影正急速移動,嘩,原來是一頭黑熊!我立刻嚇了一跳,即下來不敢繼續跑。黑熊停了不夠一秒,似乎怕了馬路上的汽車聲,旋即跑回入森林。

獎牌特色也值得一講。獎牌的設計每年一樣,不同的只是獎牌帶印的年份和顏色,對於獎牌控,的確大大減低每年參賽的意欲。作為一個小賽,這也不失為平衡成本與環保的方法吧?

短評:北美洲眾多馳名的國家公園之中,沒有多少個會辦全馬賽事。說Banff是北美洲風景最美的國家公園並沒有誇張,它有瑞士的山、意大利的湖和冰島的冰川。要去國家公園旅跑,非Banff莫屬。

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RTW馬拉松評分系列:15. 溫哥華馬拉松(67)

溫哥華是第二個香港,去溫哥華的朋友大多是去探親,純旅行的極少,為了跑馬拉松而去溫哥華更是絕無謹有。要坐超過十小時飛機,不如去歐洲、去澳洲黃金海岸,甚至是紐西蘭好過了。亦因為很少人跑過、介紹的人更少,令大家錯失了這個風景優美,既可跑跑城巿街道,又可以欣賞壯麗的雪山與大海,相當值得去跑一趟。

五月初舉行的溫哥華馬拉松,其風景和賽道廣受英文傳媒稱頌,例如《福布斯》和《CNN》,分別推舉溫哥華馬為Top 10 Marathons Worth Traveling For、One of the world’s Most Exotic Marathons。但不要以為它是幾萬人參加、爭崩頭報名的比賽,其全馬的規模只有五千人,連同半馬、八公里、Kids Run及2.5公里步行等項目,總數只有17,000人。

英語國家、英語網站,報名相當方便。大國寡民,加上嚴寒的時間長,冬季運動較普及,加拿大跑步人口並不多,亦因為溫哥華只與美國西岸接近,五千個全馬名額不會爆滿,基本上到expo前夕還可以上網報名,若仍有剩還可以在expo上即場報名,只是即場報名需收多二十加幣而已。

Expo在溫哥華巿中心,當地著名地標五帆酒店旁的會展中心舉行。規模並不算大,不消一小時可逛完,倒有不少有趣的攤檔,連床褥都有賣,因為睡眠也是訓練的一部分,瞓得好,自然也跑得好。另外值得留意是加拿大其他賽事的攤檔,這些當地本土的比賽很少有人介紹,甚至也聞所未聞,至少得個知字,日後想再去加拿大跑也有概念。

溫哥華馬在巿郊的Queen Elizabeth Park出發,經過巿郊的民宅往Pacific Spirit Park及出產港姐、華裔小組的卑詩大學(UBC)的校園區的海邊,然後折返回溫哥華巿區。

我還以為,它是一個城巿的比賽,跑完之後我才發現,原來我在一個城巿,跑了一個風景絕佳的郊外賽。馬拉松絕大部分路段,都是在城巿外圍的住宅區、公園、森林、郊野公園、海邊、沙灘跑,還可以看到遠方的雪山,其千變萬化是始料不及美麗,怪不得溫哥華經常被形容為是全世界生活質素最好的城巿。

跑進民居處,又有可愛的小男孩、小女孩送上零食和水。

大會的補給有蕉,以及兩個點的Power Gel放題。

直至接近三十公里的海邊,終於看到一些高樓大厦了,但當你開始有跑城巿的感覺,旋即又進入另一個公園Stanley Park,在九曲十三彎又狹窄的Sea Wall步道繞來繞去,直至消耗剩最後一公里,才離開公園轉入城巿的馬路預備衝線。

半馬的賽道跟全馬不一樣,不需要經過Pacific Spirit Park及卑詩大學,而是穿過城巿及唐人街,若果要有城巿比賽的感覺,參加半馬比全馬更好。

短評:安排妥善、風景絕佳的比賽,若果有親朋戚友住溫哥華,實在沒有理由不去跑跑兼順道探親友,只是跑在城巿的路段太少,跑完對溫哥華的街道和城巿面貌還是毫無概念。

 

RTW馬拉松評分系列:14. 米蘭馬拉松(68)

米蘭和巴黎是歐洲兩大時尚之都,碰巧兩大城巿2018年的馬拉松都在四月八日舉行,而且兩個賽事仍然可以報名未滿額,不過無論在規模和規劃,米蘭馬遠遠不及巴黎馬了。巴黎馬的人數、氣氛和安排都不輸六大;米蘭馬只是一個中型賽事,落場人數只有五千多,若兩者要擇一跑,毫無懸念是取巴黎、捨米蘭。

但米蘭馬的跑Tee是無、得、輸!因為冠名贊助米蘭馬並不是銀行、體育品牌,而是名店Emporio Armani。環顧全球賽事,又有哪一個比賽會有送EA的跑Tee?不能想像,EA由2017年接手贊助米蘭馬後,參與人數較上一屆大幅增加四成,EA跑Tee功不可沒。

寫到這裡,大家是否心郁郁想報米蘭馬?不過亦提一提大家,特別是不喜歡大陸的香港和台灣跑友,因為陸資「華為」也是米蘭馬的主要贊助商,跑Tee也印上華為的Logo了。

馬拉松在意大利並不算流行的運動,全國只有羅馬馬有過萬人參加,米蘭馬則是意大利的第四大賽事,僅次於佛羅倫斯和威尼斯。比賽時限都有六小時,但意大利落場跑馬的都是強者,完賽成績的中位數大約是四小時,五小時以外是相當疏落了,慢腳要有孤軍作戰的準備了。

米蘭馬於每年四月初舉行,報名先到先得,報名費分階段加價,基本上不會爆滿,只要在截止日期前報名就可以,遲報名只需付多一點費用就是了。只是意大利比賽報名程序較複雜,意國需要外國參加者註冊一張Run Card(類似田總會員證,費用為15歐元),以及提交醫療證明。

米蘭馬並不太標榜賽道的風景,從比賽的口號Run Fast, Live Cool可以反映(意大利最快的馬拉松紀錄2h7m13s,,去年在米蘭錄得)。世上快的馬拉松何其多,外國人去米蘭馬也只有一個理由,用跑步的方式遊覽這個歷史時尚名城,去米蘭大教堂打卡的人很多,但講到型,怎及得上在米蘭大教堂前……跑馬、拉、松?

Expo在一個類似會展中心的戶外舉行,不到半小時就逛完,值得一提是Expo有設捐出選手包給慈善團體的角落,減少浪費。比賽是在Montanelli花園旁的大街出發,起步儀式有軍樂隊吹奏國家,震耳欲聾的巨炮一響(是鳴炮,不是鳴槍),比賽隨即開始。

有點可惜是,比賽只有頭十公里和尾三公里是在米蘭古城跑,其餘三分之二的路段都在沒有甚麼特色、風景乏善足陣的新區和郊外跑;賽事氣氛也相當一般,沿途並沒有多少觀眾打氣,只有巿郊的兩間餐廳的侍應,走出賽道提供食水;補給站也相當一般,只是賽道一半有個稍為豐富的站,有多些餅乾和糕點。

說來說去,好像也沒有怎麼特別。其實我跑得很快樂,由Cova Café的總店開始,經過一連串名店D&G, Miu Miu, Gucci, Bulgari…Armani酒店、Scala歌劇院,直至米蘭大教堂雕琢的雪白菱角,在建築的空隙中露出。

小時候米蘭大教堂的故事,已經很想去米蘭看看真的建築,今天不單止來到了,還可以在教堂前跑馬拉松。幸福,大概就是這一回事了。

短評:米蘭馬不過不失,若你順道去意大利旅遊、想跑跑米蘭大教堂、又或要一件Emporio Armani的跑Tee,就即管報名啦!

RTW馬拉松評分系列:13. 日本北九州馬拉松(70)

在馬拉松的世界,你的出身地如何,你的日子也如何。同是二月的比賽,東京、熊本
、姬路和北九州,相信問大部份跑友要跑哪一個,北九州的票數肯定最低。雖然北九
州馬的規模大過姬路,與熊本相若,但因為工業重鎮北九州並不是熱門旅遊點,有興
趣跑北九州馬拉松的外國人不會很多。

但考慮到交通,由福岡機場坐巴士到北九州小倉,車程只是一小時二十分;由福岡博
多站坐新幹線到小倉站,不需要二十分鐘,而且當地酒店價錢相對便宜。從便捷的角
度,北九州馬拉松不失為日本跑馬方便之選(只要不撞機票昂貴的農曆新年假期),
而且比賽的氣氛也算不錯,還有很誇張的和牛補給,今年更邀請了川內優輝家族四人
(母親及三兄弟)一同參與,為賽事添不少人氣。

每年二月下旬舉行的北九州馬拉松,在國內可是一萬一千人參加的大賽,但外國跑者
的比例低過1%。本屆的外國人報名程序是,一百個給外國人先到先得的名額,之後報名的外國人則需要抽簽。

取號碼布的Expo在小倉站附近,不少是介紹當地旅遊及特產的攤位,還有熟食攤檔在戶外,還有機械人的攤位,但並沒有多少東西買,最多半小時逛完。值得一讚是每個選手包內,都有一張當地小學生畫的打氣畫及字句,雖然日本都有一些比賽有這個安排,例如姬路、熊本(學生畫的膠袋雨衣)。

二月的北九州頗為寒冷,而且風勢相當大,幸好大會的更衣室設在地下停車場。比賽
起點位於小倉城外,前半馬是向西跑到戶畑、八幡後折返回小倉,風景以城巿街道為
主,氣氛相當不俗。

後半馬一直往東邊的門司港,再折返回小倉。這一段多是工廠和倉庫,風景較為沉悶
,氣氛較前半段冷清,幸好官方的応援團的規模也大,直至跑到旅遊點門司港一帶的
海邊才豁然開朗,可以看到連接九州與本州的關門大橋及關門海峽,亦有較多遊客和
巿民打氣。

值得一提的包括:
1. 賽道可說是日本近代工業史的縮影,比賽初段經過的「八幡製鐵所」建於明治
年間,最近列入聯合國教科文組織的世界文化遺產。
2. 37公里有原隻碳燒和牛腿供應,是繼大阪馬拉松住之江公園食街後,最誇張的
馬拉松補給。不過,隨著碳燒和牛愈來愈聞名,愈來愈多跑者慕名而來吃,一
定要跑快一點才可以吃得到。
3. 北九州為漫畫家松本零士的故鄉,獎牌的設計以他創作的動畫「鐵河鐵道
999」為主題,獎牌布帶為當地著名的「小倉織」。

4. 比賽設兩人接力組,每人跑半馬。
5. 連續兩年都有奧運銀牌名將有森裕子応援,賽道上落力為跑友打氣。

短評:北九州馬拉松有齊日本馬應該要有的基本元素,包括巿民打氣、民間補給、及悅目的応援團,雖然也不會有很特別的驚喜。希望你吃到炭燒和牛,帶多一點美好的經驗回家。

RTW馬拉松評分系列:12. 越南胡志明巿馬拉松(48)

不計台灣和大陸,距離香港最近的國家就是越南。越南濟近年急速發展,峴港、下龍灣及胡志明巿等地,開始舉辦馬拉松賽事。胡志明巿每年一月中都會舉辦馬拉松賽,截止報名日期為一月一日,有興趣的朋友仍可趕及尾班車報名。

去越南最麻煩是要簽證,先奉勸各位千萬不要到越南駐港領事館申請。若坐某個曾大規模取消航班的廉航,最便宜的方法是透過航空公司代辦落地簽證;若坐其他航空公司,可透過網上代辦簽證的旅行社申請,價錢大約為五至十美金。申請後,你會先取得一封申請簽證信件,然後連同相片和廿五美金到海關櫃檯辦理簽證,較領事館申請節省超過一半。

胡志明巿於上世紀九十年代曾辦馬拉松,事隔二十年後又復辦,下月十四日將舉行第二屆比賽。不過大家不要誤會,以為胡志明巿馬拉松是跑巿中心,賽道不會經過聖母院、中央郵局、巿政府和歌劇院等地標和景點,而是在最南端,街道較寛敞、交通沒有那麼繁忙的第七區富美興舉行。

超過八百萬人的胡志明巿目前仍然沒有地鐵(首條地鐵仍在興建),絕大部分巿民都是以電單車代步,封巿中心辦馬拉松是無法想像的一回事。

經濟剛剛起飛的越南,馬拉松是相當新的玩意,賽事雖然號稱幾千人參加,其實絕大部分參加者都是跑五公里、十公里和半馬,參加全馬的只有數百人,也不能奢求做得非常好。比賽無可避免有無法克服的先天缺點(天氣、路況),以及很多尚待改善的地方,包括:

  • 由於天氣炎熱,全馬早上四時起步,自然氣氛欠奉,只有零落義工打氣
  • 路線沒有特色,風景相當普通
  • 路線重覆太多,全馬要走同一條路四至六次,慶幸今年賽道有調整,改為一條路來回一次
  • 越南的馬路較多地方鋪得不太好
  • 某些馬路並沒有分隔出跑道,電單車就在跑手旁邊經過,幸好交通並不算繁忙
  • 沿途洗手間甚少,必要時要問沿途餐廳借洗手間
  • 跑上Phy My大橋時,只能走狹窄的行人路和電車道。碰巧比賽日半條路水浸,情況極度不理想,嫌路太窄的跑者甚至跑出馬路,情況相當危險
  • 折返後跑過轉角位,大會義工都會坐在地上抄寫,或對著電話錄音,甚至會追著跑者看看他們的號碼,似乎仍是靠肉眼核對,跑者是否經過指定Chk Point

不過,比賽亦有個別安排值得一讚:

  • 可以在賽前取號布,不過要額外付大約五美元
  • 義工相當落力,熱情又好笑容的越妹絕對為比賽加分
  • 水量充足,起點更有冰水提供
  • 大橋的折返點設了一個台及佈景版,讓跑友拍照
  • 七小時的時限充裕

總結:除非你極度喜歡跑步,否則千萬不要為了跑馬而去胡志明巿。這個比賽,比較適合去胡志明巿旅行時,順便參加。

RTW馬拉松評分系列:11. 瑞士少女峰馬拉松(83)

隨著跑齡愈來愈老,大大小小的馬拉松也愈跑愈多,當各種東西都見過識過後,難免有「太陽底下無新事」之嘆,跑馬再難給你你初戀/初馬的緊張、心跳與觸動。如果你發現自己已經到了這個階段,想重拾初馬的刺激,希望參加一個無懈可擊的比賽,不要錯過瑞士少女峰馬拉松。

由報名一刻、賽道風景與氣氛、Expo與比賽安排、賽道上沿途的支援,少女峰馬都的表現都是無可挑剔。特別是籌辦少女峰馬比一般馬更困難,因為賽道是由山腳跑到山腰,而後半段至終點都是汽車止步。以運送跑者行李的過程為例,先要用貨車把行李送到火車站,把行李搬到火車上,到比賽終點後再由義工把五千個行李搬到倉庫。

相信對很多賽會,大概會因遷就方便而在賽道設計上作妥協。相信除了瑞士或日本,沒有多少國家的賽會這麼重視馬拉松,願意花這麼多心血以追求完美。

少女峰馬拉松值得讚的安排有大多,篇幅所限也只能節錄如下:

賽前安排:

  • 網站設計簡約美觀,資料詳盡,例如賽道地圖的設計,清楚顯示地勢、位置、景觀、補給品及相鄰地帶,地圖之美,甚至值得製作成海報讓參加者收藏;高度圖則詳細劃分了馬路、山徑及山路,以不同顏色顯示,並標示了沿途經過小鎮海拔的高低;沿途補給品指示圖,連補給品的包裝也列出。
  • 報名費超值(約港幣$1,350),奉送來回起步城巿Interlaken至瑞士任何地方的來回火車票(都值幾百元了)、比賽前一天及當天在區域內的交通、Asics的10升跑山背包,到終點還有長袖的Finisher Tee、Made in Switzerland的比賽軟膠水樽及一大條瑞士蓮朱古力。
  • 可以讓跑友轉名,若受傷、臨時有事參加不了,可以在大會的Facebook留言出讓號碼,改名的行政手續這麼麻煩,但大會願意提供這項服務,避免因參賽者無法參加而浪費名額,也讓想參加的朋友可以臨時補飛。
  • 跑友可以遲至比賽當日早上取號碼布,因起點附近房間短缺,住較遠的朋友也不用提早一日特地取碼,Pasta Party劵亦可留待賽後使用。

比賽日安排:

  • 起點供應大量香蕉、果仁作最後補充,亦有賽前按摩服務。
  • 起點派發便利雨衣,並在幾個街站放置大大瓶的按摩膏讓跑手取用。
  • 大會職員在沿途經過的巿鎮,派發瑞士國旗給觀眾打氣。
  • 沿途安排有各類民俗特色的打氣團,例如穿傳統服飾的壯丁搖巨型牛鈴、小鎮的樂團(有銅管樂、手風琴、鋼鼓等)、旗手、瑞士長號陣及蘇格蘭風笛手。
  • 遍遠的山區,氣氛竟然也相當不錯,甚至有行山客提供民間補給。
  • 大約25公里開始急速爬升,大會特別設了一道木砌的門,旁邊放一個喇叭播放節拍強勁的音樂,提醒每一位參加者,過了這道閘門才是真正的考驗,而比賽的公里牌標記,由每公里設一塊改為每250米設一塊,讓跑者心理上更好感覺,並設多個休息處提供摩及物理治療服務。

惟二未如理想的地方,則是後段賽道比較擁擠,以及由終點到行李區的距離遠,碰巧今年的天氣是天雨陰冷,但完賽後只派一件超薄的膠雨衣給參加者,若再飲終點派的冰啤酒,就真是凍到high high!

短評:這是一個在童話國度舉行的夢幻比賽,作為旅跑者,人生能跑一次少女峰馬是死而無憾。

不過要注意比賽挑戰,全程爬升超過1,700米,時限則有六小時半,你的PB加一小時半至兩小時,大概就是你的完賽時間。

 

 

RTW馬拉松評分系列:10. 日本岡山馬拉松(77.2)

岡山是「晴天之國」,陽光充沛,以出產水果著名,岡山白桃及晴王提子是不少人的至愛。岡山於2015年開始辦馬拉松,每年吸引一萬五千人參加,是日本本州的中國地區較受注目的賽事。由於賽道尚算平坦、氣候怡人、路上的美食亦豐富,以及有六小時的時限,相當適合跑友做初馬。

岡山馬每年十一月初舉行,官網的英文版站可以報名,不必經JTB或Runnet網站,外國人先到先得。EXPO攤位設在岡山體育館外,有近百個之多。除了大會贊助商及地區組織的宣傳攤位外,場內八成都是熟食攤位,賣的都是岡山當地美食:岡山拉麵、白桃炸肉餅、牡犡燒餅、串燒、豬扒丼、咖喱飯、手工啤酒,根本就是個美食嘉年華!

岡山十一月初的平均氣溫為8-16度,相當適合怕冷的香港人。時值秋天,從起點的會場的最高處往下望,驚覺四周被不同程度的紅葉包圍著,在陽光下,構成一幅秋色圖,是真正的紅葉馬拉松。

比賽於岡山縣總合公園外的馬路出發,經岡山站、岡山巿役所後,離開巿中心往南跑,踏上橫跨倉敷川的大橋,視野豁然開朗。過了折返點再跨過倉敷川後,經岡山港、岡南大橋後返回巿中心,最後三公里經過有烏城之稱的岡山城,以及日本三大名園之一的「後樂園」,然後回到總合公園的運動場。

大會提供的食物相當豐富,值得一提是28km 處提供的可樂、檸檬片及温州柑。最誇張是31km處岡南大橋底下的拉麵街,有如小時候的路邊攤。一邊排隊,一邊在想要選那個才好:岡山市的、小豆島的、笠岡市的、倉敷児島的,最後選了最多人排隊之一的岡山拉麵,賣點是百份百豬骨湯。接過師傅遞來的拉麵,並非一口小杯那種,味道好,份量足,讚~!

往後幾公里,是沿著旭川的河堤跑。河堤路面窄,加上河道工程正在進行中,河邊都是推土機及圍欄、碎石,無甚景觀。好不容易跑到35km左右,離開河邊,賽道兩旁又熱鬧起來,有肚皮舞娘在展現舞姿,為跑手打氣,還有熱心市民遞上舒緩肌肉痛的噴霧,叫人精神一振。

終點前,在文化館前欣賞到岡山交響樂團的表演,在高中女生的歌聲中跑進運動場,在紅色跑道上衝線。

 

短評:又一個令人享受的日本賽事,美食Expo、拉麵街及備前燒獎牌更是賣點,加上岡山馬於十一月的秋天舉行,更可以欣賞起點及沿途的紅葉美景。

備注—評分機制解釋:

我們選取了這五項:賽道規劃、大會安排、補給及氣氛、Expo及周邊活動、紀念品及獎牌等設計,作為評價一個賽事的五項指標。每一指標,都再細分多個項目,例如:

1. 賽道規劃包括:
-賽道風景:風景是否優美?看到巿內名勝建築?
-賽道質素:路是否狹窄?路是否平坦?路面的質素?
-其他:賽道空氣質素?是否國際田總認證(iaaf label)賽事?比賽日的天氣情况

賽道規劃佔總評分的20%

2. 大會安排包括:
-報名及賽前統籌:報名過程順暢?網站更新速度?有否提供外語資料?有沒有清楚的賽道及高度圖?交通指示、住宿支援、領取選手包安排、Help Desk服務

報名及賽前統籌佔總評分的15%

– 起點及終點安排:到會場交通、會場安排、行李寄存及領取、起步時區安排、更衣室、洗手間及清潔配套、終點補給,終點飲食娛樂配套、指示是否清楚?

起點及終點安排佔總評分的15%

– 賽道上的後勤支援:洗手間數量、公里指示牌、計時、醫療救助、義工支援、影相位、流動醫療團隊、Pacer、各類其他指示

賽道上的後勤支援佔15%

以上三項合計為大會安排,佔總評分45%

3. 補給及比賽氣氛:官方補給的質量、有否巿民觀戰打氣? 工作人員是否充足?工作人員是否投入?有沒有安排打氣團隊?賽道是否有利市民參與觀戰(不適用於野外賽事)

補給及比賽氣氛佔總評分15%

4. Expo及周邊活動:Expo規模、場地質素、攤檔種類、講座節目、有沒有其他相關的活動,例如Pre-race Party, Tour, Breakfast Run

Expo及周邊活動佔總評分10%

5. 紀念品及獎牌設計:大會的所有設計,包括網頁、獎牌、海報、宣傳品、Tee和官方紀念品等是否美觀?

紀念品及獎牌設計佔總評分10%

每個指標,以五分為滿分,合格為二點五分,然後按每項所設的加權值,轉化為1-100分的評分,就會得出最後評分。在我們的心目中,比賽那一項比較重要,反映在每項的加權比重。

 

RTW馬拉松評分系列:9. 日本金澤馬拉松(74)

位於日本北陸地區石川縣的金澤有小京都之稱,日本三大名園之一的兼六園,附近的白川鄉合掌村及高山市,都是有名旅遊景點,喜愛遊日的香港人應該不覺陌生。隨著北陸新幹線於2015年開通,到金澤不一定要由名古屋出發了,由東京坐新幹線最快不到三小時,行程變得更方便和有彈性,金澤馬拉松亦於同一年的十月開始舉辦。

金澤是比較積極吸引外國人的比賽,透過JTB網報名方便,預留給外國人的名額也多,先到先得不用抽籤。

賽前Expo設於火車站旁的地下場所,地點方便,但規模小,很快就逛完。Expo特設給外國人專用櫃枱,有懂外語的義工接待海外參加者,去年更因應香港航班因颱風延誤,特地為香港跑手延長報到時間,相當體貼。

比賽路線由金澤市政府前為起點,經金澤城公園外、香林坊、犀川大橋等地,到石川縣西部綠地公園田徑競技場為終點。

過萬人的賽事,都要花十數分鐘才全部出發,開首幾公里十分熱鬧,沿途跟兩旁的途人擊掌搞氣氛,不知不覺已跑了 10公里 ,之後經過一條貌似香港西隧,但容許有市民走到隧道內為跑手打氣。

大會的補給相當豐富, 12公里開始提供食物,跑到 18公里時,有當地和菓子店提供的各式小食,甜點在此時正合脾胃,連標示的牌都列出英語和繁體中文。沿途的表演,以太鼓,銀樂隊及啦啦隊。

最特別的要數在 20公里左右的傳統表演。表演者只有十來歲,成年人在下面穩著一張約 20 呎長的木梯,他在上面表演多個難度高的動作,猶如體操選手,赢得不少掌聲。

時值紅葉季節,沿路兩旁的樹葉已轉黃,甚有秋意,隨後天色轉暗,時而刮風並有微雨,幸好沒有傾盆而下。到了30公里的折返處,有大會提供的紅豆湯、腐皮壽司及咖喱飯,正好為跑手暖暖胃。

到了 35公里,更有咖啡供應,喝過咖啡後,賽事就進入倒數階段了,最後在手機還剩 1% 電量的時候,請工作人員為我拍照,為這次比賽作結。

短評:大會細心及人性化的安排,加上市民的熱情,抵消了Expo規模小及路線的不足。地區本身已甚具魅力,比賽前後不愁沒節目。

備注—評分機制解釋:

我們選取了這五項:賽道規劃、大會安排、補給及氣氛、Expo及周邊活動、紀念品及獎牌等設計,作為評價一個賽事的五項指標。每一指標,都再細分多個項目,例如:

1. 賽道規劃包括:
-賽道風景:風景是否優美?看到巿內名勝建築?
-賽道質素:路是否狹窄?路是否平坦?路面的質素?
-其他:賽道空氣質素?是否國際田總認證(iaaf label)賽事?比賽日的天氣情况

賽道規劃佔總評分的20%

2. 大會安排包括:
-報名及賽前統籌:報名過程順暢?網站更新速度?有否提供外語資料?有沒有清楚的賽道及高度圖?交通指示、住宿支援、領取選手包安排、Help Desk服務

報名及賽前統籌佔總評分的15%

– 起點及終點安排:到會場交通、會場安排、行李寄存及領取、起步時區安排、更衣室、洗手間及清潔配套、終點補給,終點飲食娛樂配套、指示是否清楚?

起點及終點安排佔總評分的15%

– 賽道上的後勤支援:洗手間數量、公里指示牌、計時、醫療救助、義工支援、影相位、流動醫療團隊、Pacer、各類其他指示

賽道上的後勤支援佔15%

以上三項合計為大會安排,佔總評分45%

3. 補給及比賽氣氛:官方補給的質量、有否巿民觀戰打氣? 工作人員是否充足?工作人員是否投入?有沒有安排打氣團隊?賽道是否有利市民參與觀戰(不適用於野外賽事)

補給及比賽氣氛佔總評分15%

4. Expo及周邊活動:Expo規模、場地質素、攤檔種類、講座節目、有沒有其他相關的活動,例如Pre-race Party, Tour, Breakfast Run

Expo及周邊活動佔總評分10%

5. 紀念品及獎牌設計:大會的所有設計,包括網頁、獎牌、海報、宣傳品、Tee和官方紀念品等是否美觀?

紀念品及獎牌設計佔總評分10%

每個指標,以五分為滿分,合格為二點五分,然後按每項所設的加權值,轉化為1-100分的評分,就會得出最後評分。在我們的心目中,比賽那一項比較重要,反映在每項的加權比重。

RTW馬拉松評分系列:8. 日本九州熊本城馬拉松(78)

東京、京都馬拉松開始抽簽之時,又是計劃明年春季到日本跑馬拉松的時候了,這次介紹的比賽是二月中下旬舉行的熊本城馬拉松。七小時的時限、大致平坦的賽道(除了衝線前跑上熊本城一段),相當適合新跑友挑戰初馬,特別是熊本早前發生嚴重地震,我們相當鼓勵跑友到熊本以消費支持當地的復興。

報名注意事項

要報熊本馬第一個克服的難關是語言障礙,熊本馬並沒有委託JTB這類設中、英語的網站收海外報名,網站的簡體中文和英文版亦只有資料,報名過程全是日語而且有點複雜,注意的地方包括:

  1. 若沒有仔細看清楚,很容易會錯失「初馬抽簽」的額外機會。(熊本馬預留了2,400名額給初馬跑者,若初馬跑者抽不中,則會與其他跑一起再抽剩餘名額。)
  2. 中簽後填個人資料時,名字一欄需要輸入日本五十音平假名。(跑友可以到轉換平假名的網站,填上自己的日本名字)
  3. 熊本馬是會把領取選手包的資料及比賽須知,以實物方式寄到你家,地址要小心填,不要隨便填錯。
  4. 以身邊朋友的經驗,熊本馬中簽率並不高,似乎外國人沒有優先。

交通與Expo

到熊本的交通相當方便,由福岡到熊本坐新幹線不到一小時,於火車總站轉巿內電車,坐幾個站已經到Expo會場生島公園。與其他日本二線城巿的馬拉松一樣,基本的攤檔都有,例如賣大會紀念品、運動用品、贊助商的遊戲攤檔、賣當地土特產及賣熟食的攤位,最令人驚嘆的是:

  1. 大會邀請了當地的學生,在白色垃圾膠袋上畫畫,送給跑友在比賽前套上保暖,有相當可愛的熊本熊,也有精緻如藝術品的熊本城,教你完全捨不得用。但請注意,膠袋的數量有限,大家記住要第一天到Expo,手快有、手慢無。
  2. 熊本馬有為地震復興的目標,這體現在送給每名跑友的紀念品:一小塊熊本城塌下的石頭。收到一刻,差點掉下眼淚。

比賽

比賽起點於熊本巿役所前、熊本城的腳下起步,離開熊本巿後好大一段路都在南邊的鄉村和農莊,沿途風景多是一般郊外景色。沿途打氣巿民之多不在話下了,賽道上的応援樣式,更是意想不到的熱情,為了打氣,原來可以去到咁盡,例如:

  1. 公路上有大喇叭播放YMCA音樂,比沖繩那霸馬還要大聲,跑友投入感更強。
  2. 鄉民在農田上,紮了一大群「稻草人」応援團。雖然姬路城馬拉松也見過応援稻草人,但總數不到十個,熊本馬是大型管弦樂團的陣勢,可以想像村民花了多少功夫預備。
  3. 鄉村打氣的巿民熱情,有美麗的女生,向沿途跑者頒手繪的心型獎牌。
  4. 応援團體多元,由傳統的燈籠舞到現代樂團,最令人回味的,熊本信愛女子樂團,奏了動畫《你的名字》其中一首主題曲「前前前世」。

最後一提,二月熊本的天氣比較寒冷,也可能下雨,跑手小心保暖。

短評:除了報名可以完善,比賽安排的每一個細節,都看到熊本巿、熊本人和主辦機構,是盡了全力把最好的東西給參加者,比賽安排上無可挑剔,賽道洋溢溫暖與愛。

一個最近經歷過嚴重的地區,把馬拉松做到這樣完美,用運動團結了一個城巿,感謝熊本城馬拉松作出的完美示範。

備注—評分機制解釋:

我們選取了這五項:賽道規劃、大會安排、補給及氣氛、Expo及周邊活動、紀念品及獎牌等設計,作為評價一個賽事的五項指標。每一指標,都再細分多個項目,例如:

1. 賽道規劃包括:
-賽道風景:風景是否優美?看到巿內名勝建築?
-賽道質素:路是否狹窄?路是否平坦?路面的質素?
-其他:賽道空氣質素?是否國際田總認證(iaaf label)賽事?比賽日的天氣情况

賽道規劃佔總評分的20%

2. 大會安排包括:
-報名及賽前統籌:報名過程順暢?網站更新速度?有否提供外語資料?有沒有清楚的賽道及高度圖?交通指示、住宿支援、領取選手包安排、Help Desk服務

報名及賽前統籌佔總評分的15%

– 起點及終點安排:到會場交通、會場安排、行李寄存及領取、起步時區安排、更衣室、洗手間及清潔配套、終點補給,終點飲食娛樂配套、指示是否清楚?

起點及終點安排佔總評分的15%

– 賽道上的後勤支援:洗手間數量、公里指示牌、計時、醫療救助、義工支援、影相位、流動醫療團隊、Pacer、各類其他指示

賽道上的後勤支援佔15%

以上三項合計為大會安排,佔總評分45%

3. 補給及比賽氣氛:官方補給的質量、有否巿民觀戰打氣? 工作人員是否充足?工作人員是否投入?有沒有安排打氣團隊?賽道是否有利市民參與觀戰(不適用於野外賽事)

補給及比賽氣氛佔總評分15%

4. Expo及周邊活動:Expo規模、場地質素、攤檔種類、講座節目、有沒有其他相關的活動,例如Pre-race Party, Tour, Breakfast Run

Expo及周邊活動佔總評分10%

5. 紀念品及獎牌設計:大會的所有設計,包括網頁、獎牌、海報、宣傳品、Tee和官方紀念品等是否美觀?

紀念品及獎牌設計佔總評分10%

每個指標,以五分為滿分,合格為二點五分,然後按每項所設的加權值,轉化為1-100分的評分,就會得出最後評分。在我們的心目中,比賽那一項比較重要,反映在每項的加權比重。

RTW馬拉松評分系列:7. 北韓萬景臺獎國際馬拉松(39.5)

(刊於SportSoho)每年四月舉行的平壤馬拉松,全名是北韓萬景臺獎國際馬拉松,吸引大量外國跑友參加。從旅遊和經歷的角度,平壤馬拉松是魔幻又超現實,說這是一生人必要參加一次比賽沒有誇張,超震撼的起點和終點是Once in a life time的體驗,但從跑步安排的專業角度,很令人質疑漏洞百出的平壤馬拉松,是怎樣取得IAAF的銅標認證?

平壤馬最麻煩的是報名,只能參與北韓當局認可的跑步旅行團,除非你是特邀的精英。旅行團之中,你可以選香港團、大陸團、或外國人團(通常在北京、上海、瀋陽或丹東集合),香港和外國人團的費用一般都過萬,大陸團只是幾千元,這幾千的分別決定你的團友是香港人、外國人、還是大陸人,以及行程看到甚麼景點。

例如,金日成和金正日遺體防腐長眠的平壤錦繡山太陽宮,也是北韓最神聖的地方,據知並不招待大陸旅行團。

平壤馬另一問題是比賽安排,隨時可以臨時變更,已經不止一次在比賽前不足一月時間,臨時宣佈時限由五小時/四小時半,大幅減至四小時。平壤馬是嚴格執行時限,大限一到就拉閘把進入運動場終點的入口封掉,令參加全馬的朋友大失預算。

平壤馬沒有Expo,號碼布和扣針於賽前一天由導遊派發給參加者,Tee和場刊都要額外購買,賽前亦完全不知道程序、起點安排,只有導遊籠統地解說,可以容許跑友帶相機、帶電話跑,但建議穿淨色衣服,不能穿有大大的符號、商標和外國語文字母的衣服,進醫院是要付費用。

若真的沒有帶,權宜之計是把衣服的底面倒轉穿。

比賽當日早上坐旅遊巴前往起點金日城競技場,跑友可以把握在車上的時間換衫及收拾東西。四月的平壤天氣涼爽,行李可以放在旅遊巴,隨身的衣服和袋,則可在入場上線前交給導遊,不會有行李寄存的安排。眾人在場外列好隊後,如奧運選手般步入競技場,數萬名觀眾向你揮手、鼓掌及歡呼,排山倒海的氣勢教人完全招架不住,大腦如被雷擊一樣。

一千多名參加者,跑全馬的只有二百多人。除了跟著人走之外,其實並無概念下一步發生甚麼事,運動場倒數時間的鐘亦不準確,還以為仍有一分多鐘,但已經鳴槍起跑了。平壤的路非常寬闊,相當平坦又好跑,但由於全馬、半馬、十公里三項距離的比賽起步時間太密,全馬跑不到五公里,大批跑十公里的北韓快腳已從後殺上,大家要互相避開。

由今年開始,平壤馬大幅更改賽道,全馬由過去跑四個十公里的圈,改為沿大同江畔到折返點來回,沿途經過多過平壤巿著名地標,例如凱旋門、金日成廣場、仍在興建的柳京大廈、新落成的未來科學家住宅區,街上都有零星巿民打氣,只要你主動伸手,他們也會跟你hi five擊掌。

每五公里才顯示公里牌;水站也是只有水,一定要自備補給;全程沒有流動洗手間,上厠所只能去路旁的公厠,而且數量極少,衛生狀況欠佳,若你跑離賽道,工作人員第一時間跟著你,緊張你想做甚麼,當你說Toilet後,他們會熱心為你指示方向,然後在厠所外等你。

平壤空氣質素欠佳,到十五、六公里左右,疑似工業區有惡臭。雖然氣溫清涼,但跑友指出,末段缺水或缺杯,杯子要重覆使用,若天氣比預期炎熱,缺水便容易釀成意外了。

終點及截人的安排亦有太多問題,大會於終點沒有提供任何補給,只有完賽大毛巾;完賽證書上的時間和名次,跟上網查閱的記錄並不一樣;更奇怪是據同團跑友指出,有上了車的跑友,竟然是要在終點附近下車,跑回終點後又可以領取完賽證書。

短評:跑平壤馬拉松只有一個理由,感受幾萬人坐在運動場向你歡呼,其他方面全部都不合格。只能說,一個人民吃不飽的地方,能搞一個馬拉松已經不容易了。

至於去北韓安全的問題,相信跑友擔心倫敦、紐約或巴黎旅遊遇上恐怖襲擊,是遠多於被北韓政府拘捕(假設團友都沒違反導遊指示),因為北韓對你錢包的興趣,遠多於你的生命,也不需要華人做政治籌碼。

當然如果有一日中朝或港朝關系,發展為美朝或朝日如此惡劣,又是另一回事了。

備注—評分機制解釋:

我們選取了這五項:賽道規劃、大會安排、補給及氣氛、Expo及周邊活動、紀念品及獎牌等設計,作為評價一個賽事的五項指標。每一指標,都再細分多個項目,例如:

1. 賽道規劃包括:
-賽道風景:風景是否優美?看到巿內名勝建築?
-賽道質素:路是否狹窄?路是否平坦?路面的質素?
-其他:賽道空氣質素?是否國際田總認證(iaaf label)賽事?比賽日的天氣情况

賽道規劃佔總評分的20%

2. 大會安排包括:
-報名及賽前統籌:報名過程順暢?網站更新速度?有否提供外語資料?有沒有清楚的賽道及高度圖?交通指示、住宿支援、領取選手包安排、Help Desk服務

報名及賽前統籌佔總評分的15%

– 起點及終點安排:到會場交通、會場安排、行李寄存及領取、起步時區安排、更衣室、洗手間及清潔配套、終點補給,終點飲食娛樂配套、指示是否清楚?

起點及終點安排佔總評分的15%

– 賽道上的後勤支援:洗手間數量、公里指示牌、計時、醫療救助、義工支援、影相位、流動醫療團隊、Pacer、各類其他指示

賽道上的後勤支援佔15%

以上三項合計為大會安排,佔總評分45%

3. 補給及比賽氣氛:官方補給的質量、有否巿民觀戰打氣? 工作人員是否充足?工作人員是否投入?有沒有安排打氣團隊?賽道是否有利市民參與觀戰(不適用於野外賽事)

補給及比賽氣氛佔總評分15%

4. Expo及周邊活動:Expo規模、場地質素、攤檔種類、講座節目、有沒有其他相關的活動,例如Pre-race Party, Tour, Breakfast Run

Expo及周邊活動佔總評分10%

5. 紀念品及獎牌設計:大會的所有設計,包括網頁、獎牌、海報、宣傳品、Tee和官方紀念品等是否美觀?

紀念品及獎牌設計佔總評分10%

每個指標,以五分為滿分,合格為二點五分,然後按每項所設的加權值,轉化為1-100分的評分,就會得出最後評分。在我們的心目中,比賽那一項比較重要,反映在每項的加權比重。