跑一場追求蛻變的賽事/Janice

(原文刊於2018年1月Ming’s 月刊)蛻變,從來都教人期待。就如一條醜陋毛蟲,落入草叢之中本毫不起眼,然當時機成熟,牠便會破繭而出,化身成一隻耀眼的蝴蝶。

自接觸過跑步的世界後,我便愛上日本這地方。相信不少人都跟我一樣,不論哪個縣、哪個城市,只要在日本跑過一個馬拉松,便會被當中細節所吸引:乾爽的天氣、熱鬧的街道、精彩的表演、親切的笑容、美味的水果、道地的美食,然後載著滿滿的回憶回家去。如果你曾立志要跑過47個都道府縣的馬拉松,相信你的Bucket List 更不可不加上我接下來要介紹的山形巿半馬拉松。

山形市半馬今年十月來到第五屆,為拓展觀光事業,是次大會特意安排海外選手參與其中的半馬賽事,並進行意見交流,而筆者有幸成為當中一員。期間,最令筆者感到受寵若驚的是,慢腳如我竟能與一眾精英選手同站於A區起跑,實在機會難逢,幾生修到。想起來,真有點後悔沒有來個合照,也許他們就是下一個川內優輝和大迫傑。

品嚐山形地道美食

一場五千人的賽事,麻雀雖小,五臟俱全。比賽中的各個細節與一般日本全馬賽事無異,從設施、流程到打氣的團隊,全不馬虎。賽道中,不論是一般市民或是機構職員,都不吝嗇為跑手們提供飲料或食品,其中值得記下是以兩片竹皮夾著的梅菓子。原來山形人古時參拜祈福,要走上一條非常長遠的艱辛路途,於是把啫哩狀的梅餅以竹皮夾著帶,聽說這樣可以保存個三、四日。這個也可充當現代跑手食用的能量啫喱呀,方便携帶又環保呢!

比賽期間,令我喜出望外,是見到山形市長佐藤孝弘先生。其實早在我們到達起點寄存行李時,佐藤市長便在會場做廣播歡迎跑手們。在跑道中央,佐藤先生專心跟各跑手擊掌打氣。雖然我無福氣體驗佐藤市長的政績,又或是你會說這些都是公關技倆;但市長的存在,正正反映為什麼日本的馬拉松為什麼辦得這麼好,因為當地政府會重視城市所舉辦的每一個活動。這也是我跟其他香港及台灣代表,有幸得到邀請到山形市跑半馬的原因。

「芋煮」乃是山形名物。當日於比賽過後,各跑手均可於場內享用一碗用芋頭、牛肉和蒟蒻等材料煮成的「芋煮」。在消耗那麼多卡路里過後,一碗熱騰騰的芋煮正好補充體力,喝後,疲勞最少驅除一半。

原來「芋煮」這項料理年代久遠,在日本不少地方都有過辦芋煮會的習俗,用一個巨型大鍋在露天煮一大鍋芋煮,慶祝秋收,並讓芋頭於稻米不足時代替米飯成為飽肚的主食。然而山形縣每年九月舉行的芋煮會才是當中的表表者,以一個直徑足有六米長的巨鍋,配數以噸計的食材,煮成三萬碗芋煮,如此巨型之「大鍋」,普通的鑊鏟和勺子已派不上用場,要出動到起重機的吊臂才能將食物好好烹調處理,單是想想,都覺得場面定必非常震撼。

比賽背後的幕後功臣

賽後我跟一眾代表與山形市半馬的負責人開會,希望能藉著比賽吸引海外跑手到山形市跑步,同時推動東北地區的旅遊業。我認為,如果真的要在雞蛋裡挑骨頭的話,那就只是欠一個全馬、完賽者沒有獎牌而已。一個馬拉松辦得成功,跑手們玩得開心,其實要多謝背後一班幕後功臣的努力,馬拉松負責人及顧問團體對賽事精益求精的態度,令人心悦誠服。

馬拉松過後 別忘了要看世界

山形位於日本的東北地區。由東京出發要坐2個多小時新幹線,所以坐早上的飛機,到達山形市酒店已是晚上了。難得路程需時,當然要好好發掘一下山形。這次,我們便把握機會順道到位於山形境內的自然奇景名勝「御釜」一遊。

「御釜」是一個火山湖,座落藏王連峰熊野岳、刈田岳、五色岳之間,形狀像煮食的鍋所以被稱為「釜」。海拔1600米高,圓周大約1公里。因屬強酸性湖(pH值 3.5),只有硅藻類生物得以生存,因此湖水終年呈現著深青靛藍色。據說,這是一池從天上倒進的魔法之泉,有如「魔女的眼睛」。

要一睹魔女的眼睛,也要講緣份,我說的,是看此奇景不可或缺的「好天氣」。畢竟,大自然是變幻無常的,跑馬翌日,我與友人一早坐巴士上山碰運氣,一睹魔眼神采。由於此行程計劃已久,當然不希望失望而回。

幸而,緣份這次把我帶來山形,也沒辜負,讓我如願以償,當天「魔女的眼睛」清晰可見,令我雀躍不已,從不同角度拍了多張照片後仍多番回望,久久不捨離去。彼時彼刻,一種莫名奇妙的感動從心底湧起,謀事在人,成事在天,謝謝祢的好天氣,為這個旅程畫上一個完美的,省略號。

即使已接近完美,但山形市半馬仍在追求蛻變之中。來年會進化到怎麼樣的一個景象,就看負責單位另一番的精心策劃了。山形縣還有山寺、銀山溫泉等筆者還未發掘的地方。有機會的話,一定要再來,看看已蛻變的蝴蝶是如何耀眼地飛翔。

山形巿半馬拉松

比賽日期:十月初

報名日期:六月初

報名費:5,000 Yen

時限:兩小時四十分

項目:半馬、五公里及三公里

名額:半馬4000人、五公里及三公里各500人

網頁:www.yamagata-city-marathon.com

#YamagataMarugotoMarathon2017

 

Advertisements