RTW馬拉松評分系列:8. 日本九州熊本城馬拉松(78)

東京、京都馬拉松開始抽簽之時,又是計劃明年春季到日本跑馬拉松的時候了,這次介紹的比賽是二月中下旬舉行的熊本城馬拉松。七小時的時限、大致平坦的賽道(除了衝線前跑上熊本城一段),相當適合新跑友挑戰初馬,特別是熊本早前發生嚴重地震,我們相當鼓勵跑友到熊本以消費支持當地的復興。

報名注意事項

要報熊本馬第一個克服的難關是語言障礙,熊本馬並沒有委託JTB這類設中、英語的網站收海外報名,網站的簡體中文和英文版亦只有資料,報名過程全是日語而且有點複雜,注意的地方包括:

  1. 若沒有仔細看清楚,很容易會錯失「初馬抽簽」的額外機會。(熊本馬預留了2,400名額給初馬跑者,若初馬跑者抽不中,則會與其他跑一起再抽剩餘名額。)
  2. 中簽後填個人資料時,名字一欄需要輸入日本五十音平假名。(跑友可以到轉換平假名的網站,填上自己的日本名字)
  3. 熊本馬是會把領取選手包的資料及比賽須知,以實物方式寄到你家,地址要小心填,不要隨便填錯。
  4. 以身邊朋友的經驗,熊本馬中簽率並不高,似乎外國人沒有優先。

交通與Expo

到熊本的交通相當方便,由福岡到熊本坐新幹線不到一小時,於火車總站轉巿內電車,坐幾個站已經到Expo會場生島公園。與其他日本二線城巿的馬拉松一樣,基本的攤檔都有,例如賣大會紀念品、運動用品、贊助商的遊戲攤檔、賣當地土特產及賣熟食的攤位,最令人驚嘆的是:

  1. 大會邀請了當地的學生,在白色垃圾膠袋上畫畫,送給跑友在比賽前套上保暖,有相當可愛的熊本熊,也有精緻如藝術品的熊本城,教你完全捨不得用。但請注意,膠袋的數量有限,大家記住要第一天到Expo,手快有、手慢無。
  2. 熊本馬有為地震復興的目標,這體現在送給每名跑友的紀念品:一小塊熊本城塌下的石頭。收到一刻,差點掉下眼淚。

比賽

比賽起點於熊本巿役所前、熊本城的腳下起步,離開熊本巿後好大一段路都在南邊的鄉村和農莊,沿途風景多是一般郊外景色。沿途打氣巿民之多不在話下了,賽道上的応援樣式,更是意想不到的熱情,為了打氣,原來可以去到咁盡,例如:

  1. 公路上有大喇叭播放YMCA音樂,比沖繩那霸馬還要大聲,跑友投入感更強。
  2. 鄉民在農田上,紮了一大群「稻草人」応援團。雖然姬路城馬拉松也見過応援稻草人,但總數不到十個,熊本馬是大型管弦樂團的陣勢,可以想像村民花了多少功夫預備。
  3. 鄉村打氣的巿民熱情,有美麗的女生,向沿途跑者頒手繪的心型獎牌。
  4. 応援團體多元,由傳統的燈籠舞到現代樂團,最令人回味的,熊本信愛女子樂團,奏了動畫《你的名字》其中一首主題曲「前前前世」。

最後一提,二月熊本的天氣比較寒冷,也可能下雨,跑手小心保暖。

短評:除了報名可以完善,比賽安排的每一個細節,都看到熊本巿、熊本人和主辦機構,是盡了全力把最好的東西給參加者,比賽安排上無可挑剔,賽道洋溢溫暖與愛。

一個最近經歷過嚴重的地區,把馬拉松做到這樣完美,用運動團結了一個城巿,感謝熊本城馬拉松作出的完美示範。

備注—評分機制解釋:

我們選取了這五項:賽道規劃、大會安排、補給及氣氛、Expo及周邊活動、紀念品及獎牌等設計,作為評價一個賽事的五項指標。每一指標,都再細分多個項目,例如:

1. 賽道規劃包括:
-賽道風景:風景是否優美?看到巿內名勝建築?
-賽道質素:路是否狹窄?路是否平坦?路面的質素?
-其他:賽道空氣質素?是否國際田總認證(iaaf label)賽事?比賽日的天氣情况

賽道規劃佔總評分的20%

2. 大會安排包括:
-報名及賽前統籌:報名過程順暢?網站更新速度?有否提供外語資料?有沒有清楚的賽道及高度圖?交通指示、住宿支援、領取選手包安排、Help Desk服務

報名及賽前統籌佔總評分的15%

– 起點及終點安排:到會場交通、會場安排、行李寄存及領取、起步時區安排、更衣室、洗手間及清潔配套、終點補給,終點飲食娛樂配套、指示是否清楚?

起點及終點安排佔總評分的15%

– 賽道上的後勤支援:洗手間數量、公里指示牌、計時、醫療救助、義工支援、影相位、流動醫療團隊、Pacer、各類其他指示

賽道上的後勤支援佔15%

以上三項合計為大會安排,佔總評分45%

3. 補給及比賽氣氛:官方補給的質量、有否巿民觀戰打氣? 工作人員是否充足?工作人員是否投入?有沒有安排打氣團隊?賽道是否有利市民參與觀戰(不適用於野外賽事)

補給及比賽氣氛佔總評分15%

4. Expo及周邊活動:Expo規模、場地質素、攤檔種類、講座節目、有沒有其他相關的活動,例如Pre-race Party, Tour, Breakfast Run

Expo及周邊活動佔總評分10%

5. 紀念品及獎牌設計:大會的所有設計,包括網頁、獎牌、海報、宣傳品、Tee和官方紀念品等是否美觀?

紀念品及獎牌設計佔總評分10%

每個指標,以五分為滿分,合格為二點五分,然後按每項所設的加權值,轉化為1-100分的評分,就會得出最後評分。在我們的心目中,比賽那一項比較重要,反映在每項的加權比重。

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用雙腳去支持重建──熊本城馬拉松/Ben

(刊於明報周刊, Ming’s雜誌)「見自己,見天地,見眾生」,是電影「一代宗師」裡的一句對白,也可以比喻跑者的心境變化。由透過跑步認識自我,希望變成更快、更強的跑者,然後因跑步到世上不同的地方,了解當地風土人情,到最後反思跑步對自己、對他人的意義。以上觀點未必人人認同,可是當到外地跑多了比賽,會反問自己:繼續四出比賽,吃喝玩樂,是否跑馬拉松的最終目的?

今年二月有幸參加熊本城馬拉松,與一班香港及台灣的朋友,一起將千多塊曲奇餅,派給沿途的小孩及義工,正好為以上的疑問提出答案。

曲奇送熊本的緣起

去年四月,熊本發生嚴重地震,熊本城也有部分倒塌了。我們隨後組織了一次「熊本地震支援跑」籌款活動,從發起到活動日只是短短十日,卻得到不少有心人義助,約700人參與的活動,為熊本籌得近二十萬港幣。活動得到日本駐港副總領事井川原賢先生主禮,以及熊本香港事務所所長西山英樹先生支持並參與,日本放送協會NHK晚間新聞也有報導。

災後重建需時,其中熊本城預計要到2036年才能完全修復,而當地人的心靈創傷,可能需時更久才能復厡,熊本城馬拉松會否停辦也不知道。直至去年年中,縣政府經評估後決定,今年(2017年)2月,繼續舉辦熊本城馬拉松,相信當中是希望藉活動振奮人心,及向外界展示熊本能於災後站起來,重新出發。

知悉續辦熊本城馬拉松的消息後,我們的成員和友好都隨即報名,同時亦思考其他途徑支持熊本。我自己就在去年年底,以「RUN4熊本」為目標,帶著印有支持熊本信息的號碼布,完成了四個日本馬拉松賽事,在金沢、大阪、岡山及那霸的賽道上,以雙腳為手,為熊本打氣。

有見每次到日本參加馬拉松比賽,都得到當地市民在物質及精神上的支持,於是便有回饋的構想,希望向沿途打氣應援的熊本人,送上來自香港的祝福。我們想起曾有日本朋友說,奇華的熊貓曲奇很可愛,不如向當地人,特別是小孩子送上熊貓曲奇?於是我們聯絡素不認識的奇華餅家,道明這次派曲奇餅行動的構思。奇華亦相當慷慨,很快就答應送出千多塊曲奇餅,讓我們帶去熊本,再放入設計師朋友心思巧手設計的精美包裝。

幸運地,一眾成員都成功報名(熊本馬需要抽簽),並透過網上聯絡到多位到熊本參賽的香港及台灣跑友,共十多人去派曲奇。

賽道上的聖節老人

比賽日早上氣溫只有三度左右,大會在選手包內附上一雙手套及即棄雨衣,十分體貼。若第一天到Expo會場,還有機會得到寫上打氣語句的限量膠袋風衣,都是由當地小學生及幼稚園生親手繪製的,每一件都獨一無二。

開跑前一小時,我們在起點附近的熊本巿役所前,各自用背包、布袋、環保袋等,把千多塊曲奇餅裝好。我用一個小背包,加上一個小鞋袋,盛著約百塊曲奇餅出發。原本計劃跑到半程後才派發,好讓後面的小朋友都可以收到曲奇,可是上百包曲奇還是有點重量,要避免弄碎,更要吃力改變跑姿,所以只好在比賽初段,把其中一袋先發出去。

付出太少,得到太多

見到小朋友收到曲奇的反應,先是被我的爆炸頭拳手造型嚇到,但看到可愛的熊貓曲奇後,是由心發出的微笑,及一句多謝,使這42公里跑起來,並不像以往辛苦。

賽事由市中心出發,十至三十公里左右都是鄉郊地方,中間穿插村落民居。三十公里關門點後有條小食街,熊本番茄、士多啤梨、牛奶、麵包、飯糰任你吃個飽,之後還有味千拉麵檔口提供中華料理太平燕(可惜食物有限,跑太慢都吃不到了),終點前經過地震中受損倒塌的城牆,近距離見到當時地震的威力。

賽後,當地報章《熊本日日新聞》亦採訪了我們,讓當地人了解我們派曲奇行動的動機。其實除了我們,日本跑友也做著相同的事:一位伯伯兩肩扛著幾個大布袋沿途派糖果;有跑手頭上頂著巨型珍寶珠圓錐塔,上面插著一支支的珍寶珠,都是送給小朋友的;亦有跑手把糖果放在口袋,出其不意地送到小朋友手上。大家都明白,施比受更有福的道理。

想起台灣森林跑站創辦人蔡宜玫的一句話:「在馬拉松裡,我們付出的太少,但得到的太多。」的確,每次馬拉松旅程,賺到的是一生難忘的回憶,這次派曲奇餅的行動,也算我們的一點回饋。

以不同形式支持熊本

如果明年你會到熊本參加馬拉松比賽,除了能量棒,不妨多帶點香港製造的糖果,送給沿途的小朋友及義工,以小小心意,答謝他們的付出,表達來自香港的祝福。

除了參加比賽,在當地消費,你亦可以贊助維修熊本城的工程。捐款一萬日圓以上,會得到由市長簽發的城主証,成為城主呢!

熊本城馬拉松資料

比賽時間:每年二月中下旬
地點:熊本巿出發,穿過南邊巿郊再回到熊本城前
報名日期:約九月
項目:全馬、三十公里及三公里
報名費:一萬円
參與人數:12,000人(需抽簽)
網頁:https://www.kumamotojyo-marathon.jp/

 

 

熊本城馬拉松-派曲奇行動推上《熊本日日新聞》/Ben

(刊於am730)上回講到,我們與一眾香港跑友,準備在熊本城馬拉松,派奇華熊貓曲奇餅給沿途応援的小朋友,為地震災後的熊本,送上來自香港的祝福。我們終於在上周日完成任務了,當地報章《熊本日日新聞》,更在比賽當日採訪我們,讓我們將派曲奇的行動,成功推上日本傳媒呢!

比賽日早上只有三度左右。大會在選手包內附上一雙手套及即棄雨衣,十分體貼。如果早一點到Expo會場,你還有機會得到由當地小學及幼稚園學生手繪的限量打氣膠袋風衣。

在開跑前一小時,十多名香港跑友先約在熊本巿役所前,分派好曲奇餅。我用一個小背包,加上一個小鞋袋,盛著約百塊包裝好的曲奇餅出發。原本計劃跑到半程後才派發,好讓後面的小朋友都可以收到,可是上百包曲奇還是有點重量,還要為免弄碎曲奇而要吃力改變跑姿,還是在比賽初段把其中一袋發出去好了。

賽道沿途景緻一般,十至三十公里都是鄉郊地方,中間穿插居住的平房。三十公里關門點後,有條小小的食街,熊本蕃茄、士多啤梨、牛奶、麵包、飯糰任你吃個飽,之後還有味千拉麵檔口提供中華料理太平燕(不過食物有限,六小時打後的都吃不到了)。終點則跑到熊本城外,還會近距離看到熊本城倒塌的石牆。

見到小朋友收到曲奇的反應,先是意外(或許是給我爆炸頭拳手的造型嚇到~),跟著是由心發出的微笑,及一句ARIGATO(多謝),這四十二公里並不怎樣辛苦。

除了我們,日本跑友也做著相同的事:一位伯伯兩肩扛著幾個大布袋去派糖果;有跑手頭上頂著巨型珍寶珠圓堆塔,插上一支支的珍寳珠,送給沿途的小朋友;亦有跑手把糖果放在口袋,出其不意的送到小朋友手上。大家都明白,施比受更有福的道理。

下次你到海外跑馬拉松的時候,除了能量棒,不妨多帶點香港的糖果,送給沿途的小朋友及義工,小小心意以答謝他們的応援,表達來自香港的祝福。

熊本城馬拉松 送曲奇餅給小朋友/Ben

(刊於am730)去年四月,熊本發生嚴重地震,連固若金湯的熊本城也部分倒塌了。我們RTW編輯部隨後組織了一次「熊本地震支援跑」籌款活動,支持當地重建。從發起到活動日只是短短十日,卻得不少有心人義助,約700人參與的活動,更邀請了日本駐港副總領事井川原賢先生主禮,以及熊本香港事務所所長西山英樹先生支持並參與,為熊本籌得近二十萬港幣,日本放送協會NHK晚間新聞也有活動的報道。
地震災後重建需時,其中熊本城預計要到2036年才能完全修復,當然災民的心靈創傷可能需時更久。有見熊本縣於災後決定續辦熊本城馬拉松,我們編輯的成員和友好都隨即報名,亦在思考其他的途徑,去為熊本繼續打氣。我自己又以「RUN4熊本」為目標,帶著印有支持熊本信息的號碼布,去年完成了四個日本馬拉松賽,在金沢、大阪、岡山及那霸的賽道上,以雙腳為手,為熊本打氣。
我們每次到日本比賽,都得到當地市民的物質及精神上的支持,於是便有回饋的構想,希望為當地人送上來自香港的祝福,向沿途打氣応援的熊本人,特別是當地小孩子,送上一些來自香港的小禮物。想起曾有日本朋友說,奇華的熊貓曲奇很可愛,奇華又是代表香港的品牌,於是我們嘗試找奇華餅家贊助熊貓曲奇。
奇華亦相當慷慨,很快回覆答應送贈千多塊曲奇餅給我們帶去熊本!再經我們設計師Emmy的心思巧手,設計出精美的包裝。
我們都很幸運熊本馬成功中簽,編輯部會聯同一批認識的香港跑友,共十多人出戰熊本城馬拉松。屆時我們將會留待最後,比賽當日如聖誕老人般,於賽道沿途,為兩旁打氣的市民,特別是小朋友,送上包好的奇華熊貓曲奇,向熊本市民表達來自香港的關懷。
如果你也會參加今年的熊本馬拉松,歡迎你加入我們的行列,用自己的方式,一同為熊本打氣~!

兩個星期的小奇蹟 熊本地震支援跑/RTW編輯部

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(原文刊於《明報》星期天副刊,5/6/2016。本文為更新版)

日本九州熊本縣,四月十六日凌晨,發生黎克特制7.3級地震,強度堪比2011年的東日本大地震,連固若金湯、有超過四百年歷史的熊本城,城垣的一部份都倒塌了;相傳有二千五百年歷史的阿蘇神社,樓門及主殿更是整座塌下了。

香港都有一些賬災的活動,例如日本文化協會、吉野家和一田百貨等機構,都有義賣或設捐款箱。不過,大家未必知道,於五月八日母親節當天的早上,近七百名本地跑友在沙田城門河畔發起一場「熊本地震支援跑」,請來日本國駐香港首席領事井川原賢先生主持起步禮,連日本放送協會(NHK)的晚間新聞也詳細報道。

支援跑的構思

很多人認為,日本是發達先進的國家,並不需要捐助,但對於香港跑友來說,日本是讓我們有牽絆的感覺。對於精英運動員,日本馬拉松的體貼、妥善及周到的安排,有助創造個人佳績;對一般跑友,群眾的熱情打氣,沿途奉獻各種食物補給,更是窩心感人。

無論是東京、大阪、京都等大城巿,還是熊本、德島、北九州、姬路或鹿兒島等,我們都感受到同樣認真照顧和細心款待。只可惜,每次受到日本民眾的恩惠後,卻有點無以為報的無奈,因為沒有多少日本人到香港跑步,而且我們的馬拉松比賽,各方面的水平跟日本相差太遠了。

當熊本發生地震後,我們的感受就像朋友出了意外一樣,馬上覺得要幫忙了。RTW編輯部的幾個人決定,不如號召一次籌款義跑,大約類似去年八月的「與電車競賽」,以說明「行路不可能快過電車」的即興跑步。

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怎樣吸引跑友參與?我們參考日本行銷的流行概念,設計一塊以熊本熊為主題的「期間限定」號碼布,讓跑者憑捐款的收據換領(建議至少二百元),作為小小的紀念品,並省下繁複的報名程序。號碼布是跑者共同的語言,掛上號碼布跑,也讓參加者多一分投入感

直接捐助熊本的機構,固然能解決燃眉之急,但刷卡、電匯捐日圓的顧慮和麻煩,的確讓不少有心人卻步。幸好日本總領事館和香港紅十字會,很快開設了港元捐款帳戶,讓大家有一個方便、可信,而且又有收據的捐款渠道。

很幸運,我們很快在網上找到合適的設計,得到原創人同意後,找朋友設計了一張號碼布,由體育雜誌Sportsoho贊助印刷費用。當號碼布的設計曝光,加上FB推出活動後的迴響,短短幾日之間,已吸引三、四百人報名,整件事變得認真起來,驟然有正規比賽的模樣了。

日本國駐香港總領事館的協助

或許大家都喜歡日本這個地方,跑友喜歡到日本參賽、非跑友也喜歡到日本旅行,在招募義工方面,各路友好一呼百應似的,認識的、不認識的、懂日文的、辦活動的、教練精英、熊本熊粉絲團等, 先後加入參與籌備的工作。

參加者和義工們提出不少問題,涵蓋了安全、責任、保險、急救、法例、是否知會日本總領事館等各方面。當牽涉的範疇愈來愈廣,想完全不作任何申請已經不太可行(隨時在公安法下被當成是非法集會),但要幾天時間內得到警方批准,似乎是不可能的事。

日語界的朋友協助下,我們拜會了日本總領事館,告知他們有「熊本地震支援跑」這個活動。怎料,日方對這個民間活動相當重視,了解我們所遇到的困難後, 日方還寫了一封措辭肯定的書面支持,助我們申請活動之用。

警方告知我們,擬定由沙田運動場出發的路線,牽涉了沙田和田心兩個警區。 警察對活動的提問可謂無微不至:由路線、時間、急救、標語、人員配置、橫額大小內容、會否使用擴音器、何處使用等包羅萬有。不管是你想得到的,還是沒有想到的,警方都會一一提醒,保證絕無遺漏,我們每天都要不停回覆運動場和兩個警區的種種疑問。

最終在活動前一天,我們成功取得警方的「不反對通知書」,最困難的問題終於解決了。

捐款收據如飄雪「洗版」

這次我們印了1-999號的號碼。我們忽然想起, 1、2、3等精英專用的「靚冧把」,可能有很多朋友想要,我們不如把這些「靚冧把」抽起來,同時讓跑友挑選「指定號碼」,以籌募更多的善款。結果反應相當熱烈,不少跑友額外認捐了生日日期、結婚周年、結婚紀念日及其他幸運號碼,當中不乏兩、三千元的巨額捐款。

真正「埋位」是在活動之前幾天:知名跑友馬拉Joe及Viola幫忙負責路線的安全,並邀請多位精英運動員的幫忙,組成陣容鼎盛的領跑團;Kumamon熊本熊香港幸福部的朋友,預備大大小小的熊本熊到現場增添氣氛;HKTV Mall的朋友,則派出一大隻熊本熊坐鎮,又幫忙向熊本縣香港代表事務所,借出巨型紙板熊本熊裝飾起點。

SportSoho於半程點提供的水站,有日本劍道團體千月堂的師兄打點;網上招募的數十名義工,主動承擔活動前後各種庶務,製作告示牌和裝飾品,在與單車徑交叉點站崗,幫忙分發號碼布給參加者;TAMAGO語言研修中心的朋友擔任日語翻譯;香港紅十字會「特事特辦」,迅速安排當天的急救服務;還有物理治療師Eric Fung在終點支援。

集合眾人的力量後,這次隨意的即興活動,不知不覺間竟成為認真的跑步活動了。

促進港日民間交流的大型活動

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最教人喜出望外是,支援跑得到日本社群的支持,熊本縣香港事務所所長西山英樹,五名日本領事及使館職員、日本海關人員、香港日本人學校的教職員及家人等等都有來跑。最小的參加者更是一名五歲日本男孩,跟爸爸一同跑畢四點五公里,讓支援跑成為促進港日民間交流的大型活動。

首席領事井川原賢,亦在起跑前致簡單的謝辭。他說:「家兄也是在熊本受災的一人,我昨晚跟他通電話,談到今日的活動,他很感激之餘,也代表受災的熊本,九州眾人向香港跑手表達謝意。」

「得高興我們得到香港的祝福。最後再次感謝各位跑手,我們不會忘記各位,希望將來熊本復興之後,大家再來熊本、再來跑步。」

井川原賢留至活動的最後一刻,並在終點前與打氣的團隊一同歡呼,又為每一位參加者擊掌,把終點的氣氛推至高峰。

這次的經驗,讓我們體會到舉辦路跑比賽的困難與辛酸。最難能可貴的,還是NHK晚間新聞的詳盡報道,讓日本大眾看到香港人善良的一面。若可以改變日本人對香港人的印象,增加日本人對香港人的好感,付出的努力也是值得。

短短的兩星期內,能舉辦一場變成籌得十八萬元善款的大型活動,也算是一個小奇蹟。只要一個活動的目標明確,舉辦者有用心為跑者設想,又勇於承擔和解決問題,跑者都會對主辦單位相當寬容,甚至願意主動提供幫助。可惜,香港有熱情又慷慨的跑者,但沒有一個一流的馬拉松,可說是一種遺憾。

熊本,加油!待你安頓好以後,明年二月的熊本馬拉松, 我們一定會帶著跑鞋來探望你的。