瑞士圖恩古城與少女峰遊山玩水/莊曉陽

雖說瑞士是中立國,自拿破崙戰敗後都沒有參與任何戰爭,不過瑞士人倒有勇武的傳統,因為瑞士過往「盛產」僱傭兵,男丁前往歐洲各國打杖,法國大革命捨身捍衛法皇路易十六是瑞士衛隊,今天守護羅馬教廷也是瑞士衛隊。未奪權稱帝前的法皇拿破崙三世(拿破崙的侄),曾在瑞士軍事重鎮圖恩(Thun)的軍校就讀,並於瑞士陸軍服役。

戰爭的歷史早已遠去,今天的瑞士圖恩是相當好”hea”而又有歷史感的湖畔城巿,也是坐火車往少女峰山區旅遊,途中必經的城巿。只是大多數趕時間上山的旅客,都不會在圖恩下車而直接前往因特肯拉(Interlaken),既錯過了這個小巧而精緻的古城,也錯過了超寫意的圖恩遊湖。

由蘇黎世機場坐火車往圖恩不需兩小時,距離瑞士首都伯恩(Bern)只需坐二十多分鐘的火車。舊城區、百貨公司、商店街、博物館和古堡互相毗連,圖恩古堡今天變成了博物館,旅客就住在前身為監獄的古蹟酒店。

連接河畔木橋的三角外觀與設計,與瑞士名城琉森的著名木橋非常相似,橋下的河流排水閘前竟是「滑水勝地」,來自雪山的滔滔急流湧不斷湧入,比大海衝浪還要激烈,怪不得每逢夏天,都有全副武裝的瑞士人來挑戰,今天就有兩男一女前仆後繼輪流決戰,橋上的遊人也看得過癮,想不到一個只有湖的內陸國家也有滑水!

圖恩古堡與中世紀的刑罰

在瑞士,即使一個不算聞名的城巿,也是風姿綽約。圖恩城之美,在於有山、有河、有湖、有城堡、也有氣派奢華的建築。由河畔的茶座抬頭望,不同形狀大小、像精緻木盒的屋子依山而建、層層遞進。河畔的酒店與美術館的外觀,像是皇室貴胃的行宮。要看最美的風景,請花點體力走上山坡的城堡,在觀景處回望湖畔,風景之美更是驚喜,坐一個下午都不覺得悶。

古堡是統治者權力的像徵,既是管治的皇室貴族的居所,也是幽禁虐待囚犯的監獄。圖恩古堡的展品並不多,不過其中一項遊戲倒是相當有趣,不是甚麼高科技、電腦、互動虛擬現實,而是一個天秤及十幾件方塊木頭,每塊木頭都寫上一宗罪行、或一項刑罰,以介紹中世紀的法律與刑罰。

原來每塊木頭的重量有微妙的分別,參觀者需要做配對,找出罪行與相對的刑罰,放在天秤的兩邊。在沒有人權概念,崇尚治亂世、用重典的中世紀,大部份刑罰都是牙還牙、以眼還眼式的酷刑,例如放火燒外父間屋,相應的刑罰是令聖女貞德枉死的火刑。

最匪夷所思、也相當具瑞士特色的罪行,是偷走綁在牛頸上的牛鈴。牛鈴那麼重,搬起上來又嘈吵,哪個笨賊會偷?倒不如把整條牛連帶牛鈴,一併拖走拐帶好了。偷牛鈴罪不致死,但就要受些屈辱了。一經定罪,犯人就要掛個牛鈴示眾,足足要掛三年呢!

或許對付行人專用區不講現代文明的大媽街霸,應該引入中世紀的懲罰,以毒攻毒用噪音一年365日24小時,全天候轟炸她的家就對了。

除了城堡外,圖恩城另一個有趣的景點是成立於1826的AEK銀行。這間銀行前的空地的瀝青地面上,散落了一大堆瑞士法郎硬幣,當然全部都是鑲死在地上,全部總值就是銀行成立的年份──1826法郎(價值約港幣一萬五千元)。

圖恩遊湖

圖恩城周邊有一些特別的古堡和美術館,去不去很視乎你有沒有額外時間遊覽,但坐船橫渡圖恩湖往因特肯拉就一定要試試。每當知道有朋友去少女峰,我都會強烈推介他們不要錯過這一程寫意的航行。

緩緩漂浮的遊船,以「之」字型的路線前進,如鞋帶一樣穿梭,在湖的左右兩岸靠站停岸。在美景的包圍下,轉眼去到湖的盡頭了,接近三小時的航程轉眼就過去了,我只是嫌小船開得太快,怎麼這麼快就到達終點?沿著河流駛入因特肯拉西站的碼頭,一大群拖著行李的遊客,一早已經在等候,預備坐同一條船往圖恩。

所以去瑞士旅行,只要時間許可,可以坐船去的地方,就盡量不要坐火車好了,而持瑞士火車證,坐船不用額外付費。

下一站,就是往少女峰山區的Grindelwald,可先在碼頭坐巴士往Wilderswil(這裡可坐火車往Schynige Platte,是觀賞少女峰山脈最佳點之一),再轉火車上山。

登First與雪朗峰

要遊瑞士少女峰山區,以Grindelwald為大本營最方便, 隨便住巿內一間酒店,都可以望到壯觀的艾格峰或僧侶峰,山峰之巨甚有逼爆玻璃之勢。所有住酒店的旅客,都會有一張通行證,可以免費坐區域內的巴士及享用鎮內的暖水室內游泳池。游泳池旁有一座三層樓高超刺激的水上滑梯,深受大小朋友歡迎,一定要抽空試玩!

好動的朋友可以去行山或踩單車,每年七月中舉行的Eiger Ultra Trail 101公里越野超級馬拉松(世界越野超級馬拉松系列其中一站),及九月初舉行的少女峰馬拉松(瑞士最大型的馬拉松)都吸引不少跑者挑戰。普通山友要花幾天才走完的山徑,你一、兩天之內就可以跑透,而且比賽路上還有補給,兩個比賽每年都吸引不少香港山友、跑友參與。

最誇張是由圖恩湖往雪朗峰的地獄四項鐵人,先是游泳渡過一截圖恩湖,再轉公路單車及爬山單車上山,最後跑一個半馬登上雪朗峰,歷屆冠軍的名字,都會在雪朗峰的遊客中心展示,看看誰有興趣做第一個參與的香港人?

到少女峰山區旅遊,旅行團多是來回坐個少女峰鐵路,匆匆到此一遊打個卡就離開了,自助遊就可以慢慢計劃。嫌少女峰鐵路太貴,可以坐纜車上First(德語讀音為Free-us,由Grindelwald出發)、Mannlichen(由Grindelwald或Wengen出發)或Schilthorn(雪朗峰,由Murren出發)三座山峰觀光,每座山都各有特色。

First峰不單止靜態看風景,還有各種刺激的活動,例如山頂懸崖的騰空Cliff Walk與吊橋是熱門排隊打卡點,只要你不畏高。坐纜車上山後可先吃個午飯(在瑞士,山上的餐廳不會因地理位置而特別昂貴,價格跟巿鎮的餐廳差不遠),看飽風景後就去玩戶外遊戲兼下山,先坐飛行索道到山腰、然後再轉越野三輪車及單車滑下山,一邊欣賞風景,一邊享受高速滑行的快感。

往雪朗峰的交通轉折一點,要先坐火車及吊車往Murren,憑瑞士火車證就可免費上山。雪朗峰以007占士邦系列的電影《鐵金剛勇破雪山堡》(On her Majesty’s Secret Service)就在這裡拍攝,除了觀景台及旋轉餐廳,還有該電影的博物館,有各種模擬打鬥雪地追逐的虛擬現實遊戲玩,超好玩的!

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RTW馬拉松評分系列:11. 瑞士少女峰馬拉松(83)

隨著跑齡愈來愈老,大大小小的馬拉松也愈跑愈多,當各種東西都見過識過後,難免有「太陽底下無新事」之嘆,跑馬再難給你你初戀/初馬的緊張、心跳與觸動。如果你發現自己已經到了這個階段,想重拾初馬的刺激,希望參加一個無懈可擊的比賽,不要錯過瑞士少女峰馬拉松。

由報名一刻、賽道風景與氣氛、Expo與比賽安排、賽道上沿途的支援,少女峰馬都的表現都是無可挑剔。特別是籌辦少女峰馬比一般馬更困難,因為賽道是由山腳跑到山腰,而後半段至終點都是汽車止步。以運送跑者行李的過程為例,先要用貨車把行李送到火車站,把行李搬到火車上,到比賽終點後再由義工把五千個行李搬到倉庫。

相信對很多賽會,大概會因遷就方便而在賽道設計上作妥協。相信除了瑞士或日本,沒有多少國家的賽會這麼重視馬拉松,願意花這麼多心血以追求完美。

少女峰馬拉松值得讚的安排有大多,篇幅所限也只能節錄如下:

賽前安排:

  • 網站設計簡約美觀,資料詳盡,例如賽道地圖的設計,清楚顯示地勢、位置、景觀、補給品及相鄰地帶,地圖之美,甚至值得製作成海報讓參加者收藏;高度圖則詳細劃分了馬路、山徑及山路,以不同顏色顯示,並標示了沿途經過小鎮海拔的高低;沿途補給品指示圖,連補給品的包裝也列出。
  • 報名費超值(約港幣$1,350),奉送來回起步城巿Interlaken至瑞士任何地方的來回火車票(都值幾百元了)、比賽前一天及當天在區域內的交通、Asics的10升跑山背包,到終點還有長袖的Finisher Tee、Made in Switzerland的比賽軟膠水樽及一大條瑞士蓮朱古力。
  • 可以讓跑友轉名,若受傷、臨時有事參加不了,可以在大會的Facebook留言出讓號碼,改名的行政手續這麼麻煩,但大會願意提供這項服務,避免因參賽者無法參加而浪費名額,也讓想參加的朋友可以臨時補飛。
  • 跑友可以遲至比賽當日早上取號碼布,因起點附近房間短缺,住較遠的朋友也不用提早一日特地取碼,Pasta Party劵亦可留待賽後使用。

比賽日安排:

  • 起點供應大量香蕉、果仁作最後補充,亦有賽前按摩服務。
  • 起點派發便利雨衣,並在幾個街站放置大大瓶的按摩膏讓跑手取用。
  • 大會職員在沿途經過的巿鎮,派發瑞士國旗給觀眾打氣。
  • 沿途安排有各類民俗特色的打氣團,例如穿傳統服飾的壯丁搖巨型牛鈴、小鎮的樂團(有銅管樂、手風琴、鋼鼓等)、旗手、瑞士長號陣及蘇格蘭風笛手。
  • 遍遠的山區,氣氛竟然也相當不錯,甚至有行山客提供民間補給。
  • 大約25公里開始急速爬升,大會特別設了一道木砌的門,旁邊放一個喇叭播放節拍強勁的音樂,提醒每一位參加者,過了這道閘門才是真正的考驗,而比賽的公里牌標記,由每公里設一塊改為每250米設一塊,讓跑者心理上更好感覺,並設多個休息處提供摩及物理治療服務。

惟二未如理想的地方,則是後段賽道比較擁擠,以及由終點到行李區的距離遠,碰巧今年的天氣是天雨陰冷,但完賽後只派一件超薄的膠雨衣給參加者,若再飲終點派的冰啤酒,就真是凍到high high!

短評:這是一個在童話國度舉行的夢幻比賽,作為旅跑者,人生能跑一次少女峰馬是死而無憾。

不過要注意比賽挑戰,全程爬升超過1,700米,時限則有六小時半,你的PB加一小時半至兩小時,大概就是你的完賽時間。

 

 

童話世界的比賽——瑞士少女峰馬拉松/莊曉陽

到瑞士登山,除了坐火車或坐纜車,從物理和經濟的角度,最不離地的方法,當然是用雙腳攻頂。每個著名的山區,都有大大小小的長跑、馬拉松或越野跑,少女峰馬拉松是瑞士最大規模的全馬賽事,每年吸引接近五千人參加,由少女峰山腳的Interlaken一直殺上山腰的Kleine Schedegg,全程爬升約兩個大帽山。

少女峰馬拉松是幾近完美的賽事,絕世美景、無縫細節、窩心打氣、意想不到的安排,足以教你回味、回味、再回味。我的驅殼雖然早已回到香港,但精神和靈魂仍然徘徊在阿爾卑斯山野翠綠間,每次重看相片和影片,都有點意猶未盡的感覺,很想再去跑一次,讓馬場老手,尋回初馬的喜悅與感動。

賽事之緣起

少女峰山區有馬拉松賽,多得少女峰鐵路巿場推廣部的構思。上世紀九十年代,適逢山區內最早落成的登山鐵路之一,Schynige Platte段籌備一百周年紀念,該部們希望辦一個比賽慶祝。部門總經理並不熟悉跑步,輾轉之下他找了一名相熟體育記者討論,商量後認為不如辦一場正正式式的馬拉松賽,不要只跑上Schynige Platte這麼短了。

碰巧少女峰鐵路公司的副總裁愛跑步,辦馬拉松的建議順利得到高層的支持。花了大約三年時間籌備後,第一屆少女峰馬於1993年舉辦,由鐵路公司擔任發起人、贊助人和合辦機構三個角色,比賽每一個環節的安排,由製作場刊和獎牌,到安排沿途補給等等,則巿場推廣部的同事負責。

賽道,是馬拉松比賽的靈魂,只要有好的賽道,不愁沒有參加者來。在少女峰山區辦比賽,也著實太過屈機了,第一屆賽事已吸引一幫日本人組團去參加,隨著賽事的口碑不斷流傳,愈來愈多世界各地的跑友慕名而來,比賽的規模變得愈來愈大。

不過,童話世界的夢幻賽道,對主辦者也有無限挑戰,沒有螞蟻搬家的魄力,根本不能辦得好,因為很大部分的路段包括終點都是車輛止步,單是把跑者的行李由起點送到終點已經極麻煩了。先是由貨車把五千件行李運到火車站,再以人手把行李搬上登山火車,到終點後又再把行李搬到倉庫內,而且次序不能打亂,比一般的馬拉松複雜多幾十萬倍!還有沿途水站物資、賽道佈置及營造氣氛的音響……

到1996年,少女峰鐵路公司巿場推廣部也功成身退,由新成立的少女峰馬拉松協會的一眾委員與同工接管籌辦至今。少女峰馬拉松的參與人數,由第一屆的一千多人,增加至本屆的五千人,吸引約六十個國藉的選手參與。在剛過去的一屆,香港有接近十人參與。

比賽的挑戰

要完成少女峰馬拉松並不容易,香港渣馬的時限是六小時,最斜只是爬出西隧上天橋那一公里幾百米。全程爬上兩個大帽山的少女峰,而且全程有上無落,並集中在最後十七公里,但時限也只比香港渣馬多半個小時。這類一路向上的山馬,完賽時間大約比正常馬拉松多一個半至兩個小時,若沒有四小時半以內完成一般馬拉松的實力,挑戰少女峰恐怕要有鎩羽而歸的心理準備了。

雪朗峰的地獄四鐵與冰雪堡

若嫌少女峰馬拉松太容易,不妨挑戰以雪朗峰(Schilthorn)為終點,全程爬升五千五百米的夏季地獄四鐵(Inferno Triathlon)。Triathlon我稱為四鐵,因為單車路段分公路賽和爬山賽,參加者先在山腳下的湖游泳3.1公里,換公路單車踩97公里上山,再換爬山單車踩30公里路,最後棄車改用雙腳,跑上海拔三千米的雪朗峰山頂。

單是看比賽網頁的描述已觸目驚心,稱之為地獄四鐵一點也沒有誇張,無力參與地獄四鐵的朋友,還是坐纜車上雪朗峰好了。上少女峰是看冰川,上雪朗峰則是在瑞士中心的近萬呎高度,橫迴三百六十度看整個瑞士,由鐵力士峰一直掃到法國邊境的白朗峰,另一端地平線的盡頭是德國的黑森林。

雪朗峰的知名度不及少女峰,因此不會吸引太多旅行團,對其他旅客反而是好事了。如果你是James Bond的忠實影迷或滑雪發燒友,雪朗峰一定比少女峰更值得去,五十多年前的系列經典之一,「鐵金剛勇破冰雪堡」(On Her Majesty’s Secret Service)就在雪朗峰拍攝,山頂的訪客中心、展覽館及觀景臺,就是電影裡面壞蛋奸角為禍世界的秘密基地,最高一層的旋轉餐廳Piz Gloria更一定要試,真的是超好風景!

整個山頂建築的設計,都是用James Bond作主題,例如纜車站的鐘仿計時炸彈設計、女廁門有誘人邦女郎剪影、觀景台的各種擺設等,而「鐵金剛勇破冰雪堡」的滑雪追逐場景都在雪朗峰及山腳下的Murren鄉村一帶拍攝,臨記都是由瑞士的滑雪高手充當。

夏季有地獄四鐵,冬天有地獄滑雪賽(Inferno Downhill Race),也是全世界最大型、也是歷史最悠久(創於1928年)的業餘滑雪比賽,每年有1,850人參加(名額需抽簽),由雪朗峰頂一路衝落2,300米下山腰的Lauterbrunnen小鎮(長度視乎當年積雪而加減)。歷屆冬季地獄滑雪賽的男子、女子冠軍的名字,都會刻在雪朗峰山頂的訪客中心之內。

我只有能力完成少女峰馬拉松了。地獄四鐵及地獄滑雪賽,算吧啦,等下一世再去玩了。

少女峰馬拉松資料:

比賽日期:每年九月上旬的周六
報名日期:每年二月
報名費:160CHF(約HK$1,300)
名額:5,000,先到先得
賽道:由Interlaken出發,經Wilderswil,  Lauterbrunnen, Wengen, 到海拔2,100米的Kleine Schiedegg,全程爬升大約1,800米
網頁:https://www.jungfrau-marathon.ch/en/

瑞士少女峰山區的旅跑遊(下)/莊曉陽

上期介紹過瑞士女少峰後,有興趣去瑞士的朋友問:阿爾卑斯山也不止有少女峰,還有鐵力士峰、馬特洪峰、邊境的白朗峰,其實哪一個比較好?我的答案是,當然是所有都去啦,因為瑞士是很值得一去再去的國家,每次慢慢深度欣賞一個山區,未去的留待下一次去。少女峰山區勝在每年九月,都會舉辦瑞士最大型的全程馬拉松賽,賽道堪稱全世界風景最美,不如以參與少女峰馬拉松,作為你下一個努力的目標?

聽起來好像很大挑戰呢?但大家先不要誤會,少女峰馬絕不是極地比賽,參與者不需要頂著稀薄的空氣,跑上海拔幾千米之冰川,更不需要極地的裝備,比賽最高點的海拔只是二千二百米,遠遠未去到出現高山反應的高度,如果你可以在五小時內完成一般的城巿馬拉松,只要做多一點爬坡的訓練,少女峰馬拉松一定難不到你。

賽事每年吸引大約六十個國家共五千名跑友參加。雖然比賽年年相當快滿額,但又不能擴大規模,因為後段的山徑不能塞進更多人了,希望參加的朋友,請好好留意每年報名的時間喔!

起跑!

比賽由海拔五百米的Interlaken起步,今年適逢25周年紀念,起點大街的電燈柱上都掛了歷屆冠軍的直幡,雖然過去的冠軍都不是世界級的名將(約八萬港幣的冠軍獎金,吸引不了頂尖選手參與),但向歷屆冠軍致敬的做法,既為比賽增添了厚度與歷史感,也令城巿居民知道一項期待已久的活動即將開始,感受到比賽的氣氛。

我踏上早上6時19分由Grindelwald往Interlaken的火車,這麼早已有票務員當值也少見,不過一見到全副跑裝的乘客,大家交換一個堅定的眼神,票務員不會再查你是否有號碼布(憑號碼布免費坐車),瑞士就是這樣一個建基於信任的國家。

比賽於八時半開始,參加者按號碼布的顏色(以各自申報的速度劃分)分成六組,每五分鐘出發一批。雖然天陰下雨,Interlaken居民、遊客和穿工作服的店員都出來打氣。街道迴旋處看到一整排穿上傳統服飾,搖著巨型牛鈴的打氣團,巨鈴的叮叮噹噹聲此起彼落,既趣緻又醒目。跑到湖邊,輪到另一隊全女班的管樂團迎接你,好不快樂。

主辦機構不僅辦一場商業贊助的體育競賽,而是做一項有瑞士在地特色的大型活動,讓所有參與者體驗少女峰山區的文化與待客之道,無論是起步禮上吹的號角、出神入化的旗舞、沿途的巨型牛鈴打氣團,以及揮舞瑞士旗的群眾等,跑的、陪跑的、當地居民和遊客,都是整個活動不可缺少的角色。

瑞士人給你的感動

比賽沿途有拿著米高峰的廣播員,不斷講話營造氣氛,雖然聽不懂她在講甚麼。我停下來向廣播員致謝,並告訴她我來自香港,怎料就在下一秒鐘,廣播員轉了英語頻道說:「有遠道從香港來的跑者XXX,參加本屆少女峰馬拉松!」

跑友的眼光全部投射在我身上,忽然間我成為了全場的焦點。現場跑友也交足戲,一同歡呼及拍掌道賀,好像當我贏了冠軍。禮貌上我也舉起雙手,來一個三百六十度的轉身,接受四方八面的跑友祝賀,再講幾句:Thank you!在賽道上這麼威風八面還是第一次。

今年不幸碰到異常差的天氣,由前半段的陰雨,中後段的大霧,到最後如刀刺的冷風颯颯,打在臉上的不知道是雨、是雪、還是冰。雲霧瀰漫的山區倒呈現另一種疑幻疑真的美態,彷彿充滿靈氣的仙境,但當體力逐漸下滑,大腦自動轉移至慳電模式,欣賞風景的功能被強行關掉了,大腦不斷喃嘸喃嘸:快快跑完回酒店、快快跑完回酒店…….每個大會補給站,就是充電的大好機會,先停下來慢慢吃點東西,喝喝熱湯暖暖胃,舒展筋骨、抖擻精神後繼續前進。

最後幾公里,整座山如浸在冰冷的迷霧中,或許是我跑得太慢,山上的揮旗手、吹號角的打氣團早已撤退,巨石交錯的障礙形成的瓶頸位,把參加者全都堵住,大家只好在狹窄的山徑上排隊,垂下頭抵著強風,一個接一個慢慢步行上去,很鄧寇克的場面。

此時此刻,遠方傳來風笛聲,雲霧後看到兩個黑影,原來有兩名穿蘇格蘭裙的風笛手,如左右門神站在在標高二千米山上,冒著嚴寒輪流演奏。他們已站了四個小時,風笛的管子全灌水,看著他們把風笛反轉再反轉,水倒出來後又繼續吹奏,站著的比跑的更辛苦,哀怨纏綿的旋律營造的張力,在淒風冷雨下顯得格外感人,也是整個比賽之中最難忘的時刻。

過了瓶項頸位,終點已觸手可及了,只是大霧把一切罩住,要到最後一刻才讓你看到。五千名參加者,最後大約四千六人可以完成,完賽率超過九成。

以晨跑開始一天的旅程

即使不參加比賽,在少女峰山區跑步也是一大樂事。最好在萬籟甦醒前緩跑,看著熹微的晨光,慢慢勾勒少女峰、僧侶峰與艾格峰三巨頭的輪廓,迎接清早的第一班駛上山的小火車,再跑遠一點到翻過山丘,肥乳牛的脖子都掛了巨大牛鈴,眾多肥牛一起動身,此起彼落的清脆鈴聲是山谷的天籟。回去洗個澡後,找個看到峭壁、山谷及河流的窗邊,悠閒吃個早餐,再想想今天應該做甚麼。

要刺激,可以去玩滑翔傘、高速索道。

愛健行,阿爾卑斯山區的步道四道八達,有各種難度和距離任君選擇,清風夾著撲鼻的花香草香,落英繽紛教人心曠神怡。

不想走動的,可以坐小火車或纜車,到各個不同的山頭或小鎮,沿著山脊線緩緩向上飄,細味遠近高低卻不同,甚至待到黃昏看日落。

又或甚麼都不做,找個好景的茶座看看書,再到鎮上活動中心的泳池游泳,再焗個桑拿醒醒神,這些活動中心像出區的會所一樣,供旅客免費或優惠價享用。

少女峰馬拉松資料:

比賽日期:每年九月上旬的周六
報名日期:每年二月
報名費:160CHF(約HK$1,300)
名額:5,000,先到先得
賽道:由Interlaken出發,經Wilderswil,  Lauterbrunnen, Wengen, 到海拔2,100米的Kleine Schiedegg,全程爬升大約1,800米
網頁:https://www.jungfrau-marathon.ch/en/

瑞士少女峰山區的旅跑遊(上)/莊曉陽

全世界沒有多少國家,總是給人幸福美好的聯想,瑞士是其中之一,和平、富裕、先進、文明、與世無爭、連綿不絕的壯麗山脈、城巿小鎮與翠綠湖泊彼此依偎。這個小小的國家,城巿風華雅緻,山上小村更是如夢如幻的人間天堂,每年都去一趟瑞士洗滌肺部和心靈,總比起死慳死抵留在香港儲錢買樓值得啊。

山、牛和鐵路,定義了瑞士,三為一體、缺一不可。沒有山的屏障保護,瑞士大概早已亡了國,被德法意三國瓜分了;若山上找不到牛,聽起來也不太像是瑞士;沒有深入山區的鐵路,拉近各個聯邦的距離,讓瑞士的貨品得以出口,同時帶來歐洲各國的旅客,瑞士建立現代國家的過程也會顛簸很多。

瑞士的鐵路發展

火車雖然是英國人發明,但英國的鐵路系統今時今日的水平,大概與英格蘭在世界盃的成績有得揮。瑞士則是認真經營鐵路的國家,SBB鐵路準時又舒適,尤其是轉車接駁時間之精準,有如金蘋果剛好跌在銀網子,不會浪費乘客額外的時間。

火車的技術由英國傳入瑞士後,瑞士人開始瘋狂地鋪鐵路,甚至把鐵路一直鋪上山頂,以配合剛剛誕生的新產業——旅遊業,吸引資本家投資。時至今天,瑞士無數的山頭都有火車直達,連少女峰的冰川也不例外,老人和小孩可以不費力氣攻頂,某程度也是歷史的偶然。今天要鋪鐵路到山頂,即使有大財團支持,環境評估恐怕不太可能過關,只有工業革命剛剛萌芽,講人定勝天而沒有保育概念的年代,才有這種想法。

香港直航瑞士的飛機,都是零晨起飛,清晨六時多抵達蘇黎世,過關、取行李後,坐上七時十八分的火車,大約兩個多小時已抵達Interlaken。夾在兩個湖之間的Interlaken是少女峰山區的入口,也是往巴黎、柏林及法蘭克福火車的終點站。跨國火車的總站不設在蘇黎世、巴素爾、日內瓦或首都伯恩,而是在Interlaken這個旅遊城巿,可以想像每年去少女峰山區的法國和德國人,足以撐起這一條火車線。

少女峰登山鐵路

少女峰有一條號稱全歐洲最高、也是票價最昂貴的登山鐵路。這條鐵路約長九公里,以一百多年前的技術,試圖鑽一條隧道直插入山內,通往海拔三千四百多米的少女峰坳。最終花了十六年時間、超支了兩倍(1,600萬法郎)、犧牲了三十名工人,終於完成了這項不可思議的工程。

幸而這項高鐵超支的瑞士版,並沒有連累一眾投資者破產,因為它並不是等十六年才開始營運,而是用建好一截推一截的方式,每有新的站落成,旅客已躍躍欲試,看看前所未見的高度與風景,由全段鐵路第一日營業開始,已是成功的商業項目了,訪客中心亦不斷擴大,由觀景台、餐廳、各個主題展覽館、賣紀念品、朱古力和名店陸續進駐。

今天要坐登山鐵路,來回票價接近二百瑞士法郎(視乎你持那一種火車證,又或購買晨早上山的票,或可享有一點折扣)。

若不怕高山反應,用盡火車票的價值,還可以走一走約兩公里長的雪道,體驗在高山雪地上緩緩爬坡的感覺,雪道會途徑是一間海拔更高的木茶屋,讓你吃點簡單熱湯、熱食補充體力。這些木茶屋是專業登山客的驛站,屋內貼了一些上世紀的黑白照片,登山會的名單等等,還有簡單的紀念品售賣,算是簡單一窺地道的登山文化。

三層高的茶屋設觀景臺,可以從另一角度欣賞浩瀚的山脈與雪海,一來一回消磨大半晝的時間了。

不過,真正值得一試是少女峰的餐廳,人生又有幾多機會對著千萬年的冰川碰碰酒杯?當一杯辛辣麵都賣7.9法郎(約六十港元),一支可樂也是差不多價錢,連熱水都要賣4.3法郎(大概太多遊客為了省錢,問小賣杯拿熱水泡自備的杯麵),何不去餐廳慢慢座下,吃個三百元的瑞士牛排,點一杯比可樂貴不了多少的餐酒,還可以把少女峰的咖啡杯帶回家當作紀念品?

要不要買票上山,很視乎天氣情況,雲霧瀰漫之時,身處少女峰與大帽山的分別在於,少女峰較冷及地下有積雪。建議各位計劃到瑞士山區旅遊時,盡可能留至少三、四天,反正山區可以看的風景和活動太多了,若今天天氣不佳,至少還有多幾個機會等運到,希望永遠在明天。

山谷、山徑與鄉村才是重點

登上少女峰看冰川是到此一遊的指定動作,但瑞士最美的風景並不在雪上之上,而是在山谷、山徑與阿爾卑斯山腰的小鎮。識揀,一定是捨Interlaken,而住進車輛罕至的山間小鎮鄉村,找個有露台的住宿,無論是酒店、民宿,還是含蓄而又溫柔的小木屋(Chalet),好好享受幾天的寧靜,例如:

瀑布小村Lauterbrunnen

這個名字很難讀,群山環抱的小鎮處於少女峰鐵路沿線,天上飛瀑更蔚為奇觀,但由於位處山谷,惟一缺點是沒有連綿壯闊的山脈景觀。

深山內的Murren鄉

這個車輛絕跡、遺世獨立的鄉村,除了登山步道,她對外交通只有一卡的小火車,要去最近的小鎮,還要再轉多一趟纜車。想像中的阿爾卑斯山鄉村,就是Murren的模樣了,占士邦系列電影《鐵金剛勇破冰雪堡》(On Her Majesty’s Secret Service)的滑雪追逐場景,就是在這裡拍攝了。不過這裡沒有熱鬧的酒吧了。

艾格峰旁的小鎮Grindelwald

這裡是少女峰山區之中最早開發的巿鎮,餐廳及店鋪比較多,也有大型超巿,適合愛方便的旅客,艾格峰更是觸手可及地接近,風景超美。這裡是山上的交通樞紐,是少女峰鐵路另一個起點,也有纜車通往以刺激戶外活動聞名的First山區,但她的優點也是缺點,還是太多車,太多人,不夠脫俗。

我的四天少女峰山區行程,頭兩天住在Grindelwald的Park Hotel Schoenegg,露台看到一整排雪山,除了早餐之外,還奉送五道菜的晚餐,但每晚價錢也是千多元港幣起,以瑞士的物價來說是非常化算了。

由清晨下飛機活動了一整天後,真是累透了。是時候好好休息,預備明天的少女峰馬拉松,今天的旅程,就當是賽前最後一課的高原訓練吧。

旅遊資料:

少女峰登山鐵路:https://www.jungfrau.ch/en-gb/

少女峰山區:https://jungfrauregion.ch/

Interlaken:http://www.interlaken.ch/

旅遊季節:

瑞士少女峰山區,一年四季有著不同景色。夏天是繁花盛開的季節,五、六月和九月都為合適,既避過了暑假的高峰,日照時間亦相當長,適合各種戶外活動;秋天則可以看漫山紅葉,惟秋天相對短暫,一瞬即逝;如果是冬天,惟一的活動就是滑雪了。

 

瑞士阿爾卑斯山的馬拉松/讀者投稿

文:馬拉松酷者

筆者剛跑完瑞士少女峰馬拉松(Jungfrau Marathon)。賽後的感受可與各跑友分享。

我已跑過兩個瑞士馬拉松,Davos 和 Zermatt。

少女峰馬和Zermatt都是很具挑戰性,不過Davos 有難度較高的賽項選擇,K78 即78公里,K42 上山斜度較高,筆者參加的是C42,較容易的一個,還有少過四十二公里的賽項選擇。

三個馬拉松都是在瑞士境內的阿爾卑斯山脈舉行,終點都在海抜二千多米高,後半馬多是山路。

瑞士山明水秀、擁有藍天碧湖(瑞士四面環山沒有海只有湖)和高聳的白雪山山脈。要挑戰較高難度,這幾個瑞士馬拉松都是好選擇;辛苦跑完,不忘再遊山玩水,瑞士的山,山勢險峻,還有很有特色的登山火車或纜車,穿過山谷、高山高橋,這些特色,其它地方少見,很多旅客特地來看火車(在Davos 賽區)。

Zermatt夏季,日本很多退休遊客乘火車上山後沿山路下山。日本人對行山要求較高。這是行山的好選擇,如果還有餘力,賽後第二天可乘火車上山再行路落山。過往賽會安排參加跑者可以一週免費往返該區的火車或巴士服務,跑者家屬/朋友可有節扣優惠,可以到當地購物區,但近年賽後在該區往返免費優惠已取消了。

不過,賽前賽後往返機場至主要大火車站參賽者還是免費的。瑞士火車費都不便宜,所以馬拉松入場費高小小,還是物有所值,所以我跑了兩次瑞士阿爾卑斯山的馬拉松後,再來跑少女峰。

早幾年前已有心願想參與這賽事,但稍一猶豫名額已滿。雖然它不是大型賽事,名額只有是四五千,但開始報名時很快就爆滿,像法國Medoc紅酒馬拉松一樣,有心參賽要留意報名時間,通常開始報名後二三星期即滿,因為它很受歡迎。四五千人中有四十多個不同國籍跑友參加,筆者與外國跑手閑聊,發現他們都是第二次第三次參賽,因為它有難度,很具挑戰性,跑過普通平路馬拉松後,便會想挑戰更高難度賽事,而且山上風光很美,主辦單位很有水準,沿途安排不同活動為跑者打氣。它有設時限,設在三十八公里處不可超過五小時三十五分,過時關閘截人。

賽事設在九月份舉行,天氣較熱時或會廿五度以上,很虛耗體力, 跑友要預多些時間。如果跑友在一般馬拉松四小時以下完成,跑這賽事六時半內時限完成可沒有問題;但如果四小時半完成,賽前要加緊練習;如果是五小時的,這不又有太適合您。

如果真要參加,一年內在香港找些高山加緊練習行山和跑山。因為爬升的高度,相當於中國華山,或兩個大帽山。不要少看這難度,再看大會紀錄2014至2016年間,只有約二千八名跑者完成賽事,相信很多跑手未能完成。

試想你已跑到渾身乏力到三十八公哩,還有四公里就可完成,被截停了,辛苦了五六多小時到閘口和過往多次的練習,全都白費了,多麼可惜和失望,還拿不到獎牌,戰利品包括,Finisher Tee及大排瑞士蓮朱古力。。。

筆者奉勸年青跑者不可以為年輕打天才波,馬拉松是一步一步跑出來的,沒有天才可言,賽前要操幾個35k以上的長課。筆者在這次看到一位年青外國跑手,看樣子不滿三十歲,在約三十公里處全身抽筋,腳軟手腳無力倒下,我與另一跑手立即上前扶起,不然即跌倒受傷,我們將他扶到有承托的地方休息。

香港跑友都值得光榮,需然這艱辛賽事這屆都吸引了八至十個香港人,國內的都有四五個人,台灣只有一名。(題外話,註1)

報名時都還很擔心能否完成?我跑過十多個馬拉松之中,少女峰與Zermatt 是最難跑的兩個,筆者年纪已六十過㚈,但今年不跑,以後年紀漸大更加困難, 所以下定決心一試,留意報名日期,開報時即日報名。目標不強求好時間,只希望完成賽事已心滿意足了。

少馬要從五百多米的Interlaken起步,後三分一路程再爬升到二千二百多米,而且要限時六小時半完成,前廿五公里平路較多,可以快放多一點,爭取在38公里限時前到達。後半段多是上山斜路,可跑的路段不多,其實是行山不是跑了,除非你是精英跑手,還可有耐力繼續跑下去,爭取較佳成績。

今年前半段的氣溫是幾度至十幾度,天陰有微雨,其實最合適跑步。跑到三十八公哩閘口處,還好還有十四分鐘關閘截人。我回望過了一會,已經沒有很多跑者上來,可能今年天氣關係,或許大會提早或按時截人,因為天雨路滑非常很危險。(賽後聞說很多屆沒有過這惡劣天氣) ,過了這閘口壓力可減少些,大會一般會容許跑者完成全程,跑七小時也不會關閘,看過往記錄七小時完成的大有人在。

最後段幾公哩,氣溫驟降至三幾度,風大雨大,很可惜到末段已沒有過往瑞士人穿民族服裝向你吹長號、吹風笛、搖旗吶喊為你打氣。到了四十公哩半,差不多到全程最高點二千二百多米,也是最難的一段,煙雨迷朦,這時候已到了人困馬乏,舉步艱難,只有一步一步頂上去。過終點後想拍多幾張終點照,但手已凍到僵硬和手震,按幾次快門都按不上。

六小時三十五分完賽,過了大會時限五分鐘。 少女峰、雪朗峰,什麼峰都看不見,但快凍瘋了。對山白色煙雨朦朧,車站外風雨飄搖,千多人提雨傘站外等火車。歐洲人很有秩序,慢慢等火車,沒有鼓噪,打尖爭位。大會很有水準,有大型室內更衣室,還有熱湯、香蕉、啤酒…..即喝下幾杯熱湯保暖。

很欣慰完成了賽事,有奬牌,有Finisher Tee,還有一排瑞士蓮朱古力,可惜看不到少女峰。如果天氣好,可以面對群山,在山上喝喝啤酒,睡在草地上休息,看看山景人景,看看夕陽,和海外跑友交流分享賽件經歷。

還值得一贊大會,每隔三兩公哩處有一醫療站,有淸楚路牌顯示,如果感不適或腳痛抽筋,可即進去治療和按摩,立即有醫護人員幫你治療。按摩五分鐘,痛楚可紓解,可繼續跑,工作人員很熱情推薦熱飲,還有毛氈保暖和送你雨衣。(我們渣馬要學吓),不要覺得不好意思,有需要就進去,不要抱着痛楚捱下去。

後記:瑞士阿爾卑斯山的馬拉松多是星期六舉行。一般山長水遠到瑞士,都要請多幾天假期遊瑞士。有幸星期天只有小陣雨,坐遊船可遊Interlaken的湖,星期一有太陽,登了山看少女峰。

註1:
令筆者很驚訝和值得香港跑友驕傲,去年參加法國了Medoc 紅酒馬拉,香港2015年參賽人數467人排第三,除主辦國法國,第二英國,國內都有396人次於德國,台灣有84人,大中華共984人。很奇怪日本46。(看2016年官方刊物報導)。

香港是否那麼多紅酒迷和馬拉松迷?去法國波爾紅酒朝聖?還是看莊曉陽兄的報導影響,參加了有趣的紅酒化裝馬拉松?我是看了《馬拉松嘆世界》後報名的。

無懈可擊的瑞士少女峰馬拉松/莊曉陽

近年愈來愈多跑友轉攻山賽,並以參與170公里的UTMB(環勃朗峰超級馬拉松)為目標 ,不過這種距離並不是一般跑友可以應付得了。若希望去外國跑名山,又未有能力不眠不休、搏鬥兩日,不妨參加瑞士每年9月舉辦的少女峰(Jungfrau)馬拉松,我剛剛於上周六完成了第25屆的賽事,由賽道風景、細節安排,整個比賽幾近無懈可擊,是一生人必跑的賽事。

賽前安排

少女峰海拔超過4,000米,42公里的賽事由位於山腳,海拔約500米的度假小鎮Interlaken,跑到山腰約2,200米的Kleine Scheidegg,全程爬升超過1,700米,而且大部分的爬升路段,都在25公里之後。換言之,最有效的作戰策略,是頭25公里放盡去跑,賺取時間在尾17公里做步兵,慢慢爬上山兼欣賞風景。

由報名開始,每一個環節都做得相當仔細,例如賽道地圖的設計,清楚顯示地勢、位置、景觀、補給品及相鄰地帶,地圖之美,甚至值得製作成海報讓參加者收藏;

高度圖則詳細劃分了馬路、山徑及山路,以不同顏色顯示,並標示了沿途經過小鎮海拔的高低;沿途補給品指示圖,連補給品的包裝也列出(有幾種Gel、幾種Bar、蕉、可樂、熱湯及運動飲料)。

160瑞士法郎(約港幣$1,350)的報名費,以香港的標準看似昂貴,但除了讓你參與世上風景最美的比賽,還贈送你很多很多東西,包括:來回起步城巿Interlaken至瑞士任何地方的來回火車票(都值幾百元了)、比賽前一天及當天在區域內的交通,方便你取號碼布及終點回酒店;Asics的10升跑山背包,到終點還有長袖的Finisher Tee、Made in Switzerland的軟膠水樽及一大條瑞士蓮朱古力。

賽前安排最值得一讚的,是可以讓跑友轉名,甚至是比賽當日轉名也可以!若果你受了傷,或臨時有事參加不了,又或者錯過報名想求一塊號碼布,都可以透過大會的Facebook配對。若在6月底前轉名免費,7月起至比賽當日現場轉名,也只是20瑞士法郎(約港幣$170)的手續費,只需帶同原參賽者的報名確認通知書就可以了。

既然規例容許轉名,除非存心作弊請槍,否則根本不必代跑,光明正大去改名就是了。改名的行政手續這麼麻煩,但大會願意提供這項服務,避免因參賽者無法參加而浪費名額,也讓想參加的朋友可以臨時補飛,細心和體貼的服務值得一讚!

出發前的安排

少女峰馬拉松是周六出發的賽事,大概照顧到當地人周五仍要上班,大會讓參加者可以遲至比賽前的早上才取選手包。這對旅跑者也相當方便,因為瑞士山區天氣較難預測,若果周五確認藍天白雲、陽光燦爛,當然先到郊外及山上觀光,不需要花額外時間到Interlaken的Expo會場走一趟,尤其是很多參加者都不是住在Interlaken,而是風景更美、更清靜的阿爾卑斯山之內的小鎮。

擔心起跑前才去Expo,沒時間購買大會紀念品?不要緊,Expo會場的官方紀念品攤位到比賽日晚上9時才結束;Pasta Party同樣到比賽日當晚才結束,絕不會因遲了報到,便蝕了免費的意粉餐,選手包奉送的換領意粉餐劵,還可以在附近小鎮指定酒店換餐,不必一定要返回會場,方便住在其他地方的朋友。


寄存行李方面,大會在Expo會場特設貴重物件寄存的服務,初時也不太明白為何多此一舉,不過瑞士人做事有板有眼,提供服務的背後一定有理由,所以也乖乖拿銀包出來寄存。若仍有時間剩,還可排隊享用賽前按摩服務會場內有大量免費香蕉和果仁提供,支援跑友至最後一刻!

由於天氣報告已預測整個區域將會下雨,大會於起點派發便利雨衣,並在幾個街站放置大大瓶的按摩膏,讓路過的跑友隨手擠擠;大會職員亦派發大大支的瑞士國旗給當地人,讓大家揮旗打氣,增加賽事的氣氛。 

起點就在Expo會場旁邊的大街,大型行李可放街角的貨車內,安排相當方便。

起步前有簡單的開幕禮,由穿上瑞士山區傳統服飾的樂手吹奏巨型長號角,再有另一隊旗手,整齊地如變魔術般將一支瑞士旗舞來舞去。

簡單的禮成後,比賽亦正式開始,5,000名跑者分開幾個時段出發,每5分鐘出發一批。

 

由報名的一刻至今,每一個環節都是如此用心,很少有一個賽事,由頭到尾的印象只有加分,沒有減分!

少女峰馬拉松,當然有少女跑,少女峰沒有少女,跟牛丸沒有牛一樣荒謬!

一個跑山的比賽,沒有人氣打氣是自然不過,但少女峰馬,竟然有不少人為你打氣,氣氛比很多城巿的比賽還要好,也真教人喜出望外。

每到山上的小鎮,都有人在沿途打氣;

一家人去行山,父親帶著幾個小孩,捧上茶點給跑友取用;還有各類的大型打氣團分布沿途上。

例如穿傳統服飾的壯丁搖巨型牛鈴、小鎮的樂團樂隊(有銅管樂、手風琴、鋼鼓等)、以及旗手、瑞士長號陣及蘇格蘭風笛手。

創辦比賽的少女峰鐵路公司,推出了觀眾乘車券(Spectator Day Pass),持票者可以在當天任坐少女峰山區列車,到路線經過的小鎮為親友打氣。

山間火車路軌九曲十三彎,部分路線與火車軌並行,每逢看到火車緩緩駛過,都有不少乘客伸手出窗外打氣,好不窩心!

跑到25公里,陡峭爬坡的路段正式展開,大會特別設了一道木砌的門,旁邊放一個喇叭播放節拍強勁的音樂,提醒每一位參加者,過了這道閘門才是真正的考驗,如果你仍可以繼續跑上坡而不必轉步兵模式就超強了。

由這裡開始,比賽的公里牌標記,由每公里設一塊改為每250米設一塊,心理上讓跑者好過些,每一公里亦有一名義工站崗,順便為你打打氣。要在沒有車輛到達的山徑放多幾十塊牌,想起也覺得麻煩和費時,不做也不會有人埋怨,但這些額外的照顧,大會還是不厭其煩地做了。

跑到腳痛,需要停一停?沿途有多個休息處,提供按摩及物理治療服務。下山的亂石路段,還有義工幫忙扶一把。雖然大會設了6小時半的時限,但只要過了38公里的最後一關,終點的大會仍會為你開啟,人情味十足。

惟一未如理想的地方,就是由終點到行李區的距離遠,但完賽後只派一件超薄的膠雨衣給參加者,若再飲終點派的冰啤酒,就真是凍到high high!

到取回行李時,終於明白為甚麼大會提供貴重物品寄存服務了,因為取行李靠誠實自律,大家根據自己的比賽號碼,於所屬編號區域的行李堆中檢回自己那一件,取回寄存的貴重物品才需要核對身份。

最後的禮物在比賽過後兩、三天收到,大會替每個參加者製作一條片(https://www.facebook.com/marathonscenery/videos/666011490267963/),以幾部定點攝錄機的畫面剪輯,再配上音樂和賽事精華的片頭片尾,而且是免費下載!一個比賽,由頭到尾的安排都超乎想像地妥貼,怎教人不愛上瑞士?

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全文見:https://www.am730.com.hk/column/share/95819
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