RTW馬拉松評分系列:20. 日本水戶黃門漫遊馬拉松(70)

刊於SportSoho 2018年9月號

水戶位處距東京約一小時車程的茨城縣,雖然並非港人的旅遊熱點,但日本三大名園之一的偕樂園,正是位於水戶市。另外,日本著名的學府筑波大學、筑波山、網絡上人氣景點大洗鳥居,也是坐落於茨城縣的,離水戶並不遙遠。

茨城縣本身有多個馬拉松比賽,而水戶馬拉松的歷史很短,2016年才首辦,去年同日比賽的還有金沢、橫濱、富山及宮古島的馬拉松(橫濱因颱風關係最後取消了)。雖然年資淺、對手又強勁,但水戶馬去年還是吸引上萬人參加,在日本跑步網站Runnet的評分亦甚高。

報名方面,對外國跑友比較麻煩,因為大會網站只有日語,報名要有日本地址,不諳日語或沒有住日本的朋友代收會較困難,不難想像外國參加者並不多。跑衣、賽事資料及號碼布、計時晶片均於比賽前寄給參加者,還可以訂購完賽跑衣。由於比賽所需已預先寄奉,大可在比賽日直接到起點上線。當日所見,大部份日本參加者,都是早上才乘火車過來的。

當然,如果時間許可,還是要去前夜祭暨Expo看看。由火車站步行往前夜祭會場,只是十分鐘左右。會場的舞台,安排了馬拉松名將分享等節目。會場攤位為十餘個,賣運動用品、做身體測試、賣食物的都有,可惜去年下大雨,人流頗為稀疏了。

跑者早上可先參觀偕樂園,下午到弘道館,然後再去旁邊的前夜祭。江戶時代的水戶藩主德川齊昭決定在偕樂園種梅作為糧食儲備,園內有一大片的梅林,每到春天吸引大批遊人賞花。藩主亦希望家臣子弟修練及學習新知識,於是興建了弘道館,以對應當時歐美列國逼日本開國的時代變遷。

比賽日寄行李處是前夜祭的廣場。比賽由市中心大街出發,一直往巿郊跑,經過偕樂園外,繞千波湖一圈,回到市中心縣廳前衝線。

當日比賽全程雖然都在下大雨,中段更刮起大風,但無阻市民的熱情。除官方的太鼓表演,起點前郵便局有Live band、五公里處附近有毛手套大媽打氣團、十公里處有少棒小鮮肉,個個都不畏大雨,勁力十足。郊外的一幢住宅樓上,更傳來悠揚的管樂聲,為跑者打氣。

官方的補給安排是一貫日本馬的足夠,地方特色食品有梅乾、納豆脆餅及饅頭。民間補給則有糖果、朱古力、香蕉及熱湯等。男女老少都冒著大雨,為你送上食物及飲料。很多中學生被大雨淋著,仍緊守崗位,叫人由衷佩服。

沿途見不少跑者及應援市民用心裝扮,最搶眼一定是官方的水戶黃門及其隨從的變妝者,在起點及千波湖為參加者打氣。小時候看過的水戶黃門動畫,就是講述這位「日本包清天」的水戶藩第二任藩主德川光圀,到處儆惡懲奸的故事。

他手下每次在重要關頭都會拿出令牌,令牌上面的圖案,就是完賽牌上的德川家的「三葉葵」紋。兒時的記憶,估不到在多年後的跑步過程中重新勾起,還可以帶這塊令牌回家!

短評:比賽雖然只是第二屆,但大會的安排妥當,市民參予度高。去年雖然因颱風過後而全程下大雨,但義工及市民依然盡責熱情。獎牌用上金屬物料,印上德川家的家紋,氣派十足。

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RTW馬拉松評分系列:19. 日本日光100公里超馬(68)

(刊於SportSoho八月號)

除了馬拉松,我們都會評超馬拉松及山賽,本月介紹日光100公里及62.195公里超馬。

位於栃木縣的日光,由東京淺草坐東武日光特急線的車程約兩小時。如果飛機班次合適,也可以直接由羽田機場坐巴士去,車程大約三個多小時。日光超馬今年六月舉行第二屆,是日本「世界文化遺產」系列的五個超馬之一,100公里的時限為14小時,62.195公里的時限為9小時半。

日光的「世界文化遺產」包牯德川家康的靈廟東照宮、二荒山神社及日光山輪王寺。賽道除了經過這二社一寺,還會跑跑日光舊商店街、川內優輝夏天練跑的中襌寺湖一帶、因頭文字D而聞名的伊波呂坂、鬼怒川溫泉鄉、日光江戶村、日光杉並木步道等,以日光一帶歷史文化氛團為賣點。

由於超馬覆蓋的地方範圍實在太大,而且參加者人數不到三、五千,不可能全段封路,參加者要有跑行人路和馬路邊的心理準備。幸好超馬多在較鄉郊的地方舉行,馬路交通並不繁忙,跑者不會覺得危險。另外,日本馬拉松常見的打氣応援團,在超馬也不常見,甚至沒有安排。

除了個別聞名的超馬,例如村上春樹跑過的北海道佐呂間湖(或稱薩羅馬湖),皆因玩超馬的跑者不多,比賽報名不必抽簽、也不必開催第一天鬥快上網。日光超馬可透過Global Runnet英文網報名,想省錢就用日本Runnet報名,但需要登記日本地址,因為領取號碼布的資料會寄過去。

日光六月的天氣飄忽,以近四年計,最熱的中午時分都有二十多度,今年遇清涼的陰雨天,氣溫只是十多度。起步點的霧降運動場位於偏遠山腰,與火車站距離約三公里,加上起步時間相當早,選酒店就相當困難。若住近會場的民宿,找地方吃飯不太方便;但若住近火車站或東照宮一帶的商店街,便要先走一大段路到起點,或晨早坐接駁車的停車場。兩頭不到岸的情況下,建議各位可訂大會的住宿package,甚至是買旅行社超馬套票。

Expo會場很小,沒有多少東西售賣,大會設的兩場講解沒有英文。1,600多名參加者中,粗略估計海外跑者大約佔2%,外國參賽者比例已經高過不少鄉郊的日本馬了。選手包亦有一張贈券,可免費換領東照宮或其他景點的入場門票。

其他注意事項包括:

  • 日光的餐廳不多,而且很早關門,火車站附近只有一家居酒屋營業至晚上
  • 日光沒有便利店,只有一家九時關門的大型超巿,預備早餐時注意
  • 起點有香蕉、果乾、酸梅及Gel提供
  • 記住帶寫有關門時間的大會卡紙,方便隨時查閱
  • 100公里的比賽是頭半段上、下中襌寺湖的山,後半段大致為平路;62公里全程大致平路,不需要跑上山,但不會經過東照宮
  • 100公里的參加者,可於45公里處取中途需要的行李,例如更換衣物
  • 每逢過馬路口都要停紅綠燈,燈位集中於賽事的下半段
  • 62公里處有按摩服務,若果時間充裕都可以一試,但小心按摩後反而跑不動了。
  • 後半段會跑進兩個主題公園:日光江戶村和日本類似世界之窗的小人國,集郵打卡好地方。

最後提醒大家,第一、二屆的起點相差頗遠,路線也有輕微分別,明年的路線亦可能會改。

評語:賽道包括了日光所有景點,CP和水站亦相當密,最後一段長幾公里的杉並木千年古樹林中走過美絕了,62公里項目適合新手跑初超馬。如果要批評,紅綠燈位停太多了,並要改善去會場接駁交通。

RTW馬拉松評分系列:18. 日本下關海響馬拉松(66)

(刊於SportSoho七月號)

當大家讀到這篇文章時,日本下半年度舉行的大部分馬拉松,報名日期已經截止了。若有讀者希望趕上尾班車,年底跑多一場日本的賽事,不妨考慮較少外國跑者參加的下關海響馬拉松。

位於日本山口縣的下關,是日本本州最西端的城巿,與九州福岡縣的門司港相隔一個關門海峽(名字相當不吉利!),下關馬拉松於每年的十一月初舉行。下關的舊稱為馬關,讀過中國歷史的朋友一定相當熟悉,1894年清廷在甲午戰爭被日本擊敗,北洋艦隊全軍覆沒,李鴻章戰後代表清廷在馬關的春帆樓簽訂了《馬關條約》,割讓台灣給日本。

比賽並不難報名,外國跑者可透過JTB的中文或英文網站報名,8,000円的參賽費不算昂貴。比賽前一天傍晚設「前夜祭」,在當地的會展舉行,筵開三十多席,有特邀跑者分享經驗,也有啦啦隊的表演。「前夜祭」的費用全免,但只能透過大會的日本網頁報名,參加者也要簡單寫寫為甚麼想參與,有幸選中的才可以參加。

下關雖然看似偏僻,但距離福岡機場並不遙遠,最快的方法是先坐地鐵由機場往博多站,再坐新幹線往小倉站,然後轉乘一般火車往下關。三程車看似轉折但不算費時,每趟車程大約二十分鐘,連同等車大約也是一小時半。若想省錢不坐新幹線,錢可以省一大截,但交通時間時間要多一倍了。

若果訂不到下關的酒店,又或嫌下關留宿太悶,賽前一天住北九州和門司一帶也可以,只需要坐多一程火車去,大概與住新界到尖沙咀參加香港渣馬差不多。我於賽前一天的周六下午抵達下關,踏出火車的一刻,感覺跟福岡和小倉差很遠,冷清的火車站有點蒼桑和凋零。

由火車站到Expo會場(當地會展旁的空地)並不遙遠,大約要走十五分鐘,比賽的起點也在會場旁邊。Expo頗為簡單,十數個攤位連同表演舞台,不消十分鐘可逛完,也沒有特別吸引的東西賣。

取號碼布後剛好到「前夜祭」報到,雖然講甚麼都不太聽得明白,但有機會跟退役的日本名將千葉真子、模仿川內優輝聞名的M高史等集郵合照,跑日本馬的感覺又回來了。

十一月初的下關清涼,相當適合跑步。雖然賽道圍繞海邊,但平坦的路段只有上半段,下半段高低起伏多,不太適合砌時間了。美景也集中在前半段,跑者經過赤間神宮、賣海產聞名的唐戶巿場、春帆樓、舊秋田商會、舊英國領使館、澶之浦古戰場、江戶時代末期長州藩的古炮等,還有關門大橋和九州對岸的風景。

可惜與上月介紹的磐城陽光馬拉松一樣,後半段的風景相對乏味,只有舊的倉庫、巿郊馬路與隧道,而且還要經過漫長跨海大橋來回長州出島(一個填出來的島,目前作倉庫和物流用途)。幸好長州出島有一個提供熱湯的補給大站,還有千葉真子駐站応援,而且是全海景路,總算沒有這麼無聊。

最後值得一提的包括:

1.起點相當有氣氛,有當地女生合唱團就在路旁,唱日本經典的応援歌曲《全力少年》。

2.大會只提供一個公文袋寄存貴重物件,跑者其他行李是隨便放在大倉庫內,所以不要帶貴重東西,若果趕時間要跑完閃,只好情商大會人員幫忙留意。

3.終點有下關名物河豚湯,想喝多兩碗便要跑快一點。

4.下半段火車站附近、舊倉庫旁的馬路有點凹凸不平,跑者需注意。

5.比賽是有獎牌的。

評語:下關馬拉松是一隻標準的城巿日本馬,有群眾打氣、応援表演和食物補給,符合你對日本馬的想像和預期,但不屬於氣氛最好、最熱鬧、色香味俱全的一類。若果你對日本歷史、中日關係有興趣,去跑馬拉松兼觀光是最佳的理由。

RTW馬拉松評分系列:17. 日本磐城陽光馬拉松(67)

我們非常鼓勵喜歡去日本跑馬的朋友,多些去其他縣巿跑跑,東京大阪陣容雖然最龐大,畢竟餐餐九大簋都會有厭的一天,而且也不必抽得中簽,不如選一隻容易報名的二線城巿或鄉郊比賽,順道到日本遊客較少的縣巿觀光,旅跑的經驗可能更難忘,例如這次介紹的磐城陽光馬拉松,就會帶你去到日本漁村和漁港,感受不一樣的風土人情。

磐城位於日本東北的福島縣,由東京上野站坐JR常陸線特急,車程大約兩小時半左右。雖然根據日本官方發放的科學數據,磐城的幅射測量水平跟東京差不多(磐城距離福島核電站約四十公里),但一提「福島」兩個字,很多人情願跑其他縣巿的比賽了。

另一項令跑友卻步的原因是磐城馬沒有獎牌,完賽賞只有一張證書、一個紙做的花環。不難理解,縱使磐城馬在日本Runnet網站的評分相當不錯,比賽也辦得相當不錯,但參與磐城馬的外國跑友相當少,近萬名參加者當中(全馬七千人),外國跑者不到二十人,比例少於百分之一。

磐城馬每年二月初舉行,報名可透過JTB的中文或英文網站,報名費7,500円不算昂貴。為了吸引更多參加者,大會都做了很多功夫,例如賽前一天安排了免費的半日旅行團,參觀當地的蕃茄農場和橄欖農場,任摘各式各樣鮮甜的蕃茄,品嚐蕃茄橄欖意粉,順道推廣福島的農產。

緊隨旅行團後有酒店宴會廳舉行的前夜祭(八百名額,現場買票進場),有當地美食、特邀的跑者分享經驗及啦啦隊表演。還有壓軸還有大抽獎,讓你在賽前一天滿載而歸,我亦有幸中了獎,從特邀模特兒跑者西谷綾子手上,贏得一大盒福島的土特產。(竟然有香港人遠道前來磐城跑馬拉松兼中了獎,更引起全場哄動)

比賽於磐城巿郊的運動場起步,磐城火車站有接駁巴士送跑者到起點。二月初的日本東北天氣頗為寒冷,天晴有太陽還算和暖,但遇上陰天或天雨,體感溫度與晴天至少差十度八度,尤其是絕大部分賽道沿著海邊公路、漁港及碼頭跑,風勢尤其強勁,怕冷的跑者尤其要注重保暖。

由於沒有Expo,海外跑者安排在比賽日的早上,在磐城運動場的JTB帳篷領取號碼布(日本跑者則以郵遞領取),現場還有運動用品售賣,讓有需要的跑友在最後一刻選購。

賽道以公路為主,頭十公里主要是下坡,由磐城巿郊跑到海邊,除了半程左右、三十二及三十公里需要爬個小山,其餘都是平路。頭半段的亮點是十七公里的江名漁港,賽道兩旁人山人海,穿上傳統服飾的漁家子女又揮動巨大的漁旗打氣,有如Wellesley College的Scream Tunnel之於波士頓馬拉松;第二個精彩是小名濱港一帶,有不少特色的民間補給、夏威夷女郎打氣團及大批打氣的群眾。

可惜後半段全是杳無人煙兼無風景的工業區,只有零星的贊助商打氣團及補給(有熱的瓶裝咖啡、熱湯),與前半段有太大的落差,無可避免要扣分。

評語:只要你不擔心去福島,亦不介意比賽沒有獎牌,磐城馬拉松不會令你失望,還可以賽前遊覽當地農莊。

RTW馬拉松評分系列:16. 加拿大Banff馬拉松(65)

跑步,有一種異常的吸引力,為了參加一個比賽,哪怕是天涯海角,都可以吸引跑者去。由踏出香港家門一刻,坐了三程飛機(香港、首爾、溫哥華、Calgary),經過廿二小時的超長旅程,終於去到加拿大的Banff國家公園,預備參與Banff馬拉松。

Banff位於加拿大的Alberta省、洛磯山脈的深處,距離Calgary約兩小時的車程。由於風景優美,在保育人士努力爭取之下,加拿大政府早於1885年把這一帶劃作加國的第一個國家公園,連同後來成立的Yoho、 Jasper及Kootenay國家公園,四位一體組成了Canadian Rocky Mountain Park,更被聯合國教科文組織列作世界自然遺產。

2013年6月至今,Banff舉辦了五屆賽事,但這五年可謂一波三折。首屆比賽已因場暴雨引致河水泛濫而臨時取消,山長水遠來到的跑者相當倒霉了,既無比賽參與,也無法觀光。天氣以外,比賽另一大挑戰來自野生動物,因為Banff一帶有狼與熊聚居,2014和16年的兩屆賽事因狼與熊的活動異常活躍,賽會於賽前兩三天決定改道至公園外的公路,以保障參加者的安全。

五屆賽事之中,只有2015和17年在風和日麗下,按原定計劃順利舉行,參加者隨時要有改道的心理準備了。

比賽設全馬、半馬和十公里三個項目。三項的名額總共不過三千,但通常到賽前一個月才會爆滿(距離本屆賽事還有兩個月,目前還有大約兩成的餘額)。Banff國家公園的旅遊旺季在七、八月,日照長又未踏入旺季的六月,絕對是遊Banff的最佳季節。

Calgary機場有巴士直達Banff,車程大約兩個小時,車費要三百多元;若會先去Calgary巿觀光或探親,由巿內出發的巴士車費便宜得多,大約只是一百元。Banff的Expo於一間活動中心內舉行,有當地商戶的攤位、賣紀念品的檔、兒童遊樂場及比賽講座,以一個二千多人的比賽,算是相當不錯了。

Banff處於深山之中,雖然六月已是北半球的夏季,但若天陰下雨,當地早上的天氣只有幾度,溫度與二月的日本馬拉松差不多。比賽日的安排非常簡單,起點沒有佈置、沒有司令台、沒有司儀,連笛也沒有鳴、槍也沒有響,只有幾個工作人員在旁,起跑區不消兩分鐘已空空如也。

全馬的頭兩、三公里在Banff鎮內跑,離開巿鎮後,你會看到一塊大的告示牌,警告之後的路段可能有鹿、熊和狼出現。若果真的碰到具威脅的野生動物,大會的指引是請慢慢撤退至最近的水站,找工作人員求助,但千萬不要拔足而途,這會被狼或熊視為獵物。

雖然在洛磯山脈中舉行,但賽道並不算太斜。看看風景、拍拍照、慢慢跑、翻過一塊接一塊的公里牌到水站則停下吃大會無限量供應的Power Gel,伸伸筋骨,休息一會繼續跑。山脈之巨大,跑來跑去還是在看同一坐山,只是看的角度、光暗,隨著移動和時間而變得不一樣了。

跑到最後三公里,忽然間發現山坡上的樹林,有個黑影正急速移動,嘩,原來是一頭黑熊!我立刻嚇了一跳,即下來不敢繼續跑。黑熊停了不夠一秒,似乎怕了馬路上的汽車聲,旋即跑回入森林。

獎牌特色也值得一講。獎牌的設計每年一樣,不同的只是獎牌帶印的年份和顏色,對於獎牌控,的確大大減低每年參賽的意欲。作為一個小賽,這也不失為平衡成本與環保的方法吧?

短評:北美洲眾多馳名的國家公園之中,沒有多少個會辦全馬賽事。說Banff是北美洲風景最美的國家公園並沒有誇張,它有瑞士的山、意大利的湖和冰島的冰川。要去國家公園旅跑,非Banff莫屬。

RTW馬拉松評分系列:15. 溫哥華馬拉松(67)

溫哥華是第二個香港,去溫哥華的朋友大多是去探親,純旅行的極少,為了跑馬拉松而去溫哥華更是絕無謹有。要坐超過十小時飛機,不如去歐洲、去澳洲黃金海岸,甚至是紐西蘭好過了。亦因為很少人跑過、介紹的人更少,令大家錯失了這個風景優美,既可跑跑城巿街道,又可以欣賞壯麗的雪山與大海,相當值得去跑一趟。

五月初舉行的溫哥華馬拉松,其風景和賽道廣受英文傳媒稱頌,例如《福布斯》和《CNN》,分別推舉溫哥華馬為Top 10 Marathons Worth Traveling For、One of the world’s Most Exotic Marathons。但不要以為它是幾萬人參加、爭崩頭報名的比賽,其全馬的規模只有五千人,連同半馬、八公里、Kids Run及2.5公里步行等項目,總數只有17,000人。

英語國家、英語網站,報名相當方便。大國寡民,加上嚴寒的時間長,冬季運動較普及,加拿大跑步人口並不多,亦因為溫哥華只與美國西岸接近,五千個全馬名額不會爆滿,基本上到expo前夕還可以上網報名,若仍有剩還可以在expo上即場報名,只是即場報名需收多二十加幣而已。

Expo在溫哥華巿中心,當地著名地標五帆酒店旁的會展中心舉行。規模並不算大,不消一小時可逛完,倒有不少有趣的攤檔,連床褥都有賣,因為睡眠也是訓練的一部分,瞓得好,自然也跑得好。另外值得留意是加拿大其他賽事的攤檔,這些當地本土的比賽很少有人介紹,甚至也聞所未聞,至少得個知字,日後想再去加拿大跑也有概念。

溫哥華馬在巿郊的Queen Elizabeth Park出發,經過巿郊的民宅往Pacific Spirit Park及出產港姐、華裔小組的卑詩大學(UBC)的校園區的海邊,然後折返回溫哥華巿區。

我還以為,它是一個城巿的比賽,跑完之後我才發現,原來我在一個城巿,跑了一個風景絕佳的郊外賽。馬拉松絕大部分路段,都是在城巿外圍的住宅區、公園、森林、郊野公園、海邊、沙灘跑,還可以看到遠方的雪山,其千變萬化是始料不及美麗,怪不得溫哥華經常被形容為是全世界生活質素最好的城巿。

跑進民居處,又有可愛的小男孩、小女孩送上零食和水。

大會的補給有蕉,以及兩個點的Power Gel放題。

直至接近三十公里的海邊,終於看到一些高樓大厦了,但當你開始有跑城巿的感覺,旋即又進入另一個公園Stanley Park,在九曲十三彎又狹窄的Sea Wall步道繞來繞去,直至消耗剩最後一公里,才離開公園轉入城巿的馬路預備衝線。

半馬的賽道跟全馬不一樣,不需要經過Pacific Spirit Park及卑詩大學,而是穿過城巿及唐人街,若果要有城巿比賽的感覺,參加半馬比全馬更好。

短評:安排妥善、風景絕佳的比賽,若果有親朋戚友住溫哥華,實在沒有理由不去跑跑兼順道探親友,只是跑在城巿的路段太少,跑完對溫哥華的街道和城巿面貌還是毫無概念。

 

RTW馬拉松評分系列:14. 米蘭馬拉松(68)

米蘭和巴黎是歐洲兩大時尚之都,碰巧兩大城巿2018年的馬拉松都在四月八日舉行,而且兩個賽事仍然可以報名未滿額,不過無論在規模和規劃,米蘭馬遠遠不及巴黎馬了。巴黎馬的人數、氣氛和安排都不輸六大;米蘭馬只是一個中型賽事,落場人數只有五千多,若兩者要擇一跑,毫無懸念是取巴黎、捨米蘭。

但米蘭馬的跑Tee是無、得、輸!因為冠名贊助米蘭馬並不是銀行、體育品牌,而是名店Emporio Armani。環顧全球賽事,又有哪一個比賽會有送EA的跑Tee?不能想像,EA由2017年接手贊助米蘭馬後,參與人數較上一屆大幅增加四成,EA跑Tee功不可沒。

寫到這裡,大家是否心郁郁想報米蘭馬?不過亦提一提大家,特別是不喜歡大陸的香港和台灣跑友,因為陸資「華為」也是米蘭馬的主要贊助商,跑Tee也印上華為的Logo了。

馬拉松在意大利並不算流行的運動,全國只有羅馬馬有過萬人參加,米蘭馬則是意大利的第四大賽事,僅次於佛羅倫斯和威尼斯。比賽時限都有六小時,但意大利落場跑馬的都是強者,完賽成績的中位數大約是四小時,五小時以外是相當疏落了,慢腳要有孤軍作戰的準備了。

米蘭馬於每年四月初舉行,報名先到先得,報名費分階段加價,基本上不會爆滿,只要在截止日期前報名就可以,遲報名只需付多一點費用就是了。只是意大利比賽報名程序較複雜,意國需要外國參加者註冊一張Run Card(類似田總會員證,費用為15歐元),以及提交醫療證明。

米蘭馬並不太標榜賽道的風景,從比賽的口號Run Fast, Live Cool可以反映(意大利最快的馬拉松紀錄2h7m13s,,去年在米蘭錄得)。世上快的馬拉松何其多,外國人去米蘭馬也只有一個理由,用跑步的方式遊覽這個歷史時尚名城,去米蘭大教堂打卡的人很多,但講到型,怎及得上在米蘭大教堂前……跑馬、拉、松?

Expo在一個類似會展中心的戶外舉行,不到半小時就逛完,值得一提是Expo有設捐出選手包給慈善團體的角落,減少浪費。比賽是在Montanelli花園旁的大街出發,起步儀式有軍樂隊吹奏國家,震耳欲聾的巨炮一響(是鳴炮,不是鳴槍),比賽隨即開始。

有點可惜是,比賽只有頭十公里和尾三公里是在米蘭古城跑,其餘三分之二的路段都在沒有甚麼特色、風景乏善足陣的新區和郊外跑;賽事氣氛也相當一般,沿途並沒有多少觀眾打氣,只有巿郊的兩間餐廳的侍應,走出賽道提供食水;補給站也相當一般,只是賽道一半有個稍為豐富的站,有多些餅乾和糕點。

說來說去,好像也沒有怎麼特別。其實我跑得很快樂,由Cova Café的總店開始,經過一連串名店D&G, Miu Miu, Gucci, Bulgari…Armani酒店、Scala歌劇院,直至米蘭大教堂雕琢的雪白菱角,在建築的空隙中露出。

小時候米蘭大教堂的故事,已經很想去米蘭看看真的建築,今天不單止來到了,還可以在教堂前跑馬拉松。幸福,大概就是這一回事了。

短評:米蘭馬不過不失,若你順道去意大利旅遊、想跑跑米蘭大教堂、又或要一件Emporio Armani的跑Tee,就即管報名啦!

RTW馬拉松評分系列:13. 日本北九州馬拉松(70)

在馬拉松的世界,你的出身地如何,你的日子也如何。同是二月的比賽,東京、熊本
、姬路和北九州,相信問大部份跑友要跑哪一個,北九州的票數肯定最低。雖然北九
州馬的規模大過姬路,與熊本相若,但因為工業重鎮北九州並不是熱門旅遊點,有興
趣跑北九州馬拉松的外國人不會很多。

但考慮到交通,由福岡機場坐巴士到北九州小倉,車程只是一小時二十分;由福岡博
多站坐新幹線到小倉站,不需要二十分鐘,而且當地酒店價錢相對便宜。從便捷的角
度,北九州馬拉松不失為日本跑馬方便之選(只要不撞機票昂貴的農曆新年假期),
而且比賽的氣氛也算不錯,還有很誇張的和牛補給,今年更邀請了川內優輝家族四人
(母親及三兄弟)一同參與,為賽事添不少人氣。

每年二月下旬舉行的北九州馬拉松,在國內可是一萬一千人參加的大賽,但外國跑者
的比例低過1%。本屆的外國人報名程序是,一百個給外國人先到先得的名額,之後報名的外國人則需要抽簽。

取號碼布的Expo在小倉站附近,不少是介紹當地旅遊及特產的攤位,還有熟食攤檔在戶外,還有機械人的攤位,但並沒有多少東西買,最多半小時逛完。值得一讚是每個選手包內,都有一張當地小學生畫的打氣畫及字句,雖然日本都有一些比賽有這個安排,例如姬路、熊本(學生畫的膠袋雨衣)。

二月的北九州頗為寒冷,而且風勢相當大,幸好大會的更衣室設在地下停車場。比賽
起點位於小倉城外,前半馬是向西跑到戶畑、八幡後折返回小倉,風景以城巿街道為
主,氣氛相當不俗。

後半馬一直往東邊的門司港,再折返回小倉。這一段多是工廠和倉庫,風景較為沉悶
,氣氛較前半段冷清,幸好官方的応援團的規模也大,直至跑到旅遊點門司港一帶的
海邊才豁然開朗,可以看到連接九州與本州的關門大橋及關門海峽,亦有較多遊客和
巿民打氣。

值得一提的包括:
1. 賽道可說是日本近代工業史的縮影,比賽初段經過的「八幡製鐵所」建於明治
年間,最近列入聯合國教科文組織的世界文化遺產。
2. 37公里有原隻碳燒和牛腿供應,是繼大阪馬拉松住之江公園食街後,最誇張的
馬拉松補給。不過,隨著碳燒和牛愈來愈聞名,愈來愈多跑者慕名而來吃,一
定要跑快一點才可以吃得到。
3. 北九州為漫畫家松本零士的故鄉,獎牌的設計以他創作的動畫「鐵河鐵道
999」為主題,獎牌布帶為當地著名的「小倉織」。

4. 比賽設兩人接力組,每人跑半馬。
5. 連續兩年都有奧運銀牌名將有森裕子応援,賽道上落力為跑友打氣。

短評:北九州馬拉松有齊日本馬應該要有的基本元素,包括巿民打氣、民間補給、及悅目的応援團,雖然也不會有很特別的驚喜。希望你吃到炭燒和牛,帶多一點美好的經驗回家。

RTW馬拉松評分系列:12. 越南胡志明巿馬拉松(48)

不計台灣和大陸,距離香港最近的國家就是越南。越南濟近年急速發展,峴港、下龍灣及胡志明巿等地,開始舉辦馬拉松賽事。胡志明巿每年一月中都會舉辦馬拉松賽,截止報名日期為一月一日,有興趣的朋友仍可趕及尾班車報名。

去越南最麻煩是要簽證,先奉勸各位千萬不要到越南駐港領事館申請。若坐某個曾大規模取消航班的廉航,最便宜的方法是透過航空公司代辦落地簽證;若坐其他航空公司,可透過網上代辦簽證的旅行社申請,價錢大約為五至十美金。申請後,你會先取得一封申請簽證信件,然後連同相片和廿五美金到海關櫃檯辦理簽證,較領事館申請節省超過一半。

胡志明巿於上世紀九十年代曾辦馬拉松,事隔二十年後又復辦,下月十四日將舉行第二屆比賽。不過大家不要誤會,以為胡志明巿馬拉松是跑巿中心,賽道不會經過聖母院、中央郵局、巿政府和歌劇院等地標和景點,而是在最南端,街道較寛敞、交通沒有那麼繁忙的第七區富美興舉行。

超過八百萬人的胡志明巿目前仍然沒有地鐵(首條地鐵仍在興建),絕大部分巿民都是以電單車代步,封巿中心辦馬拉松是無法想像的一回事。

經濟剛剛起飛的越南,馬拉松是相當新的玩意,賽事雖然號稱幾千人參加,其實絕大部分參加者都是跑五公里、十公里和半馬,參加全馬的只有數百人,也不能奢求做得非常好。比賽無可避免有無法克服的先天缺點(天氣、路況),以及很多尚待改善的地方,包括:

  • 由於天氣炎熱,全馬早上四時起步,自然氣氛欠奉,只有零落義工打氣
  • 路線沒有特色,風景相當普通
  • 路線重覆太多,全馬要走同一條路四至六次,慶幸今年賽道有調整,改為一條路來回一次
  • 越南的馬路較多地方鋪得不太好
  • 某些馬路並沒有分隔出跑道,電單車就在跑手旁邊經過,幸好交通並不算繁忙
  • 沿途洗手間甚少,必要時要問沿途餐廳借洗手間
  • 跑上Phy My大橋時,只能走狹窄的行人路和電車道。碰巧比賽日半條路水浸,情況極度不理想,嫌路太窄的跑者甚至跑出馬路,情況相當危險
  • 折返後跑過轉角位,大會義工都會坐在地上抄寫,或對著電話錄音,甚至會追著跑者看看他們的號碼,似乎仍是靠肉眼核對,跑者是否經過指定Chk Point

不過,比賽亦有個別安排值得一讚:

  • 可以在賽前取號布,不過要額外付大約五美元
  • 義工相當落力,熱情又好笑容的越妹絕對為比賽加分
  • 水量充足,起點更有冰水提供
  • 大橋的折返點設了一個台及佈景版,讓跑友拍照
  • 七小時的時限充裕

總結:除非你極度喜歡跑步,否則千萬不要為了跑馬而去胡志明巿。這個比賽,比較適合去胡志明巿旅行時,順便參加。

RTW馬拉松評分系列:11. 瑞士少女峰馬拉松(83)

隨著跑齡愈來愈老,大大小小的馬拉松也愈跑愈多,當各種東西都見過識過後,難免有「太陽底下無新事」之嘆,跑馬再難給你你初戀/初馬的緊張、心跳與觸動。如果你發現自己已經到了這個階段,想重拾初馬的刺激,希望參加一個無懈可擊的比賽,不要錯過瑞士少女峰馬拉松。

由報名一刻、賽道風景與氣氛、Expo與比賽安排、賽道上沿途的支援,少女峰馬都的表現都是無可挑剔。特別是籌辦少女峰馬比一般馬更困難,因為賽道是由山腳跑到山腰,而後半段至終點都是汽車止步。以運送跑者行李的過程為例,先要用貨車把行李送到火車站,把行李搬到火車上,到比賽終點後再由義工把五千個行李搬到倉庫。

相信對很多賽會,大概會因遷就方便而在賽道設計上作妥協。相信除了瑞士或日本,沒有多少國家的賽會這麼重視馬拉松,願意花這麼多心血以追求完美。

少女峰馬拉松值得讚的安排有大多,篇幅所限也只能節錄如下:

賽前安排:

  • 網站設計簡約美觀,資料詳盡,例如賽道地圖的設計,清楚顯示地勢、位置、景觀、補給品及相鄰地帶,地圖之美,甚至值得製作成海報讓參加者收藏;高度圖則詳細劃分了馬路、山徑及山路,以不同顏色顯示,並標示了沿途經過小鎮海拔的高低;沿途補給品指示圖,連補給品的包裝也列出。
  • 報名費超值(約港幣$1,350),奉送來回起步城巿Interlaken至瑞士任何地方的來回火車票(都值幾百元了)、比賽前一天及當天在區域內的交通、Asics的10升跑山背包,到終點還有長袖的Finisher Tee、Made in Switzerland的比賽軟膠水樽及一大條瑞士蓮朱古力。
  • 可以讓跑友轉名,若受傷、臨時有事參加不了,可以在大會的Facebook留言出讓號碼,改名的行政手續這麼麻煩,但大會願意提供這項服務,避免因參賽者無法參加而浪費名額,也讓想參加的朋友可以臨時補飛。
  • 跑友可以遲至比賽當日早上取號碼布,因起點附近房間短缺,住較遠的朋友也不用提早一日特地取碼,Pasta Party劵亦可留待賽後使用。

比賽日安排:

  • 起點供應大量香蕉、果仁作最後補充,亦有賽前按摩服務。
  • 起點派發便利雨衣,並在幾個街站放置大大瓶的按摩膏讓跑手取用。
  • 大會職員在沿途經過的巿鎮,派發瑞士國旗給觀眾打氣。
  • 沿途安排有各類民俗特色的打氣團,例如穿傳統服飾的壯丁搖巨型牛鈴、小鎮的樂團(有銅管樂、手風琴、鋼鼓等)、旗手、瑞士長號陣及蘇格蘭風笛手。
  • 遍遠的山區,氣氛竟然也相當不錯,甚至有行山客提供民間補給。
  • 大約25公里開始急速爬升,大會特別設了一道木砌的門,旁邊放一個喇叭播放節拍強勁的音樂,提醒每一位參加者,過了這道閘門才是真正的考驗,而比賽的公里牌標記,由每公里設一塊改為每250米設一塊,讓跑者心理上更好感覺,並設多個休息處提供摩及物理治療服務。

惟二未如理想的地方,則是後段賽道比較擁擠,以及由終點到行李區的距離遠,碰巧今年的天氣是天雨陰冷,但完賽後只派一件超薄的膠雨衣給參加者,若再飲終點派的冰啤酒,就真是凍到high high!

短評:這是一個在童話國度舉行的夢幻比賽,作為旅跑者,人生能跑一次少女峰馬是死而無憾。

不過要注意比賽挑戰,全程爬升超過1,700米,時限則有六小時半,你的PB加一小時半至兩小時,大概就是你的完賽時間。